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Este fin de semana se celebra el Festival de los Higos y la Comida Tradicional Maltesa en la localidad de Xaghra

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En pleno corazón del Mediterráneo, en la isla de Malta, la ciudad de Xaghra acoge el sábado 20 de junio y el domingo 21 la sexta edición de la Fiesta de los Higos. El objetivo de este festival es el de promover los higos de la isla, así como su gastronomía más típica.

El sábado 20 de junio, a mediodía, en el Victory Band Club tendrá lugar una conferencia a la que asistirán expertos de varios países para hablar sobre las diversas técnicas de cultivo y sobre los diversos usos de los higos. Durante este seminario, el Dr. Antoine Vella hablará del cultivo de higueras, así como de la prevención de sus enfermedades y plagas.

También habrá una interesante exposición de diversos productos elaborados a partir de los higos y otros productos típicos durante la mañana del domingo 21 de junio en Victory Square. Los asistentes tendrán la posibilidad de degustar y comprar estos productos, entre los que destacarán el tradicional tar-rahal biskuttini, el sirope de algarroba, los pasteles más típicos de la isla y otros alimentos y dulces tradicionales. Habrá varios puestos de comida típica maltesa. También habrá una demostración de cocina en directo de platos elaborados con higos a cargo de Karmen Tedesco.

El festival estará amenizado por la banda local The Tramps y por el grupo de folk de Xaghra, Ta’ Verna Folk Band.

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Vía: Gozo News

Plantan una higuera en medio de una biblioteca

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Una grúa introduce una higuera a través de la cúpula del nuevo edificio de la biblioteca pública de Perth, Australia

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La nueva biblioteca pública de Hay Street en Perth, Australia, es un moderno edificio de siete plantas que se espera esté finalizado antes de final de año. El pasado lunes empezó a completar sus instalaciones con la llegada por los aires de una higuera que fue introducida a través de su cúpula circular para su instalación en su interior.

La alcaldesa de la ciudad australiana, Lisa Scaffidi, dijo que la higuera -de la variedad Ficus Benjamina– estará plantada en la sección infantil de la biblioteca. Será conocida -y así lo representa- como el Árbol del Conocimiento.

Esta variedad de higuera originaria del sudeste asiático y de Australia tiene su hábitat natural en las selvas tropicales y algunos ejemplares pueden llegar a alcanzar los 15 metros. Sus raíces también tienen un gran crecimiento.

La nueva biblioteca pública de la ciudad de Perth ocupa 3.500 metros cuadrados, tendrá un café, instalaciones de videoconferencia, una terraza al aire libre, una sala multiusos de 90 plazas, salas de reuniones, wifi pública y un espacio de exposiciones.

Vía: WAtoday.com.au
Texto: Emma Young
Foto: James Mooney

Los higos siguen siendo la fruta más popular de Louisiana

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El mes de junio es el mes de los higos en Louisiana. Muchas de las variedades más populares de todo el estado proceden de un programa de siembra y cultivo del LSU AgCenter, a mediados de la década de 1950.

La variedad más popular de higo en Louisiana es Celeste, que se calcula que tenga una antigüedad de más de 100 años. Ahora, en otras partes del sudeste del estado, goza de una creciente popularidad la variedad Brown Turkey.

Debido a que las higueras se propagan fácilmente, la variedad Celeste se puede encontrar en casi cualquier lugar en Luisiana. Las higueras se pueden propagar por esquejes. Basta cortar una ramita y enterrarla en el suelo. Esta es la manera más simple de intercambiar o regalar un árbol con un amigo o un vecino.

El LSU AgCenter sigue investigando con higueras y ya ha creado sus propias variedades: LSU Purple, LSU Gold, Tiger, Champagne y O’Rourke.

Estas variedades de higuera creadas por el LSU AgCenter son públicas, no tienen la protección de patentes de plantas y están disponibles para cualquier vivero o persona. El cuidado de estas higueras es relativamente fácil, lo que las hace muy populares en los jardines, patios y huertos de las casas de Louisiana.

Tal vez lo más importante sea la poda, para que no compitan ni se molesten las ramas y para que circule el aire y deje entrar la luz del sol.

A menudo ocurre que las hojas caen y hojas nuevas aparecen casi de inmediato. Las hojas enfermas caen al suelo, sopladas por el viento. Este ciclo de la defoliación y regeneración puede ocurrir varias veces, especialmente en los veranos húmedos. Aunque las nuevas variedades son más resistentes y toleran mejor el frío.

Vía: LSU AgCenter
Foto: © LSU AgCenter photo

El mayor vendedor de higos turcos en EE.UU. suspende temporalmente su importación

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Made in Nature, empresa dedicada a la importación de alimentos orgánicos de todo el mundo y con una amplia implantación en el mercado norteamericano, ha decidido suspender la compra de higos de la variedad Calimyrna que se producen en Turquía. Esta empresa es el mayor vendedor de higos orgánicos en EE.UU. La gran mayoría de los higos exportados a este país desde Turquía lo hacen a través de Made in Nature.

Según informan en su página web, lamentan que debido a unas inusuales condiciones este año en Turquía, la cosecha actual no cumple con sus estándares de calidad. Después de los controles realizados, encontraron que hasta un 20% de los higos testados contenía defectos que van desde la aparición de moho o insectos hasta una mayor acidez en el sabor. Desafortunadamente, continúa explicando Made in Nature, no hay manera razonable para separar los higos defectuosos antes del envasado, ya que ninguno de estos defectos puede ser detectada sin tener que abrir y, en algunos casos, incluso probar los higos.

Made in Nature dice que estos problemas de calidad se limitan a la presente campaña agrícola. Volverán a tener disponibles los deliciosos higos de la variedad Calimyrna de nuevo cuando la próxima campaña agrícola se coseche antes de finales de 2015.

Made in Nature lleva 25 años comercializando alimentos orgánicos de todo el mundo, sin comprometer el sabor, la salud o el medio ambiente. Sólo trabajan con los agricultores que están comprometidos con las prácticas de la agricultura certificada, orgánicas, sostenibles y respetuosas del medio ambiente. Todos sus alimentos se cultivan sin pesticidas ni fertilizantes, y se procesan sin conservantes, colorantes ni otros aditivos químicos.

La cosecha de higos en California será excelente

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A principios de mayo, George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, empresa hortofrutícola ubicada en Madera, California, ante los primeros frutos de sus higuerales, nos comentaba: «Hemos comenzado a cosechar en la parte el desierto y las brevas son algo ligeras, pero los higos Brown Turkey presenta un aspecto fenomenal, no hemos tenido problemas con el tiempo o con el agua y el cultivo se ve muy bien

Kragie señaló que resultaba paradójico que sus tierras en el desierto de California, donde se cultivan las brevas, no hayan tenido ningún problema de agua, a pesar de la extrema sequía que padece California estos últimos cuatro años. La parte del desierto obtiene la mayor parte de su agua del río Colorado, y este estado vecino ha tenido precipitaciones normales, por lo que las comunidades del desierto de California han recibido sus asignaciones normales de agua.

El clima ha sido cálido y las condiciones de crecimiento  de los higos han sido casi perfectas. Después de la variedad Brown Turkey, ha sido la Black Mission la que mejor ha prosperado y comenzará a ser cosechada en la última semana de mayo.

Es en esta primera parte de la temporada en la que los higos frescos alcanzan los precios más altos. «Todavía estamos por lo menos a unos 10 días de comenzar las ventas al por menor», dijo George Kragie a inicios de mayo.

Los primeros higos de la variedad Brown Turkey alcanzan un gran tamaño y resultan especialmente atractivos: la mayoría de los mejores restaurantes de California incluyen estos higos en sus menús. Cada vez más, los higos frescos tienen un mayor protagonismo en el mundo de la gastronomía y los vendedores de fruta están expectantes ante la llegada de los primeros higos. Ya no es difícil verlos en las estanterías de las mejores fruterías.

Gracias a las diversas variedades existentes de higos, pueden venderse frescos en California incluso hasta final de diciembre.

Vía: The Produce News

Un pionero del cultivo de la higuera en la lejana Malasia

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Ridzuan Adbullah abandonó su trabajo en el próspero sector hotelero de su país, Malasia, para dedicarse a la agricultura. Optó entonces por dedicarse con pasión al cultivo de la higuera y a la producción de higos.

La higuera en Malasia, a pesar de las excepcionales condiciones que ofrece para su cultivo, no es muy popular. Apenas se consume el higo fresco, y el seco, solo de manera marginal. Pero debido al clima, es uno de los pocos países en la que se puede cultivar durante todo el año. Ridzuen se ha propuesto rentabilizar estas posibilidades al máximo y popularizar el consumo de higos frescos en este país del sureste asiático.

Comenzó plantando higueras en un acre de terreno que poseía en Kampung Merbau Sempak, Sungai Buloh, y al cabo de dos años empezó a comprobar su potencial y dedicarse a su cultivo a tiempo completo. Incluso ha creado en la localidad la Figs Fiesta Malaysia, una vez al año para su promoción.

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«Tengo plantadas hasta 700 variedades de higos, procedentes de todas partes del mundo. Algunas de ellas las tengo incluso plantadas en contenedores. Sólo necesitan el sol suficiente, calor y agua. Los higos sólo requieren buen drenaje, y un suelo fértil con mucha humedad”, dice el ex -hotelero.

«Malasia es el único país en el que podemos tener todo el año cosechas de higos, debido a nuestro clima, pero además estos higos pueden ser de mejor calidad, con una carne sedosa, dulce y jugosa», continúa comentando Ridzuan.

«He demostrado que es posible cultivar higos tres veces al año, y ahora lo estoy intentado para que sean cuatro veces. Las higueras crecen muy rápidamente, pero hay que tener cuidado, los higos son más sabrosos si no se riegan demasiado «, dice Ridzuan, que cuenta con cuatro asistentes para cuidar de sus tierras y viveros.

En su búsqueda para desarrollar el cultivo de la higuera, Ridzuan Abdullah está experimentando con diversos métodos de cultivo, incluyendo cultivos hidropónicos y otros sistemas que no utilizan tierra. También ha investigado los mejores métodos de poda, fertilización y riego. Ha aprendido que el riego ha de ser lento y profundo, para que las raíces puedan absorberlo y mantenerse frescas.

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Hasta ahora, ha vendido todos los higos que ha cosechado, incluso está teniendo dificultades para hacer frente a la creciente demanda. Por eso, está adquiriendo más tierras y animando a otros agricultores de la zona a que se inicien en el cultivo de la higuera. Les puede proporcionar las semillas y plantones, y enseñarles como cultivarlos. A cambio se compromete a comprarles toda la producción.

Según Ridzuan, los mejores higos vienen de España, aunque son de menor calibre con el ser fruto de tamaño medio y pesa alrededor de 50-60g cada uno. Aunque también valora los higos de Italia. Los de Portugal, Egipto, Grecia, Oriente Medio, Taiwán, Japón, Francia y EE.UU. son bastante diferentes en sabor y textura.

«Cada variedad de higo tiene un sabor diferente. Un higo sin sabor y de textura seca podría desanimar a los futuros compradores. Sólo cultivo higos jugosos y de calidad premium porque quiero que cada vez sean más las personas que aprecien los higos. Yo no quiero que sea un producto de temporada «, dice el agricultor en su granja.

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«Los higos frescos son perecederos y muy delicados, por eso es muy importante un almacenamiento adecuado. Como mucho, permanecerán en buen estado durante ocho días debidamente refrigerados, sino sólo duran uno o dos días», dice.

Aunque la mayoría los vende frescos, Ridzuan también los procesa de diversas formas: mermelada, salsas,… Además, vende té de higo bajo la marca Al-Ridzuan. Pronto, comenzará a elaborar galletas y helados de higo.

Incluso pretende explorar otras posibilidades. Ridzuan cree que casi todas las partes de una higuera se podrían utilizar. Por ejemplo, quiere comercializar el látex de higo, un líquido blanco lechoso producido por la higuera que se puede convertir en un líquido para lavar platos. Según él, los higos secos negros también se pueden tostar y moler para elaborar un sustituto del café. Además, los higos de peor calidad pueden fermentarse para elaborar licor. Incluso las semillas se pueden convertir en aceite comestible.

Vía: The Star
Fotos: Figs Fiesta Malaysia
Dibujo: J.C.Florentino

Proyecto para adaptar el cultivo de la higuera al clima semidesértico de Baja California Sur

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Un grupo de investigadores adscritos al Departamento Académico de Agronomía de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, México, un proyecto para adaptar especies frutales de bajo requerimiento hídrico en zonas áridas. Actualmente, trabajan en el cultivo de la higuera como parte de la primera fase del proyecto.

El cultivo comercial de la higuera se restringe a lugares con climas mediterráneos, cálidos y templados, con veranos secos y lluvias poco abundantes en otoño. No obstante, el proyecto pretende adaptar este tipo de cultivo al clima semidesértico-seco, como el que prevalece en la ciudad de La Paz, en la Baja California Sur, México.

Los investigadores mantienen parcelas piloto dentro del campo agrícola experimental de la UABCS, donde están sembradas 760 plantas con tres variedades de higos: White Kadota, Black Mission y Brown Turkey.

La primera variedad es un higo blanco que es cultivada por productores del poblado de Vizcaíno. La segunda, Black Mission, pertenece a una variedad de higo negro que fue traída por los expedicionarios españoles en su paso por la península de Baja California. La tercera es también un higo negro que se encuentra entre las variedades más populares de este fruto.

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El profesor-investigador del Departamento Académico de Agronomía e integrante del proyecto, Gregorio Lucero Vega, indicó que “para lograr la adaptación de las plantas, el proyecto de investigación toma en cuenta factores como la distancia entre los ejemplares, el riego y la poda. Hay que tener mucho cuidado con el riego en esta zona, porque el estrés hace que la higuera pierda frutos y hojas. Para evitarlo, ponemos mucha atención a la cantidad de agua que tiene el suelo y medimos la humedad con tensiómetros para hacer un riego de precisión”.

Por otro lado, Lucero Vega señala que los resultados arrojados hasta el momento son muy positivos, pues las higueras comienzan a producir en un periodo de cuatro a seis meses de haber sido plantados, cosa que ocurre al año y medio en otros climas.

“Creemos que estos magníficos resultados son producto de la disponibilidad de energía que hay en la zona. Tenemos radiación solar constante y una planta bien nutrida, lo cual ayuda a que las higueras produzcan hasta un higo en cada hoja”.

Finalmente, el investigador asegura que, aunque en teoría, no es recomendable establecer higueras en esta latitud, el apropiado manejo que se les ha dado a las plantaciones y las nuevas variedades introducidas, han permitido producir eficientemente este tipo de frutos.

Esta iniciativa también pretende incrementar la productividad del agua en las zonas áridas de Baja California Sur, bajo la premisa de seleccionar cultivos de bajo requerimiento hídrico.

Vía: Peninsular Digital

EE.UU. autoriza la importación de higos frescos mexicanos

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Los exportadores mexicanos de higos frescos ahora pueden enviar su fruta a los Estados Unidos con la condición de que el producto sea sometido a un tratamiento de radiación. El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria de EE.UU. (APHIS) ha autorizado la importación de higos frescos de México a su territorio continental.

Después de un exhaustivo análisis de riesgo de plagas el APHIS señala que “la aplicación de una o más de las medidas fitosanitarias designadas será suficiente para mitigar los riesgos de introducir o diseminar plagas de plantas o hierbas nocivas a través de la importación de higos frescos de México”.

Con la notificación del APHIS, la fruta mexicana está sujeta a las siguientes medidas fitosanitarias:

-Los higos sólo podrán ser importados en envíos comerciales.

-La fruta debe ser irradiada con una dosis absorbida mínima de 150 Gy.

-Si el tratamiento de radiación se aplica fuera de EE.UU., cada partida debe ser inspeccionada conjuntamente por el APHIS y su par mexicano, e ir acompañada de un certificado fitosanitario que acredite que la fruta recibió el tratamiento de irradiación requerido.

– En caso que el tratamiento de radiación sea aplicado en EE.UU., cada partida debe ser inspeccionada por la autoridad fitosanitaria de México antes de salir del país y debe ir acompañada de un certificado que constate que la fruta fue inspeccionada y que está libre de M.hirsutus y N. viridis.

– Cada embarque con la fruta estará sujeto a una inspección a su llegada en el puerto de entrada en EE.UU.

“Confiamos en que estas medidas mitigarán adecuadamente los riesgos asociados con la importación de higos frescos de México”, señala el APHIS.

Vía: FreshFruitPortal

Higos secados al sol del mar Egeo

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En la fértil tierra de Kimi, ciudad conocida como el balcón del Egeo, ubicada en la costa oriental de la isla de Evia, tienen su origen sus famosos higos, que hoy cuentan con su Denominación de Origen Protegida (P.D.O.)

Son únicos en el mundo y su cultivo, recolección y posterior secado al sol mediterráneo son los mismos que se utilizaban en los más antiguos tiempos. Nada, apenas, ha cambiado. La calidad y la sencillez constituyen su secreto.

En las fértiles huertas de Kimi, mantienen así sus raíces las higueras, que se hunden en un pasado tan lejano como memorable y apuntan hoy hacia el futuro.

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Rizovoli es una pequeña empresa griega especializada en los higos de Kimi. También elaboran barritas energéticas y mermeladas y siropes de higo. Aunque su negocio principal son los higos secos, secados enteramente al sol mediterráneo.

Web: RIZOVOLI Sundried Kimi figs

La higuera en Argentina, un cultivo alternativo con mucho futuro

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Argentina necesita unas 5000 toneladas de higos para abastecer su consumo interno, cifra que le otorga un margen muy importante de crecimiento en la plantación de higueras, especialmente en su modalidad de cultivo intensivo, ya que, de este modo, su rentabilidad es mucho mayor.

Antonio Prataviera trabaja en el área frutícola del INTA Catamarca y es especialista en higueras. Lleva décadas trabajado para constituir un banco activo de germoplasma de higueras y aportando su experiencia en la implementación de tecnologías para optimizar la productividad del higo y otros cultivos, como el membrillo y la granada.

El cultivo de la higuera de manera intensiva es bastante reciente en Argentina. Solo en los últimos años se hicieron inversiones considerables en las provincias de Catamarca, San Luis, Salta, Jujuy, Córdoba, Entre y Buenos Aires.

La superficie de cultivo en el país ronda las 300 hectáreas de plantaciones puras, ya sea en sistema convencional o intensivo. El cultivo intensivo o pradera de higueras implica una mayor densidad de implantación, entre 1000 y hasta 2500 plantas por hectárea. La variedad Guarinta, por ejemplo, se adapta muy bien a las altas densidades de implantación.

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La diferencia de rendimiento de un sistema a otro es drástica, en el caso de Catamarca, la producción convencional tiene un rendimiento de 5000 kilos por hectárea, mientras que la intensiva llega a los 25000 kilos por hectárea. Aunque en un sistema intensivo de cultivo, la inversión inicial es más alta.

Según Antonio Prataviera, “se ha logrado una evolución muy grande del cultivo en los últimos 30 años a nivel de la adaptación y mejoramiento de las variedades”. Está demostrado que una superficie de 2 hectáreas puras de higueras es una buena unidad económica, pudiendo cosechar entre 40000 y 50000 kilos por hectárea cuando las plantas alcanzan su madurez productiva.

“Antes se importaban higos de Turquía, pero con las restricciones a la importación tenemos una demanda insatisfecha muy importante”, señaló Prataviera. Lo cierto es que Argentina necesita alrededor de 5000 toneladas para abastecer el consumo interno. Por ello, “existe un margen muy interesante para desarrollar el cultivo, pero no como cultivo complementario de otra actividad, sino como actividad principal”.

Vía: El Nuevo Agro