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Crece el consumo de higos secos, que está poniéndose de moda entre la población joven

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La demanda de higos secos ha venido experimentando un crecimiento significativo en los últimos tiempos, con cambios en el tipo de consumidor. Aunque se trata de un producto tradicional, siempre muy popular entre los ancianos, la comida empieza a ponerse de moda entre la población más joven, según informa Plus Berries, que ha añadido los higos secos a su catálogo de productos este año.

“Su poderoso valor nutritivo conlleva un suministro de energía muy elevado, por lo que son ideales para los atletas”, dice Ismael Cabanillas, de Caver, empresa que se encarga de la producción de estos higos para grupo Plus Berries. “El aumento del consumo de productos saludables también explica este cambio de tendencia, ya que los higos secos tienen importantes beneficios para la salud. Son una gran fuente de fibra, lo que los hace ideales para quienes tienen problemas de estreñimiento, ya que mejoran el tránsito intestinal y evitan el riesgo de contraer enfermedades como la diabetes. También contienen magnesio, potasio y calcio, que mejoran el funcionamiento de los músculos, así como de los nervios. También son ideales para mantener buenos niveles de hierro, y su alto contenido de calcio es perfecto para mantener los huesos en perfectas condiciones. Por lo tanto, es un producto que combina las características de un bocadillo y un superalimento”.

La mayoría de los higos que maneja Plus Berries se cultivan en las regiones españolas de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha y Castilla y León, y las principales variedades son la Calabacita y el Cuello de Dama. “Estas zonas productoras son capaces de ofrecer la calidad que nuestros clientes exigen”, dice Ismael Cabanillas. “Las variedades que utilizamos se secan en el árbol. Las condiciones climáticas de la zona, con altas temperaturas durante los meses de cosecha, hacen posible cosechar estas variedades en seco. Este proceso natural garantiza una maduración no invasiva, sin estrés en la fruta, y permite a nuestros clientes disfrutar de todos los matices en el sabor de nuestro producto”.

Aunque este es el primer año en que Plus Berries comercializa higos secos, la empresa tiene años de experiencia en el cultivo y comercialización de higos frescos. “Se ha establecido una nueva línea de producción para este nuevo producto, operada por personal con amplia experiencia previa en el conocimiento del producto y su preparación. La idea era poder superar los retos que se nos presentaban cuando se lanzó el proyecto. Esto nos ha permitido afrontar el inicio de la campaña con las mejores garantías de calidad y servicio”, dice Ismael.

“Paralelamente, también producimos pasta de higos con equipos específicos; un producto que es utilizado por las empresas tradicionales de confitería y galletas industriales, y para la producción de productos dietéticos ricos en fibra y un sinfín de nuevas aplicaciones”, dice.

Plus Berries distribuye los higos secos tanto en España como en otros países europeos, donde compite fuertemente con Turquía. Según Ismael, “es un producto muy demandado en todo el mundo. Turquía es un gran competidor, pero nuestros higos pueden coexistir con los suyos en muchos mercados siempre que ofrezcamos un producto diferenciado”. Turquía es el mayor exportador de higos secos, dada su superior capacidad de producción, pero el higo de Calabacita tiene su propio nicho, y éste crece cada año. Es una variedad que, a diferencia de los suministrados por Turquía, tiene una piel fina, una pulpa parecida a la miel, un sabor más dulce y un tamaño más pequeño. Es más barato que otras variedades comerciales, ya que no alcanza calibres tan altos, y estas diferencias significan que tiene potencial para seguir creciendo. Personalmente, es la que más me gusta. La variedad Cuello de Dama es más popular y puede alcanzar calibres similares a los de la variedad Esmirna turca, aunque más pequeños”.

La planta de envasado está equipada para envasar todo tipo de formatos: tarrinas, bolsas, flow packs, filmados, termosellados, etc., que se comercializan bajo su marca AUTENTIGOS. “Nos exigimos una alta calidad, seleccionando los higos ya en origen y manipulándolos durante el proceso de envasado con verdadera devoción”, dice Ismael Cabanillas.

Fuente: Fresh Plaza

Los higos vuelven al campo murciano gracias al regadío

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La producción alcanzó en 2019 su mayor cifra en 45 años

Texto: G.S. Forte
Fuente: La Verdad

Las higueras vuelven a dar sombra al campo regional. En los últimos años ha crecido su superficie ocupada en la Región de Murcia (de 88 hectáreas en 2010 se ha pasado a 112 en 2019), pero sobre todo se ha disparado su producción, que ha pasado en los últimos diez años de apenas 300 toneladas a registrar más de 1.500, su mayor dato en 45 años. El milagro lo está obrando en buena medida el agua, el mismo elemento que le desplazó a principios de los años 1980. La llegada hace ahora cuarenta años de los primeros aportes del Trasvase Tajo-Segura atrajo a nuevos cultivos a la Región, que pasaron a desplazar a otros tradicionalmente de secano, y por tanto menos rentables, como las higueras.

Ahora, este árbol ancestral se está incorporando al riego, lo que está devolviendo parte de su antiguo esplendor. En la actualidad ya no hay tantos árboles como hace décadas, pero la producción de los que se explotan ahora es mucho mayor.

La mayor parte de las higueras se producen actualmente en regadío (95 hectáreas de las 112 contabilizadas en la actualidad reciben estos aportes de agua). En 2019 se contabilizaron 74 hectáreas dotadas de instalaciones de riego localizado (el sistema más moderno), casi el doble de las que había diez años antes. La mayor parte de ellas, en torno a la mitad del total, se produce en la comarca del Noroeste, al que sigue en importancia el Altiplano, con más de un tercio del total. A gran distancia se encuentran la Vega del Segura, el Campo de Cartagena, y el Valle del Guadalentín, solo con unas pocas hectáreas en producción alimentadas por riego localizado cada una.

Al margen de la ayuda que le brinda el agua, lo que realmente hace posible que la producción de estos árboles esté creciendo es el mercado. «En los últimos años se percibe cierto interés económico por la higuera», explica Eduardo Agüera, experto en este frutal por afición, aunque con un grado de compromiso que le ha llevado a recorrer «muchos kilómetros por Murcia, Almería o Albacete buscando y recopilando diferentes variedades tradicionales», con el objetivo de recuperar su cultivo.

«Murcia ha sido una de las zonas tradicionales de producción de higos», apunta Agüera antes de relatar la posterior disminución tanto en superficie como en producción que se ha experimentado durante las últimas décadas. Este proceso, sin embargo, parece no solo haberse detenido, sino que se está revirtiendo notablemente.

Desde los años 1980 las cifras anuales apenas se habían movido en cifras aproximadas de entre poco más de 200 y 500 toneladas. En 2019, sin embargo, se superaron las 1.500 toneladas.

Agüera recuerda que tradicionalmente, buena parte de la producción de las higueras se destinaba al autoconsumo familiar y también para el engorde del ganado porcino, «y de hecho se plantaban variedades específicas para este fin». Con el tiempo, «al abandonarse este modo de vida se produjo cierto desinterés por este frutal», lo que contribuyó a su declive. El interés que vuelven a despertar los higos, añade, puede incrementarse todavía más «si se encuentra un método que ayude a mantener durante más tiempo las propiedades organolépticas de los frutos frescos que permita llegar a más mercados». Agüera explica que en algunos países de Asia, por ejemplo, «existe una auténtica pasión por los higos».

Europa también es un mercado con gran potencial para aprovechar que, asegura: «Si los consumidores alemanes supieran que cuando compran higos secos turcos están comiéndose las avispillas polinizadoras por ser variedades tipo Esmirna no creo que les hiciera mucha gracia». Frente a ellos, afirma, «en España tenemos otras variedades de gran calidad perfectamente competitivas y que no se polinizan mediantes avispas».

Francisco Balas (FIKI EUROPA): “El cultivo de la higuera debe cuidar la calidad y los precios para no repetir los errores de otros frutales”

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Entrevista con
Francisco Balas
Responsable de Producción e I+D de FIKI EUROPA

¿Cómo surgió el proyecto de FIKI y en qué momento se encuentra en cuanto a plantación de higueras y volumen de producción?

FIKI está compuesta de dos socios: uno viene del mundo de la comercialización de la fruta y posee más de 30 años de experiencia en el sector, y el otro, que soy yo, que vengo del mundo de la investigación agraria y la mejora genética. Con esto teníamos una visión muy amplia del sector frutícola y de las oportunidades que había para un proyecto de este tipo. Nos une una gran relación personal desde hace muchos años y hablábamos de ello a menudo. En un momento dado, decidimos comenzar con una plantación de 4 ha casi como una afición.

La primera plantación se estableció en la primavera de 2017. Después comenzamos a llevar otras plantaciones ya existentes por una superficie de 16 ha. Todo ello de ‘Calabacita’. En 2019 ampliamos otras 4 ha propias de ‘Calabacita’ y ‘Albacor’. Y en 2020 esperamos plantar al menos 8 ha incluyendo ‘Calabacita’ para fresco y seco y al menos una variedad más para fresco que será ‘Dalmatie’.

Se puede decir que estamos en un momento de consolidación del proyecto dado que vendemos el 100% de la producción y ampliamos la superficie cultivada siguiendo la demanda que tenemos. En 2018 nuestra producción fue de aproximadamente 80 toneladas de higo fresco y unas 30 tn de higo seco. Para 2019 esperamos llegar a las 100 tn de higo fresco (incluyendo higo para industria y para mercados mayorista) y 35 tn de seco.

¿Qué diferencias significativas existen entre vuestro modelo de cultivo de higueras y el tradicional en otras zonas de Extremadura?

Las principales diferencias con respecto al sistema tradicional son la aplicación de riego y los márgenes de plantación más estrechos. Para nosotros el agua es sencillamente fundamental. Solo cultivamos con riego por goteo. Esto nos permite producir mucha más cantidad de frutos y de mejor calibre. Además mejora el estado fisiológico de las plantas durante toda la campaña. En cuanto a los marcos de plantación, hemos pasado de los tradicionales 8×8 a 5×5 para los higos secos y 2×4 y 1.5×3, dependiendo de la variedad, para los higos frescos.

Estos marcos de plantación junto con un sistema de formación del árbol  muy bajo resultan en una especie de seto súper intensivo. Esto está dedicado al higo fresco y nos está dando unos resultados excelentes por su rápida entrada en producción y su facilidad de recolección, lo cual aumenta enormemente la productividad. Otro aspecto que hemos incluido es el uso de cubiertas de plástico para evitar en lo posible las malas hierbas.

Este modelo es por tanto bastante distinto a cualquier otro tradicional de la región, pero sólo lo veo viable para extensiones considerables, puesto que también conlleva unos gastos iniciales mucho mayores y, para ser honestos, aun lo estamos mejorando.

Cada vez más se están buscando cultivos alternativos en el regadío, Para alguien se plantee entrar en el cultivo de la higuera ¿qué grandes consejos le daría?

El consejo fundamental que suelo dar a los agricultores que nos visitan para informarse es que se preocupen, antes de nada, del destino comercial al que se van dirigir. El agricultor debería tener claro antes de plantar el primer árbol si va a producir higo seco para una cooperativa o una empresa transformadora o si va a llevar higo fresco a una central, qué variedad, etc. y, a partir de ahí, adaptar la producción al objetivo.

También es muy importante que tenga claro que el higo fresco y el higo seco son en realidad dos cultivos distintos a pesar que sea la misma especie. A nivel de manejo le aconsejaría al 100% cultivar con riego.

Por último recomiendo altamente que lean, que se informen, que pregunten. En Extremadura tenemos la inmensa suerte de contar con algunos de los mayores expertos del mundo en higuera, en el CICYTEX. Por nuestra parte, en FIKI no tenemos ningún problema en compartir nuestra experiencia.

Más que un consejo, pido a los que se meten en el cultivo que cuiden la calidad y los precios, para no repetir los errores cometidos con otros frutales y que este sea un cultivo rentable durante mucho tiempo. Les animo a que den el paso, este es un cultivo precioso y con todo por hacer, necesitamos hacer sector y cuantos más actores y más puntos de vista, mejor.

Desde el punto de vista de la comercialización, ¿cómo la tenéis enfocada vosotros?

Desde un punto de vista operativo, el higo seco y el fresco son dos productos totalmente distintos. Nosotros dedicamos determinadas parcelas a un destino u otro desde su concepción.

Por razones obvias el higo fresco es más perecedero y más difícil de trabajar. Exige un nivel de coordinación muy elevado. Desde que recogemos los higos hasta que los ponemos en el mercado no transcurren ni 24 horas y no es nada sencillo. El higo seco da mucho más margen de maniobra y su principal riesgo es que se humedezca por lluvias, pero llevando cierta previsión y recogiéndolos regularmente, no todo a final de campaña, es muy difícil que ocurra.

En cuanto al enfoque comercial, desde que ideamos el proyecto este tuvo una vocación internacional. Nuestro objetivo siempre ha sido comercializar nuestros higos en el norte de Europa. En las dos campañas que llevamos hemos hechos pruebas de higo fresco con bastante buen resultado, pero aún tenemos que afianzar varios procesos para poder dar el salto a un volumen considerable.

Así pues, en este momento nuestros principales clientes son nacionales. Eso sí, no nos limitamos a Extremadura y trabajamos con empresas de Madrid, Aragón, Cataluña, Comunidad Valenciana, Murcia, Canarias y Castilla y León. 

¿Pensáis en el futuro entrar en la elaboración de otra serie de productos relacionados con el higo como bombón de higo, barritas energéticas, etc.?

Totalmente. Aunque no comercializamos aún por esta vía, estamos trabajando en el desarrollo de dos productos de alto valor añadido que ayuden a complementar y diversificar nuestra oferta. Para nosotros, comercializar productos transformados es el siguiente paso natural del proyecto. El higo posee diversas cualidades que no están siendo aprovechadas en gastronomía ni en industria y creemos que hay un nicho por explotar.

También estamos desarrollando una plataforma de comercio digital que irá creciendo poco a poco. Creemos que este sector es indispensable para una empresa agroalimentaria en los tiempos que corren

Me gusta decir que la higuera es como el cerdo, que se aprovecha todo: fresco, seco, para industria alimentaria, cosmética, productos transformados, etc. Y también que la higuera tiene una cosa buena y una cosa mala: que está todo por hacer. Por ello creo que el factor clave para llevar al cultivo a otro nivel pasa por la innovación. Innovación en todos los eslabones de la cadena: campo, almacén, logística, digitalización de procesos, producción industrial, etc.

Vivimos en una zona privilegiada para el cultivo de la higuera y, si la cuidamos, esta puede ser una fuente de riqueza muy importante para la región. Pero cuidarla significa, sobre todo, apostar por ella, invertir en I+D, innovar, ir un paso por delante del resto de productores porque nuestro producto es mejor. En este sentido, Extremadura suela adoptar cultivos que tienen más o menos éxito en algún sitio y exprimirlo hasta que colapsa por bajos precios. Aquí tenemos la oportunidad de desarrollar algo realmente único y distinto. Nosotros estamos llevando a cabo un programa de mejora genética de la higuera para intentar obtener una variedad aún mejor que el conjunto de variedades tradicionales con que venimos trabajando.

La demanda de higos se ha disparado en el norte de Europa

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La demanda de higos españoles se ha incrementado de forma significativa en las últimas semanas en el norte de Europa. Si bien Alicante, la zona de producción más importante de España ya terminó su cosecha en agosto, la producción continua en Lleida, donde la campaña acaba de pasar el ecuador.

“Llevamos unas 3 semanas con muchos más pedidos de lo habitual. Hemos aumentado los envíos a países como Alemania, Reino Unido o Países Bajos, donde nos informan que la demanda de los consumidores es muy alta”, cuenta Francesc Pena, gerente de Sat Bepa, una empresa productora y comercializadora de cereza, fruta de hueso e higos. “La demanda es tal que no tenemos suficiente producto para satisfacerla”, señala.

“Normalmente destinamos nuestros higos principalmente al mercado nacional y hacemos algunas exportaciones a Francia, norte de Italia, Suiza y algo a Bélgica. En estos países los mayores consumidores son de origen magrebí, que prefieren los higos españoles a los turcos”, explica el productor.

“Países como Alemania, Reino Unido, Países Bajos u otros países del norte de Europa suelen decantarse más por el higo turco, por tener una mejor apariencia en la piel, dado que se recolecta antes de que alcance el punto óptimo de maduración. Los higos españoles, en cambio suelen mostrar grietas en la piel, lo cual denota que tienen un porcentaje alto de azúcar y se encuentran listos para comer. Pero este año, sorprendentemente estamos recibiendo muchos pedidos de estos países”, añade.

Sat Bepa continúa invirtiendo en el cultivo de higos, de los que dispone ya de las variedades Cuello de Dama negra, atigrada y blanca, así como Colar. “Queremos ampliar la producción en el futuro con variedades que nos permitan enlazar con el final de campaña de cereza. Además, tenemos ya todas las plantaciones de higos en conversión a ecológico”.

La empresa continuará vendiendo higos hasta finales de octubre o principios de noviembre, hasta la llegada del frío, que detendrá la producción.

Fuente: Fresh Plaza

El Campo de Elche cierra la campaña de higo con resultados satisfactorios

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Mientras que la temporada de breva ha tenido una disminución del volumen del 50% en el Campo de Elche, el higo ha alcanzado los 2.000.000 kg superando sus previsiones, en una campaña considerada normal

El Campo de Elche es el primero en iniciar la temporada de higo fresco al representar la producción más temprana a nivel nacional. Sus higueras de la variedad Colar, que se extienden en 190 ha, representan junto a la granada y la palmera (dátil) uno de los cultivos autóctonos de la zona, muy importantes a nivel social y económico para la localidad ya que este supone un impacto económico de ocho millones de euros y más de 1.000 empleos.

Sus higueras, que cuentan con dos cosechas, registraron una campaña de breva del mes de junio con un 50% menos de producción debido a los problemas de cuajado derivados de la climatología. Según los técnicos, se debe al acortamiento del reposo invernal ocasionado por la brotación extraordinaria de noviembre/diciembre como consecuencia de las temperaturas inusualmente altas que se registraron para esas fechas. “Tuvimos buenos precios en la comercialización, pero la merma este año ha sido muy elevada, con un volumen final de unos 500.000 kg cuando normalmente alcanza el millón de kg”, comenta Pedro Valero, presidente de Asaja Elche.

Por su parte, la campaña de higo que comenzó a finales de julio y está finalizando ahora, ha registrado un volumen de 2.000.000 kg, un volumen  que incluso supera las previsiones ya que al haber producido pocas brevas, los árboles están “descansados”. “Ha sido una campaña normal”, califica Valero.

Las plantaciones de higo están aumentando en los últimos años en la zona debido a sus buenos resultados económicos que ofrecen en los mercados, que son en un 50% nacional y 50% de exportación, en el que Cambayás, principal productor, exporta el 40% del producto.

Este cierre de campaña da paso en el Campo de Elche al inicio de los cultivos de invierno de la zona, tales como la alcachofa, de unos 14.000.000 kg, y las brásicas (coliflor, romanescu y brócoli), así como patata, que pueden sumar un volumen de 20.000.000 kg.

Higo
En la actualidad España produjo 37.700 Tn en 2019 según el MAPAMA, aunque esta cantidad también incluye el higo que no va destinado al mercado fresco, donde Extremadura representa con 5.220 hectáreas y algo más de 8.200 toneladas, la principal región productora. También es muy importante el cultivo en extensión en Baleares con 2.287 hectáreas, al igual que Andalucía –muy centrado en la provincia de Granada- con 1.860 hectáreas. Algunas provincias, como Ávila y Toledo, concentran fuertes producciones de higos frescos, al igual que Alicante, Murcia, Huesca (Fraga) y Lleida.

Según la FAO, España es el séptimo productor mundial de esta fruta y el primero de la UE por delante de Grecia y Portugal.

Nuestro país exportó en 2019 según FEPEX 3.490 tn con Francia como principal país de destino (2.182 Tn), mientras importa más de 1.300 de higos procedentes de Turquía, especialmente en la campaña de Navidad.

Texto: Alicia Lozano
Fuente: Revista Mercados

Mercadona prevé comprar 850 toneladas de higos de origen nacional para la campaña de 2020, un 30% más que en 2019

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La compañía apuesta por higos de origen nacional cultivados en la Comunidad Valenciana, Catalunya, Castilla y León y Canarias

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Mercadona compró aproximadamente 650 toneladas de higos frescos en 2019

La apuesta de Mercadona, compañía de supermercados físicos y de venta online, por los productos frescos y, concretamente, por la fruta y verdura de proximidad, hace que la compañía tenga previsto comprar aproximadamente 850 toneladas de higos de origen nacional durante la campaña de 2020, cifra que representa un 30% más que en 2019, año en que la compañía adquirió aproximadamente 650 toneladas.

Para abastecer de higo nacional, rico en fibra y en minerales esenciales, a la sección de Fruta y Verdura de las más de 1.600 tiendas durante los meses de julio y agosto, momento en que se produce la campaña, la compañía colabora con 10 proveedores locales, cuyos campos se ubican en la Comunidad Valenciana, Catalunya, Castilla y León y Canarias.

En 2019 las compras de Mercadona en España alcanzaron un valor superior a los 19.970 millones de euros. Gracias a los acuerdos comerciales de la compañía con el sector primario, Mercadona colabora con 9.500 agricultores, 12.000 pescadores y 6.700 ganaderos. Además, la compañía apoya la iniciativa del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación “Frutas y Verduras de temporada”.

Asimismo, Mercadona defiende las prácticas comerciales justas y desde hace años está adherida al Código de Buenas Prácticas Mercantiles en la Contratación Alimentaria. Este acuerdo voluntario, que supone un nuevo paso en la promoción de prácticas comerciales justas, se enmarca en la Ley de Medidas para Mejorar el Funcionamiento de la Cadena Alimentaria y está impulsado por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) en colaboración con distintas asociaciones de toda la cadena agroalimentaria nacional.

Esperan alcanzarse 1.500.000 kilos de higos en el Camp d´Elx

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elche

El alcalde de Elche, Carlos González, junto al concejal de Desarrollo Rural, Felip Sánchez, el presidente de Asaja Elche, Pedro Valero y el presidente de la Cooperativa de Cambayas, Daniel Soler, y la presidenta de Amfar Alicante (Asociación de Mujeres y Familias de Ámbito Rural de Alicante), Tere Antón, han realizado una visita a campo con motivo del inicio de la época de recolección de brevas.

Durante la visita han explicado el informe del cultivo de la higuera 2020, en el que destaca que este año la producción de breva se reducirá a casi la mitad, alcanzando solo los 600.000 kilos, como consecuencia de una brotación extraordinaria entre noviembre y diciembre. Respecto a los higos, las cantidades que esperan alcanzarse serán más estables, con una recolección que rondará los 1.500.000 kg.

Al cultivo de la higuera se destinarán este año alrededor de 190 has. Tanto la breva como el higo proporcionarán este año alrededor de 1.000 empleos y generarán un impacto económico de 8 millones de euros.

La variedad que se cultiva en el Campo de Elche es la colar, que se caracteriza por ser bífida,  o lo que es lo mismo produce dos cosechas en el mismo año, brevas que fructifican en madera de segundo año y maduran en Mayo/Junio y los  higos  que fructifican en madera del año y maduran en Julio/Agosto.

La merma de cerca del 50% en la cosecha de brevas se debe según los técnicos a causa del acortamiento del reposo invernal ocasionado por la brotación extraordinaria de noviembre/diciembre como consecuencia de las temperaturas inusualmente altas que se registraron para esas fechas.

En cuanto a la campaña de recolección de higos se augura una campaña excepcional, ya que las previsiones indican que se recolectaran alrededor de 1.5000.000 Kg de frutos de excelente calidad dado que al haber producido pocas brevas los árboles están “descansados”. Aún así, habrá que estar pendientes de la meteorología que pueda producirse hasta ese momento, pues el higo no empezará a recolectarse hasta últimos de julio.

Durante la campaña de recolección tanto de brevas como de higos se mantendrán ocupadas en las tareas relacionadas de recolección y comercialización cerca de 1.000  personas contando empleados y propietarios de pequeñas plantaciones, además de  sus familiares que en muchas ocasiones colaboran en la recolección. El impacto económico que generará la campaña de Brevas/higos en la ciudad podrá llegar a los 8 millones de euros.

En cuanto a la comercialización el 50% se destinara al mercado Local y nacional y el resto según informa Cambaya, se repartirá entre diversos países europeos, tales como, Francia, Suiza, Alemania, Holanda, Inglaterra, etc. Incluso se hacen envíos a países más lejanos, como por ejemplo Canadá.

El cultivo de la higuera conforma con la palmera y el granado el trío de cultivos autóctonos más característicos del Campo de Elche y desde hace unos años, va adquiriendo cada vez “una importancia más destacada desde el punto de vista tanto social como económico”, según ha concluido el presidente de ASAJA Elche, Pedro Valero.

La presidenta de Amfar Alicante, Tere Antón, ha destacado la importancia que la mujer ha tenido desde siempre en este cultivo y que es un superalimento con muchas propiedades como los antioxidantes, cuyo consumo es excepcional durante los días de calor o tras la práctica deportiva pues contiene un aporte extra de energía.

Fuente: Asaja Elche

La cosecha de brevas se reduce un 50% este año en Alicante

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brevas

Las abundantes lluvias durante el invierno y parte de la primavera, las bajas temperaturas y los altos picos eventuales de calor afectaron a la floración y al cuajado de las brevas en Alicante, una fruta muy sensible a las alteraciones del clima. La cosecha, que empezó hace unos días con una semana de adelanto este año, se ha reducido un 50% respecto a la campaña pasada.

“Al haber tan poca disponibilidad de producto, las ventas son muy rápidas y los precios son altos, aunque no están al nivel que les correspondería teniendo en cuenta los volúmenes de este año. Cuando se alcanza un umbral de precios demasiado elevado, se regula la demanda”, explica Susi Bonet, del departamento comercial de la cooperativa Cambayas, de Elche. “Aún así, hay muy buen mercado para la breva”, añade.

En estas fechas, las cosechas de higo de Turquía u otros países competidores todavía no han llegado a los mercados, por lo que España aprovecha siempre este hueco comercialmente.

“Es una pena que no dispongamos de más breva, porque es un producto bastante exclusivo en esta época del año y con un consumo creciente. La mitad de nuestra producción la vendemos en el mercado español mientras que el resto lo exportamos a países como Francia, a través de mercados mayoristas como Perpiñán o Rungis y de cadenas de supermercado. En los últimos años está aumentando la demanda en Países Bajos”, explica Susi Bonet.

Respecto a la influencia de la coyuntura del coronavirus en la demanda de breva, la comercial de esta cooperativa opina que “la fiebre del consumo de alimentos durante el confinamiento ya ha quedado atrás. Si los precios son muy altos los consumidores compran productos más económicos, ya que muchos han perdido sus trabajos y esto se nota en los bolsillos”.

“A pesar de la reducción de la cosecha, la calidad de la breva es muy buena. En alrededor de dos semanas terminaremos la campaña, que será más corta este año. A finales de julio empezará la segunda cosecha, lo que ya se conocen como higos, de la cual esperamos unos volúmenes normales”.

Texto: Joel Pitarch
Fuente: Fresh Plaza

Torre de Miguel Sesmero afianza su Fiesta del Higo con su cuarta edición

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IV Fiesta del Higo de Torre de Miguel Sesmero

Este fin de semana se ha celebrado en la localidad pacense de Torre de Miguel Sesmero la cuarta edición de su Fiesta del Higo, que ha incluido jornadas técnicas, gastronómicas, musicales y talleres ecológicos en torno al higo local.

El viernes tuvo lugar su inauguración con la presencia de Manuel Tapias Mejía, secretario general de Desarrollo Rural, Población y Territorio de la Junta de Extremadura; Manuel J. González Andrade, presidente de Aderco; Beatriz González Fernández, alcaldesa de Torre de Miguel Sesmero y Miguel Bastida García, presidente de la Cooperativa de Higos El Puntal. Esa misma mañana tuvo lugar también la apertura de la Exposición de Maquinaria para la Recolección de Higos, así como de los stands participantes en la Feria. También se retransmitió en directo e programa de la cadena COPE “A cuerpo de rey XXL”, con la presencia de los cocineros Antonio Granero y Javi Moreno. Posteriormente se dio paso a una degustación de recetas elaboradas con higos. También, ya por la tarde, se celebró un taller de elaboración de jabón de higo.

El sábado dio comienzo a las 9 de la mañana con una ruta de senderismo por las plantaciones de higueras de la localidad que finalizó con un desayuno con migas e higos para todos los participantes.

A las 11,30 dio comienzo la Jornada Técnica con la presencia de Francisco Bala Torres, de Fiki Europa, que habló de los retos de la comercialización del higo seco; Miguel Bastida García, presidente de la cooperativa torreña, que habló del crecimiento y objetivos de la misma; para terminar con unas palabras de Borja Catela Maqueda, teniente alcalde de la localidad y encargado de la Finca Pública.

A continuación, en el patio del Complejo Turístico El Convento, tuvo lugar una Cata de Vino y Maridaje a cargo de Bodegas Toribio. Y a las 14,30 dio inicio una Cocina en Vivo, a cargo de diferentes cocineros que elaboraron diversos platos con el higo como ingrediente principal, para culminar con una degustación de Caldereta de Higo.

El sábado reservado estuvo reservado para las actividades más lúdicas, como teatro infantil, talleres de reciclado para los más pequeños y diversas actuaciones musicales.

Los distintos bares y restaurantes de la localidad se unieron también a la fiesta con la celebración de la Primera Ruta de la Tapa del Higo durante la mañana del domingo.

Desde que la localidad centrara parte de sus esfuerzos en el cultivo de la higuera y el higo como elemento generador de empleo no ha dejado de consolidar la festividad como una fiesta gastronómica, cultural y turística con un toque innovador.

IV Fiesta del Higo de Torre de Miguel Sesmero 2

Figues seques, auténticos confits payeses de la isla de Ibiza

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Cuando Ibiza era una isla olvidada en mitad del Mediterráneo, sus habitantes tenían en el autoconsumo su única forma de procurarse alimento. Los que tenían agua en abundancia creaban un huerto y el resto sólo podían cultivar árboles y plantas que vivían de la lluvia que caía del cielo, como cereales, vid, almendros, algarrobos e higueras, entre otros. En verano los higos maduraban y buena parte de ellos se secaban al sol para poder disfrutarlos durante todo el año, ya que eran parte fundamental de la dieta local. Sobre la mesa siempre había un plato de higos secos, otro de almendras y un trozo de queso de oveja o cabra.

En Ibiza se cultivan docenas de variedades de higueras. Cada una produce higos con sabor y aspecto característico. Las hay de color verde claro y oscuro, negras, moradas… Algunas son deliciosas frescas y otras no saben tan bien, pero en cuanto las secas se transforman en auténticas golosinas.

La gente del campo es capaz de diferenciar cada tipo de higuera, simplemente con echarle un vistazo a la forma del árbol desde la distancia. Muchas higueras se apuntalan con postes de madera, para que las ramas crezcan a lo ancho y así los frutos resulten más fáciles de recolectar, al tiempo que se evita que el ganado se coma la parte baja del árbol. Para atrapar los más altos se utilizan largas cañas, abiertas en un extremo.

Las principales variedades son:

– Albocors: El fruto de una higuera de tipo bífero o refloreciente, que produce dos cosechas. Las brevas son las primeras y maduran por San Juan, a finales de junio. Son de color negro y resultan deliciosas tanto frescas como secas. La segunda cosecha, la de los higos, tiene lugar en la época habitual, en agosto y septiembre. Esta fruta es más pequeña. Habitualmente se seca ya que fresca no resulta tan sabrosa como otras variedades.
– Rojals: Tanto el aspecto como el sabor es similar a las albocors y, como éstas, producen una primera cosecha de brevas y una segunda de higos. Sólo se diferencian porque su color es ligeramente más claro. Se usan de la misma forma.
– Martinenques: Variedad de color morado que se utilizan para secar pero no para comer frescas.
– Bordissots: Variedad de color morado que se seca y se come fresca.
– Julies: Esta variedad blanca produce unos higos de color verdoso que pueden comerse tanto frescos como secos. Antiguamente, cuando las higueras las producían en abundancia, se echaban de comer a los cerdos, mientras engordaban en el corral para la matanza que se celebraba en invierno. Por eso, hay un refrán ibicenco que dice: “Figa julia, figa de porc. Jo me la menj i bona la trob“. Traducido, viene a decir: “Higo julia, higo de cerdo. Yo me lo como y bueno lo encuentro”.
– Blanques: Higo de color verde claro, sabrosa tanto fresca como seca.
– Orioles: Higo de color verde, muy sabroso fresco y también seco. Es la variedad más preciada por los ibicencos, tanto por su textura como por su sabor y tamaño.
– Coll de dama: Variedad blanca que produce dos tipos de higos. Uno con la carne amarillenta y otro con la carne roja. Las dos son buenas para secar pero para comerlas frescas sólo suelen utilizarse las de carne roja.
– Verdals: Variedad blanca y pequeña, de tono verdoso, que se come fresca. Es la única de todas las citadas que no se suele secar debido a su tamaño.

Secado al sol
El secado de los higos depende del grado de maduración que tiene el fruto cuando se recolecta del árbol. El proceso suele llevar entre 4 días y una semana, aproximadamente. El fruto debe permanecer tendido al sol sobre un cañizo el tiempo suficiente para que quede seco tanto por el exterior como por el interior.

El proceso suele durar unos 4 ó 5 días, en los que el higo se expone al sol desde por la mañana hasta el atardecer, momento en que se resguardan en un almacén para que la humedad de la noche no les afecte.

Cocción de los higos
Una vez los higos están secos, conviene no esperar mucho para hornearlos; un día o dos a lo sumo. Antiguamente, los higos se secaban el día de la cocción del pan, en el horno de leña. Una vez terminado el pan, cuando el horno ya había perdido parte de calor, se introducían los higos y se dejaban hornear a poca temperatura durante unas 24 horas. Hoy en día, con el horno eléctrico, se consigue el mismo resultado.

Al día siguiente, hay que escaldar los higos en agua hirviendo. Para ello, colocamos puñados de higos en un colador, los introducimos un par de segundo en una olla con agua hirviendo y los sacamos. Repetimos la operación dos veces más (un total de tres). Con este proceso, los higos quedan limpios y relucientes.

Texto: Xescu Prats
Fuente: Ibiza 5 Sentidos