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Los higos secos como snack son cada vez más apreciados en Europa

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El negocio de la fruta subtropical deshidratada y de los frutos secos tropicales está activo ahora más meses al año que antes. Pese a ello, muchos comerciantes de frutos secos se entusiasman cuando empieza a hacer frío. “Siempre es un buen momento. La nueva cosecha de higos, dátiles y albaricoques ya ha comenzado. Pronto también tendremos las nuevas nueces”, dice Richard Strijbis, de Tovano.

La semana pasada, llegaron los primeros minihigos españoles a esta empresa de  Maasdijk, en Países Bajos. Los primeros higos turcos ya están de camino. “Vendemos un buen volumen cada año. Estoy seguro de que, una vez llegue la nueva cosecha, se agotará pronto”, dice Richard.

“Los minihigos son perfectos como snacks. Nuestros clientes, desde tiendas especializadas hasta supermercados y exportadores, trabajan bien con ellos. No es que los clientes hagan cola en la puerta para conseguir los primeros minihigos, tenemos que crear una demanda, pero cuando los conocen, se dan cuenta de que, con el esfuerzo adecuado, se puede ganar dinero con ellos”, concluye Richard.

Fuente: Fresh Plaza

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La recolección y secado del higo seco resultan claves para mejorar su calidad

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La recolección y el secado del higo seco se han convertido en elementos claves para mejorar la trazabilidad y seguridad alimentarias del sector del higo. El Grupo Operativo del Higo Seco, que coordina Adismonta y que cuenta con la presencia de destacadas cooperativas, empresas  instituciones investigadoras como Cicytex y UEX, es consciente de ello.

“En las últimas décadas, el aumento de la demanda de higo seco ha supuesto un mayor interés del sector productivo y de la industria transformadora por este producto de elevada calidad nutricional. Un punto clave en este cultivo es la recolección y el secado de los higos. En las plantaciones tradicionales de secano con amplios marcos de plantación, la recolección se realiza en el suelo, los higos caen a medida que avanza su maduración y continúan secándose de forma natural al sol. Este proceso, que se realiza 2 ó 3 veces desde mediados de agosto hasta finales de septiembre, tiene como ventaja los bajos costos de capital y operación. Sin embargo, propician el contacto de los higos con diferentes insectos parásitos que no solo limitan de manera significativa la producción de higos, sino, lo más peligroso, la relación insectos-hongos-micotoxinas compromete seriamente la viabilidad de este cultivo por su peligrosidad”, aseguran los responsables del Grupo Operativo en su proyecto.

Otro punto crítico en el cultivo del higo seco tiene que ver con el momento en que el producto llega a la cooperativa o la empresa transformadora desde el campo. “Técnicas utilizadas en la industria como el escaldado y posterior secado, unido a largos periodos de almacenamiento en cámaras con temperaturas no adecuadas, favorecen nuevamente la proliferación y el desarrollo de insectos y mohos en los higos a lo largo de su almacenamiento y comercialización. Todos estos problemas aumentarán gravemente ya que el producto utilizado actualmente por los agricultores para la desinsectación de higos tiene limitada su autorización oficial (MAPAMA), según el Grupo Operativo.

Los higos secos son almacenados a temperaturas entre 6ºC a 30ºC hasta su comercialización (entre 3 a 12 meses), siendo una etapa crítica para el desarrollo fúngico y la producción de micotoxinas. Antes de salir al mercado los higos son escaldados a temperaturas entre 60ºC y 100ºC durante 2-3 minutos y posteriormente secados, generado condiciones de temperatura y humedad que favorecen de nuevo la proliferación de hongos toxigénicos.

Para el control de micotoxinas, la industria utiliza lámparas ultravioleta que permiten visualizar la presencia o no de fluorescencia que indican la existencia de contaminación. Este control depende de la cualificación del personal, así como de la concentración y tipo de micotoxina producida. El sistema no garantiza la inocuidad del producto. Entre las tecnologías alternativas propuestas en diferentes países destacan la utilización de estufas o secadores artificiales de aire caliente, tratamientos químico como bisulfato de

sodio, dióxido de sulfuro solo o en combinación con peróxido de hidrógeno, emulsiones de ésteres de metilo y etilo o tratamiento alcalino usando soluciones acuosas, tratamientos con ozono, aplicación de sustancias antimicrobianas de origen vegetal o de microorganismos antagonistas como control biológico.

La total trazabilidad que exigen las cadenas de distribución modernas, tanto para el mercado nacional como para el internacional, obligan a buscar soluciones a estos desafíos para el sector. Siempre con la finalidad de que el higo seco llegue envasado al cliente final en las mejores condiciones higiénico-sanitarias, pero también de sabor y gusto. “La evolución actual de las tendencias del consumo hacia productos naturales con garantía total de seguridad es imparable, de ahí que el desarrollo del proyecto y el alumbrar soluciones a la problemática planteada, sea de una necesidad imperiosa desde el punto de vista de los consumidores”, asegura el Programa Operativo.

Guillermo Fernández Vara y el director de www.higosandfigs.com recogen los premios “Innova Ficus” de la II Feria del Higo de Almoharín

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De izquierda a derecha. Toñi Molina, Miguel Sansón, Guillermo Fernández Vara, Antonio Cano y Francisco Cortijo

El presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, ha inaugurado la II Feria del Higo de Almoharín, municipio que lidera la producción de higo seco de calidad de la variedad calabacita en Extremadura y en España. El presidente regional recogió el Premio “Innova Ficus” del 2018, que también fue concedido al director de la revista CAUDAL DE EXTREMADURA y el portal www.higosandfigs.com, Francisco Cortijo. La obra artística del premio ha sido realizada por Miguel Sansón. La entrega de los premios corrió a cargo del alcalde de Almoharín, Antonio Cano.

Para el presidente regional, el higo es un cultivo al alza que tiene mucho que ver con las nuevas tendencias de comida saludable, como las que preconiza el movimiento internacional “slow food” gracias a sus grandes virtudes para la salud.

Por su parte, Francisco Cortijo destacó la oportunidad que supone para Almoharín, su cooperativa Regadhigos y todo el sector del higo regional la actual coyuntura de fuerte demanda del consumo a nivel internacional. “Hay que dejar de pensar que nuestra competencia es la cooperativa de al lado o la de Toledo o Ávila. La competencia real del higo de Almoharín y Extremadura está a 3.500 kilómetros de distancia, en Anatolia o en Bursa, en Turquía. Y para competir con ellos hay que contar con una marca de calidad o garantía seria y rigurosa, con marcas comerciales potentes y con certificaciones internacionales que lo avalen”.

La II Feria del Higo de Almoharín ha contado también con una interesante Mesa de Debate, moderada por el gerente de la Cooperativas Regadhigos, Manuel Collado, en la que han intervenido Juan Carlos Casco, agente emprendedor que lidera el Programa Operativo del Higo Seco; Pedro Jara, export manager de la Cooperativa Regadhigos y Juan Jesús Collado, gerente de la empresa Ecoficus, pionera en la elaboración de higos y bombón de higo ecológico. El gerente de Ecoficus animó a los productores locales a entrar en ecológico porque la demanda de higo ecológico supera a la oferta actualmente y porque no supone un manejo en campo muy diferente del convencional.

La Jornada continúo con una demostración de platos de repostería elaborados con higos, así como de bombones de Rabitos Royale de Productos La Higuera y de Ecoficus. Para finalizar, el cocinero Pepe Valadés ha realizado un sugerente showcooking con diferentes presentaciones gastronómicas donde el higo de Almoharín ha sido protagonista.

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De izqda. a dcha., Alberto Mojonero, Juan Jesús Collado, Manuel Collado, Pedro Jara y Juan Carlos Casco

La nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco avanza en las ventajas de contar con un distintivo de calidad

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GO HIGOS
Foto de familia de la nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco celebrada en Montánchez

La creación y potenciación de un distintivo de calidad que dé valor a la calidad de la producción de las empresas y cooperativas integradas fue uno de los puntos clave de la nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco celebrada en el Salón de Plenos del Ayuntamiento de Montánchez el pasado día 5 de septiembre.

Dicho distintivo, Go Higos, certificará la calidad en la producción de los higos secos de toda su cadena alimentaria, desde el campo y su recolección hasta su traslado, almacenamiento por parte de los productores, entrega, almacenamiento en la cooperativa o empresa, escaldado y envasado final. Este distintivo servirá para diferenciar los higos que cumplan con todos los requisitos que lo socios productores y comercializadores del grupo acuerden como exigibles.

A la nueva reunión del Grupo Operativo asistieron representantes de Adismonta, Cooperativa Regadhigos de Almoharín, Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez, Exmesa, Universidad de Extremadura, Cicytex y Creaemprende. La próxima reunión del Grupo está prevista que se realice en las instalaciones de la Cooperativa Gredosur en Poyales del Hoyo (Ávila), reforzando el carácter suprautonómico del mismo.

El distintivo de calidad en el que quiere trabajar el Grupo Operativo va más allá de una denominación de origen o indicación geográfica de calidad, sino que quiere centrar sus esfuerzos en la trazabilidad y seguridad alimentaria para lograr que el producto final que llegue al consumidor cumpla con todos los requisitos exigidos en esta materia. El distintivo de calidad tendrá en cuenta la creciente importancia del mercado internacional en la comercialización de higos.

Hay que recordar que el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 ha concedido un Programa Operativo para el Sector del Higo Seco que será coordinado desde ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja. Esta comarca cacereña atesora la mayor producción de higo seco de Extremadura y de España, centrada en la variedad Calabacita.

Los socios que forman parte de este programa operativo son además de ADISMONTA la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres),la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

El Grupo Operativo del Higo Seco lanza un vídeo corporativo para destacar la necesidad de un sello de calidad

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El Grupo Operativo del Higo Seco ha credo un vídeo corporativo donde explica los objetivos del mismo y el gran potencial de crecimiento que tiene el mercado del higo a nivel español y mundial. Un vídeo que explica de forma muy didáctica las necesidades de innovaciones tecnológicas que tiene el sector y también sus grandes oportunidades de crecimiento. En el destaca el gran protagonismo de Extremadura y de la comarca de Montánchez-Tamuja en su liderazgo productor.

El vídeo destaca también a los socios y colaboradores que forman parte de programa operativo: ADISMONTA, la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres), la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Ávila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

Los socios que forman parte del proyecto suponen un porcentaje cercano al 100% de la producción y comercialización de higo seco a nivel nacional, lo que da una idea de su relevancia y posibilidades de futuro. Extremadura es la punta de lanza del sector con sus más de 12.000 hectáreas de cultivo sobre un total de 21.600 hectáreas y más de 9.000 toneladas anuales de producción.

Para poder competir mejor en los mercados internacionales, el higo seco español debe adoptar mejoras a nivel de producción, elaboración y comercialización. Según los objetivos del Programa Operativo “existe una oportunidad real de consolidación del sector del higo seco en los mercados nacionales e internacionales, que tiene que ir unida a la identificación de higos secos como una marca de calidad y seguridad alimentaria”. El vídeo refuerza la necesidad contar con el aval e un sello de calidad como Go Higos para dar valor a la producción de sus socios.

Higos secos y otros derivados de la Axarquía malageña

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La Borgeña, empresa ubicada en la localidad malagueña de El Borge, lleva desde 1984 dedicándose a la comercialización de pasas de la Denominación de Origen Málaga, así como de higos secos y otros productos derivados del higo.

En un intento de encontrar nuevos nichos de mercado, la empresa lleva ya algunos años apostando por la creación de nuevos productos basados en estas dos especialidades tradicionales de la sierra malagueña.

Recientemente, Canal Andalucía Cocina le ha dedicado el siguiente reportaje:

El Pajarero, la excelencia gourmet del higo seco para estos meses del invierno

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Hace casi medio siglo Higos El Pajarero inició su actividad en el sector con una producción de unos 20.000 kg. anuales. Después de varias generaciones ha aumentado su producción a ritmo constante hasta llevarla a las cantidades actuales de 1.000.000 de kg. al año.

Estos higos secos gourmet de excelente calidad, tienen su origen en Extremadura, especialmente en la provincia de Badajoz.  Los higos seleccionados cumplen con un primer proceso de elaboración en sus instalaciones de Badajoz y, seguidamente, son procesados y envasados en las instalaciones de Barcelona. La excelencia logística y la eficiencia en la gestión de la distribución y de la cadena de suministro son fundamentales.

Higos El Pajarero dispone del certificado GlobalGAP, garantía que indica que los alimentos cumplen con los niveles establecidos de calidad y seguridad, y que han sido elaborados siguiendo criterios de sostenibilidad, respetando la seguridad, higiene y bienestar de los trabajadores, el medio ambiente, y teniendo en cuenta el respeto a los animales.

En Higos el Pajarero son especialistas en la elaboración de higos de la variedad “pajarero”, también conocidos como higos “calabacita”. Los higos “pajarero” concentran una agradable melosidad, particular dulzura y excelentes cualidades nutritivas en su pequeño tamaño.

Higos secos para Navidad

El higo seco tiene siempre un lugar en las mesas de Navidad europea. Entre el 70% y 80% de las exportaciones se producen entre octubre y diciembre. El higo seco se exporta cada vez a más países, tanto de Europa, como de América y Asia, éste último con un aumento significativo.

Pero no solo en las Navidades, el higo seco es un fruto que se consume durante todo invierno. Más  del 80% de su venta se lleva a cabo durante los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero. Los higos secos, el pan de higo, y hasta los higos en almíbar con Estevia, vuelven a situarse en los lineales junto al resto de los frutos secos y la repostería típica de Navidad.

Si bien hay una variedad considerable de higos secos, el calabacita o “pajarero” cada vez tiene más adeptos. Son tantas las propiedades que nos aportan los higos secos, que cada vez son más tenidos en cuenta para consumirlos tanto solos, como en platos dulces o salados.

Los higos El Pajarero se exportan principalmente a Italia, Francia, Alemania, Reino Unido, Turquía, etc. En España se pueden adquirir en Carrefour, Mercadona, Consum, entre otras grandes superficies.

El secreto del éxito de los higos El Pajarero radica en su método natural de elaboración y la clara apuesta por la calidad. Una calidad que ya empieza en el campo, antes de su cosecha.

Higos El Pajarero
Carrer Masía Can Coll, 17 – Polígono Industrial Can Coll,
08620, Sant Vicenç dels Horts, Barcelona, España.
Tel: +34 93 656 0354
Fax: +34 93 656 6315
E-mail: info@higoselpajarero.com
Web: http://higoselpajarero.com/