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Fernández Vara destaca el cultivo del higo en Almoharín (Cáceres) y sus posibilidades de futuro

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El presidente de la Junta de Extremadura destacó ayer en Almoharín las posibilidades de futuro de un cultivo como el higo y ha puesto en valor este producto por ser un ejemplo en el que se conjuga la tradición y la innovación.

Fernández Vara hizo estas declaraciones ayer viernes en la inauguración de las Jornadas Técnicas de la Feria Agroalimentaria del Higo que acogen hasta hoy sábado este municipio cacereño. La comunidad extremeña concentra más de la mitad de la producción de higo a nivel nacional.

El presidente de la Junta ha destacado el hecho de que el higo de Almoharín se haya convertido en uno de los “embajadores” gastronómicos de la región extremeña, lo que supone tener una marca de calidad de cara a seguir abriendo nuevos mercados. “El higo extremeño es una marca consolidada, pero es necesario seguir innovando para mejorar la competitividad de nuestros productores y nuestras empresas”, ha señalado.

En ese sentido, Fernández Vara ha recordado que “es fundamental trabajar de cara al futuro sobre la base de nuestras tradiciones”, y para ello ha insistido en la necesidad de reconocer la labor que llevan a cabo los productores. “Solo si reconocemos la importancia de esta actividad, estaremos favoreciendo el relevo generacional en las explotaciones, y con ello garantizando el futuro del medio rural”.

Durante su intervención, el presidente extremeño ha insistido en la necesidad de hacer frente a estos retos sin olvidar las exigencias del cambio climático. “Tenemos el producto y tenemos la marca, ahora que hay seguir avanzando sin perder la perspectiva de la innovación y la sostenibilidad”, ha recalcado.

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La I Feria Agroalimentaria del Higo en Almoharín combina jornadas técnicas y gastronomía el 29 y 30 de septiembre

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La localidad cacereña de Almoharín, considerada como Capital Europea del Higo por ser una de las mayores productoras españolas y europeas de higos secos, celebrará los próximos 29 y 30 de septiembre su I Feria Agroalimentaria del Higo.

El cultivo del higo de la variedad Calabacita, de excelente calidad nutricional, lleva asentado en la localidad desde hace muchas décadas, gracias especialmente al microclima que le confiere la Sierra de San Cristóbal. Un cultivo en gran crecimiento gracias a la fuerte demanda nacional e internacional del producto y a los precios obtenidos en origen.

La Feria sería inaugurada por el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, el viernes 29 a partir de las 18,00. La Feria ha contado con la colaboración de la Junta de Extremadura, la Diputación de Cáceres y el Ayuntamiento de Almoharín.

La Feria contará con dos días de actividades bien diferenciados. El viernes 29, a partir de las 18,30 comenzará una Jornada Técnica en torno al cultivo y comercialización del higo que contará con expertos y con empresarios del sector.

A las 18,30, Margarita López Corrales y Fernando Pérez Gragera, del departamento de Hortofruticultura de CICYTEX, impartirán una charla sobre “Material vegetal y técnicas de cultivo en la higuera”. Después, a partir de las 18,50, Manuel Serradilla del Departamento de Vegetales de Cicytex, y Alberto Marín, del INURA-Universidad de Extremadura, hablarán sobre los “Tratamiento alternativos en higos secos de Calabacita para el control de parásitos y micotixinas”.

Tras ellos, a las 19,10, le tocará el turno a José del Moral de la Vega y Miguel Mejías, del departamento de Fitopatología de Cicytex, para analizar los procedimientos biológicos para el control de parásitos en la higuera.

Tras una pausa habrá una mesa de experiencias en la que tomarán parte los responsables de la Cooperativa Regadhigos de Almoharín, la empresa Productos La Higuera, Ecoficus y Lágrimas de Higo. Todas ellas comercializan higos o variantes de higos de la variedad Calabacita.

Mientras, la Jornada del día 30 de septiembre tendrá un carácter más gastronómico y lúdico. A las 12 de la mañana se abrirá la carpa y los stands, con una representación del proceso de recogida, tratamiento y empaquetación de los higos de Almoharín a la antigua usanza.

A partir de las 12,30, el televisivo cocinero Antonio Gragera, muy conocido por su programa de cocina en Canal Extremadura, impartirá un showcooking en vivo con el higo de Almoharín como principal protagonista.

A partir de las 13,00 horas se hará un recorrido por los diferentes stands donde se podrán degustar tanto diferentes presentaciones de higos y productos derivados como otros productos gourmet extremeños.

Desde las 16,00 horas hasta la madrugada habrá diferentes actuaciones musicales.

La Cooperativa Regadhigos de Almoharín facturó 2,34 millones de euros en 2016 en su negocio de higos

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La Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín sigue creciendo para ser uno de los grandes protagonistas del mercado del higo seco de calidad en el mercado español. Durante la campaña 2016, la cooperativa vendió higos secos de primera categoría por un importe de 2,2 millones de euros, a los que hay que añadir 108.000 euros de higos de destrío y 31.353 euros de higos frescos. En total, algo más de 2,33 millones de euros del negocio del higo, un cultivo en crecimiento en el término municipal con nuevas plantaciones.

La cooperativa también facturó 462.000 euros en aceituna para aceite de oliva, 222.651 euros para tomate para industria y 210.000 euros de maíz. Por lo que respecta a las ventas de insumos y material, destaca la venta de gasóleo A con 449.719 euros y los 38.267 de gasóleo agrícola, además de los 260.747 euros en abonos y productos fitosanitarios, y los 228.000 euros en cereales y piensos. Ante el crecimiento del negocio, la Cooperativa ha planteado a sus socios en su próxima Asamblea la compra de un terreno con aportaciones de capital social, de una cuota por socio.

El precio al que abonó la cooperativa a sus socios los higos de primera categoría alcanzó los 1,75 euros por kilo, a lo que hay que descontar el importe del coste de la criba en la cooperativa. En el caso de los higos para destrío el precio fue de 0,49 euros por kilo.

Tradicionalmente la zona de Almoharín se ha considerado como una de las más importantes en producción de higo seco de calidad, de la variedad Calabacita, un cultivo en franco crecimiento en otras zonas de Extremadura, como las Vegas del Guadiana y municipios como Guareña.

Productos La Higuera amplía su gama de bombones de higo gourmet

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Bajo su marca Rabitos Royale, pionera y líder en la elaboración de bombón de higo, presentan dos nuevas variedades, una elaborada con trufa de chocolate blanco (White) y otra con trufa de chocolate con leche y caramelo salado (Salted Caramel)

Productos La Higuera es una empresa familiar ubicada en Almoharín, Cáceres, en una comarca donde se cultivan los higos “calabacita”, de pequeño tamaño y excepcional melosidad y dulzura.  Fundada en 1989, empezaron a producir bombones de higo, que empezaron vendiendo en el mercado nacional y que ahora, con nuevos diseños y packaging, pero manteniendo una calidad inalterable, empiezan a conquistar con gran éxito los más exclusivos mercados gourmet internacionales.

Dos factores básicos han contribuido a su éxito: los excepcionales higos de la variedad calabacita que se cultivan en Almoharín, localidad de un microclima privilegiado que hace posible el cultivo de esta variedad, especialmente indicada para su producción en seco, con higos que se caracterizan por su temprana madurez, melosidad y dulzura; y la exclusiva receta y calidad de los ingredientes empleados en su elaboración, aunando los mejores higos y el mejor chocolate.

Día a día continúan introduciendo mejoras constantes en los procesos y la organización, pero manteniendo inalterable la receta original como garantía de la calidad y autenticidad de Rabitos Royale y Chocohigo. Ahora incorporan a su exclusiva gama dos nuevas variantes:

Rabitos Royale White
Los mejores higos rellenos de trufa de chocolate blanco con un toque de fresa y recubiertos de una fina capa de chocolate blanco.

Rabitos Royale Salted Caramel
Los mejores higos rellenos de trufa de chocolate con leche con un toque de caramelo salado y recubiertos de una fina capa de chocolate con leche.

PRODUCTOS LA HIGUERA, S.L.
Ctra. Medellín, Km 49
10132 Almoharín (Cáceres) Spain
Tlf: +34 927 386 062
info@bombondehigo.com
www.bombondehigo.com

La higuera gana terreno al regadío en Extremadura

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Las plantaciones de higueras de regadío en intensivo crecen en municipios como Guareña, Cristina o Villar de Rena  frente a los frutales de hueso mientras ganan terreno al tomate o al maíz en Almoharín

El higo vuelve a despertar el interés de muchos agricultores, empresas y cooperativas de Extremadura. Las buenas cotizaciones alcanzadas por el producto en seco en las últimas campañas, incluso por encima de los 1,60 euros/kilo para los de primera categoría, y una buena demanda en el exterior han relanzado su cultivo. Con marcos de plantación más parecidos a la de los frutales, sistemas de riego por goteo y estudios pioneros en sistemas de recolección aún por analizar.

Cultivo líder
Extremadura es la mayor región en cultivo de higueras en España, con más de 5.200 hectáreas, muy concentradas en la zona de Almoharín, Arroyomolinos de Montánchez, Valdemorales y el Jerte en la provincia de Cáceres, y en la zona de Barcarrota, Salvaléon, Higuera de Vargas y Torre de Miguel Sesmero en la de Badajoz.

Pero ahora  comienza a expandirse con fuerza en municipios de regadío como complemento a otros frutales. En Guareña, Cristina, Zorita, Villar de Rena. Cerca de este último municipio, la empresa Alfonso Cruz –conocida por su marca Villacruz– ha plantado ya 50 hectáreas de higueras sobre todo de la variedad calabacita, en riego y ecológico, y prepara la plantación de otras 150 para alcanzar las 200 hectáreas.

“El higo, al igual que otros frutos secos aunque propiamente no lo sea, se ha beneficiado de un aumento de los precios en origen al considerarse como un alimento saludable. Se considera como una superfruta”, asegura Alfonso Cruz, responsable de la empresa. Piensan sobre todo en el mercado exterior, en el que tienen gran experiencia con ciruelas, nectarinas y melocotones También van a plantar albaricoques para desecar.

Nuevas plantaciones
En Almoharín, cuna del higo seco extremeño, se han plantado miles de higueras calabacitas en los últimos años, incluso en terrenos de regadío donde solía haber tomate o maíz. La cooperativa Regadhigos alcanzó en 2015 una comercialización de higos secos de 1,8 millones de euros, de los que 1,69 millones eran de higos de primera categoría, 112.00 euros de destrío y unos 54.743 euros en higos frescos para industria. La pasada campaña, esta cooperativa se quedó con la producción del vecino pueblo de Valdemorales.

Mientras, en Torre de Miguel Sesmero un grupo de 38 productores han creado la cooperativa El Puntal con ayuda del ayuntamiento para producir y comercializar higos secos. Y en Barcarrota trabajan ya en crear una marca de garantía para sus higos, Higos de Tiberia. En Alicante ya tienen una IGP para sus brevas de Albatera y en Sierra de Gredos ya tienen su marca de garantía para sus higos: Higos de Gredos.

Por primera vez en años, la fuerte demanda de higos en el mercado ha permitido ver este verano puestos de comerciales comprando higos secos a todo monte en localidades como Miajadas o alguna de la comarca de Montánchez, pagando en metálico producto sin “descoger”.

Recolección
Mientras, investigadores del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) llevan tiempo realizando un ensayo en cultivo intensivo con riego localizado en la Finca La Orden para evaluar el comportamiento de distintas variedades de higuera para seco. El objetivo es obtener producciones más elevadas con frutos de calidad y estudiar la viabilidad económica de un sistema de recolección mediante el uso de mallas, que evite el contacto del higo con el suelo y facilite su recogida.

La geopolítica del higo también juega a favor de Extremadura. Turquía y Egipto, los dos grandes mercados productores de higos del mundo, están hoy un poco más lejos de la Unión Europea por sus conflictos políticos y el integrismo.

Vía: Caudal de Extremadura

En Almoharín, cuna del higo seco extremeño, se han plantado miles de higueras calabacitas en los últimos años

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Almoharín, localizado prácticamente en el centro geográfico de Extremadura y protegido por la sierra de Montánchez, es un pueblo de 2.000 habitantes en el que gran parte de sus familias se dedican al fruto por excelencia de la zona: el higo.

Almoharín es reconocido a nivel mundial por su producción de higo. De hecho, es el principal culpable de que Extremadura pueda presumir de ser la primera comunidad autónoma española en extensión y producción, con 11.791 hectáreas de higueras, más de la mitad del total nacional, según los datos de la Encuesta de Superficies y Rendimientos de Cultivos del Ministerio de Agricultura.

En producción, eso supone unas 10.000 toneladas anuales que se reparten en tres zonas de la región principalmente. En la provincia pacense destacan los términos municipales de Salvaleón, Barcarrota e Higuera de Vargas. Por su parte, en el norte de Cáceres, sobresale la comarca de La Vera y del Jerte, aunque la principal zona cacereña de producción de higos secos tiene su epicentro en Almoharín, a través de Regadhigos, una cooperativa que produce unos 800.000 kilos de higos anuales.

Desde allí salen cada año cientos de cajas con destino al mercado exterior. La mayoría de la producción es para consumo nacional, pero fue en 2013 cuando empezaron a poner el foco en diferentes rincones del mundo. Hoy, los higos extremeños llegan a toda Europa, a América Latina, a Estados Unidos, a Canadá y a Sudáfrica.

«Hace poco tiempo que se han hecho nuevas plantaciones en la zona de Almoharín que pueden rondar las 150 hectáreas. En otras localidades como Arroyomolinos de Montánchez y alguna cercana a las Vegas del Guadiana también se están plantando cientos de hectáreas de higueras. En tres años veremos los frutos. Nuestro objetivo es aumentar el porcentaje de exportación, que ahora mismo se sitúa en el diez por ciento», explica Manuel Collado Fernández, gerente de Regadhigos, una sociedad que se fundó en 1987 y que cuenta con 400 socios.

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Todos ellos saben muy bien a qué se refieren cuando escuchan la palabra calabacita. Es la variedad que se cultiva en Almoharín y se caracteriza por ser un fruto de pequeño calibre, delicada piel y un sabor muy dulce.

Esta variedad comienza a llegar a las instalaciones de Regadhigos a finales de julio, mes en el que empiezan a entrar cientos de kilos cada día. Así hasta noviembre, que es cuando se inicia la temporada alta en fábrica, un proceso que se alarga hasta mayo. Durante ese tiempo trabajan en la planta unas 60 personas. Ellas se encargan de todo el proceso.

Lo primero es la esterilización mediante gases inertes. A continuación se procede a su limpieza y primera clasificación en cribas automáticas. Luego, los higos se transportan hasta las lavadoras de agua caliente y seguidamente pasan por el túnel de secado y enfriado hasta la clasificación definitiva por categorías.

De aquí, y en función de su tamaño y variedad, se distribuyen a la nave de fabricación de pasta o a la de envasado. En el primer caso, se procede a su trituración y refinado, para después en una máquina de inyección darle la forma adecuada a su formato de envase. En el segundo, el higo puede ser envasado natural, o harinado cuando se pasa por un recipiente cilíndrico, antes de ser pesado y envasado automáticamente.

En concreto, la cooperativa Regadhigos elabora sacos de 25 kilos, cajas de diez y de cinco, y bolsas de medio kilo. «Actualmente se consume todo lo que se produce. De hecho, nos quedamos cortos de cosecha para la demanda que hay», apunta Manuel, quien asegura que «el consumo de este fruto en los últimos años ha aumentado un 40 por ciento».

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El higo en Extremadura mueve más de 20 millones de euros. En esa cantidad se incluyen los empleos directos e indirectos que genera, así como el beneficio que se obtiene por la producción que este año se está pagando a 1,50 euros el kilo.

Sólo la Sociedad Cooperativa Regadhigos ha alcanzado durante 2016 más de un millón de euros con la venta de higos secos y frescos. Es uno de los ejemplos de que el cultivo se mantiene e incluso va en aumento, algo que sólo ocurre en la región extremeña. Según los datos del Anuario de Estadística Agraria del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, a partir de 2005 se produjo un lento declive de este fruto, con la excepción de Extremadura.

Pese a ello, dentro de Europa continental, España, junto con Grecia y Portugal, sigue manteniéndose como uno de los mayores productores de higo seco.

A nivel mundial, ese ranking lo lidera Turquía, que ha conseguido dominar comercialmente el mercado de consumo humano debido a su precio y al tamaño de sus higos de la variedad Sari-lop y Smirna. Con más de 7,5 millones de higueras produce anualmente más de 220.000 toneladas de higos secos.

Texto: Álvaro Rubio
Fuente: HOY

Extremadura debe apostar por renovar las técnicas en el cultivo de la higuera y en la comercialización del higo

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Extremadura ha pasado en los últimos años de una superficie de 20.000 hectáreas de cultivo de higuera con una producción de 65.000 toneladas, a 12.000 hectáreas con una producción de 30.000 toneladas, según el director del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CICYTEX), Germán Puebla Ovando.

Puebla Ovando ha aportado estos datos durante su participación en una jornada en Almoharín, Cáceres, celebrada en el pasado 26 de noviembre, en la que agricultores y empresarios extremeños del sector conocieron las necesidades y técnicas, así como la sanidad, conservación y comercialización del cultivo de la higuera.

El director de CICYTEX  ha subrayado la necesidad de potenciar este cultivo de referencia en la comarca de Montánchez, apostando por un cambio en la tecnología. En este sentido, aportó algunas claves para su desarrollo como potenciar el riego por goteo, cambiar la densificación de la plantación, actualizar las variedades cultivadas, abrir nuevos canales comerciales y elaborar nuevos productos.

CULTIVO
En esta jornada se explicaron las necesidades del cultivo, cuyo conocimiento es fundamental para el establecimiento de nuevas plantaciones comerciales.

La higuera es un cultivo que no requiere patrón, tiene un sistema radicular superficial que exige labores poco profundas, presenta bajas necesidades de horas frío, es sensible a heladas en invierno y también al encharcamiento, necesita suelos bien drenados y con una profundidad mínima de un metro, es moderadamente tolerante a la alta salinidad, y finalmente tolera suelos de pH neutro a calizos.

Igualmente se hizo referencia al manejo de la recolección. Para el higo destinado a consumo en fresco, ésta debe ser cuidadosa, y en el estado de madurez adecuado. En el caso del higo para secado, explicó la recolección con mallas, cuyo estudio aún está en fase preliminar. Hasta el momento se ha visto que mejora la sanidad de los higos, facilita la recolección y disminuye los daños ocasionados al higo por lluvias.

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VARIEDADES
CICYTEX cuenta con un Banco de Germoplasma de Higuera de referencia internacional con 220 variedades distintas que supone el punto de partida para el estudio del material vegetal de la higuera y el asesoramiento correcto al agricultor.

El equipo de trabajo del Centro estudia distintos parámetros como el vigor, densidad de ramificación, la morfología de las ramas, tipos de yema, forma de los frutos, color, tamaño, etc., de cada variedad, para determinar el uso o aprovechamiento más adecuado de cada una de ellas.

SANIDAD
Con respecto a las plagas y enfermedades de la higuera, se ha apuntado que en buena medida el éxito de este cultivo pasa por disponer de un programa de sanidad adecuado, ya que la higuera está amenazada por patógenos -hongos, nematodos, bacterias y virus- y parásitos como la mosca de la fruta, araña o el falso gusano de alambre.

En este caso, se ha planteado el control biológico de las plagas y enfermedades diseñando trampas y cebos adecuados, usando insectos que a su vez controlen a los parásitos o empleando técnicas como la biofumigación.

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VIDA ÚTIL
En la parte final de la jornada se ha abordado la calidad postcosecha, influenciada por dos factores fundamentales; las grietas provocadas por el exceso de frío y la humedad, y las plagas y enfermedades.

Asimismo existen factores que reducen la vida útil del fruto como es la rotura de la piel y el alto contenido en azúcares; para solventar estos problemas CICYTEX trabaja en técnicas para mejorar la conservación y prolongar la vida útil, por ejemplo, para el control de patógenos que estudian atmósferas controladas y modificadas.

PRODUCTOS DERIVADOS
La jornada se ha cerrado con una ponencia sobre la diversificación en la comercialización del higo, en la que se han dado dos claves para situar a este sector a la altura de otros competidores; buscar un producto de calidad y diferente, y apostar por nuevos productos como higos en almíbar, mermelada o aguardiente.