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Se prevé un aumento de la producción de higos entre un 15 y un 20%

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Además de un gran número de zonas de cultivo de invierno en Sudamérica, durante los meses de verano el higo está especialmente extendido en la región mediterránea. Como uno de los principales productores de higos, España se centra en el cultivo de esta fruta dulce en las zonas de Alicante, Cataluña, Granada y Extremadura.

Allí se encuentran principalmente dos variedades especiales de higos: las brevas y los higos. La temporada de higos tempranos, en la que se cosecha la variedad “Brevas”, comienza en mayo y termina en junio. Después, la temporada principal va de finales de julio a principios de septiembre.

Se observan algunas diferencias entre los dos productos, tanto en el sabor como en el desarrollo del fruto. Mientras que las “Brevas” proceden de la segunda floración del año anterior sin polinización repetida, los higos crecen en las nuevas ramas del árbol tras una polinización exitosa. En comparación con los higos, ligeros, verdosos, más pequeños y muy dulces, las “Brevas” parecen menos dulces, son más grandes y se caracterizan por un color más oscuro.

En general, la temporada de higos tempranos de este año ha sido la habitual. Sólo un aumento de la producción del 15-20% ha ido acompañado de un ligero descenso del precio del producto. A pesar de los problemas causados por las heladas de enero y las lluvias de primavera, la calidad del producto se ha mantenido constante. La única consecuencia de las influencias meteorológicas negativas fue que, en general, se pudo exportar menos producto.

Para la temporada principal de higos en España, que ahora comienza, se espera un ligero aumento de la producción, que puede comercializarse bien, debido al buen tiempo y a las nuevas plantaciones. Aunque Colar y Coll de Dama siguen siendo las variedades dominantes, en los últimos cinco años se ha invertido mucho en nuevas variedades como Dalmatia y Banana. Esto debería tener un impacto positivo en términos de aumento de la demanda de exportación y una campaña de higos más larga.

A la hora de planificar estas campañas de productos, KÖLLA hace gran hincapié en los envases sostenibles. Por ejemplo, cada vez utilizamos más inserciones de celulosa y bandejas de cartón en nuestros conceptos de envasado.

Fuente: Fresh Plaza

La breva de Albatera y Elche es una fruta única que llega a los mercados sin competir con otros orígenes

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La campaña del higo breva comenzó la primera semana de junio en los municipios de Albatera y Elche, en la provincia de Alicante; las zonas más tempranas de producción de esta fruta y las más importantes en cuanto a volumen en España. En comparación con el año pasado, en el que la producción descendió entre un 50 y un 60% por el impacto de la climatología, este año el volumen vuelve a ser el habitual.

“La primera semana de junio comenzamos la campaña con volúmenes pequeños y precios altos, ya que eran los primeros higos brevas de la temporada”, señala Teresa Agulló, gerente de Alcudia Export-Fruit, con sede en Elche y especializada también en el cultivo y comercialización de limones y granadas. “A partir de la segunda semana, ya tenemos volúmenes consistentes, que nos permiten cumplir con los programas previamente acordados con nuestros clientes. Los precios han bajado un poco en los últimos días al aumentar la oferta, pero esperamos que se mantengan en niveles aceptables durante toda la campaña”, afirma.

La variedad Colar es la más plantada en estas zonas productoras de Alicante, que obtienen dos cosechas distintas: la de los higos breva, de finales de mayo a finales de junio, y la de los higos normales, de mediados de julio a finales de agosto. “El higo breva es una fruta única que nos permite llegar a los mercados en un momento en el que no tenemos que competir con ningún otro origen. Después de mediados de julio, competimos fuertemente con los higos de Turquía, principalmente durante nuestra segunda cosecha”, afirma el productor y exportador.

Según Teresa Agulló, los higos brevas de este año están alcanzando tamaños grandes y la calidad es buena, y cree que la demanda despegará cuando suban las temperaturas. “Ni en España ni en el resto de Europa el tiempo ha sido todo lo bueno que debería ser para que se consuman productos de verano. Si bien es cierto que las últimas partidas de higos procedentes de Brasil todavía están disponibles en algunos mercados, en realidad no representan una competencia para nosotros, ya que no presionan a nuestra fruta. Sin embargo, creo que el impacto de la crisis sanitaria de la COVID quizás esté haciendo mella en el poder adquisitivo de los consumidores. El hecho es que el higo breva no es un producto barato, sino una fruta exclusiva y exótica, considerada un manjar y un superalimento por sus propiedades antioxidantes y la cantidad de energía que aporta. Esto hace que sea cada vez más popular”.

Alcudia Export-Fruit vende alrededor del 40% de sus higos brevas e higos normales a mercados mayoristas y cadenas de supermercados de todo el país. En este mercado, los higos tienen rayas o vetas en la piel, que indican que el producto está en su mejor momento de dulzor. “Esto es algo que no entienden en otros países, que prefieren los higos con la piel completamente lisa”, dice el gerente de esta empresa. El 60% restante se exporta principalmente a países como Francia, Suiza, Holanda y Reino Unido. También envían por vía aérea a Canadá y Singapur, aunque este año “va a ser más complicado por la falta de vuelos disponibles y los altos costes del transporte aéreo”, afirma.

Fuente: Fresh Plaza

Corte simbólico de la primera Breva de Albatera (Alicante)

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El presidente de la Diputación de Alicante, Carlos Mazón, participó el pasado 1 de junio en el corte simbólico de la primera Breva de Albatera, un acto con el que arranca la campaña de recogida de este fruto del que se espera recolectar unas mil quinientas toneladas, una cifra superior a la del año anterior.

Se inicia la cosecha de las primeras brevas en España

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La cosecha de las primeras brevas ha comenzado esta semana en Alicante, en las zonas de Albatera y Elche, donde se produce la mayor parte de este producto para consumo en fresco en España. 

“Las temperaturas suaves y la alternancia de días nubosos y lluviosos durante esta primavera están haciendo que la cosecha esté empezando poco a poco”, cuenta Susi Bonet, responsable de ventas en la cooperativa Cambayas, de Elche. “Será a partir de la primera semana de junio cuando empiece a haber volúmenes más significativos para cubrir los programas pactados con las cadenas de supermercado”, añade.

A diferencia del año anterior, en el que la producción fue notablemente más baja debido a la influencia de las lluvias copiosas en el cuajado de la fruta, esta campaña vuelven a recuperarse los volúmenes. “Estamos contentos con la calidad del producto que estamos cosechando, que además viene con buenos tamaños”, señala Susi Bonet.

Las brevas de Alicante encuentran una ventana comercial interesante, al llegar antes que sus mayores competidores, los higos turcos. “En estos momentos hay muy poca fruta disponible en los mercados, por lo que los precios son altos. No obstante, los mercados no están reaccionando como esperábamos, teniendo en cuenta que apenas hay disponibilidad en estos momentos. Aun así, preveo una buena campaña y tengo la esperanza de que los precios no bajen”.

Cambayas está enviando sus brevas principalmente a Francia, Países Bajos y al mercado nacional, trabajando sobre todo con cadenas de la gran distribución. A finales de julio empezará con la segunda cosecha de higos.

Texto: Joel Pitarch
Fuente: Fresh Plaza

El renacer de la higuera para la agricultura en Andalucía y Extremadura

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Cultivo de higueras en invernadero. Universidad de Almería

El higo es cada vez un producto más demandado y producido que se presta también a cultivos bajo plástico o superintensivos de riego

Texto: Natalia Ortiz
Fuente: ABC Sevilla

De cultivo «complementario», casi residual en las estadísticas globales, a convertirse en una alternativa firme para una eficiente diversificación de las explotaciones agrarias. El cultivo de higueras está abriéndose paso, poco a poco, en la planificación de muchos agricultores andaluces.

La principal comunidad productora de higos es, con diferencia, Extremadura, con 12.998 hectáreas registradas en 2020 (según la Encuesta sobre Superficies y Rendimientos del Ministerio). Andalucía ocupa el tercer lugar, con 2.227 hectáreas en 2020 (2067 de secano y 160 de regadío). La superficie está aumentando de forma constante en los últimos años. Como ejemplo, en 2016 se registraban 2.151 hectáreas en Andalucía.

Este aumento de la superficie de cultivo se debe, en gran parte, a la mayor demanda de higos y brevas, que se está dando sobre todo en Europa. En países como Alemania, por ejemplo, son muy apreciadas sus cualidades gastronómicas y saludables.

De hecho, cada vez son más las empresas que deciden incluir a la higuera entre sus plantaciones, como la onubense Flor de Doñana. La compañía, cuyas producciones son ecológicas, lo califica como «un buen cultivo para complementar la temporada de frutos rojos». «En julio acabamos con la campaña de berries y empezamos con el higo, que dura unos 2 meses», detallan. En concreto, producen unas 25 toneladas cada campaña y tienen 5 hectáreas.

El número creciente de productores interesados en este cultivo está haciendo que se busquen, paralelamente, técnicas que mejoren su rentabilidad. Tradicionalmente, se ha producido higo en secano, pero son cada vez más las opciones para cultivarlo en regadío.

Higueras en superintensivo
El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex), por ejemplo, lleva años trabajando con y para las higueras, y tiene un banco de más de 300 variedades, así como proyectos que examinan las variedades con posibilidades comerciales. Basándose en sus conclusiones, ya han afirmado en varias ocasiones que, «igual que ha ocurrido con otros cultivos como el del olivar o el almendro en superintensivo, la higuera pude ser el siguiente cultivo en incorporar este sistema por su gran potencial productivo con el apoyo del riego».

Según los expertos de Cicytex, los resultados de sus iniciativas constatan «el alto potencial productivo de la higuera en este sistema de producción superintensivo, interesante en zonas de regadío, con las ventajas de facilidad de recolección y disminución del riesgo de contaminación de los higos secos por diferentes plagas y enfermedades, favoreciendo la obtención de higos de elevada calidad higiénico- sanitaria».

En cuanto a los inconvenientes de este tipo de producción, el principal es «el coste asociado al sistema de recolección (postes y mallas), cuya inversión debe realizarse con las primeras recolecciones».

Higueras en invernadero
Pero, sin duda, la iniciativa más innovadora relacionada con la higuera se está llevando a cabo en Almería. A pesar de que en esta provincia ha habido siempre gran tradición en este cultivo, las posibilidades comerciales eran muy limitadas. Para solventar esto, un grupo de investigación de Producción Vegetal y Economía Aplicada de la Universidad de Almería (UAL), junto con Anecoop, han puesto en marcha un cultivo bajo plástico de higueras, con la intención de adelantar varios meses su producción y aprovechar así las oportunidades comerciales.

Francisco Camacho, catedrático de Horticultura Intensiva de la Universidad de Almería y coordinador del proyecto, ha explicado a Agrónoma que «los resultados están siendo los esperados», y las higueras están aumentando progresivamente la producción.

«En los últimos años, ha habido un estancamiento de la rentabilidad de los ocho cultivos que se vienen produciendo tradicionalmente en Andalucía, la competencia de otros países está haciendo retroceder la superficie en algunos cultivos, a la vez que se está generando sobreproducción de otros», detalla Camacho, para poner en contexto por qué el higo es un cultivo a tener en cuenta. «La disminución de superficie del melón o la judía, la sobreproducción de sandía o el pimiento y el calabacín, que han aumentado su superficie en un 50, son cambios que están haciendo que los precios se estanquen», avisa.

Por ello, insiste en que es necesario que «se introduzcan otros cultivos dentro del sistema de producción». «En Almería tienen cabida muchos productos que se llevaban a cabo hace décadas y que, con las técnicas y sistemas de producción que tenemos actualmente, siempre van a dar como resultado un aumento de la precocidad y, por consiguiente, mejore resultados económicos», avisa el catedrático de la UAL.

“Está habiendo un boom en el consumo de higos”

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La empresa navarra Endinava, especialista en endibias y lechugas vivas, se lanza al cultivo de higos

De vender endibias y lechugas vivas a apostar por también por una de las frutas que cada vez es menos desconocida en los países del centro y norte Europa: el higo. La empresa navarra Endinava ha encontrado la forma de producir este fruto de forma ecológica en una zona poco común para su cultivo.  

Los orígenes de Endinava se remontan al año 1977. En aquellos tiempos fundaron la empresa dos hermanos: Julio y Faustino Calvo. La empresa se llamaba Hnos. Calvo. Nadie creía que en un clima seco y caluroso como es el de la Ribera de Navarra pudiera darse este producto que se cultiva en climas húmedos en el Norte de Europa. En 2012, con la segunda generación de la familia se inició un nuevo proyecto: la lechuga cultivada en piscinas de agua. Este producto se comercializa con raíz, lo que hace que se mantenga fresca mucho más tiempo. En poco más de un año, Endinava puso en el mercado varios tipos de lechugas vivas como Batavia, Lollo, Hoja de Roble y la famosa Salanova® Trocadero, una alternativa más fresca y duradera a las bolsas de IV gama.

“En 2017 comenzamos otro ilusionante proyecto que este año 2021 tendrá sus primeros frutos. Hemos plantado unas 24 hectáreas de higo ecológico, seleccionando nosotros mismos variedades prometedoras de higos y usando técnicas novedosas de cultivo gracias a la cooperación con una empresa israelí, para obtener el mejor producto posible”, explica Carlos Menchaca, del departamento comercial de Endinava. 

“Antes de realizar la inversión, comprobamos que las higueras daban fruto de buena calidad alrededor de dos semanas más tarde respecto a la zona del Levante español, de donde proceden los mayores volúmenes en el país. Afortunadamente, el higo no es un producto difícil de cultivar en ecológico y nosotros podemos suministrarlo hasta mediados de octubre”, cuenta el comercial.

La superficie de cultivo para fresco está aumentando en diversas zonas productoras de España, especialmente en la Comunidad Valenciana y Lérida, en Cataluña. “La verdad es que hemos observado como la popularidad de este producto crece en los últimos años, ya que ha pasado de considerarse una fruta que engorda, a un producto muy rico en propiedades nutricionales y beneficiosas para la salud, el cual están impulsando, entre otros, los canales de cocina y los influencers. Está habiendo un boom en este producto”, afirma Carlos Menchaca. 

La primera cosecha empieza a finales de junio con las brevas, que dura alrededor de 3 semanas, mientras que, a finales de julio tiene lugar la cosecha de higos, con una duración de entre 6 y 7 semanas. 

La empresa está en estos momentos en la búsqueda de clientes en Europa para los grandes volúmenes que espera en los próximos años. “El año pasado hicimos algunos envíos con cantidades pequeñas a Francia y Países Bajos. Los clientes quedaron muy satisfechos y esperamos crecer con ellos. No obstante, estamos abiertos a nuevos contactos para dar salida a la producción que está por venir. Este año esperamos cosechar entre 100.000 y 150.000 kilos de higos, cantidad que duplicaremos el año que viene. Esperamos alcanzar el medio millón de kilos en alrededor de 3 años, cuando alcancemos la plena producción. Al producirlo en ecológico pensamos que tendremos una buena aceptación en los mercados del norte de Europa. Si bien Turquía también suministra a estos países, apenas tenemos constancia de que lo produzcan en ecológico”, concluye Carlos Menchaca.

Texto: Joel Pitarch
Fuente: Fresh Plaza

Más de 1.000 higueras se han plantado en la isla canaria de El Hierro en los últimos meses

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El Cabildo de El Hierro ha ofrecido a los agricultores de la isla asesoramiento para el cultivo de la higuera

El Cabildo informa que está acción, dirigida a los agricultores que ya tienen o que están comenzando con este cultivo, incluye asesoramiento para las tareas de plantación, poda, cuidado y mantenimiento del árbol en sus diferentes etapas. Más de 1.000 higueras se han plantado en la toda isla en los últimos meses, principalmente en la zona de El Pinar.

El Cabildo de El Hierro ha ofrecido a los agricultores de la isla asesoramiento para el cultivo de la higuera. Esta acción, dirigida a los agricultores que ya tienen o que están comenzando con este cultivo, incluye asesoramiento para las tareas de plantación, poda, cuidado y mantenimiento del árbol en sus diferentes etapas.

Más de 1.000 higueras se han plantado en la toda isla en los últimos meses, principalmente en la zona de El Pinar, después de unos años duros de sequía que han afectado notablemente a este frutal en El Hierro.

La Consejería de Medio Rural y Marino y Recursos Hidráulicos del Cabildo de El Hierro informa de que en la finca experimental del cabildo herreño, ubicada en La Frontera, se están preparando plantas de higueras de distintas variedades para nuevas plantaciones en toda la isla en los próximos años.

David Cabrera, consejero de Medio Rural y Marino del Cabildo de El Hierro, explica que son muchos los agricultores que este año lluvioso se han decidido a plantar y recuperar este cultivo para recoger el fruto de las brevas y los higos frescos o pasados para su comercialización como tradicionalmente se ha realizado en la isla de El Hierro.

Fuente: La Vanguardia

Cal Pinela, higos de Lleida con certificación ecológica y biodinámica

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Ecológicos y biodinámicos, estos higos Coll de Dama son exquisitos tanto a nivel organoléptico como nutricional. Se cultivan en la finca Cal Pinela, en Alguaire (Lleida), cuyo suelo bañado por el intenso sol del verano es perfecto para que sus higueras centenarias ofrezcan un manjar único. 

Cal Pinela es una finca ubicada en Alguaire, Lleida, dedicada al cultivo de higos ecológicos. Roc Feliu, el campesino al frente de Cal Pinela, nos explica que él apostó por la agricultura ecológica para «dar a conocer que existe otro tipo de mentalidad a la hora de cultivar fruta: sin pesticidas», y se enorgullece al afirmar que su fruta «no hace daño a nadie». Están especializados en el cultivo de brevas y un 95% de higos Cuello de Dama negros. Los higos destacan por su elevado contenido en fibra, además de una buena proporción de calcio y selenio. También se les atribuyen propiedades antioxidantes y desintoxicantes del organismo. Sin embargo, lo mejor de todo es su sabor delicioso.

Roc Feliu es el alma de Cal Pinela. Heredó de sus antepasados esta finca familiar y un amor profundo por la agricultura bien hecha. De hecho, el ilerdense fue pionero en apostar por el cultivo ecológico y el primero en cultivar de esta forma el higo Coll de Dama negra, una variedad de intenso color violeta con una pulpa carnosa que impregna el paladar de un dulzor suave y meloso.

En Cal Pinela, la recolección comienza en agosto y se extiende hasta finales de noviembre. Es la punta del iceberg de un proceso que se alarga todo el año y durante el que cumplen la normativa ecológica a rajatabla. «Además de estar certificados por el CCPAE, nos regimos por los principios de la biodinámica y tenemos la certificación Demeter, que es incluso más estricta que la ecológica», puntualiza Roc.

Nuestra filosofía es la de no utilizar ningún tratamiento que pueda afectar negativamente al medio ambiente, de origen natural y sin efectos contaminantes», explica Roc.

Otro de los muchos objetivos que comparten Cal Pinela y Veritas es procurar que la sociedad sea más justa y en ese marco se encuadra la colaboración con el proyecto agroalimentario ecológico Hortus de la Asociación APRODISCA, una entidad  especializada en la integración social y laboral de personas con discapacidad. «Ya estamos trabajando en una línea de mermeladas, que se elaborarán según unas recetas antiguas que hemos recuperado y adaptado, y tenemos en proyecto una confitura de higos absolutamente excepcional». 

Veritas, cadena líder nacional de supermercados ecológicos
Veritas es una cadena de supermercados de alimentación ecológica que fue fundada en 2002 por cuatro familias catalanas. Tal y como explican en su página web, su objetivo era “hacer accesible a todo el mundo la mejor alimentación posible, la comida de verdad, ofreciendo la mayor variedad de productos al mejor precio y siempre con la certificación ecológica para garantizar una alimentación saludable y sabrosa”. 

A día a de hoy, Veritas cuenta con 37 supermercados, además de una tienda online, y ofrece trabajo a 300 personas. Según cuentan, su objetivo este año es alcanzar los 50 establecimientos, aunque ya se trata de la mayor cadena de supermercados ecológicos de España, con una facturación que en los últimos cinco años se ha disparado un 90%.

Fuente: La Vanguardia

Crece el consumo de higos secos, que está poniéndose de moda entre la población joven

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La demanda de higos secos ha venido experimentando un crecimiento significativo en los últimos tiempos, con cambios en el tipo de consumidor. Aunque se trata de un producto tradicional, siempre muy popular entre los ancianos, la comida empieza a ponerse de moda entre la población más joven, según informa Plus Berries, que ha añadido los higos secos a su catálogo de productos este año.

“Su poderoso valor nutritivo conlleva un suministro de energía muy elevado, por lo que son ideales para los atletas”, dice Ismael Cabanillas, de Caver, empresa que se encarga de la producción de estos higos para grupo Plus Berries. “El aumento del consumo de productos saludables también explica este cambio de tendencia, ya que los higos secos tienen importantes beneficios para la salud. Son una gran fuente de fibra, lo que los hace ideales para quienes tienen problemas de estreñimiento, ya que mejoran el tránsito intestinal y evitan el riesgo de contraer enfermedades como la diabetes. También contienen magnesio, potasio y calcio, que mejoran el funcionamiento de los músculos, así como de los nervios. También son ideales para mantener buenos niveles de hierro, y su alto contenido de calcio es perfecto para mantener los huesos en perfectas condiciones. Por lo tanto, es un producto que combina las características de un bocadillo y un superalimento”.

La mayoría de los higos que maneja Plus Berries se cultivan en las regiones españolas de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha y Castilla y León, y las principales variedades son la Calabacita y el Cuello de Dama. “Estas zonas productoras son capaces de ofrecer la calidad que nuestros clientes exigen”, dice Ismael Cabanillas. “Las variedades que utilizamos se secan en el árbol. Las condiciones climáticas de la zona, con altas temperaturas durante los meses de cosecha, hacen posible cosechar estas variedades en seco. Este proceso natural garantiza una maduración no invasiva, sin estrés en la fruta, y permite a nuestros clientes disfrutar de todos los matices en el sabor de nuestro producto”.

Aunque este es el primer año en que Plus Berries comercializa higos secos, la empresa tiene años de experiencia en el cultivo y comercialización de higos frescos. “Se ha establecido una nueva línea de producción para este nuevo producto, operada por personal con amplia experiencia previa en el conocimiento del producto y su preparación. La idea era poder superar los retos que se nos presentaban cuando se lanzó el proyecto. Esto nos ha permitido afrontar el inicio de la campaña con las mejores garantías de calidad y servicio”, dice Ismael.

“Paralelamente, también producimos pasta de higos con equipos específicos; un producto que es utilizado por las empresas tradicionales de confitería y galletas industriales, y para la producción de productos dietéticos ricos en fibra y un sinfín de nuevas aplicaciones”, dice.

Plus Berries distribuye los higos secos tanto en España como en otros países europeos, donde compite fuertemente con Turquía. Según Ismael, “es un producto muy demandado en todo el mundo. Turquía es un gran competidor, pero nuestros higos pueden coexistir con los suyos en muchos mercados siempre que ofrezcamos un producto diferenciado”. Turquía es el mayor exportador de higos secos, dada su superior capacidad de producción, pero el higo de Calabacita tiene su propio nicho, y éste crece cada año. Es una variedad que, a diferencia de los suministrados por Turquía, tiene una piel fina, una pulpa parecida a la miel, un sabor más dulce y un tamaño más pequeño. Es más barato que otras variedades comerciales, ya que no alcanza calibres tan altos, y estas diferencias significan que tiene potencial para seguir creciendo. Personalmente, es la que más me gusta. La variedad Cuello de Dama es más popular y puede alcanzar calibres similares a los de la variedad Esmirna turca, aunque más pequeños”.

La planta de envasado está equipada para envasar todo tipo de formatos: tarrinas, bolsas, flow packs, filmados, termosellados, etc., que se comercializan bajo su marca AUTENTIGOS. “Nos exigimos una alta calidad, seleccionando los higos ya en origen y manipulándolos durante el proceso de envasado con verdadera devoción”, dice Ismael Cabanillas.

Fuente: Fresh Plaza

Los higos vuelven al campo murciano gracias al regadío

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La producción alcanzó en 2019 su mayor cifra en 45 años

Texto: G.S. Forte
Fuente: La Verdad

Las higueras vuelven a dar sombra al campo regional. En los últimos años ha crecido su superficie ocupada en la Región de Murcia (de 88 hectáreas en 2010 se ha pasado a 112 en 2019), pero sobre todo se ha disparado su producción, que ha pasado en los últimos diez años de apenas 300 toneladas a registrar más de 1.500, su mayor dato en 45 años. El milagro lo está obrando en buena medida el agua, el mismo elemento que le desplazó a principios de los años 1980. La llegada hace ahora cuarenta años de los primeros aportes del Trasvase Tajo-Segura atrajo a nuevos cultivos a la Región, que pasaron a desplazar a otros tradicionalmente de secano, y por tanto menos rentables, como las higueras.

Ahora, este árbol ancestral se está incorporando al riego, lo que está devolviendo parte de su antiguo esplendor. En la actualidad ya no hay tantos árboles como hace décadas, pero la producción de los que se explotan ahora es mucho mayor.

La mayor parte de las higueras se producen actualmente en regadío (95 hectáreas de las 112 contabilizadas en la actualidad reciben estos aportes de agua). En 2019 se contabilizaron 74 hectáreas dotadas de instalaciones de riego localizado (el sistema más moderno), casi el doble de las que había diez años antes. La mayor parte de ellas, en torno a la mitad del total, se produce en la comarca del Noroeste, al que sigue en importancia el Altiplano, con más de un tercio del total. A gran distancia se encuentran la Vega del Segura, el Campo de Cartagena, y el Valle del Guadalentín, solo con unas pocas hectáreas en producción alimentadas por riego localizado cada una.

Al margen de la ayuda que le brinda el agua, lo que realmente hace posible que la producción de estos árboles esté creciendo es el mercado. «En los últimos años se percibe cierto interés económico por la higuera», explica Eduardo Agüera, experto en este frutal por afición, aunque con un grado de compromiso que le ha llevado a recorrer «muchos kilómetros por Murcia, Almería o Albacete buscando y recopilando diferentes variedades tradicionales», con el objetivo de recuperar su cultivo.

«Murcia ha sido una de las zonas tradicionales de producción de higos», apunta Agüera antes de relatar la posterior disminución tanto en superficie como en producción que se ha experimentado durante las últimas décadas. Este proceso, sin embargo, parece no solo haberse detenido, sino que se está revirtiendo notablemente.

Desde los años 1980 las cifras anuales apenas se habían movido en cifras aproximadas de entre poco más de 200 y 500 toneladas. En 2019, sin embargo, se superaron las 1.500 toneladas.

Agüera recuerda que tradicionalmente, buena parte de la producción de las higueras se destinaba al autoconsumo familiar y también para el engorde del ganado porcino, «y de hecho se plantaban variedades específicas para este fin». Con el tiempo, «al abandonarse este modo de vida se produjo cierto desinterés por este frutal», lo que contribuyó a su declive. El interés que vuelven a despertar los higos, añade, puede incrementarse todavía más «si se encuentra un método que ayude a mantener durante más tiempo las propiedades organolépticas de los frutos frescos que permita llegar a más mercados». Agüera explica que en algunos países de Asia, por ejemplo, «existe una auténtica pasión por los higos».

Europa también es un mercado con gran potencial para aprovechar que, asegura: «Si los consumidores alemanes supieran que cuando compran higos secos turcos están comiéndose las avispillas polinizadoras por ser variedades tipo Esmirna no creo que les hiciera mucha gracia». Frente a ellos, afirma, «en España tenemos otras variedades de gran calidad perfectamente competitivas y que no se polinizan mediantes avispas».