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Higos secos: el superalimento recomendado para deportistas que sacia y reduce el riesgo de padecer enfermedades coronarias

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Superalimento es sinónimo de beneficios para nuestro organismo. O así al menos lo definen los expertos en nutrición. Debido a sus múltiples propiedades, estos productos se han convertido en los grandes aliados de la vida sana y su consumo ha experimentado un auténtico boom en los últimos años.

Las también llamadas ‘superfoods’ están protagonizando muchos estudios en los que se detallan y se ensalzan todas sus propiedades, y aunque estos productos no son alimentos milagrosos, combinados con una vida saludable, y la práctica de ejercicio físico de forma regular, pueden ayudar a conseguir un cambio físico e incluso a perder algunos kilos de más.

Los superalimentos ya forman parte de la dieta diaria de muchas personas que buscan, entre otras cosas, adelgazar, dismunuir los niveles de colesterol o azúcar en sangre, e incluso mejorar la piel y las defensas. Cada producto tiene unas propiedades concretas y diferentes, los unos de los otros, por lo que sólo hay que escoger y apostar por aquel que vaya mejor con aquello que queramos mejorar.

La mayoría de superalimentos se pueden conseguir a un precio muy económico en supermercados o herbolarios. Unos son más conocidos que otros y que, seguramente, todos tomamos en el día a día. Por ejemplo, en este grupo se encuentran el aceite de oliva, el brócoli, las nueces, la calabaza, las legumbres o las espinacas, entre otros. Pero también existen otros que son menos populares pero que ya empiezan a hacerse un hueco en nuestras recetas.

En esta ocación vamos a hablar de los higos secos, una fruta dulce con un poderoso valor nutricional. Estos son todos sus beneficios para el organismo:

1 Ideal para deportistas
Suponen un elevado aporte de energía gracias a los azúcares naturales presentes en la fruta. Es por ello por lo que su consumo es muy apropiado para deportistas de alto rendimiento. Son la ‘golosina’ más saludable.

2 Combaten el estreñimiento
Debido a su alto contenido en fibra, los higos secos son enormemente beneficiosos para combatir los problemas de estreñimiento.

3 Beneficiosos para los huesos
Además de fibra, los higos secos también tienen una importante cantidad de calcio, lo que hace que su consumo aporte grandes beneficios a nuestros huesos.

4 Músculos
También son muy buenos para los músculos ya que poseen una cantidad significativa de potasio y magnesio.

5 Sistema inmunitario
Debido a su alto volumen de hierro, los higos secos ayudan a mantener los niveles saludables de este mineral tan importante en nuestro organismo, manteniendo nuestras defensas (sistema inmunitario) en un gran estado frente a todo tipo de enfermedades.

6 Efecto saciante
El higo seco posee un gran poder saciante por lo que se podría combinar con cualquier tipo de dieta.

7 Combaten el envejecimiento prematuro
Su poder antioxidante ayuda a combatir los daños ocasionados por los radicales libres. De esta forma reduce el riesgo de sufrir algunas enfermedades y previene el envejecimiento prematuro.

8 Protegen el corazón
Su consumo combate problemas relacionados con el sistema cardiovascular, como la hipertensión arterial, la enfermedad cardíaca coronaria o el accidente cerebrovascular.

Recuerda que esta es información general y bajo ningún concepto sustituye el consejo de un profesional.

Fuente: Las Provincias

10 propiedades de los higos secos

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Los higos son la fruta preferida de muchas personas. A su sabor dulce y sabroso, se suman importantes propiedades nutricionales y grandes beneficios para la salud.

Pese a que a los amantes de esta fruta nos encantaría disfrutar de ella todo el año, el proceso natural limita su consumo a un tiempo limitado, unos meses al año en los que podemos sacar el máximo provecho a toda su frescura, sabor y propiedades.

Sin embargo, el deseo por conservar y mantener, por más tiempo, frutas como el higo, ha motivado al desarrollo de diversas técnicas, como el desecado o deshidratado de frutas, con las que podemos disfrutar de nuestras favoritas durante todo el año.

Esta técnica es una de las más antiguas empleadas por el hombre para preservar alimentos. Se trata de un proceso natural en el que, agentes como el aire y el sol, evaporan el agua de las frutas, frenando así, su descomposición. Así, obtenemos los deliciosos higos secos.

Su sabor, propiedades y beneficios para la salud, se presentan como 3 importantes factores a tener en cuenta para consumirlos durante todo el año, bien sea como tentempié o como acompañante en deliciosos platos.

A continuación, te contamos 10 propiedades del higo seco que lo convierten en un super alimento. ¡Te sorprenderán!

1 Fuente de energía
El aporte calórico de los higos secos, 255 calorías por 100g, superior al de otras frutas, los convierte en una auténtica fuente de energía bien conocida por deportistas. De hecho, es equiparable a la cantidad aportada por las barritas energéticas, pero con algunas diferencias muy notables: los higos secos están libres de grasas ultraprocesadas y azúcares nocivos.

A diferencia de estos, los azúcares presentes en el higo seco son completamente naturales y nos ayudan a reducir el cansancio y mejorar, al mismo tiempo, nuestro estado de ánimo. En este sentido, los higos secos son muy adecuados para los niños, quienes podrán eliminar de su dieta la bollería industrial sin tener que renunciar a un sabor dulce.

2 Protegen el aparato circulatorio
Entre los múltiples minerales que encontramos en los higos secos, el potasio presenta los niveles suficientes como para favorecer la disminución de la presión arterial, ya que minimiza los efectos de otros minerales, más perjudiciales, como el sodio.

Además del potasio, otro de los minerales que encontramos en esta fruta deshidratada y que cuida de la salud de nuestro corazón, es el selenio, un mineral al que se le han atribuido propiedades anticancerígenas. Además, se considera que es capaz de prevenir otro tipo de enfermedades cardiovasculares, así como degenerativas, como el Alzheimer.

Para finalizar, la pectina, una fibra natural presente en el higo, ayuda a reducir los niveles de colesterol en sangre, limitando los riesgos de sufrir enfermedades cardíacas. 

3 Mejoran el aspecto de la piel
Los higos secos presentan betacarotenos, unos pigmentos con alto poder antioxidante, que se encuentran presentes, también, en algunos vegetales. La función principal de los betacarotenos es potenciar los niveles de vitamina A, la cual es de vital importancia para el cuidado de la piel.

¿Cómo actúan estos pigmentos? Junto con la vitamina A, combaten la acción de los radicales libres, los cuales causan daños en las células provocando, entre otras cosas, el envejecimiento prematuro de la piel.

4 Cuidan nuestros huesos
Los altos niveles de calcio presentes en los higos secos, permiten cubrir el 12% de la ingesta diaria recomendada de este mineral con tan solo una porción de esta fruta deshidratada.

El consumo de higos secos favorece, así, el desarrollo y fortalecimiento de los huesos, de gran importancia en las etapas de crecimiento y, también, en edades más avanzadas.

Además de este mineral, los higos secos son ricos en magnesio, el cual favorece la absorción del calcio, potenciando su efecto.

5 Ayudan a combatir el estreñimiento
Los higos secos son ricos en fibra soluble e insoluble, las cuales tienen efectos muy positivos en la salud de nuestro organismo.

Por lo que respecta a la fibra soluble, favorece las digestiones lentas, lo que se traduce en una reducción y control del apetito. En este sentido, la ingesta de higos secos nos ayuda a mantenernos en buena forma.

En cuanto a la fibra insoluble presente en el higo seco, es muy beneficiosa para la salud intestinal, ya que favorece la humedad de las heces, ablandándolas y facilitando su evacuación. Por ello, el consumo de higos secos está especialmente indicado para aquellas personas que sufran de estreñimiento.

Por otro lado, tanto la fibra soluble como la insoluble, ayudan a minimizar el riesgo de padecer diabetes.

6 Son expectorantes
Los higos secos tienen la capacidad de limpiar los pulmones durante episodios de bronquitis, catarro o gripe, resultando muy efectivos a la hora de reducir, significativamente, la mucosidad.

7 Contribuyen a calmar la tos
En la línea de la propiedad mencionada, los higos secos no solo te ayudarán a limpiar tus pulmones sino, también, a frenar la incómoda tos durante los catarros.

¿Cómo? Habrás de preparar un jarabe mediante la cocción de media docena de higos secos por vaso de agua. El resultado será un líquido espeso del cual puedes tomar cuatro cucharadas al día.

8 Protegen el sistema nervioso
El potasio, además de reducir la presión arterial, es también un mineral muy beneficioso para el sistema nervioso, pues mejora la conexión entre nervios y músculos. El potasio, ayuda a la función de los primeros y a la contracción de los segundos, al mismo tiempo que permite mantener un ritmo cardiaco constante.

Por otro lado, es capaz de generar un efecto diurético en el organismo, facilitando la eliminación y regulación de líquidos.

9 Favorecen el correcto funcionamiento de las células
El hierro es uno de los minerales con mayor presencia en esta fruta. Este, cumple una función vital en el organismo, ya que ayuda en el transporte de oxígeno en la sangre.

Su importante papel en el organismo evidencia la necesidad de cubrir la ingesta diaria de hierro. Mediante el consumo de higos secos, reducimos las negativas consecuencias que acarrea la falta de ese mineral en el organismo, entre las que cabe destacar: cansancio, debilidad y fatiga.

10 Combaten la anemia
La anemia es una afección producida por la escasez de glóbulos rojos sanos que transporten el nivel adecuado de oxígeno a los tejidos corporales. Después de lo mencionado en el punto anterior, extraemos que el hierro vuelve a ser vital para cuidar la salud del aparato circulatorio y minimizar este tipo de afecciones.

Fuente: Paiarrop, S.L.
Texto: Paiarrop, S.L.
Foto: Paiarrop, S.L.

La INC prevé una cosecha mundial de higos secos de 142.500 tn, algo inferior a la de 2020

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La International Nut and Dried Fruit (INC) ha publicado su último Informe Estadístico Mundial con actualizaciones de las previsiones de producción para 2021/2022 de frutos secos y cacahuetes. Una vez finalizada la cosecha del hemisferio norte, la producción mundial de frutos secos  para la temporada 2021/2022 se ha pronosticado en unos cinco millones de toneladas métricas, un 8% menos que en 2020/21, pero siguiendo la tendencia de crecimiento de la última década  tendencia y por encima de los volúmenes de 2011/12-2019/20. Entre 2011/12 y 2021/22, la producción de frutos secos creció un 54%.

A pesar de las interrupciones relacionadas con el COVID-19, la demanda global se mantuvo  la campaña 2020/21, y la mayoría de las exportaciones de frutos secos muestran incrementos  la temporada anterior e incluso alcanzaron un récord de envíos internacionales.

En relación a los higos secos, las predicciones de la INC para la campaña 2021/2022 apuntan a una producción mundial de 142.500 toneladas, algo inferior a la anterior cuando se alcanzaron las 147.400 toneladas. Turquía es de largo el mayor productor mundial de higos secos, destacando también en Europa la producción de España.

Con la previsión de una cosecha más corta en EE.UU., la producción mundial de almendras se prevé a la baja a partir de 2020/21.Del mismo modo, debido a que los principales productores de pistacho, EE.UU., Irán y Turquía, están experimentando «temporadas bajas». Se prevé que la producción mundial de nueces termine ligeramente por debajo de los niveles de 2020/21, ya que China espera una cosecha media y  California una más corta, tras el récord de la temporada pasada. También se prevé una menor cosecha de nueces de Brasil.

Mientras, las cosechas de anacardo, avellana y macadamia de 2021/22 serán entre  3% y 7% más que la temporada pasada, mientras que el mayor incremento se observa en los piñones, principalmente debido a las mayores cosechas en China y Rusia. Se espera que la producción mundial de cacahuetes ascienda a unos 50,5 millones de toneladas, un 2% más que en 2020/21, con Se esperan mayores cosechas en Nicaragua (14%), Brasil (9%), Nigeria (8%), China (4%), Estados Unidos (2%) e  India (1%).

La producción mundial de frutos secos en 2021/22 se ha pronosticado en torno a 3,17 millones de toneladas, un crecimiento  del 6% en comparación con 2020/21, ya que se espera que la producción aumente significativamente para las ciruelas pasas y dátiles, y ligeramente para las uvas secas (pasas, sultanas y grosellas) y los arándanos secos. Se espera que la producción de ciruelas pasas se recupere en EE.UU. y Serbia, así como en Chile y Argentina, que  se prevé una mejor cosecha en 2022. Se espera que la producción de dátiles crezca en todos los orígenes debido a  la expansión de nuevas plantaciones en el norte de África y Oriente Medio.

Higos secos con anís y hierbas aromáticas, el nuevo producto de Moix que rinde homenaje a la Mallorca más tradicional

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La receta de Joan Marc ha acercado a todo el público una especialidad casera, tradicionalmente rural

Los higos, fuertemente vinculados con la cultura mediterránea, están presentes en múltiples combinaciones en la cocina desde las más antiguas civilizaciones. Frutos de piel suave y pulpa melosa que han sido desde siempre muy valorados por la riqueza de sus nutrientes y por la versatilidad de sus maridajes.

Las figues seques o forneres, receta mallorquina de gran arraigo en nuestra gastronomía, son un buen método para mantener los higos secos tiernos y ‘alegres’ durante todo el año. Típicamente los ingredientes son higos secos, licores, hierbas aromáticas y frutos. 

El recuerdo de los sabores de antaño motiva a que clientes y amigos animen a la empresa MOIX, especializada en derivados del higo, a la recuperación del producto. A partir de ese momento se adentran en la historia e investigación de las figues seques y la arqueología gastronómica les permite descubrir su esencia más auténtica.

En este viaje se cruzan con el chef Joan Marc, exponente de la cocina mallorquina y del producto KM 0, quien consigue reproducir la receta buscada. El resultado nos traslada a la riqueza y el contraste de uno de los sabores más genuinos de la isla. 

Fuente: Diario de Mallorca

Crece el consumo de higos secos, que está poniéndose de moda entre la población joven

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La demanda de higos secos ha venido experimentando un crecimiento significativo en los últimos tiempos, con cambios en el tipo de consumidor. Aunque se trata de un producto tradicional, siempre muy popular entre los ancianos, la comida empieza a ponerse de moda entre la población más joven, según informa Plus Berries, que ha añadido los higos secos a su catálogo de productos este año.

«Su poderoso valor nutritivo conlleva un suministro de energía muy elevado, por lo que son ideales para los atletas», dice Ismael Cabanillas, de Caver, empresa que se encarga de la producción de estos higos para grupo Plus Berries. «El aumento del consumo de productos saludables también explica este cambio de tendencia, ya que los higos secos tienen importantes beneficios para la salud. Son una gran fuente de fibra, lo que los hace ideales para quienes tienen problemas de estreñimiento, ya que mejoran el tránsito intestinal y evitan el riesgo de contraer enfermedades como la diabetes. También contienen magnesio, potasio y calcio, que mejoran el funcionamiento de los músculos, así como de los nervios. También son ideales para mantener buenos niveles de hierro, y su alto contenido de calcio es perfecto para mantener los huesos en perfectas condiciones. Por lo tanto, es un producto que combina las características de un bocadillo y un superalimento».

La mayoría de los higos que maneja Plus Berries se cultivan en las regiones españolas de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha y Castilla y León, y las principales variedades son la Calabacita y el Cuello de Dama. «Estas zonas productoras son capaces de ofrecer la calidad que nuestros clientes exigen», dice Ismael Cabanillas. «Las variedades que utilizamos se secan en el árbol. Las condiciones climáticas de la zona, con altas temperaturas durante los meses de cosecha, hacen posible cosechar estas variedades en seco. Este proceso natural garantiza una maduración no invasiva, sin estrés en la fruta, y permite a nuestros clientes disfrutar de todos los matices en el sabor de nuestro producto».

Aunque este es el primer año en que Plus Berries comercializa higos secos, la empresa tiene años de experiencia en el cultivo y comercialización de higos frescos. «Se ha establecido una nueva línea de producción para este nuevo producto, operada por personal con amplia experiencia previa en el conocimiento del producto y su preparación. La idea era poder superar los retos que se nos presentaban cuando se lanzó el proyecto. Esto nos ha permitido afrontar el inicio de la campaña con las mejores garantías de calidad y servicio», dice Ismael.

«Paralelamente, también producimos pasta de higos con equipos específicos; un producto que es utilizado por las empresas tradicionales de confitería y galletas industriales, y para la producción de productos dietéticos ricos en fibra y un sinfín de nuevas aplicaciones», dice.

Plus Berries distribuye los higos secos tanto en España como en otros países europeos, donde compite fuertemente con Turquía. Según Ismael, «es un producto muy demandado en todo el mundo. Turquía es un gran competidor, pero nuestros higos pueden coexistir con los suyos en muchos mercados siempre que ofrezcamos un producto diferenciado». Turquía es el mayor exportador de higos secos, dada su superior capacidad de producción, pero el higo de Calabacita tiene su propio nicho, y éste crece cada año. Es una variedad que, a diferencia de los suministrados por Turquía, tiene una piel fina, una pulpa parecida a la miel, un sabor más dulce y un tamaño más pequeño. Es más barato que otras variedades comerciales, ya que no alcanza calibres tan altos, y estas diferencias significan que tiene potencial para seguir creciendo. Personalmente, es la que más me gusta. La variedad Cuello de Dama es más popular y puede alcanzar calibres similares a los de la variedad Esmirna turca, aunque más pequeños».

La planta de envasado está equipada para envasar todo tipo de formatos: tarrinas, bolsas, flow packs, filmados, termosellados, etc., que se comercializan bajo su marca AUTENTIGOS. «Nos exigimos una alta calidad, seleccionando los higos ya en origen y manipulándolos durante el proceso de envasado con verdadera devoción», dice Ismael Cabanillas.

Fuente: Fresh Plaza

Los primeros higos turcos se esperan con expectación en los mercados europeos

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Los primeros camiones de higos frescos y secos de Turquía están llegando ya a los mercados europeos. «Las fechas de exportación están fijadas por el gobierno para empezar el 30 de septiembre, así que se han dado prisa para llegar aquí», comenta Richard Strijbis de la empresa holandesa importadora de frutos secos Tovano.

Según el mayorista, siempre hay una expectación por los primeros higos. «Los viejos se han ido y muchos higos nuevos ya están pre-vendidos, ese es el ritmo frenético de los primeros higos nuevos. Vendemos higos durante todo el año, pero ciertamente dentro de los mayoristas y exportadores de frutas y verduras hay un cierto segmento de compradores de calidad en el mercado cada año esperando una nueva cosecha de Turquía. «

«Los higos de mejor calidad provienen de las regiones montañosas. Estos son los higos con más pulpa. Este comercio está ciertamente disponible, pero debe ser seleccionado adecuadamente. Por eso hay bastante pérdida en la cosecha. Como resultado, los precios, especialmente de los tamaños grandes, son más altos este año. Pero los clientes tienen la seguridad de un producto de primera», dice Richard.

«También este año llevamos los higos en las conocidas cajas de 5 kilos bajo la marca Éfeso. Se venden algunos palés a algunos clientes, algunas cajas a la vez a otros», concluye.

Fuente: Fresh Plaza

Fruta deshidratada, alternativa saludable a los dulces ultraprocesados

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Alternativa sana como snack, su consumo se ha puesto de moda durante el confinamiento

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Los dátiles, los higos secos y las uvas pasas son las frutas secas más antiguas que se conocen

El consumo de frutas deshidratada está de moda. Su uso se ha extendido especialmente durante el confinamiento, ya no sólo se consumen puntualmente como topping de ensaladas, sino que muchas personas las usan como snack deportivo o como sustituto de la fruta fresca.

Junto a los frutos secos, la fruta deshidratada tiene grandes beneficios para la salud gracias a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias o a su alto contenido en fibra y fenoles, entre otros, que previene de enfermedades cardiovasculares, enfermedades crónicas o cáncer. Todas estas bondades, además de su capacidad saciante, convierten este producto en una alternativa sana como tentempié frente a los dulces ultraprocesados cuya ingesta, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), está relacionada con un impacto negativo sobre el peso y la salud, debido a su alto nivel de azúcares simples y su baja densidad nutricional.

Los azúcares que encontramos en las frutas deshidratadas están en ellas de manera natural y tienen vitaminas, minerales o fibra. En cambio, si nos fijamos en los dulces ultra procesados su azúcar es añadido, lo que no tiene ningún nutriente de interés y aporta “calorías vacías” que inyectan glucosa al torrente sanguíneo elevando el riesgo de sufrir enfermedades como la obesidad, diabetes o enfermedades cardiovasculares.

La deshidratación viene realizándose desde tiempos antiguos con el fin de conservar los productos. Tradicionalmente este proceso se basaba en dejar la fruta fresca en secaderos al sol. Aunque es una práctica que aún se realiza en algunas regiones españolas, lo habitual es que el proceso se realice mediante túneles de aire caliente para controlar la humedad y disminuir el riesgo de contaminación durante el secado.

Malen Dobarro, responsable de I+D+i de Calconut, empresa líder en el sector de los frutos secos y fruta deshidratada como orejones de albaricoque, higos secos o uvas pasas, destaca que “en el proceso de secado se evapora el agua exterior de la fruta y el interior migra por capilaridad hacia el exterior, alargando la vida útil del alimento, reduciendo su tamaño y peso”. Si bien todas las frutas pueden someterse a este proceso, según Dobarro “el albaricoque, la uva o el higo quedan muy bien, en comparación con otras más fibrosas como las naranjas o las mandarinas”.

Mitos y realidades en torno a las frutas deshidratadas

Las frutas deshidratadas tienen menos calidad que las naturales”: esta creencia es falsa, ya que numerosos estudios científicos han demostrado que la calidad no se pierde al deshidratar la fruta.

“Se conservan mejor que las naturales”: al contrario que la fruta en su estado natural, la deshidratada aguanta hasta varios meses en condiciones óptimas de almacenamiento gracias a su ausencia de agua.

La fruta deshidratada engorda más”: la deshidratación se hace eliminando parte del agua de la fruta, por lo que las calorías de cada pieza de fruta no se alteran, concluyendo que esta acusación es falsa. Lo que puede llevar a esta confusión es que el mismo peso de fruta deshidratada que de fruta en su estado natural tiene más calorías porque son muchas más piezas de fruta las que se necesitan para hacer una equivalencia en peso. Por ello, se recomienda consumir la misma cantidad de fruta desecada que la que se debe tomar en su versión fresca.

No son buenas para los niños”: esta idea es falsa ya que los azúcares presentes en las frutas deshidratadas son azúcares naturales y aportan muchos nutrientes.

Las frutas deshidratadas tienen un bajo índice glucémico”: verdadero. Según la INC (International Nut & Dried Fruit Council), su bajo índice glucémico hace que sean una excelente opción dulce para los diabéticos, ya que mejoran el control de la glucosa en sangre y ayuda a reducir el riesgo de desarrollo de diabetes tipo 2.

Fuente: Diario Alicante

 

Los higos secos tendrán el mayor incremento de crecimiento entre las frutas deshidratadas

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Los higos secos, con una producción global de 158.500 TM, tendrán un crecimiento del 17% esta campaña respecto a la anterior

El INC ha lanzado su última Global Statistical Review con actualizaciones de previsión de la producción 2019/2020 sobre frutos secos, cacahuetes y frutas deshidratadas

La producción mundial de fruta deshidratada en 2019/20 se ha previsto en cerca de 3.283.000 TM, un crecimiento del 5% en comparación con 2018/19. Los mayores incrementos se esperan para dátiles (más del 9%, a 1.226.000 TM), ciruelas pasas (más del 9%, a 215.800 TM) e higos secos (más del 17%, a 158.500 TM).

Los cultivos de frutos secos en el Hemisferio Norte progresaron a un ritmo normal en la mayoría de regiones de cultivo, produciendo cosechas en línea con las expectativas generales, tanto en términos de volumen como de calidad. La producción mundial de frutos secos para la temporada 2019/2020 se ha previsto en unas 4.538.000 toneladas métricas (peso en grano, excepto pistachos en cáscara), aumentando ligeramente desde 2018/19.

Los mayores incrementos esta temporada se esperan para los cultivos de avellanas y nueces. Se prevé que la producción de avellanas aumente un 15% en comparación con la temporada anterior a más de 530.000 TM debido al aumento de cultivos de Turquía, el principal país productor, y algunos otros orígenes como Francia y España. El cultivo mundial de nueces se prevé en torno a 969.000 TM, un 10% más que el año anterior debido a los importantes incrementos en los orígenes más productores.

La producción mundial de cacahuete permanecerá dentro del rango de la temporada anterior, ascendiendo a 40,9 millones con los mayores incrementos de cultivo de la temporada anterior previstos para China, India, Brasil y Estados Unidos.

INC

Acerca del International Nut & Dried Fruit Council
El INC es la organización internacional que agrupa a la industria de los frutos secos y las frutas deshidratadas. Entre sus miembros se incluyen más de 800 compañías del sector de los frutos secos y las frutas deshidratadas provenientes de más de 80 países. Los miembros del INC representan más del 85% del valor en la comercialización de frutos secos y frutas deshidratadas. La misión del INC es estimular y facilitar el crecimiento sostenible en la industria mundial de los frutos secos y las frutas deshidratadas. Es la organización internacional líder en salud, nutrición, estadísticas, seguridad alimentaria y estándares y regulaciones internacionales relacionadas con los frutos secos y las frutas deshidratadas.

Figues seques, auténticos confits payeses de la isla de Ibiza

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figuesyalmendras

Cuando Ibiza era una isla olvidada en mitad del Mediterráneo, sus habitantes tenían en el autoconsumo su única forma de procurarse alimento. Los que tenían agua en abundancia creaban un huerto y el resto sólo podían cultivar árboles y plantas que vivían de la lluvia que caía del cielo, como cereales, vid, almendros, algarrobos e higueras, entre otros. En verano los higos maduraban y buena parte de ellos se secaban al sol para poder disfrutarlos durante todo el año, ya que eran parte fundamental de la dieta local. Sobre la mesa siempre había un plato de higos secos, otro de almendras y un trozo de queso de oveja o cabra.

En Ibiza se cultivan docenas de variedades de higueras. Cada una produce higos con sabor y aspecto característico. Las hay de color verde claro y oscuro, negras, moradas… Algunas son deliciosas frescas y otras no saben tan bien, pero en cuanto las secas se transforman en auténticas golosinas.

La gente del campo es capaz de diferenciar cada tipo de higuera, simplemente con echarle un vistazo a la forma del árbol desde la distancia. Muchas higueras se apuntalan con postes de madera, para que las ramas crezcan a lo ancho y así los frutos resulten más fáciles de recolectar, al tiempo que se evita que el ganado se coma la parte baja del árbol. Para atrapar los más altos se utilizan largas cañas, abiertas en un extremo.

Las principales variedades son:

– Albocors: El fruto de una higuera de tipo bífero o refloreciente, que produce dos cosechas. Las brevas son las primeras y maduran por San Juan, a finales de junio. Son de color negro y resultan deliciosas tanto frescas como secas. La segunda cosecha, la de los higos, tiene lugar en la época habitual, en agosto y septiembre. Esta fruta es más pequeña. Habitualmente se seca ya que fresca no resulta tan sabrosa como otras variedades.
– Rojals: Tanto el aspecto como el sabor es similar a las albocors y, como éstas, producen una primera cosecha de brevas y una segunda de higos. Sólo se diferencian porque su color es ligeramente más claro. Se usan de la misma forma.
– Martinenques: Variedad de color morado que se utilizan para secar pero no para comer frescas.
– Bordissots: Variedad de color morado que se seca y se come fresca.
– Julies: Esta variedad blanca produce unos higos de color verdoso que pueden comerse tanto frescos como secos. Antiguamente, cuando las higueras las producían en abundancia, se echaban de comer a los cerdos, mientras engordaban en el corral para la matanza que se celebraba en invierno. Por eso, hay un refrán ibicenco que dice: “Figa julia, figa de porc. Jo me la menj i bona la trob“. Traducido, viene a decir: “Higo julia, higo de cerdo. Yo me lo como y bueno lo encuentro”.
– Blanques: Higo de color verde claro, sabrosa tanto fresca como seca.
– Orioles: Higo de color verde, muy sabroso fresco y también seco. Es la variedad más preciada por los ibicencos, tanto por su textura como por su sabor y tamaño.
– Coll de dama: Variedad blanca que produce dos tipos de higos. Uno con la carne amarillenta y otro con la carne roja. Las dos son buenas para secar pero para comerlas frescas sólo suelen utilizarse las de carne roja.
– Verdals: Variedad blanca y pequeña, de tono verdoso, que se come fresca. Es la única de todas las citadas que no se suele secar debido a su tamaño.

Secado al sol
El secado de los higos depende del grado de maduración que tiene el fruto cuando se recolecta del árbol. El proceso suele llevar entre 4 días y una semana, aproximadamente. El fruto debe permanecer tendido al sol sobre un cañizo el tiempo suficiente para que quede seco tanto por el exterior como por el interior.

El proceso suele durar unos 4 ó 5 días, en los que el higo se expone al sol desde por la mañana hasta el atardecer, momento en que se resguardan en un almacén para que la humedad de la noche no les afecte.

Cocción de los higos
Una vez los higos están secos, conviene no esperar mucho para hornearlos; un día o dos a lo sumo. Antiguamente, los higos se secaban el día de la cocción del pan, en el horno de leña. Una vez terminado el pan, cuando el horno ya había perdido parte de calor, se introducían los higos y se dejaban hornear a poca temperatura durante unas 24 horas. Hoy en día, con el horno eléctrico, se consigue el mismo resultado.

Al día siguiente, hay que escaldar los higos en agua hirviendo. Para ello, colocamos puñados de higos en un colador, los introducimos un par de segundo en una olla con agua hirviendo y los sacamos. Repetimos la operación dos veces más (un total de tres). Con este proceso, los higos quedan limpios y relucientes.

Texto: Xescu Prats
Fuente: Ibiza 5 Sentidos

Aprovechar al máximo los higos secos

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Texto: Carol M. Bareuther
Fuente: Produce Business

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La comercialización durante todo el año es clave para impulsar las ventas

Los higos, nativos de Oriente Medio y Asia Occidental, fueron algunos de los primeros frutos que la humanidad cultivó. Entre los aficionados a la higuera se encuentran el filósofo griego Aristóteles, el primer emperador de Roma, Augusto, y más recientemente, hacia el siglo XVIII, el misionero español Junípero Serra, que trajo los primeros higos a California.

Hoy en día, el 98% de todos los higos producidos en Estados Unidos se cultivan en el California, según el informe, Figs, revisado por última vez en octubre de 2018 por el Servicio de Investigación Económica (ERS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), con sede en Washington. De esta cantidad, el 87% de la cosecha fue procesada, siendo el secado una principal manera.

La ventaja de los higos secos es la capacidad de almacenar esta fruta durante todo el año, en lugar de sólo durante su temporada en fresco, de mayo a diciembre. Los Estados Unidos importaron casi 52,1 millones de dólares en higos frescos y secos en 2017/2018.

Esta disponibilidad, combinada con una vida útil medida en años en lugar de días, semanas o meses, se traduce en que los higos secos son una parte valiosa de las ventas. Para impulsar sus ventas sería clave promover su uso los 365 días del año, y que abarcan tanto lo moderno como lo tradicional. Aún más importante, los comercializadores han de asegurarse de que los clientes sepan que los higos secos están disponibles siempre y que hay diversas maneras de disfrutarlos.

«Para nosotros, los higos secos son algo que llevamos en nuestros departamentos de productos», dice John Savidan, director senior de productos en Gelson’s Markets, una cadena de 27 tiendas con sede en Encino, CA. «Esta ubicación (en lugar de en el pasillo de la tienda de comestibles) nos brinda la oportunidad de llevar una amplia variedad de artículos durante todo el año que una tienda de comestibles tradicional puede no ser capaz de ofrecer o no querer ofrecer. Los higos secos no son para nosotros un producto de temporada, sino un alimento básico en nuestro arsenal de productos».

Hay dos tipos principales de higos secos que se venden en las tiendas de comestibles de los Estados Unidos. Mission, que son de color morado oscuro con un sabor dulce, y Golden, que son de color ámbar claro con un sabor ligeramente a nuez. Los higos de California se cultivan de forma convencional y orgánica. En cuanto a las importaciones, Grecia, seguida de Italia, son los dos mayores proveedores de higos secos de los Estados Unidos. Los mayores volúmenes de importación durante la temporada 2017/2018 fueron en los meses de noviembre a febrero, según datos de la ERS del USDA.

Snacks de moda, ingredientes tradicionales
Los higos han recibido recientemente un gran impulso a su popularidad. Firmenich, la empresa privada de fragancias y sabores más grande del mundo con sede en Ginebra, Suiza, nombró al higo «Sabor del Año» en 2018. La compañía citó los numerosos beneficios para la salud de la fruta, las asociaciones positivas con la popular dieta mediterránea y el sabor dulce y satisfactorio. Además, se señalaron las infinitas oportunidades de los higos en una amplia gama de categorías de alimentos. De hecho, el crecimiento mundial de los productos con sabor a higos aumentó un impresionante 84,3% entre 2012 y 2016, según un comunicado de prensa publicado el 7 de diciembre de 2017 por Firmenich que anuncia esta distinción de los higos.

«El cincuenta por ciento de todos los nuevos productos con higos en todo el mundo incluyen una función de salud y nutrición en la etiqueta», dice Karla Stockli, directora ejecutiva de la California Fig Advisory Board, con sede en Madera, California. «A medida que aumenta la demanda de alimentos saludables y funcionales, también aumenta la demanda de higos», dice.

La fibra dietética, los antioxidantes y los minerales clave como el calcio, el magnesio y el potasio se encuentran entre los beneficios nutricionales de los higos, al igual que las afirmaciones sobre la ausencia de grasas, sodio y colesterol. Palabras de moda como «sin gluten», «vegano», «totalmente natural», «sin aditivos ni conservantes», «conveniente» y «sostenible» también hacen que los higos sean populares como ingredientes y para snacks.

«La mejor oportunidad para vender higos secos es hacerlo como snacks», dice Linda Cain, vicepresidenta de marketing y ventas al por menor de Valley Fig Growers, en Fresno, California. Para hacer el producto fácil de llevar, la compañía empaca su marca Blue Ribbon Orchard Choice de higos en bolsas con fuelle con tapas resellables en tamaños de snacks de 8 onzas y 2 onzas y su marca Sun-Maid en una bolsa de 7 onzas. También hay higos en bandejas y tarrinas.

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Vender más
Puede parecer arriesgado tratar de convertir lo que habitualmente era un producto de temporada, como los higos secos, en un producto que se vende durante todo el año. Para ello, John Savidan recomienda «comprometerse desde todos los ángulos: merchandising, conocimiento del producto, muestras y precios de venta al por menor para ayudar a meterlos en las cestas de la compra».

Uno de los mayores desafíos del merchandising es que los higos secos son un producto de nicho, representando sólo entre el 3% y el 4% de las ventas de la categoría de frutas secas en el departamento de productos, según dice Linda Cain de Valley Fig Growers. «Sin embargo, son un objeto de impulso en crecimiento. Por lo tanto, es importante tener un espacio prominente y suficiente para que los clientes vean el producto y lo cojan. Además, si el producto no está allí, automáticamente se pierde una oportunidad de venta. La ventaja es que los higos secos tienen una vida útil de dos años o un factor de contracción esencialmente nulo».

Es importante educar a los compradores acerca de cómo cocinar con higos secos. Por ejemplo, Valley Fig patrocina el programa de James Beard Award- chef y la autora Joanne Weir,  Cooking Confidence, en la televisión pública y también utiliza los medios sociales para compartir recetas.

Probarlos es creer
«Muchos consumidores aún no han probado el higo seco de California. Cuando lo hacen, se sorprenden y se deleitan con el sabor único y también se emocionan al aprender sobre los beneficios funcionales y la versatilidad de los higos. Como resultado, la industria de los higos de California está trabajando con varios minoristas de todo el país para realizar demostraciones en las tiendas. Mostrar higos en recetas sencillas como tostadas de higos (pan, mantequilla de nueces e higos), pan plano de higos (pan plano, fontina derretida, higos y rúcula) y bocados de higos (nueces, queso azul, jengibre e higos) es fantástico para las demostraciones», dice Karla Stockli de la California Fig Advisory Board.

«Con una buena presentación y un buen precio, las ventas de higos secos pueden aumentar más de 300 por ciento», asegura Linda Cain, de Valley Fig Grower’.