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Torre de Miguel Sesmero afianza su Fiesta del Higo con su cuarta edición

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IV Fiesta del Higo de Torre de Miguel Sesmero

Este fin de semana se ha celebrado en la localidad pacense de Torre de Miguel Sesmero la cuarta edición de su Fiesta del Higo, que ha incluido jornadas técnicas, gastronómicas, musicales y talleres ecológicos en torno al higo local.

El viernes tuvo lugar su inauguración con la presencia de Manuel Tapias Mejía, secretario general de Desarrollo Rural, Población y Territorio de la Junta de Extremadura; Manuel J. González Andrade, presidente de Aderco; Beatriz González Fernández, alcaldesa de Torre de Miguel Sesmero y Miguel Bastida García, presidente de la Cooperativa de Higos El Puntal. Esa misma mañana tuvo lugar también la apertura de la Exposición de Maquinaria para la Recolección de Higos, así como de los stands participantes en la Feria. También se retransmitió en directo e programa de la cadena COPE “A cuerpo de rey XXL”, con la presencia de los cocineros Antonio Granero y Javi Moreno. Posteriormente se dio paso a una degustación de recetas elaboradas con higos. También, ya por la tarde, se celebró un taller de elaboración de jabón de higo.

El sábado dio comienzo a las 9 de la mañana con una ruta de senderismo por las plantaciones de higueras de la localidad que finalizó con un desayuno con migas e higos para todos los participantes.

A las 11,30 dio comienzo la Jornada Técnica con la presencia de Francisco Bala Torres, de Fiki Europa, que habló de los retos de la comercialización del higo seco; Miguel Bastida García, presidente de la cooperativa torreña, que habló del crecimiento y objetivos de la misma; para terminar con unas palabras de Borja Catela Maqueda, teniente alcalde de la localidad y encargado de la Finca Pública.

A continuación, en el patio del Complejo Turístico El Convento, tuvo lugar una Cata de Vino y Maridaje a cargo de Bodegas Toribio. Y a las 14,30 dio inicio una Cocina en Vivo, a cargo de diferentes cocineros que elaboraron diversos platos con el higo como ingrediente principal, para culminar con una degustación de Caldereta de Higo.

El sábado reservado estuvo reservado para las actividades más lúdicas, como teatro infantil, talleres de reciclado para los más pequeños y diversas actuaciones musicales.

Los distintos bares y restaurantes de la localidad se unieron también a la fiesta con la celebración de la Primera Ruta de la Tapa del Higo durante la mañana del domingo.

Desde que la localidad centrara parte de sus esfuerzos en el cultivo de la higuera y el higo como elemento generador de empleo no ha dejado de consolidar la festividad como una fiesta gastronómica, cultural y turística con un toque innovador.

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Una jornada en Plasencia destaca el potencial del cultivo en ecológico de la higuera, que suma 900 hectáreas en Extremadura

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El Centro de Agricultura Ecológica y de Montaña de Plasencia acogió a numerosos agricultores y profesionales del sector del Norte de Cáceres y de otros puntos de la geografía extremeña en unas completas jornadas sobre El cultivo en ecológico de la higuera, organizadas dentro del Plan Estratégico de Fomento de la Producción Ecológica de la Consejería de Agricultura de la Junta de Extremadura. La Jornada fue un gran éxito de asistencia.

Los datos aportados por el director general de Agricultura de la Junta de Extremadura muestran que el cultivo en ecológico suma ya 894 hectáreas sobre un total de 1.500 has en toda España, lo que demuestra una vez más el liderazgo y potencial de la región en este emergente cultivo de gran demanda nacional e internacional. Las previsiones de la Junta apuntan a que en el año 2020 las hectáreas se acerquen a las 1.100 hectáreas, con un crecimiento del 17%.

El director de www.higosandfigs.com y Caudal de Extremadura, Francisco Cortijo, realizó una charla para hablar sobre la gran oportunidad de mercado nacional e internacional del higo en ecológico, destacando el papel de liderazgo que debe asumir Extremadura en el sector y la importancia de agrupar esfuerzos en formación, innovación y promoción conjunta por parte de todos los actores del mismo. También destacó el gran diferencial actualmente existente en los lineales entre el precio medio por kilo del higo convencional (6,30 euros/kilo) y el ecológico (15 euros/kilo), que no se traslada ni mucho menos al productor que está recibiendo en media uno 0,25-0,30 céntimos de euro por kilo más si entrega higo ecológico a convencional.

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Entre las ponencias desarrolladas a lo largo de la mañana destacaron las de Margarita López Corrales, de CICYTEX, sobre Variedades y técnicas de cultivo en higuera, quien mostró interesantes datos sobre los diferentes programas de ensayo realizados por su centro en la Finca La Orden de Badajoz con diferentes variedades y marcos de plantación.

También resultaron de gran interés las intervenciones de Francisco Balas Torres (Mérida) sobre el proyecto empresarial FIKI que desarrollan en su finca de Guareña; el de Santiago Beltrán (Valdemorales) para la elaboración de pan de higo tradicional y con 10 años de experiencia en ecológico y la del consultor agrario Axel Torrejón.

También intervino María José Moñino, quien habó sobre El riego en las higueras; Sandra Rodríguez de la Calle, de la Agrupación de Cooperativas Valle del Jerte, quien destacó los Patógenos de las higueras observados en el Norte de Cáceres en los últimos años, entre los que citó como potencial muy peligroso a la mosca de la higuera.

Por su parte, Manuel Serradilla, del Cicytex, habló sobre Pautas de recolección y manejo postcosecha de higo, quien destacó la importancia del manejo en campo y en la recolección para conseguir luego una postcosecha adecuada y las investigaciones que su grupo de trabajo está realizando en temas de conservación como los de los films microperforados.

Durante las jornadas diferentes empresas presentaron sus novedades en materias de insumos ecológicos para el cultivo de la higuera: Manuel Fernández, de Mafersa, sobre Microbiota del suelo, plagas y enfermedades; Laura Pozuelo, de Symborg, sobre manejo integral microbiano en el cultivo de la higuera y Fernando López, de Arce, sobre manejo eco-sostenible de la nutrición en higuera.

La Cooperativa Regadhigos de Almoharín facturó 2,54 millones de euros en la venta de higos buenos en 2018

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La Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), uno de los actores principales en la producción de higo seco de la variedad calabacita a nivel español, ha vuelto a aumentar su facturación con dicho producto.

Durante la campaña del 2018, que entre higos buenos y de destrío, alcanzó 1,1 millones de kilos, logró facturar un total de 2,54 millones de euros entre los higos de primera categoría (1,93 millones de euros), higos medianos (524.160 euros) e higos pequeños (78.997 euros). No hay datos aún de las ventas de higos de destrío a finales de julio. Mientras, la venta de higos frescos para industria ha importado 24.780 euros.

La facturación global de la cooperativa en el año 2018 en comercialización de productos de sus cooperativistas, a expensas de lo que supongan las ventas de higos de destrío y la venta de las aceitunas de la campaña 2018/2019, ha sido de 3,07 millones de euros. Además de las ventas de higo, Regadhigos facturó un total de 265.183 euros en tomates, 239.173 euros en maíz y 6.688 euros en girasol.

Mientras, en el apartado de suministros, la Cooperativa facturó un total de 1.42 millones de euros en ventas, entre los que destacan los 547.241 euros en gasóleo A y los 62.932 euros en gasóleo B, además de 259.266 euros en abonos y fitosanitarios, 233.122 euros en cereales y piensos, 78.098 euros en aceite de oliva virgen, 44.350 euros en maquinaria y 64.350 euros en semillas y plantas entre otros. Las cuentas de nuevos socios supusieron 9.900 euros.

Las previsiones para la campaña actual del higo seco, que ha comenzado a finales de julio, apunta a una merma importante de la producción en kilos, con higos de menor calibre y peso, ante la prolongada sequía.

Miguel Bastida (Cooperativa El Puntal): “La próxima campaña queremos sacar nuestra propia marca de higos secos”

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Entrevista con
Miguel Bastida
Presidente de la Cooperativa El Puntal

Junto a la comarca de Montánchez-Tamuja, con Almoharín en su epicentro, hay otra zona de Extremadura donde desde hace décadas ha destacado la producción de higos secos: la línea imaginaria que conforman los términos de Barcarrota, Salvaleón y Salvatierra de los Barros.

A ellos se les ha unido en los últimos años Torre de Miguel Sesmero, pueblo de la comarca de Los Llanos de Olivenza de 1.279 habitantes, gracias al empuje de su Sociedad Cooperativa El Puntal. Creada hace algo más de tres años, cuenta en la actualidad con un total de 45 socios, entre ellos la empresa pública La Calaverna, propiedad del Ayuntamiento, que gestiona casi 25 hectáreas de higueras y que apuesta por el cultivo junto a otros como el del almendro.

Más producción
La producción media en los dos primeros años de vida de la Cooperativa ha sido de 60.000 kilos anuales, mayoritariamente de la variedad calabacita. Sin embargo, esta reciente campaña, la producción ha aumentado en torno al 20% y se ha ido hasta los 90.000 kilos. “La campaña del higo ha sido de muy buena calidad –asegura Miguel Bastida, presidente de la Cooperativa El Puntal- con peso y con mucha “carne”. Y teniendo en cuenta que hay el doble de higueras plantadas jóvenes que todavía están comenzando su producción, el potencial de la cooperativa puede alcanzar los 300.000 kilos de higos secos en pocos años. La Cooperativa está abierta a la entrada de nuevos socios, del municipio o de otros cercanos”.

Comercialización
En sus tres primeras campañas, la Cooperativa El Puntal ha realizado la comercialización de su producción de higos a granel, “a todo monte”. El primer año a la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte, quien también compra la producción en otras zonas productoras como la de Arroyomolinos de Montánchez. Y la segunda y tercera campaña a la empresa Exmesa-Copro de Badajoz, uno de los mayores comercializadores de higo seco y productos derivados como pasta de higo y recientemente de bombón de higo del mercado español.

En esta última campaña a un precio a todo monte de 1,63 euros el kilo. “La idea es ir poco a poco vendiendo algo con nuestra propia marca, asegura Manuel Bastida. Y entrar en la transformación del producto porque también se crearía empleo en el municipio. Para el año que viene la idea es vender algo con nuestra nueva marca que tenemos ya en mente e incluso en el futuro entrar en el negocio del bombón de higo o en otras presentaciones”. Desde El Puntal tampoco se descarta en el futuro la creación de una marca de calidad, como la que han creado en el pueblo cercano de Barcarrota, con su marca “Higo Tiberio de Barcarrota”.

Los buenos precios en origen de los últimos años han animado a muchos productores del municipio a plantar más higueras. “Olivos e higueras es lo que más se ha  plantado en estos últimos años, y se ha dejado parte de las hectáreas de cereal que había en la zona”. Solo uno de los socios de la cooperativa está en ecológico, aunque hay varios ya en la transición administrativa de los tres años para serlo. Una de las limitaciones que tiene el municipio para crecer en volumen de producción de higo es la prohibición para hacer pozos de sondeo para riego.

Alfonso Cruz entra en la producción de higos con 250 hectáreas de higueras de riego en Zorita

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En 2019 ya contará con 60 de estas hectáreas en producción en ecológico

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La empresa Alfonso Cruz S.L., ubicada en Villar de Rena (Badajoz) lleva muchos años trabajando en la producción y comercialización de ciruela, nectarina y melocotón. Y también en la comercialización de higos comprando a productores y cooperativas extremeñas. Con la plantación de 250 hectáreas de higueras de riego en el término de Zorita, entra de lleno en la producción de higos, tanto en fresco como en seco.

La empresa, que forma parte de la OPFH Farm Fruit, ha apostado con fuerza por el mercado del higo y sus productos derivados con la elaboración de bombón de higo, higos bañados en chocolate, pan de higo y para el 2019 con barritas energéticas con base en el higo.

“En el año 2016 realizamos la plantación directa, toda en ecológico, aunque este años tenemos que replantar parte. Para este año 2019 tendremos ya producción en unas 60 hectáreas”, asegura Alfonso Cruz padre. “Estamos en un momento de aprender y experimentar en campo,  y ver cómo se comporta el árbol. Lo mismo sucede con las labores de poda que en superintensivo es muy diferente. Es una forma de producir higos distinta a como se ha hecho”, asegura.

Logística
La apuesta por la comercialización del higo fresco, un mercado que en Extremadura siempre ha estado más cercana a las comarcas del norte de Cáceres, exige una logística muy precisa que asegure que el producto llega al consumidor final en perfectas condiciones. “La idea es que el higo vaya ya en campo en las mismas tarrinas en la que se venderá en tienda, y pasarlo inmediatamente a un medio frío y muy húmedo para que no se deshidrate ni pierda vida. Hasta el lineal no puede perder ese frío. Nosotros, por nuestra experiencia en fruta, podemos hacerlo”.

Alfonso Cruz es uno de los empresarios que mejor conoce el sector del higo en Extremadura y España. Y de su gran potencial pero también de sus problemas. “Extremadura dispone de las características climáticas ideales para el cultivo de la higuera. Pero el sector está muy atomizado, con muchos pequeños productores. El 60% de las plantaciones viene de muchos años atrás. Solo cuando el precio ha subido se ha despertado el interés por el producto que antes se llevaba a ratos. Aunque cada vez es más normal ver plantaciones de 10 ó 30 hectáreas que antes eran impensables”.

Nuevos mercados
Para Cruz, el gran reto del sector extremeño del higo sigue estando en abrir nuevos mercados al producto y avanzar en la transformación del mismo con nuevas presentaciones. “No hay que olvidar que el higo seco tiene una gran ventaja frente a otros productos, ya que lo puedes tener en cámaras de congelación dos o tres años y no pierde sus propiedades”.

Otro de los retos del sector pasa por mejorar la recolección del producto y por conseguir algún sistema tecnológico que detecte los distintos tipos de hongos como las aflatoxinas que pueda contener  el producto. “El ojo humano no es suficiente”, asegura Alfonso Cruz.

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Fuente: Caudal de Extremadura

El higo seco extremeño busca plantar cara al higo turco

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Turquía produce 78.000 tn de higos secos frente a las 15.000 de España, que tiene en la variedad Calabacita que predomina en Extremadura su mejor aliado por su gran suavidad y melosidad

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Trabajadores de la cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres)

Los agricultores de Aydin, Bursa, Izmir o Mersin, las principales zonas productoras de higo seco y fresco del mayor productor mundial, Turquía, situadas al oeste del país seguro que no conocen que a varios miles de kilómetros, en Almoharín la comarca de Montánchez-Tamuja comienzan a darse pasos para plantarles cara en los mercados internacionales de este emergente alimento.

No en cantidad pero sí en calidad e innovación gracias a las virtudes de la variedad Calabacita, la exclusiva en esta zona central de la comunidad extremeña que ha visto crecer el número de hectáreas y extensión del cultivo en las últimas campañas gracias a sus buenos precios en origen: cerca o incluso por encima de los euros kilos para los de primera y hasta 1,50 euros/kilo a “todo monte”, sin descoger, en puestos privados de recogida. En el caso de los ecológicos, se llega a pagar hasta 2,20 euros/kilo a todo monte esta campaña.

“Esta campaña hay una demanda muy importante de higos secos –asegura Manuel Collado, gerente de la Cooperativa Regadhigos de Almoharín, la mayor productora española de higos de la variedad Calabacita. Te llaman de muchos sitios para preguntar precios y condiciones. Hay alegría en el mercado”. Almoharín superará ampliamente el millón de kilos.

Producción mundial
Turquía es de largo el mayor productor mundial de higos. En fresco alcanza las 300.000 toneladas anuales, por delante de Egipto o Argelia, mientras que España se sitúa en las 28.000 toneladas, con fuertes producciones en el norte de Cáceres, la comarca de Gredos en Ávila, Cebolla en Toledo, Lérida y Murcia. Y con un interés creciente en las Vegas del Guadiana. Mientras, la producción de higo turco en seco puede llegar a las 78.000 toneladas, según datos del Izmir Commodity Exchange seguido de Irán con 18.000 toneladas.

España lidera junto a Grecia la producción de higo seco en Europa, aunque con productos muy distintos en calibre y textura. Italia es el tercer productor europeo. El sector productor avanza una producción de entre 12.000 y 150.000 toneladas de higos secos en España por campaña. Extremadura concentra más del 45% de las 12.000 hectáreas existentes por delante de Andalucía, Baleares o zonas de Toledo o sur de Ávila.

Uno de los pilares en el futuro del sector puede estar en el Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos) que coordina la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (Adismonta), con financiación del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020, con la participación de importantes cooperativas, empresas comercializadoras, Cicytex y la UEX. El programa busca en la innovación y la seguridad alimentaria, en temas como la detección de las aflatoxinas, poner las bases para el crecimiento del sector. Pensando en la creación de una marca de calidad, Go Higos/Go Figs.

Mejoras
Para que los higos de Extremadura pueden arrebatar mercados al higo turco el sector cree que hay que trabajar en las grandes certificaciones alimentarias (IFS, BRC, Global Gap, Halal, normas ISO), incrementar la producción en ecológico con mucha demanda y grandes precios de venta e innovar en nuevos productos y formatos. Por ejemplo, en Estados Unidos, uno de los mayores mercados de consumo, el higo cada vez se vende más como un “supersnack” de consumo diario de muy diferentes formas. Y sobre todo, insistir en la singularidad de la variedad Calabacita. En España, Productos La Higuera en Almoharín ya lo hizo con el bombón de higo  hace más de 25 años.

“Por la finura de su piel y su suavidad la Calabacita no se puede comparar a ninguna otra, pero hay que saber explicarla y venderla”, asegura Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, productora y comercializadora de higos ecológicos ubicada en Casar de Cáceres.

El propio presidente extremeño, Guillermo Fernández Vara, aseguró durante el premio “Innova Ficus” que recibió en la pasada II Feria del Higo de Almoharín, junto al director del portal www.higosandfigs.comFrancisco Cortijo, que el “higo se ha convertido en un producto deseado por sus virtudes saludables y sus muchos usos en la gastronomía”.

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Este sábado se celebra la Fiesta del Higo en Torre de Miguel Sesmero, Badajoz

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PROGRAMA FIESTA TORRE MIGUEL SESMERO

Este sábado día 10 de octubre tendrá lugar una nueva edición de la Fiesta del Higo en la localidad pacense de Torre de Miguel Sesmero.

La apertura de la Jornada tendrá lugar con una Mesa Redonda dedicada a las “Líneas de investigación del cultivo de la higuera del Cicytex” con la participación de Margarita López Corrales, doctor ingeniero agrónomo, y Francisco Cortijo, director de Caudal de Extremadura y editor del portal www.higosandfigs.com. A continuación se celebrará el acto institucional de inauguración a cargo del presidente de la Diputación Provincial de Badajoz, Miguel Ángel Gallardo, y la portavoz de la Junta de Extremadura, Isabel Gil Rosiña. La Higuera de Honor de este año ha recaído en el Cicytex, Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura.

La apertura del Mercado Gastronómico será a las 12 horas del mediodía y estará compuesto por diversos stands en el que se podrán degustar gran variedad de tapas con el higo como ingrediente protagonista. También tendrá lugar a las 13 horas un Taller de Cocina en vivo a cargo de los prestigiosos chefs Antonio Carrasco Ontivero, José María Massip y María José Corbacho. Después, la cerveza artesana de Badajoz Ballut ofrecerá un taller y degustación de sus cervezas.

Diversas actuaciones musicales, Meriendas Saludables y teatro infantil completarán la oferta de esta nueva edición de la Fiesta del Higo.

Torre de Miguel Sesmero y los higos
El higo es un fruto muy ligado a Extremadura ya que nuestra comunidad lidera en España la extensión del cultivo de higueras con una cifra de hectáreas que suponen más de la mitad del total nacional. Estas hectáreas  se hallan muy concentradas en la zona de Almoharín, Arroyomolinos de Montánchez, Valdemorales y el Jerte en la provincia de Cáceres, y en la zona de Barcarrota, Salvaléon, Higuera de Vargas y Torre de Miguel Sesmero en la de Badajoz, aunque en los últimos tiempos empiezan a crecer en más localidades.

En Torre de Miguel Sesmero un grupo de 38 productores han creado la cooperativa El Puntal con ayuda del ayuntamiento para producir y comercializar higos secos. El Puntal se dedica a la producción, transformación y comercialización del cultivo del higo. En una finca municipal ya están en producción 600 higueras, se han sembrado otras 2.500 y en un futuro irán otras 2.000 más. Esta cooperativa de higos se centra en la venta del higo seco de la variedad calabacita. Ya se ha empezado a empaquetar el producto y venderlo para exportación. También tienen como objetivo conseguir productos más elaborados a base de este fruto.

Y en la cercana  Barcarrota ya tienen una marca de garantía para sus higos, Higos de Tiberia.