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Finca La Cecilia: Higos y Brevas Premium entre Buenos Aires y Mar del Plata

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Higos y Brevas Finca La Cecilia es un proyecto familiar, que surge a partir de la posibilidad de ampliar la oferta de las diferentes frutas de comercialización tradicional en el mercado argentino, tanto para el consumo en fresco como para agroindustria.

El matrimonio formado por Cecilia y Raúl inició este emprendimiento en su finca ubicada en el partido de Dolores, provincia de Buenos Aires, en el paraje denominado Lomas de Roldán, siendo una zona que cuenta con excelentes condiciones para el desarrollo de la actividad, destacando por sus suelos fértiles y una disponibilidad de agua en cantidad y calidad adecuada.

Los higos son una excelente fuente de fibras, minerales  y polifenoles. Tienen bajo contenido de sodio y no tienen grasas ni colesterol. De entre todas las frutas más consumidas, son los higos quienes tienen el más alto contenido total de minerales.

Al ser destinados para el consumo en fresco los higos deben llegar al consumidor sin  dilaciones, a fin de mantener su calidad y frescura.  Higos y Brevas Finca La Cecilia cuenta con una ubicación privilegiada por la cercanía con los principales centros de consumo, tales como el Mercado Central de Buenos Aires, La Plata, Mar del Plata y la Costa Atlántica.

Cecilia y Raúl comenzaron con la adquisición de plantas procedentes de la provincia de Catamarca, para posteriormente en 2015 y ya con experiencia adquirida en la obtención de plantas en vivero, ampliar considerablemente la cantidad de unidades implantadas de distintas variedades, con 2500 producidas en su propia finca.

Variedades
Actualmente en sus 3 hectáreas cuentan con 3000 plantas de diversas variedades -entre las cuales están las de Breva Blanca y Breva Negra-, que comienzan su maduración a finales del mes de noviembre y se extiende hasta finales de diciembre, y en las que producen higos a partir del mes de febrero hasta el mes de mayo.

Se trata de variedades ampliamente reconocidas como lo es el Turco Marrón (Brown Turkey), que es un higo de tamaño grande y mediano, de color marrón verdoso por fuera con pulpa rosada de sabor dulce, muy apto para el consumo en fresco, recetas gourmet y agroindustria; también la variedad Guarinta, que es de tamaño grande, de color verde por fuera y pulpa rojo bermellón, muy dulce y sabroso, ideal para el consumo en fresco y agroindustria; el higo Kadota, también conocido mundialmente, del que contamos con la variedad clonal Brogiotto Bianco, que fructifica brevas de tamaño grande, con pulpa ámbar y luego da higos de tamaño mediano, de muy buen sabor tanto para el consumo en fresco como la elaboración de mermeladas, poseyendo también inmejorables cualidades para la elaboración en almíbar.

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Plantación y cuidados
Los Higos y Brevas Finca La Cecilia son producidos utilizando toda la tecnología disponible, entre los que se destacan alta densidad de plantación ( más de mil plantas por hectárea ), riego automatizado por goteo, poda corta con renovación anual de copa y podas y trabajos constantes en primavera/ verano, uso de mulching cubre suelo, evitando de esta manera el empleo de herbicidas y agroquímicos, lo que permite obtener frutos de buen tamaño, sanidad y excelente calidad, apetecidos también por los consumidores de productos orgánicos y cada vez con mayor demanda.

Desde el inicio han sido -y siguen siendo- asesorados por técnicos del Inta Catamarca, único centro de investigación agropecuaria dedicado a este cultivo.

Distribución
Actualmente Higos y Brevas Finca La Cecilia está enviando fruta para el consumo en fresco y/o elaboración a comerciantes y particulares tanto en la ciudad de Buenos Aires, La Plata y alrededores, como así también a las localidades de la Costa Atlántica Bonaerense, Mar del Plata, Dolores y otras ciudades argentinas.

Higos y Brevas Finca La Cecilia tienen plantas en el tercer y cuarto año de desarrollo, estimando esta temporada la producción de unos 7.000 mil kilos de higos. Debido al sistema de conducción, las mismas alcanzarán su máximo desarrollo al llegar al sexto año, produciendo a partir de esa fecha unos 30.000 kilogramos de fruta por temporada.

El paulatino aumento de la productividad, conllevará la posibilidad de enviar sus productos a los principales mercados concentradores y/o exportación, como así también iniciarse en su elaboración, ya sea en almíbar, mermeladas, dulces, jaleas,  higo seco, abrillantado, vinagre balsámico, entre otros, los cuales escasean en el mercado interno o bien son inexistentes.

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Higos y Brevas Finca La Cecilia
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Un agricultor de Queensland, Australia, ha conseguido cultivar higos en pleno invierno

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Ash Emerick, un agricultor de Queensland ha logrado engañar a sus frutales para que crezcan durante el invierno. Cultiva higos en un huerto tradicional de Alloway, en las afueras de Bundaberg, Queensland, Australia, pero también utiliza túneles de polietileno y un invernadero para abastecer el mercado durante todo el año.

Lo que esto significa es que los consumidores pueden comer deliciosos higos australianos en invierno, cuando realmente no deberían poder hacerlo. El verano es la temporada tradicional de cultivo de higos, aunque el fruto puede cultivarse en zonas más frescas si el invierno es moderado. Pero generalmente, a los higos no les gustan las heladas, especialmente cuando los árboles son jóvenes.

“Hemos conseguido manipular los higos para engañarlos y hacerlos crecer durante el invierno”, comenta Emerick. “Podemos controlar el clima en el invernadero para que crean que es verano.”

Cómo engañar a los higos
Ash Emerick explica que su invernadero es la clave de su éxito con casi todo automatizado, hasta el sistema de ventilación en el techo y el riego. También hay calefacción para los higos que crecen en el invernadero durante los meses de invierno.

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Un equipo de seguridad vigila la operación
“El invernadero está todo controlado y monitoreado, así que si el agua no se pone en marcha en el momento adecuado, tendremos una llamada telefónica que nos lo comunica”, comenta Ash Emerick. “Hace bastante calor, muy rápido, así que si no tienen agua durante más de una hora, las plantas empiezan a sufrir.”

Marketing flexible
En la confortabilidad del invernadero, los higos de invierno tienen un aspecto casi perfecto, lo que significa que Ash Emerick puede comercializarlos como un producto premium.

“No están expuestos a los elementos externos, por lo que la piel no se daña por el viento y el tamaño es más consistente”, explica.

La garantía de suministro también significa que el productor de Bundaberg puede ser mucho más flexible con su comercialización y ventas. “En realidad, comercializamos nuestras frutas de verano e invierno con diferentes nombres; durante el invierno comercializamos nuestros higos como “Forbiden” (Prohibidos)”, explicó Ash Emerick.

Espacio para la expansión
Ash Emerick cree que existe un gran potencial en la industria del higo, que también es capaz de expandirse.

Durante el invierno no existe un organismo de comercialización dedicado a la fruta, pero Ash Emerick había descubierto que el producto se estaba haciendo un nombre por sí solo. “No tenemos ningún problema en vender nuestra producción cada día, lo cual es bueno”, dijo. “Hemos desarrollado un nombre nosotros mismos suministrando sólo fruta de primera calidad. Si la fruta no está a punto o tiene algún rasguño, no va”.

Texto: Kallee Buchanan y Lara Webster
Fotos: Kallee Buchanan
Fuente: ABC Rural

Los higos de Sudáfrica, hacia el camino del éxito

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La empresa sudafricana dedicada  a la obtención de nuevas variedades de fruta, re: inc innovation, apuesta por una serie de nuevas variedades de higos ya preparadas para la comercialización

sudafrica higos

La empresa re: inc innovation estaba decidida a poner los higos sudafricanos en el mapa. Fiel a su palabra, ha anunciado que dos nuevas variedades están listas para la comercialización. Estas variedades ya han sido muestreadas por los principales supermercados del Reino Unido y han recibido revisiones favorables, lo que indica su idoneidad para la venta.

Keith Wilson, responsable de productos exóticos en re: inc la innovation, utilizó el mejor parentesco proveniente del Mediterráneo en su programa de crianza. La selección comenzó en 1998 a partir de variedades importadas en los años 60 y 70 para su evaluación bajo condiciones sudafricanas.

“Además de estas nuevas selecciones de nuestro programa de mejoramiento, ahora hay otras seis variedades que están siendo evaluadas en la segunda fase”, dijo Wilson.

Antes de la siembra de variedades comerciales en 2003 para el mercado fresco, la industria sudafricana de higos, que anteriormente se basaba en la producción para el secado y la confitura, había disminuido desde unos 400.000 árboles en la década de 1940, a menos de 30 hectáreas a principios de la década de 2000.

Al mismo tiempo, el aumento de la migración de los países del sur de Europa a las naciones del norte, como el Reino Unido y Alemania, provocó una nueva demanda de frutas exóticas que hasta hace poco tiempo no aparecían con fuerza en las estanterías de los comercios minoristas. Los higos son una de esas frutas y pueden crear nuevas oportunidades para los cultivadores sudafricanos.

La empresa re: inc innovation posee un programa integral de cultivo de higos que es uno de los pocos en el mundo, y está en proceso de ofrecer a los cultivadores sudafricanos e internacionales una gama de nuevas variedades que, con suerte, revolucionarán la producción de higos a nivel mundial.

Para los cultivadores sudafricanos, esto significaría que podrían entrar en una categoría de alto valor que, debido a la creciente demanda, aseguraría un negocio de exportación de fruta sostenible a largo plazo.

Riaan van Wyk, director de re: inc innovation, dijo que las nuevas variedades podrían significar que Sudáfrica podría suministrar a los clientes líderes durante un período de seis meses del año en el futuro. “Estamos viendo variedades de higos que tienen todas las cualidades necesarias para comer y conservar, pero que son más tempranas y tardías que las producidas ahora entre febrero y finales de marzo”.

“Con sólo el 2% de la producción mundial de higos que se produce actualmente en el Hemisferio Sur, es evidente que hay grandes oportunidades para Sudáfrica”, según Van Wyk. “Aparte de la demanda prevista en el Reino Unido y Europa, hay que recordar también que ya existe un consumo significativo en países como Japón, Corea del Sur, Taiwán y China”.

Wilson dice que el programa de mejora de re: inc innovation comenzó en 2010, con las primeras selecciones evaluadas durante 2014.

“Entre los criterios más importantes para la crianza se encuentran el aumento del peso promedio de la fruta comercializable a 75 gramos, más temprano en Breba, en el periodo pre-Navideño, y las variedades de temporada tardía, conservando las mejores características gustativas y de consumo”, agregó Wilson.

“También quisiéramos aumentar la resistencia de los frutos a la manipulación, al estrés térmico y a los daños causados por el viento, además de tener una mejor transportabilidad”.

Texto: Fred Meintjes
Fuente: Fresh Produce Journal

Mauricio Brotto (Brotto Figs, Brasil): “Prescindir del caldo bordelés en el cultivo de higo se ha traducido en un aumento de producción y ventas”

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brotto figs

“La temporada del higo comenzó en septiembre y durará hasta junio. Prevemos la misma tasa de crecimiento del año pasado, un 25%-30%. Esta es la segunda temporada de crecimiento significativo y buenas estadísticas, aunque, como siempre, hemos experimentado altibajos. El mercado de exportación siempre es muy bueno en noviembre y diciembre, ya que el precio y la demanda se mantienen a un buen nivel durante estos meses. Después, enero y febrero son meses de poco movimiento, y el mercado se recupera a partir de marzo. La demanda suele ser buena hasta que acaba la temporada, es decir, en julio. Entonces es el turno de los higos cultivados en Europa”, explica Mauricio Brotto, de Brotto Figs, en Brasil.

“Brasil es uno de los pocos países capaz de producir higos todo el año, aunque durante nuestro invierno es temporada baja, de julio a octubre. En estos meses, se produce poco, pero también hay mucha más competencia en el mercado europeo por la presencia de la producción propia de este continente. Por tanto, en temporada baja, vendemos volúmenes limitados en el mercado interno, aunque el interés de la empresa está en la exportación. Los precios fueron buenos al inicio de la temporada. Como de costumbre, los precios bajan en este periodo de poco movimiento, es normal en la temporada del higo”, continúa.

Caldo bordelés (Bordeaux mixture)
Hace dos años que cambió la normativa europea con respecto al caldo bordelés empleado en la producción de higos. “Es un producto muy seguro, incluso está permitido su uso en algunas producciones ecológicas. Sin embargo, algunos países europeos decidieron importar únicamente higos sin residuos visibles. Al principio estábamos bastante perdidos, pero en poco tiempo tuvimos que encontrar una nueva forma de producir. Tras algunos meses de pruebas, conseguimos cambiar por completo la producción”, relata Mauricio.

“Esta es la segunda temporada desde el cambio, y se revela muy exitosa. Hemos invertido mucho en fertilización, lo cual tiene como resultado unas higueras muy productivas. En la misma superficie se está produciendo mucho más, así que ha sido un resultado muy bien recibido el que nos ha traído este cambio. Además, las ventas también han crecido porque creemos que los higos tienen una mayor aceptación en el mercado. La fruta tiene un aspecto más atractivo y un sabor más dulce, pues también el nivel Brix se ha elevado”.

Fuente: Fresh Plaza
Foto: Brotto Figs

El imparable crecimiento del mercado de los higos turcos

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Los higos turcos son famosos por su delicadeza y dulzura desde la antigüedad. Además, están disponibles en diferentes tamaños, desde pequeños hasta extra grandes, y se ofrecen tanto frescos como secos.

El mercado de los higos turcos está creciendo desde hace algunos años debido al crecimiento de la industria alimentaria mundial. El mercado está impulsado por el aumento del consumo de alimentos basados en la salud y por innovaciones en la fabricación de una variedad de productos alimenticios procesados que demandan higos para su composición. Se prevé que los mercados emergentes de alimentos envasados y saludables generarán oportunidades potenciales para los higos turcos.

Este mercado se caracteriza por una intensa competencia, debido a la presencia de grandes empresas. La creciente demanda de higos turcos en varias partes del mundo, como América del Norte, Europa y Asia Pacífico, está provocando una feroz competencia entre los principales actores de la industria para captar las oportunidades del mercado.

Turquía es el mayor productor y exportador de higos secos a nivel mundial, representando casi el 70% de la producción mundial y exportando más del 75% de su producción nacional. Turquía fue el mayor proveedor de higos en el año 2015, con un mercado cercano a los 30 millones de dólares.

Por tipos, el mercado turco de higos está segmentado en productos naturales o elaborados. El segmento de productos procesados se divide en Lérida, guirnalda, proto be, pull, layer y baglama. Además hay que tener en cuenta los segmentos de aplicación: productos de confitería, lácteos, panadería y otros.

En sus exportaciones, América del Norte y Europa cuentan con un potencial significativo, mientras que América Latina y otros mercados en desarrollo como Asia y el Pacífico y los países de África, el Caribe y el Oriente Medio y África del Norte (AMUMA) tienen una demanda creciente de higos turcos. Los factores que estimulan el crecimiento en Asia-Pacífico se deben a la aplicación de productos alimenticios de primera calidad, que están ganando popularidad entre todas las generaciones. Además, el crecimiento de la población de clase media, el aumento del poder adquisitivo y la creciente urbanización han impulsado la demanda de productos de higos turcos en estas regiones.

El mercado turco de higos ha observado fuertes tendencias de crecimiento con el aumento de la industria alimentaria mundial. Son evidentes las oportunidades de expansión en forma de productos terminados. Varias asociaciones y organizaciones promueven campañas de exportación, investigación y sensibilización de los consumidores para el crecimiento del mercado. La creciente aplicación de los higos en la cocina mundial y diversas categorías de alimentos como postres, productos de panadería, pastelería, confitería, snacks & bares, cereales y productos lácteos está impulsando el mercado de higos.

Los higos son extremadamente versátiles en la formulación de los productos, por lo que se consideran una opción preferida para los fabricantes de alimentos y también para los consumidores, ya que proporcionan tanto sabor como beneficios para la salud. Cada año, los fabricantes están introduciendo higos en diversos productos.

Sin embargo, la fluctuación de los tipos arancelarios de las exportaciones de importación en los distintos países está frenando el crecimiento del mercado turco de higos.  Los tipos impositivos más elevados provocan un aumento de los precios, lo que a su vez afecta a la demanda de higos turcos procedentes de las regiones en desarrollo y dificulta el crecimiento del mercado.

Los principales actores del mercado global que los suministran son Incircle Ltd. STI, Natura Dried Fruit S. A., Carias Farm, Turkish Dried Figs, Izmir Organic, Alan, Yates’s A. S., Yupik, Aurora Natural y Harris Farms.

Texto: Ankush Nikam
Vía: Latest Market Reports
Fuente: Future Market Insights

Los higos negros peruanos conquistan Europa

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Los supermercados muestran un interés creciente en los higos frescos y esta fruta tiene cada vez más presencia en los lineales. En los últimos meses del año, hay mucha disponibilidad de producto llegado de Brasil e Israel. Los últimos años, sin embargo, el interés por los higos negros peruanos se ha incrementado. Se trata de una variedad exclusiva cuya oferta es limitada en la actualidad.

Las temporadas de los higos brasileños y peruanos han comenzado a primeros de noviembre, más tarde que el año pasado. “A estas alturas del año pasado, ya llevábamos un mes. Ahora, acabamos de empezar”, destacaba Edwin Janssen, de Bud Holland, en la semana 46. “Esperamos una gran escasez de producto en diciembre por el frío que ha experimentado Perú en la temporada de floración”. Con las Navidades a la vuelta de la esquina, no son buenas noticias. “No estamos recibiendo los volúmenes que necesitamos, por lo que este producto se convierte en una fruta exótica muy exclusiva en diciembre”.

El higo negro peruano ha estado absorbiendo una gran cuota del mercado en los últimos años. “Se observa que cada vez son más los negocios que lo piden, pero este higo solo lo cultivan dos o tres agricultores”, explica Edwin. “La superficie dedicada a su cultivo está creciendo, pero eta fruta todavía no está disponible de manera general. Este año es la primera vez que hemos visto que un competidor holandés vendía esta fruta. Antes, éramos los únicos en los Países Bajos”.

Más exclusivos y sabrosos
El higo negro peruano es menos conocido en Europa que sus equivalentes brasileño e israelí, que también se encuentran en el mercado. “No es muy habitual ver higos peruanos en Europa. Es un higo totalmente distinto de la variedad verde de Brasil. El higo peruano es mucho más sabroso, pero hay menos empresas que lo exportan. Este higo, por tanto, es mucho más exclusivo”. Edwin continúa: “Se trata de un higo negro que se puede comer en su totalidad. La variedad actual se llama Toro Sentado, la sucesora de Black Mission. Tiene un sabor fantástico y es diferente de la variedad turca. Tiene el mismo color que la variedad turca, pero es más grande”.

Los higos están en alza en toda Europa. “Desde Islandia a Finlandia, desde Portugal a Grecia”, ilustra Edwin. “Los supermercados holandeses también están haciendo espacio en sus lineales para los higos peruanos”, asegura. Puesto que en el último mes del año se espera escasez de higos peruanos, es posible cambiarse a la oferta de Brasil e Israel, pese a que estos higos son diferentes. “Los higos israelíes son aceptables, pero no todo el mundo quiere la variedad brasileña”, apunta Edwin. Hace unos años, estos higos estuvieron cuestionados por el uso de un polvo para prolongar la vida útil. Desde el año pasado, ya no se encuentran estos higos empolvados en el mercado. “Como esta variedad tiene tanta disponibilidad, sigue siendo la más demandada y la más vendida”.

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Fuente: Fresh Plaza

 

El higo, elegido “Sabor del Año 2018”

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Firmenich, una empresa de fragancias y sabores, ha nombrado al higo “Sabor del Año” para el 2018 basándose en el creciente atractivo a nivel mundial de este sabor saludable y afrutado

El higo, que ya se utiliza en mermeladas y cereales, se ha ido incorporando a otras categorías como el yogur, el té, las bebidas energéticas e incluso la goma de mascar. En los platos sabrosos, el higo proporciona una dulzura poderosa que combina maravillosamente con el sabor salado de las carnes curadas. También vale como ejemplo la pizza de prosciutto e higos que cada vez es más habitual.

“Un sabor auténtico y saludable, el higo se está volviendo cada vez más popular entre los consumidores, prueba de ello es que los productos con sabor a higos han crecido más del 80 por ciento entre 2012 y 2016 “, dice Chris Millington, presidente de Firmenich, Flavors. “Con sus numerosos beneficios para la salud y su perfil de sabor dulce y agradable, el higo ofrece infinitas oportunidades para inspirar a nuestros clientes y deleitar a sus consumidores en una amplia gama de categorías de alimentos”.

Largamente apreciado por sus usos culinarios, así como por sus numerosos beneficios para la salud -incluyendo su alto contenido en fibra y una variedad de minerales esenciales como magnesio, manganeso, calcio y potasio-, el higo ha aumentado en popularidad en los últimos años.

Las tendencias estudiadas por Firmenich muestran que las cifras tienen respuesta en los consumidores que las perciben como representativas de la salud y la autenticidad, dos tendencias que superaron las perspectivas de Euromonitor para 2017, y la empresa cree que estas tendencias continuarán hasta 2018. Además, a medida que los consumidores buscan sustituir el azúcar procesado por edulcorantes alternativos, el higo se ha convertido en un sustituto habitual.

“El higo presenta agradables contradicciones. Es naturalmente dulce, pero extremadamente complejo. Es carnoso y arenoso, pero también se puede derretir en la boca. Los higos son deliciosamente azucarados con una textura que combina la masticación de su carne, la suavidad de su piel y el crujido de sus semillas “, dice Matthew Walter, jefe de cocina de Firmenich.

Los higos no son técnicamente frutos, sino una especie de milagro de la naturaleza, una masa de flores y semillas invertidas que son polinizadas por una diminuta avispa que existe simbióticamente con ella.

Desde una perspectiva de perfil de sabor, su versatilidad es lo que lo hace tan atractivo, dice Anne-Claire Robineau, la aromatizadora de Firmenich. “Un higo se consume en diferentes formatos, por lo que da cabida a la creatividad para reflejar diferentes facetas en las notas superiores: el frutado de la fruta madura, las notas de hoja verde de la fruta fresca, las ricas e indulgentes notas de la versión seca “, explica.

Fimenich comenzó a interesarse por el higo durante el auge del yogur griego, que se inició en 2010. En ese momento, los sabores relacionados con las propiedades beneficiosas de la Dieta Mediterránea habían comenzado a crecer en popularidad. El higo destaca entre ellas por sus cualidades singulares.

“La granada, la aceituna, los dátiles y la higuera estaban en auge y han seguido ganando fuerza en los últimos años, pero hay algo de la higuera que nos parece especial en este momento “, dice Mikel Cirkus, director de previsión estratégica de Firmenich. “A menudo asociado con la universalidad del verdadero entendimiento y conocimiento, hay una cualidad mística de la higuera a la que la gente está respondiendo en un mundo lleno de incertidumbre.”

Entre 2012 y 2016, el crecimiento a nivel mundial de los productos con sabor a higos aumentó en un sorprendente +84,3 por ciento.

El higo también se asocia a menudo con las tendencias de consumo de lo artesano y lo manufacturado porque es visto como un ingrediente antiguo vinculado a los usos del Viejo Mundo. La evidencia arqueológica del cultivo de higos se remonta al año 5.000 a. C.

Aunque no es algo nuevo, la pasión del consumidor por los productos auténticos no muestra signos de disminuir, especialmente mientras el mundo continúa su marcha hacia la globalización. Sabores tan intemporales y elementales como el higo seguirán satisfaciendo este deseo de algo verdadero y único.

Firmenich no ve límites en cuanto a dónde puede ir el higo – con categorías como bebidas alcohólicas y proteínas maduras para el desarrollo de productos inspirados en el higo, viejos y nuevos, sencillos pero complejos – las posibilidades para la higuera son infinitas.

Texto: Crystal Lindell
Fuente: Food Engineering