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El higo seco extremeño busca plantar cara al higo turco

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Turquía produce 78.000 tn de higos secos frente a las 15.000 de España, que tiene en la variedad Calabacita que predomina en Extremadura su mejor aliado por su gran suavidad y melosidad

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Trabajadores de la cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres)

Los agricultores de Aydin, Bursa, Izmir o Mersin, las principales zonas productoras de higo seco y fresco del mayor productor mundial, Turquía, situadas al oeste del país seguro que no conocen que a varios miles de kilómetros, en Almoharín la comarca de Montánchez-Tamuja comienzan a darse pasos para plantarles cara en los mercados internacionales de este emergente alimento.

No en cantidad pero sí en calidad e innovación gracias a las virtudes de la variedad Calabacita, la exclusiva en esta zona central de la comunidad extremeña que ha visto crecer el número de hectáreas y extensión del cultivo en las últimas campañas gracias a sus buenos precios en origen: cerca o incluso por encima de los euros kilos para los de primera y hasta 1,50 euros/kilo a “todo monte”, sin descoger, en puestos privados de recogida. En el caso de los ecológicos, se llega a pagar hasta 2,20 euros/kilo a todo monte esta campaña.

“Esta campaña hay una demanda muy importante de higos secos –asegura Manuel Collado, gerente de la Cooperativa Regadhigos de Almoharín, la mayor productora española de higos de la variedad Calabacita. Te llaman de muchos sitios para preguntar precios y condiciones. Hay alegría en el mercado”. Almoharín superará ampliamente el millón de kilos.

Producción mundial
Turquía es de largo el mayor productor mundial de higos. En fresco alcanza las 300.000 toneladas anuales, por delante de Egipto o Argelia, mientras que España se sitúa en las 28.000 toneladas, con fuertes producciones en el norte de Cáceres, la comarca de Gredos en Ávila, Cebolla en Toledo, Lérida y Murcia. Y con un interés creciente en las Vegas del Guadiana. Mientras, la producción de higo turco en seco puede llegar a las 78.000 toneladas, según datos del Izmir Commodity Exchange seguido de Irán con 18.000 toneladas.

España lidera junto a Grecia la producción de higo seco en Europa, aunque con productos muy distintos en calibre y textura. Italia es el tercer productor europeo. El sector productor avanza una producción de entre 12.000 y 150.000 toneladas de higos secos en España por campaña. Extremadura concentra más del 45% de las 12.000 hectáreas existentes por delante de Andalucía, Baleares o zonas de Toledo o sur de Ávila.

Uno de los pilares en el futuro del sector puede estar en el Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos) que coordina la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (Adismonta), con financiación del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020, con la participación de importantes cooperativas, empresas comercializadoras, Cicytex y la UEX. El programa busca en la innovación y la seguridad alimentaria, en temas como la detección de las aflatoxinas, poner las bases para el crecimiento del sector. Pensando en la creación de una marca de calidad, Go Higos/Go Figs.

Mejoras
Para que los higos de Extremadura pueden arrebatar mercados al higo turco el sector cree que hay que trabajar en las grandes certificaciones alimentarias (IFS, BRC, Global Gap, Halal, normas ISO), incrementar la producción en ecológico con mucha demanda y grandes precios de venta e innovar en nuevos productos y formatos. Por ejemplo, en Estados Unidos, uno de los mayores mercados de consumo, el higo cada vez se vende más como un “supersnack” de consumo diario de muy diferentes formas. Y sobre todo, insistir en la singularidad de la variedad Calabacita. En España, Productos La Higuera en Almoharín ya lo hizo con el bombón de higo  hace más de 25 años.

“Por la finura de su piel y su suavidad la Calabacita no se puede comparar a ninguna otra, pero hay que saber explicarla y venderla”, asegura Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, productora y comercializadora de higos ecológicos ubicada en Casar de Cáceres.

El propio presidente extremeño, Guillermo Fernández Vara, aseguró durante el premio “Innova Ficus” que recibió en la pasada II Feria del Higo de Almoharín, junto al director del portal www.higosandfigs.comFrancisco Cortijo, que el “higo se ha convertido en un producto deseado por sus virtudes saludables y sus muchos usos en la gastronomía”.

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Los higos secos de Afganistán inundan los mercados de la ciudad pakistaní de Peshawar

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Un comerciante exhibe higos secos en su tienda de Peshawar. Foto: Dawn

Los higos secos importados de la provincia afgana de Kandahar han inundado los pequeños y grandes mercados de la ciudad pakistaní de Peshawar, mientras que los vendedores ambulantes venden la fruta comestible por todas partes.

Casi todas las calles tienen vendedores con rollos de higos secos sobre hombros o carretillas que atraen a los clientes.

La mayoría de los mercados de frutos secos en la ciudad de Peshawar y sus alrededores están atrayendo menos clientes en comparación con años anteriores, especialmente en la temporada de invierno, debido a los altos precios. Sin embargo, los higos secos siguen registrando altas ventas.

Los vendedores insisten en que los precios de todas las frutas secas y secas, incluidos los dátiles, los cacahuetes, las almendras, los pistachos, las nueces de anacardo y las nueces de nogal, habían subido entre un 20 y un 40 por ciento en comparación con los del año pasado, debido a los altos aranceles reglamentarios y a los elevados costos de transporte.

El comerciante Zaman Wali dijo que el uso de higos frescos y secos se consideraba una cura para muchos problemas estomacales.

“Dado que la mayoría de los compradores no pueden permitirse otros frutos secos, los vendedores llevan rollos de higos secos en carretillas para atraerlos diciendo que la fruta tiene una mención al Sagrado Corán”, dijo el vendedor Sadiq Ameen en Peshawar Saddar.

Dijo que los higos secos, que se venden a 300-450 rupias por kg, son muy demandados por la gente debido a su delicioso sabor y a sus propiedades para curar problemas digestivos.

Revelando los beneficios para la salud de los higos secos, el Dr. Feroz Shah dice que una onza de esta fruta tiene tres gramos de fibra, lo que ayuda a aliviar el estreñimiento.

“Los higos secos contienen muchas vitaminas y ayudan a reducir el nivel de colesterol y a controlar el nivel de azúcar en la sangre. También son una buena fuente de calcio, que puede evitar la osteoporosis y otros problemas de salud”, comenta.

El botánico Khalid Khan explica que los higos con el nombre botánico “Ficus Palmata” de la familia Moraceae se cultivaban principalmente en huertos de las regiones subtropicales de Afganistán, que eran más grandes y sabrosos que los pakistaníes.

Los higos secos tienen azúcares naturales, minerales y fibra soluble en gran cantidad.

“Los higos son ricos en minerales como potasio, calcio, magnesio, hierro y cobre y son una buena fuente de vitaminas antioxidantes A y K que contribuyen a la salud y el bienestar. Nos ayudan a tener un sueño tranquilo, a perder peso, a mejorar el funcionamiento de los riñones y a reducir los riesgos de cáncer”, concluye.

Texto: Sher Alam Shinwari
Fuente: Dawn

Los higos secos como snack son cada vez más apreciados en Europa

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El negocio de la fruta subtropical deshidratada y de los frutos secos tropicales está activo ahora más meses al año que antes. Pese a ello, muchos comerciantes de frutos secos se entusiasman cuando empieza a hacer frío. “Siempre es un buen momento. La nueva cosecha de higos, dátiles y albaricoques ya ha comenzado. Pronto también tendremos las nuevas nueces”, dice Richard Strijbis, de Tovano.

La semana pasada, llegaron los primeros minihigos españoles a esta empresa de  Maasdijk, en Países Bajos. Los primeros higos turcos ya están de camino. “Vendemos un buen volumen cada año. Estoy seguro de que, una vez llegue la nueva cosecha, se agotará pronto”, dice Richard.

“Los minihigos son perfectos como snacks. Nuestros clientes, desde tiendas especializadas hasta supermercados y exportadores, trabajan bien con ellos. No es que los clientes hagan cola en la puerta para conseguir los primeros minihigos, tenemos que crear una demanda, pero cuando los conocen, se dan cuenta de que, con el esfuerzo adecuado, se puede ganar dinero con ellos”, concluye Richard.

Fuente: Fresh Plaza

La recolección y secado del higo seco resultan claves para mejorar su calidad

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La recolección y el secado del higo seco se han convertido en elementos claves para mejorar la trazabilidad y seguridad alimentarias del sector del higo. El Grupo Operativo del Higo Seco, que coordina Adismonta y que cuenta con la presencia de destacadas cooperativas, empresas  instituciones investigadoras como Cicytex y UEX, es consciente de ello.

“En las últimas décadas, el aumento de la demanda de higo seco ha supuesto un mayor interés del sector productivo y de la industria transformadora por este producto de elevada calidad nutricional. Un punto clave en este cultivo es la recolección y el secado de los higos. En las plantaciones tradicionales de secano con amplios marcos de plantación, la recolección se realiza en el suelo, los higos caen a medida que avanza su maduración y continúan secándose de forma natural al sol. Este proceso, que se realiza 2 ó 3 veces desde mediados de agosto hasta finales de septiembre, tiene como ventaja los bajos costos de capital y operación. Sin embargo, propician el contacto de los higos con diferentes insectos parásitos que no solo limitan de manera significativa la producción de higos, sino, lo más peligroso, la relación insectos-hongos-micotoxinas compromete seriamente la viabilidad de este cultivo por su peligrosidad”, aseguran los responsables del Grupo Operativo en su proyecto.

Otro punto crítico en el cultivo del higo seco tiene que ver con el momento en que el producto llega a la cooperativa o la empresa transformadora desde el campo. “Técnicas utilizadas en la industria como el escaldado y posterior secado, unido a largos periodos de almacenamiento en cámaras con temperaturas no adecuadas, favorecen nuevamente la proliferación y el desarrollo de insectos y mohos en los higos a lo largo de su almacenamiento y comercialización. Todos estos problemas aumentarán gravemente ya que el producto utilizado actualmente por los agricultores para la desinsectación de higos tiene limitada su autorización oficial (MAPAMA), según el Grupo Operativo.

Los higos secos son almacenados a temperaturas entre 6ºC a 30ºC hasta su comercialización (entre 3 a 12 meses), siendo una etapa crítica para el desarrollo fúngico y la producción de micotoxinas. Antes de salir al mercado los higos son escaldados a temperaturas entre 60ºC y 100ºC durante 2-3 minutos y posteriormente secados, generado condiciones de temperatura y humedad que favorecen de nuevo la proliferación de hongos toxigénicos.

Para el control de micotoxinas, la industria utiliza lámparas ultravioleta que permiten visualizar la presencia o no de fluorescencia que indican la existencia de contaminación. Este control depende de la cualificación del personal, así como de la concentración y tipo de micotoxina producida. El sistema no garantiza la inocuidad del producto. Entre las tecnologías alternativas propuestas en diferentes países destacan la utilización de estufas o secadores artificiales de aire caliente, tratamientos químico como bisulfato de

sodio, dióxido de sulfuro solo o en combinación con peróxido de hidrógeno, emulsiones de ésteres de metilo y etilo o tratamiento alcalino usando soluciones acuosas, tratamientos con ozono, aplicación de sustancias antimicrobianas de origen vegetal o de microorganismos antagonistas como control biológico.

La total trazabilidad que exigen las cadenas de distribución modernas, tanto para el mercado nacional como para el internacional, obligan a buscar soluciones a estos desafíos para el sector. Siempre con la finalidad de que el higo seco llegue envasado al cliente final en las mejores condiciones higiénico-sanitarias, pero también de sabor y gusto. “La evolución actual de las tendencias del consumo hacia productos naturales con garantía total de seguridad es imparable, de ahí que el desarrollo del proyecto y el alumbrar soluciones a la problemática planteada, sea de una necesidad imperiosa desde el punto de vista de los consumidores”, asegura el Programa Operativo.

Guillermo Fernández Vara y el director de www.higosandfigs.com recogen los premios “Innova Ficus” de la II Feria del Higo de Almoharín

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De izquierda a derecha. Toñi Molina, Miguel Sansón, Guillermo Fernández Vara, Antonio Cano y Francisco Cortijo

El presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, ha inaugurado la II Feria del Higo de Almoharín, municipio que lidera la producción de higo seco de calidad de la variedad calabacita en Extremadura y en España. El presidente regional recogió el Premio “Innova Ficus” del 2018, que también fue concedido al director de la revista CAUDAL DE EXTREMADURA y el portal www.higosandfigs.com, Francisco Cortijo. La obra artística del premio ha sido realizada por Miguel Sansón. La entrega de los premios corrió a cargo del alcalde de Almoharín, Antonio Cano.

Para el presidente regional, el higo es un cultivo al alza que tiene mucho que ver con las nuevas tendencias de comida saludable, como las que preconiza el movimiento internacional “slow food” gracias a sus grandes virtudes para la salud.

Por su parte, Francisco Cortijo destacó la oportunidad que supone para Almoharín, su cooperativa Regadhigos y todo el sector del higo regional la actual coyuntura de fuerte demanda del consumo a nivel internacional. “Hay que dejar de pensar que nuestra competencia es la cooperativa de al lado o la de Toledo o Ávila. La competencia real del higo de Almoharín y Extremadura está a 3.500 kilómetros de distancia, en Anatolia o en Bursa, en Turquía. Y para competir con ellos hay que contar con una marca de calidad o garantía seria y rigurosa, con marcas comerciales potentes y con certificaciones internacionales que lo avalen”.

La II Feria del Higo de Almoharín ha contado también con una interesante Mesa de Debate, moderada por el gerente de la Cooperativas Regadhigos, Manuel Collado, en la que han intervenido Juan Carlos Casco, agente emprendedor que lidera el Programa Operativo del Higo Seco; Pedro Jara, export manager de la Cooperativa Regadhigos y Juan Jesús Collado, gerente de la empresa Ecoficus, pionera en la elaboración de higos y bombón de higo ecológico. El gerente de Ecoficus animó a los productores locales a entrar en ecológico porque la demanda de higo ecológico supera a la oferta actualmente y porque no supone un manejo en campo muy diferente del convencional.

La Jornada continúo con una demostración de platos de repostería elaborados con higos, así como de bombones de Rabitos Royale de Productos La Higuera y de Ecoficus. Para finalizar, el cocinero Pepe Valadés ha realizado un sugerente showcooking con diferentes presentaciones gastronómicas donde el higo de Almoharín ha sido protagonista.

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De izqda. a dcha., Alberto Mojonero, Juan Jesús Collado, Manuel Collado, Pedro Jara y Juan Carlos Casco

La nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco avanza en las ventajas de contar con un distintivo de calidad

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Foto de familia de la nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco celebrada en Montánchez

La creación y potenciación de un distintivo de calidad que dé valor a la calidad de la producción de las empresas y cooperativas integradas fue uno de los puntos clave de la nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco celebrada en el Salón de Plenos del Ayuntamiento de Montánchez el pasado día 5 de septiembre.

Dicho distintivo, Go Higos, certificará la calidad en la producción de los higos secos de toda su cadena alimentaria, desde el campo y su recolección hasta su traslado, almacenamiento por parte de los productores, entrega, almacenamiento en la cooperativa o empresa, escaldado y envasado final. Este distintivo servirá para diferenciar los higos que cumplan con todos los requisitos que lo socios productores y comercializadores del grupo acuerden como exigibles.

A la nueva reunión del Grupo Operativo asistieron representantes de Adismonta, Cooperativa Regadhigos de Almoharín, Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez, Exmesa, Universidad de Extremadura, Cicytex y Creaemprende. La próxima reunión del Grupo está prevista que se realice en las instalaciones de la Cooperativa Gredosur en Poyales del Hoyo (Ávila), reforzando el carácter suprautonómico del mismo.

El distintivo de calidad en el que quiere trabajar el Grupo Operativo va más allá de una denominación de origen o indicación geográfica de calidad, sino que quiere centrar sus esfuerzos en la trazabilidad y seguridad alimentaria para lograr que el producto final que llegue al consumidor cumpla con todos los requisitos exigidos en esta materia. El distintivo de calidad tendrá en cuenta la creciente importancia del mercado internacional en la comercialización de higos.

Hay que recordar que el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 ha concedido un Programa Operativo para el Sector del Higo Seco que será coordinado desde ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja. Esta comarca cacereña atesora la mayor producción de higo seco de Extremadura y de España, centrada en la variedad Calabacita.

Los socios que forman parte de este programa operativo son además de ADISMONTA la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres),la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

El Grupo Operativo del Higo Seco lanza un vídeo corporativo para destacar la necesidad de un sello de calidad

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El Grupo Operativo del Higo Seco ha credo un vídeo corporativo donde explica los objetivos del mismo y el gran potencial de crecimiento que tiene el mercado del higo a nivel español y mundial. Un vídeo que explica de forma muy didáctica las necesidades de innovaciones tecnológicas que tiene el sector y también sus grandes oportunidades de crecimiento. En el destaca el gran protagonismo de Extremadura y de la comarca de Montánchez-Tamuja en su liderazgo productor.

El vídeo destaca también a los socios y colaboradores que forman parte de programa operativo: ADISMONTA, la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres), la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Ávila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

Los socios que forman parte del proyecto suponen un porcentaje cercano al 100% de la producción y comercialización de higo seco a nivel nacional, lo que da una idea de su relevancia y posibilidades de futuro. Extremadura es la punta de lanza del sector con sus más de 12.000 hectáreas de cultivo sobre un total de 21.600 hectáreas y más de 9.000 toneladas anuales de producción.

Para poder competir mejor en los mercados internacionales, el higo seco español debe adoptar mejoras a nivel de producción, elaboración y comercialización. Según los objetivos del Programa Operativo “existe una oportunidad real de consolidación del sector del higo seco en los mercados nacionales e internacionales, que tiene que ir unida a la identificación de higos secos como una marca de calidad y seguridad alimentaria”. El vídeo refuerza la necesidad contar con el aval e un sello de calidad como Go Higos para dar valor a la producción de sus socios.