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El cultivo de la breva en superintensivo se abre paso en zonas cálidas de Colombia

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El cultivo de la higuera para fresco se abre paso con fuerza en varios países de América Latina, con México como mayor exponente, pero también en zonas cálidas de Colombia como las de Jerusalén- Cundinamarca. Y en algunos casos con modelos de plantación innovadores como los que ha desarrollado el ingeniero agrónomo Arnulfo Tauta Sanabria en intensivo, con marcos de plantación de 2,5 metros entre surcos y 0,20 metros entre planta, para el manejo de entre tres y cuatro ramas productivas. Cuando todavía las plantas no han terminado de formarse, la cosecha fue de cerca de 1 kilo por planta.

Hasta el momento, ¿cuáles han sido las principales ventajas de este cultivo intensivo de higueras y cuáles sus principales problemas?

En lo que se refiere al primer interrogante le diré que es indispensable contar con terreno propio para producir la breva por cuanto este es un cultivo perenne, imposible pensar en desarrollarlo en lotes en arriendo. El segundo problema es la dificultad de disponer desde el comienzo del programa del material vegetativo en las cantidades necesarias para cubrir un área comercial básica de una hectárea para la que se necesitan 20.000 plántulas, por esto es necesario comenzar la explotación con las plantas de que se disponga e ir ampliando el área cultivada con el material producido por las plántulas que se vayan logrando con las ramas colectadas hasta cubrir el área del proyecto.

Con un marco de plantación/separación tan estrecho, ¿cómo van a resolver el tema de la poda de la higuera para que unas ramas no se toquen con otras y no se den mucha sombra y eviten que dé el sol a los higos?

El marco de plantación que parece tan estrecho: 0.2m x 2.50m, no es problema para la producción de cada cosecha, ya que cada planta soporta tres o cuatro ramas basales productivas, con una longitud de tres a cuatro metros, a lo largo de cada una de las cuales se van formando las brevas en la axila de cada hoja mientras se conserve sano y vigoroso el meristemo apical respectivo. Las ramas de exceso sean basales o axilares se irán eliminando de la planta durante el ciclo de producción.

Una vez recolectada la cosecha se eliminan las ramas productivas mediante un corte cerca a la base del tronco principal y este pronto emitirá nuevas ramas productivas para la siguiente cosecha.

La principal ventaja de este método es el fácil acceso a todos los individuos de la población de frutales para ejecutar todas las operaciones agronómicas que requiere el cultivo para su desarrollo como son la siembra, los riegos, los controles fitosanitarios, las desyerbas, las fertilizaciones, y de una manera muy especial la recolección de la fruta producida.

Otra ventaja de este sistema de producción es que la cosecha se puede programar para recoger en una fecha determinada para cada lote de la finca según lo requiera el mercado.

La plantación ¿cuántas hectáreas tiene?, ¿cuenta con riego o es en secano?

Nuestro proyecto cubrió un área aproximada de 5000 metros cuadrados en un lote en arriendo en una finca de clima cálido (300msnm) bosque seco tropical, Jerusalén- Cundinamarca. Con  riego por surcos de agua de aljibe. Realizamos la recolección de los frutos producidos por las primeras ramas de las plantas. No todas las plantas poseían para este momento las cuatro ramas productivas de que se habla y algunas no llegaron a producción. Muchas de las plantas que produjeron lo esperado, sobrepasaron los 1300 gramos y todavía quedaron dos o tres brevas inmaduras en las ramas. A partir de la segunda cosecha todas las plantas deberán estar en disposición de entrar a producir lo programado. No pudimos continuar con el proyecto debido a los muy bajos precios de la breva en el mercado local para la temporada de fin de año (2018).

¿Cómo tenéis prevista la comercialización de los higos producidos? ¿Pensáis en la exportación?

Si de antemano se ubican mercados promisorios como los que se prevén para la fruta en México, éste método de siembra puede garantizar el suministro de la mercancía en cantidad y calidad.

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Los higos secos de Afganistán inundan los mercados de la ciudad pakistaní de Peshawar

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Un comerciante exhibe higos secos en su tienda de Peshawar. Foto: Dawn

Los higos secos importados de la provincia afgana de Kandahar han inundado los pequeños y grandes mercados de la ciudad pakistaní de Peshawar, mientras que los vendedores ambulantes venden la fruta comestible por todas partes.

Casi todas las calles tienen vendedores con rollos de higos secos sobre hombros o carretillas que atraen a los clientes.

La mayoría de los mercados de frutos secos en la ciudad de Peshawar y sus alrededores están atrayendo menos clientes en comparación con años anteriores, especialmente en la temporada de invierno, debido a los altos precios. Sin embargo, los higos secos siguen registrando altas ventas.

Los vendedores insisten en que los precios de todas las frutas secas y secas, incluidos los dátiles, los cacahuetes, las almendras, los pistachos, las nueces de anacardo y las nueces de nogal, habían subido entre un 20 y un 40 por ciento en comparación con los del año pasado, debido a los altos aranceles reglamentarios y a los elevados costos de transporte.

El comerciante Zaman Wali dijo que el uso de higos frescos y secos se consideraba una cura para muchos problemas estomacales.

“Dado que la mayoría de los compradores no pueden permitirse otros frutos secos, los vendedores llevan rollos de higos secos en carretillas para atraerlos diciendo que la fruta tiene una mención al Sagrado Corán”, dijo el vendedor Sadiq Ameen en Peshawar Saddar.

Dijo que los higos secos, que se venden a 300-450 rupias por kg, son muy demandados por la gente debido a su delicioso sabor y a sus propiedades para curar problemas digestivos.

Revelando los beneficios para la salud de los higos secos, el Dr. Feroz Shah dice que una onza de esta fruta tiene tres gramos de fibra, lo que ayuda a aliviar el estreñimiento.

“Los higos secos contienen muchas vitaminas y ayudan a reducir el nivel de colesterol y a controlar el nivel de azúcar en la sangre. También son una buena fuente de calcio, que puede evitar la osteoporosis y otros problemas de salud”, comenta.

El botánico Khalid Khan explica que los higos con el nombre botánico “Ficus Palmata” de la familia Moraceae se cultivaban principalmente en huertos de las regiones subtropicales de Afganistán, que eran más grandes y sabrosos que los pakistaníes.

Los higos secos tienen azúcares naturales, minerales y fibra soluble en gran cantidad.

“Los higos son ricos en minerales como potasio, calcio, magnesio, hierro y cobre y son una buena fuente de vitaminas antioxidantes A y K que contribuyen a la salud y el bienestar. Nos ayudan a tener un sueño tranquilo, a perder peso, a mejorar el funcionamiento de los riñones y a reducir los riesgos de cáncer”, concluye.

Texto: Sher Alam Shinwari
Fuente: Dawn

Sigue creciendo la producción de higo en Brasil gracias a la fuerte demanda del mercado europeo

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Los higos se remontan a los primeros documentos históricos y sus beneficios para la salud se conocen desde hace mucho tiempo. Además de ser una excelente fuente de fibra y minerales como el potasio, el calcio, el magnesio, el hierro y el cobre, son muy versátiles y constituyen un aperitivo ideal. No es de extrañar, por lo tanto, que la demanda esté en aumento.

“La gente busca cada vez más alimentos sanos y los higos encajan perfectamente en el perfil”, dice Mauricio Brotto de Brotto Figs, uno de los principales productores de higos de Brasil, que exporta higos a Europa desde hace casi 20 años.

Los consumidores están acostumbrados a poder comprar higos frescos durante todo el año y Brasil llena un importante hueco entre el final de la temporada turca y el inicio de la campaña chilena.

Según Brotto, la temporada 2018/19 comenzó en un nivel alto, con suministros cortos que generaron buenos precios. “Aunque nos enfrentamos a la competencia de otros países proveedores al principio de la temporada, la calidad y la reputación de nuestra marca han asegurado una fuerte demanda”, afirma Mauricio Brotto.

A finales de noviembre, el mercado se había estabilizado a medida que la oferta se recuperaba, pero en Navidad se produjo otro repunte de las ventas. “A principios de enero, los precios eran un poco más bajos que el año pasado, pero todavía a un nivel decente”, dice.

Brotto atribuye a una decisión tomada por la empresa hace tres años de dejar de tratar sus higos con mezcla bordelesa (fungicida a base de sulfato de cobre y cal apagada) un factor clave en los buenos resultados obtenidos en lo que va de temporada.

“A pesar de ser 100% seguro, la mezcla de Burdeos deja un residuo visible en la piel de la fruta”, explica. “Con la introducción de diferentes técnicas de cultivo hemos conseguido eliminar la necesidad de la misma y esto no sólo ha mejorado el aspecto de la fruta, sino que también ha aumentado los calibres y los niveles de brix, lo que ha impulsado aún más la demanda”.

Brotto suministra sólo una variedad de higos, Brown Turkey, desde sus granjas a 100 km al oeste de la ciudad de São Paulo, donde el suelo y el clima permiten la producción durante todo el año.

“El cultivo de higos no es una tarea fácil, ya que todo el trabajo tiene que hacerse manualmente, por lo que no estamos expandiéndonos rápidamente a pesar de la fuerte demanda en el mercado internacional”, afirma. “En cambio, nuestro objetivo es aumentar nuestra producción en alrededor de un 10 por ciento anual. Eso es lo que hemos estado haciendo durante los últimos 10 años”.

Europa es el principal mercado para los higos brasileños, pero Brotto dice que la demanda también está aumentando en países como Canadá y China, así como en Oriente Medio, y que la compañía tiene la mira puesta en acceder a los tres mercados en un futuro no muy lejano.

Mientras tanto, con el fin de mantenerse al día con el aumento de su producción, la empresa ha comenzado a trabajar en la construcción de un nuevo almacén de embalajes. Desde 2017, la empresa también produce guayabas rojas, que Brotto considera un complemento ideal para su producción de higos, ya que se trata de otra fruta aclamada por sus beneficios para la salud.

Texto: Maura Maxwell
Fuente: Fruitnet

Los higos mexicanos a la conquista del mercado canadiense

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La oferta de higos importados está empezando a incrementarse. “Los higos de México comenzaron con pequeñas cantidades hace aproximadamente un mes, pero ahora empiezan a llegar volúmenes más grandes. Las condiciones meteorológicas han mejorado en las zonas de producción, por lo que muchos de nuestros árboles están produciendo más higos”, dice Andrew Amodeo, de Catania, M. L., Co. Ltd., en Mississauga, Ontario. “El volumen está aumentando justo antes de la temporada pico”.

México es un productor clave de higos, y Perú y Sudáfrica son otros países productores. Sin embargo, México tuvo un comienzo lento debido a las noches más frías. “Los higos necesitan calor y no estaban recibiendo el calor que normalmente tienen”, agrega Mario Masellis, de Catania. Los higos mexicanos comenzaron a producirse en la primera semana de diciembre y terminarán aproximadamente a mediados de mayo.

Pico de demanda
Por otro lado, la demanda de higos está aumentando, especialmente en provincias canadienses como Ontario, Quebec y las regiones atlánticas. “Nos hemos dado cuenta de que el higo es una fruta que los inmigrantes (de los países del Mediterráneo y Medio Oriente) están acostumbrados a producir y comer, y lo están demandando aquí”, explica Masellis, quien agrega que Catania trabaja actualmente con los higos Black Mission.

En cuanto a los precios, son bastante estables y similares a los del año pasado.

Preocupaciones
Aunque el movimiento y la producción de higo son buenos, Catania está lidiando con algunos problemas relacionados con lo delicado del producto. “Un factor es la madre naturaleza: ¿tendremos las condiciones de desarrollo adecuadas? ¿Aguantará bien la fruta el viaje? ¿Estamos cosechando en el nivel de madurez correcto?”, expresa Masellis. “Es una fruta muy delicada y frágil y no se puede manipular demasiado, enseguida muestra marcas”.

Catania también está pendiente de los problemas fronterizos relacionados con el envío. “Hay presión sobre las operaciones fronterizas y eso está afectando también a la agricultura”, concluye. “No se sabe qué podría suceder y cómo afectará a todos”.

Fuente: Fresh Plaza

La exportación de mini higos sudafricanos está a punto de comenzar

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La cosecha de higos sudafricanos de la variedad Evita, conocidos como “baby figs” debido a su tamaño, está a punto de comenzar. Yukon, un productor y exportador sudafricano de productos hortofrutícolas en sus variedades mini, ofrecerá estos higos al comercio minorista y mayorista extranjero hasta finales de mayo.

Se centrarán en los calibres 4 a 6, 7 a 8 y 9 a 12, tamaños que tradicionalmente se han considerado demasiado pequeños para el mercado. Cada tarrina pesa 160 gramos. “En los últimos dos años, Yukon ha estado abriendo mercado para este tipo de productos, tratando de ofrecer un formato asequible y conveniente para nuestros clientes”, explica Danwille September, gerente sénior de productos frescos de Yukon. “Estamos obteniendo una buena respuesta del mercado. Apreciamos un aumento en el interés por los “baby figs” en todo el mundo”.

La empresa atiende a clientes minoristas de Rusia y Suiza, así como clientes mayoristas y especialistas gastronómicos de Grecia, Países Bajos, Alemania, Italia, Francia, Suiza y, en menor medida, del Reino Unido, así como de Mauricio, Hong Kong y Dubai. Los higos se comercializan bajo la marca Out Of Afrika, de Yukon.

“También ofrecemos higos grandes a mucha menor escala, pero nos enfocamos principalmente en los pequeños. Queremos seguir centrándonos en ofrecer higos atractivos desde un punto de vista organoléptico”, continúa Danwille. “Todos nuestros productores, desde Wellington, en el Cabo Occidental, donde se inaugura la temporada, hasta Stanford hacen uso de prácticas agrícolas biológicas para minimizar el uso de pesticidas en la granja”.

“Cosechar y producir estos higos requiere mucho trabajo (se necesita una media de diez personas por hectárea para la cosecha), y el manejo de la producción es todo un arte, porque el producto es muy sensible a la temperatura. Se pueden recoger hasta 2 toneladas por día en días muy calurosos en el Cabo Occidental, y unos 200 kilos en los días más fríos. Los higos maduran en los árboles, por lo tanto, cuanto más alta sea la temperatura, más rápido será el proceso de maduración y más rápida será la producción”.

Los higos maduros tienen una vida útil de entre 5 y 7 días y se envían por avión a los clientes tres veces a la semana, principalmente desde Ciudad del Cabo, pero también desde Johannesburgo. De esa forma, la fruta llega a su destino en un día. Los productos que no se exportan van a parar a los mercados locales y minoristas.

“Hay productores que ya han conseguir agregar valor al producto aprovechando el desperdicio de los higos Evita. Por ejemplo, hay una empresa llamada Rush Nutrition que ofrece productos derivados de higos secos. Actualmente hay planes en curso para desarrollar aún más productos de este tipo”.

La sequía ha tenido un cierto impacto en la industria del higo sudafricano, dando como resultado un exceso de oferta de higos más pequeños. Si bien los higos son más resistentes a la sequía que otros cultivos comerciales de árboles frutales, siguen necesitando una buena cantidad de agua para que la fruta alcance el tamaño adecuado.

Fuente: Fresh Plaza

La superficie dedicada a la plantación de higos no deja de crecer en China

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“La producción de higo de este año en Sichuan comenzó en julio y concluyó en noviembre. Haciendo un repaso del año, vemos que las condiciones de venta se han mantenido estables. El precio medio al detalle se encuentra al mismo nivel que el año pasado”, según Tang Yong, de Children’s Figs.

“El volumen total de producción es algo inferior en comparación con la campaña anterior, por las condiciones meteorológicas extremas de este año. Asimismo, la superficie dedicada a la plantación de higos no deja de crecer, lo cual deriva en un crecimiento del volumen total de producción. Estos dos desarrollos opuestos dan como resultado un volumen de producción estable este año”.

“Somos propietarios de una plantación de 0,5 hectáreas en la ciudad de Pengzhou, Sichuan, así como de 0,25 hectáreas dedicadas a la plantación de plantones. Nuestros higos los vendemos sobre todo a recolectores de Pengzhou y alrededores. En los últimos años hemos investigado nuevas variedades y hemos considerado las más prometedoras. El año que viene incrementaremos el número y el volumen de variedades”.

Fuente: Fresh Plaza

El mercado de los higos debe apostar por el cultivo ecológico para crecer

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El mercado de higos está buscando expandirse y la clave para ese crecimiento puede estar en los productos ecológicos

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“Es un producto muy popular, especialmente entre los productos ecológicos”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Company en Madera, California. “No tengo suficientes productos ecológicos para satisfacer la demanda. Así que estamos convirtiendo mucho de nuestra producción a ecológicos para satisfacer la demanda tanto de higos frescos como secos”.

The Specialty Crop Co. tiene unos planes de expansión y conversión a cultivo ecológico que incluyen más de 100 acres de higos que ya convirtió en ecológicos la temporada pasada. Y para el verano de 2019, aproximadamente 160 acres de higos frescos y secos de Misión Negra también han pasado a ser ecológicos. Luego, en 2020, otros 160 acres de higos verdes también serán certificados como ecológicos.

Specialty Crop Co. cultiva higos en California de junio a octubre. “En este momento, todavía hay un poco que viene de una cosecha posterior en el desierto y en el área de Brawley, California, y que está terminando, pero son volúmenes más pequeños”, dice Herman. “Hay algunas frutas en México que han empezado a cruzarse. Y he oído que es una buena cosecha.” Agrega que su cosecha de 2018 tuvo mayores volúmenes en comparación con 2017.

Nuevas áreas de cultivo
Mientras que Specialty Crop Co. tiene cultivos en los condados de Madera y Merced, en California, recientemente se expandió para plantar en el condado de Fresno con la esperanza de extender la temporada. “Esperamos que nos ayude a empezar antes e ir más tarde, así que llévanos durante la mayor parte de octubre y quizás hasta principios de mayo, en lugar de esperar a que llegue la primera cosecha en junio”, dice Herman. “Es un nuevo experimento que tenemos en marcha.” Mientras que la compañía plantó inicialmente 20 acres en la región en marzo y cosechó algunos de esos higos en octubre, también está plantando otros 300 acres en los próximos dos meses.

La creciente demanda de higos Specialty Crop Co. ayuda a impulsar estos planes de expansión ve. “Crece cada año. Es probable que las tendencias de los aficionados a la comida lo estén impulsando en parte, especialmente con los higos de la variedad Tiger. Es un artículo especial y a la gente le encantan los artículos especiales ahora”, dice Herman. “Además, durante mucho tiempo, la mayoría de las veces se trataba de poblaciones étnicas a las que les encantaban los higos, pero ahora es más corriente. Se puede ver en casi todas las tiendas de comestibles. Es casi más fácil de consumir porque es más fácil de conseguir”.

También señala que mientras que la temporada tuvo altibajos en los precios, los mercados fueron similares a los de 2017.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza