higos secos

La educación del consumidor es el mayor reto en la categoría del higo seco

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California es la única región de EE.UU. productora de higo seco

Texto: Rebecca D. Dumais
Fuente: Fresh Plaza

Durante años y años, el higo quedaba relegado a ciertas regiones del mundo o a muy concretas celebraciones durante cortas temporadas, teniendo un papel bastante marginal en las casas y cocinas. Hoy, sin embargo, se está expandiendo con variadas aplicaciones de consumo.

Las inclemencias del tiempo en California durante los últimos meses no han afectado a las higueras. Parece que este año será bueno, comenta Linda Cain, de Valley Fig Growers. Las primeras previsiones del cultivo para higo seco en California se sitúan en torno a 9.000 toneladas. Las frutas de Valley Fig se cultivan en un radio de 200 millas en Fresno, California.

California es la única región de EE.UU. productora de higo seco, es la única en donde los higos secos se cultivan, procesan y comercializan. Los higos se secan de manera natural en el árbol y después caen al suelo donde se recogen. “Realmente necesitamos esas temperaturas de más de cuarenta grados que aquí llegamos a alcanzar, porque un clima seco ayuda a que se sequen mientras todavía están colgando de las ramas”. Una vez recogidos, se clasifican y se limpian, se envían a la planta para su posterior procesamiento. “No es un proceso muy sofisticado; sino que mantenemos la metodología de procesamiento antigua”, explica. Aunque la única diferencia hoy en día es el uso de máquinas de recogida en lugar de mano de obra. “Como cooperativa que somos, Valley Fig Growers únicamente trata higos secos de California, aunque algunos de nuestros productores los cultivan también para fresco. Encontrar suficiente mano de obra siempre es un reto”.

Los higos son extremadamente frágiles cuando están frescos. Solo pueden pasar de cinco a siete días desde que se recogen hasta su consumo. Esta es otra razón por la que muchos productores producen tanto para mercados frescos como mercados de productos secos: una vez que se secan en el árbol son más fáciles de manejar. La fruta seca de Valley Fig se coloca en almacenes fríos hasta que está lista para su procesamiento, así también mantenemos el color y sabor de la fruta como tiene que ser. La fruta se destina a diferentes aplicaciones, desde galletas, salsas y cereales a helados, aunque los higos casan perfectamente con el queso. Las marcas de higos secos Blue Ribbon Orchard Choise y Sun-Maid se distribuyen a las mayores cadenas de distribución de EE.UU.

En California, los higos frescos empiezan su temporada a finales de mayo. La primera cosecha aparece en las “old wood”, que, como Cain explica, son las últimas ramas de la temporada. La segunda cosecha (la principal) se extiende de finales de junio hasta la primera helada a finales de octubre. Es una cosecha más abundante, con mayores rendimientos, debido a que hay más crecimiento en las ramas.  

Hay una demanda creciente de higos secos, según los datos que Cain recibe de la Information Resources Inc. (IRI). “Somos uno de los pocos en la categoría de alimentos secos que muestra un continuo movimiento al alza”. Lo que ella cree que hace que la fruta de California destaque sobre las importaciones de su competidor turco son los factores de calidad, sabor e identificación. “Los higos de California son insuperables”, dice, debido al proceso y al nivel de atención que ponemos en la fruta, que tiene que superar fuertes controles de inspección. Nada sale por la puerta sin que haya pasado la inspección de Safe Food Alliance, también conocido como Dried Fruit Association. “Lo que les lleva a tener mayor calidad”.

El mayor reto no es el clima, sino el educar al consumidor -comenta Linda Cain. Nos centramos en crear mayor concienciación sobre los higos y de lo buenos que son y de sus múltiples aplicaciones. Aunque los higos secos solo constituyen del tres al cuatro por ciento en la categoría de fruta seca, que incluye también las uvas pasas, ciruelas pasas y albaricoques secos, una vez que el consumidor prueba los higos vuelven a repetir. Los higos tienen más fibra que las ciruelas y más potasio que los plátanos”.

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Los frutos secos turcos dominan los mercados durante la Navidad

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La Navidad no está completa sin los dulces típicos o los frutos secos. A medida que se acerca la campaña navideña la exportación de frutos secos de Turquía a los países europeos crece en intensidad.

Según cifras dadas por el Ministerio de Economía, Turquía exporta frutos secos a más de 100 países. Frutos secos que van desde los higos secos a las pasas o albaricoques, son alimentos favoritos de la Navidad en el mundo cristiano, y se exportan a los países europeos, principalmente Alemania, Francia y los Países Bajos. Aparte de los países de la UE, también se exportan a los Estados Unidos, Rusia, Australia y Canadá, otros destinos importantes para los frutos secos turcos.

Turquía es el mayor productor y exportador de frutos secos, especialmente pasas, higos secos y albaricoques, asegura Osman Öz, presidente del Comité de Promoción de Frutos Secos de Turquía.

Los higos secos, un fruto simbólico y místico en las antiguas civilizaciones griega y romana, así como en los libros sagrados, tienen un lugar especial. Cada mes de septiembre, la tasa de exportación aumenta con la mayor demanda de frutos secos en Navidad.

“Hasta ahora, Turquía ha exportado cerca de 12.000 toneladas de higos secos al mercado europeo, cifra que alcanza casi 20.000 toneladas, incluyendo otros mercados objetivo”, dijo Öz.

El pudín de Navidad, lleno de frutas secas, es un gran ritual para la Navidad desde la época victoriana y aún se consume entre los británicos. Öz dijo que Turquía exporta pasas secas al Reino Unido especialmente para este postre.

Los frutos secos también son populares entre los musulmanes, especialmente durante el Ramadán, así como durante otras fiestas tradicionales cristianas y judías como Sucot, Hanukkah y Pascua.

Fuente: Daily Sabah

Extremadura concentra el 50 % de hectáreas dedicadas al higo seco de España

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Así se puso de manifiesto el pasado sábado durante la I Feria del Higo de Torre de Miguel Sesmero (Badajoz), que fue inaugurada por el presidente extremeño, Guillermo Fernández Vara

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El presidente de la Diputación de Badajoz, Miguel Ángel Gallardo, asistió el pasado sábado a la inauguración de las jornadas de la 1ª Feria del Higo de Torre de Miguel Sesmero que se celebraron en El Conventual (antiguo molino de aceite), acompañado por otras autoridades, entre ellos el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara; el alcalde de la localidad, Fernando Trejo; y Miguel Bastida, presidente de la cooperativa local “El Puntal”.

La cooperativa “El Puntal” ha sido reconocida con la “Higuera de Plata”, distinción recogida por Bastida y entregada por Fernández Vara. En su discurso, el presidente provincial la ha definido como “ejemplo novedoso y emprendedor para el mundo rural”.

“El Puntal” ha sabido producir, transformar y comercializar el producto estrella de esta primera feria: el higo, con el objetivo puesto en que en 2017 se empiece a empaquetar el producto para exportarlo y la vista puesta en el millón de kilos de producción de aquí a unos años.

El higo es un fruto muy ligado a Extremadura. No obstante,  lidera en España la extensión del cultivo de higueras, con 11.791 hectáreas según datos del año 2014, más de la mitad del total nacional.

Este fruto, cada vez más demandado, se caracteriza por sus buenas propiedades nutricionales y funcionales. Hablamos del higo seco pero también del fresco, lo que está favorecido el establecimiento de nuevas plantaciones regulares en la región.  Forma parte de la cultura mediterránea y es fuente de fibra y antioxidantes, ayuda a prevenir problemas cardiovasculares, actúa como laxante natural y previene la anemia, entre otras propiedades. De ahí que los consumidores y las cadenas de alimentación lo demanden cada vez más.

Por su parte, Guillermo Fernández Vara ha reivindicado el municipalismo, redundando en la idea de que cada municipio tenga su especialización, su diversidad, como el higo en La Torre de Miguel Sesmero.

Tras la visita efectuada a las obras de rehabilitación del Conventual, las autoridades han firmado en el Libro de Honor del Ayuntamiento, han degustado platos típicos elaborados con higos y productos derivados para concluir brindado con un vino de honor.

El programa de esta 1ª Feria se ha completado con una mesa redonda sobre el cultivo del higo y su comercialización, talleres de cocina y repostería, degustaciones y visita guiada.

Fuente: Diputación de Badajoz

La cooperativa Regadhigos de Almoharín, Cáceres, facturó más de 1,8 millones de euros con la venta de higos en 2015

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Los higos secos de calidad extremeños siguen consiguiendo buenos precios en el mercado en relación a otros productos de la región.

La Cooperativa Regadhigos de Almoharín, una de las mayores productoras de higos secos en España, ha pagado a sus socios 1,66 euros por kilo de higo seco de primera categoría. Mientras, los higos de destrío se han pagado a 0,47 euros el kilo.

La cooperativa alcanzó en la pasada campaña del 2015 unas ventas de higos secos de 1,8 millones de euros, de los que 1,69 millones era de higos de primera categoría, 112.00 euros de destrío y unos 54.743 euros en higos frescos para industria.

La cooperativa facturó también 614.000 euros en aceitunas para almazara, 304.623 euros en tomate para industria y 180.000 euros en maíz. La venta global de productos que producen sus socios supuso unas ventas de 2,96 millones de euros, a los que hay que sumar los 1,28 millones de ventas en diferentes suministros, desde gasóleo (más de 500.000 euros) hasta abonos y fitosanitarios (296.000 euros) o cereales y piensos (158.000 euros) entre otros.

En los últimos años, han aumentado considerablemente las nuevas plantaciones higueras de la variedad calabacita, la mejor aclimatada en la zona, en el término municipal de Almoharín, incluso ganando terreno a cultivos tradicionales de regadío de la zona como el tomate y el maíz.

En otras localidades como Arroyomolinos de Montánchez y alguna cercana a las Vegas del Guadiana también se están plantando cientos de hectáreas de higueras, un cultivo del que Extremadura es el mayor productor con diferencia a nivel nacional.

El higo turco seco denominado “çukulat” es especialmente apreciado por el mercado árabe

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Çukulat

El higo denominado “Çukulat”, producido en la provincia turca de Aydın, es considerado como el higo seco de mejor calidad, y se exporta países como Arabia Saudí y Qatar.

El director general de de la Unión de Higo de la ciudad de Germencik, Caner Işlak ha señalado que Turquía que es la productora y exportadora más grande del mundo en el higo seco. Esta última campaña se saldó con la exportación de 61.000 toneladas, cuando el anterior fue de 57.000 toneladas; con un aumento llamativo en las ventas a los mercados de Lejano Oriente, mientras que el mercado europeo se mantiene estable desde los últimos 10 años.

El mercado árabe quiere los higos de mejor calidad
Işlak dijo que el higo seco se presentó a la venta por distintos precios según su calidad y que en la preferencia de los países fueron eficaces las costumbres del consumo.

El director general añadió que el higo de monte que se seca en su propia rama se separa según sus dimensiones y los más grandes se clasifican según la proporción de miel de su interior. El higo de mejor calidad se define como “çukulat”.

Işlak dijo que este higo recibe demanda sobre todo de los países árabes: “Los higos se controlan uno por uno. La parte superior del higo se corta con un cuchillo y se comprueba la proporción de miel de su interior. Si la miel es amarilla lo separamos como “higo çukulat”. Después estos higos se ponen en los paquetes uno por un como si empaquetara un chocolate. Es un higo totalmente orgánico. Este año enviamos “higo çukulat” a países como Arabia Saudí, Qatar y otros países árabes. Vendemos un kilo por 69 liras. Aunque es difícil esperar un aumento rápido en la exportación por ser un higo caro”.

Işlak dijo que el “higo çukulat” se prefiere sobre todo en el mercado interior en los días especiales por las empresas grandes para presentar como regalo y que las representaciones diplomáticas en Turquía prefieren este producto para enviarlo como representación de su país.

Fuente: Corporación Turca de Radio y Televisión (TRT)

“Será muy difícil no caer en precios de 0,70 euros/kilo para el 2019 por la presión de países como Turquía”

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MUNDOHIGoEntrevista con
Manuel Herrera Sanabria
Gerente de Mundohigo S.L. (Arroyomolinos de Montánchez, Cáceres, Extremadura, España)

La demanda de higos secos sigue creciendo ¿Hay producción suficiente en la comarca de Montánchez para abastecerla?

No, de hecho desde el año pasado los compradores mezclaron higos de la comarca con higos calabacita de Guareña (con piel más basta y menos contenido de azúcares)  o bien con higos de la variedad cuello de dama tamaño mediano para poder mantener los objetivos de facturación de su campaña. Y siempre poniendo en el envase que eran higos calabacita.

¿Que retos tiene planteados el sector productor y comercializador de higos en Extremadura?

Las únicas iniciativas son privadas porque el sector primario está inactivo en cuanto a iniciativas de consolidación y crecimiento. Desde la empresa Mundohigo S.L.  se inició como una joint venture formada por un grupo de pequeños inversores para analizar la fortaleza de este fruto en los diferentes mercados y formar una agrupación de productores de higo que ofrezca cabida a toda la comarca. Aunque es un reto difícil por las siguientes razones: lo primero, que el agricultor tiene que empezar a pensar en comarca, ya que actualmente todos actúan y se identifican como pueblo.

De esta forma, nuestro producto llega a esos mercados de la mano de transformadores de otras comarcas y comunidades. Es muy importante reestructurar el sector desde la producción primaria hasta la transformación. Con estas soluciones el sello de Extremadura en los envases de nuestros higos ofrecería  resultados difíciles de dimensionar y seguro que sorprendentes.

Es urgente pensar en una nueva política agraria que ofrezca rentabilidad para las cosechas a través de convertir los pequeños cercones de higueras en explotaciones modernas y rentables con la unificación de pequeñas fincas y la optimización de la maquinaria existente. Y también lograr una oferta atractiva y mejoras en la financiación para que los jóvenes de 20 a 45 años de nuestra tierra se conviertan en jóvenes agricultores y se evite la despoblación de las zonas rurales. .

¿El gran boom de la plantación de higueras en zonas de Almoharín o Arroyomolinos tiene que ver mucho con los buenos precios en origen de los últimos años? 

Tiene mucho que ver con la transformación del higo. El sector de la industria alimentaria es muy activo en lo referente a la investigación de nuevos productos para sus lineales y las  transformaciones con el higo como base han abierto nuevos nichos de mercado, multiplicando los consumidores y a la vez la demanda de higos. Esto hace subir la demanda superando la oferta de manera que los precios suben y se amplían las explotaciones de higuera. Es cierto que los pueblos más identificados con los higos son Almoharín y Arroyomolinos, lo que les hace reaccionar antes.

¿Es posible mantener en el futuro estos precios?

Será muy difícil no caer en los 0,70 euros/kilo para 2018 o 2019  (espero equivocarme), por la agilidad del proveedor externo para identificarse y mejorar su producto y oferta. Entre ellos Turquía, que mejorará sus precios y servicios en Europa para 2017 o 2018 entrando en la Unión Europea como un socio más. Y cuestionarán mucho el futuro de los higos en nuestra tierra ya que no nos hemos identificado con el consumidor final para mantener la demanda en Extremadura y eso no es bueno.

¿Hay posibilidad real de crear una denominación de origen de higos en la zona de la comarca de Montánchez y Tamuja?

Si es posible, el trabajo documentario para la D.O. está realizado, a falta de una revisión técnica para hacer la solicitud. El único impedimento que mantiene congelada la iniciativa se debe al individualismo tan marcado que tenemos en la comarca, posiblemente hasta que el precio no deje de evolucionar y el descenso en el precio no empiece a notarse, no saldrá el grupo de agricultores con visión de futuro para llevar a cabo esta iniciativa. En la comarca hay capital humano sobrado para llevar adelante esta D.O. con garantías de éxito aseguradas.

¿El nombre de la DO y su sede física son un obstáculo para lograrlo?

Esta respuesta estaría más en manos del consejo regulador que se forme. La primera propuesta es Higos Comarca de Montánchez, y la sede debería establecerse en el lugar donde surgió la iniciativa, en Arroyomolinos, que además durante años fue conocida en el entorno como capital del higo. En cuanto a la sede física no existe ningún tipo de problema ni en cuanto a infraestructura para concentrar el producto y transformarlo.

¿El higo seco de la variedad calabacita que se produce en la zona de Arroyomolinos qué destino y mercados han tenido a granel?

Actualmente el higo seco se lo lleva todo la Agrupación de Cooperativas del Jerte para transformarlo y comercializarlo en Europa. Los destinos anteriores eran Málaga, Cataluña, Portugal y Madrid, en la actualidad se está exportando mucho, su destino se centra mucho en Alemania, Italia e Inglaterra, las transformaciones en mermeladas con base de higo están siendo muy aceptadas en EE.UU. e Inglaterra.

Uvas pasas e higos secos de la Axarquía malagueña a la conquista de mercados extranjeros

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Países asiáticos como Japón o Arabia Saudí comienzan a interesarse por las delicatessen que produce el Grupo Borgeño en esta región andaluza

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Dos años han sido suficientes para que Mari Carmen Palomo y Salva Marín pongan boca arriba el mercado de productos tan tradicionales como el higo y la pasa. Buscando la innovación han llegado a elaborar una gama de surtidos de gran calidad que están conquistando los mercados europeos. Países asiáticos como Japón o Arabia Saudí comienzan a interesarse por estas delicatessen que produce el Grupo Borgeño en la Axarquía.

Y es que aunque mantienen la venta a granel han sido capaces de crear productos artesanales y cien por cien naturales de higo y pasa mezclándolos con chocolate, praliné o trufa. También se han lanzado a hacer dulce de mango o deshidratado. Aunque sus productos estrella – de los que han conseguido sacar más de una treintena de referencias- son el higo pajarero y la pasa con Denominación de Origen de Málaga.

Salvador Marín, cuando surgió la oportunidad, decidió quedarse con la cooperativa Frutos Secos Nuestra Señora de Los Remedios que estaba abierta en El Borge -Málaga- desde 1990 y que contaba con un centenar de agricultores. “Teníamos la inquietud de darle un valor añadido a productos tradicionales que se habían vendido a granel. Queríamos cambiar el concepto. Había que hacer desde productos con elaboraciones diferentes a empaquetarlos con diseños atractivos. Así hemos conseguido llegar desde grandes superficies a tiendas especializadas”, comentó Marín quien destacó la importancia de la formación y el reciclaje.

Trabaja con un equipo de ocho personas para conseguir “productos innovadores y de calidad”. Entre ellos, citó los higos rellenos de trufa o bañados en chocolate sin gluten, que son los únicos de Andalucía.

pasas

“Ante la demanda de Pasas de Málaga empezamos a colaborar con distribuidores para comercializarlas en Portugal y estamos dispuestos a seguir abriendo fronteras”, comentó Salvador, quien apuntó que el 80% de la producción se queda en la Península Ibérica, mientras que del higo y sus derivados la mitad se distribuye por Europa, sobre todo en Francia, Holanda y Alemania. Van muy bien con quesos y patés.

De la fábrica de El Borge están saliendo 250 toneladas de productos aunque este año posiblemente se duplique ya que tiene cerrada la venta. Han conseguido una facturación de 350.000 euros. “Hay unas perspectivas bastantes buenas pero hay que seguir trabajando. Estamos muy satisfechos porque es un producto de calidad que la gente lo busca”, indicó Salvador que lleva esta empresa junto a su mujer Mari Carmen, que ocupa el puesto de gerente.

Ahora buscan una nueva fábrica porque en sólo dos años se le ha quedado pequeña, y aunque no quiere medirse con otras empresas del sector, son ya una referencia.

Texto: Mayte Cortés
Fuente: Málaga Hoy