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Ladders to Heaven: cómo las higueras moldearon nuestra historia y pueden enriquecer nuestro futuro

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Ladders to Heaven. The secret history of Fig Trees
Mike Shanahan

Las higueras han afectado a la humanidad de forma profunda pero poco conocida: son cumplidoras de deseos, realeza de la selva tropical, más preciosas que el oro. Ladders to Heaven cuenta su increíble historia.

Alimentaron a nuestros antepasados prehumanos, influyeron en diversas culturas y desempeñaron un papel clave en el nacimiento de la civilización. Más recientemente, ayudaron a restablecer la vida tras la catastrófica erupción del Krakatoa y resultaron fundamentales en la lucha por la independencia de Kenia.

En la actualidad, los higos sustentan más especies de aves y mamíferos que cualquier otra fruta, en una época de caída de los árboles y aumento de las temperaturas, y ofrecen esperanza. La suya es una historia sobre la relación de la humanidad con la naturaleza, tan relevante para nuestro pasado como para nuestro futuro.

Ladders to Heaven cuenta la historia de un sorprendente grupo de plantas que han afectado a la humanidad de forma profunda pero poco conocida, dando forma a nuestro mundo, nutriendo nuestros cuerpos y alimentando nuestra imaginación.

Son las higueras y lo mejor podría estar aún por llegar. Estos árboles podrían ayudarnos a restaurar los bosques dañados, a proteger la fauna rara y a limitar el cambio climático. Y todo porque hace 80 millones de años hicieron un curioso trato con unas diminutas avispas. Fue un acuerdo que creó grilletes biológicos para ambos, pero que también creó regalos para muchas otras especies, incluida la nuestra.

Gracias a este acuerdo, los higos sustentan más especies de aves y mamíferos que cualquier otra fruta. También es la razón por la que las higueras han influido tanto en la historia y la cultura de la humanidad.

Tienen un significado simbólico en todas las grandes religiones, y aparecen en las historias de Adán y Eva, Krishna y Buda, Jesús y Mahoma. Pero su longevidad sitúa nuestra corta historia en una humilde perspectiva.

Las higueras sobrevivieron a la extinción masiva que acabó con los dinosaurios y han sido una de las fuerzas motrices de la naturaleza desde entonces. Alimentaron a nuestros antepasados mucho antes de que éstos descendieran de los árboles.

Hoy en día, las más de 700 especies de higos son el grupo de plantas más variado del mundo. Pero están amenazadas. Y se nos acaba el tiempo para aprender lo que su historia puede enseñarnos. Es una historia de esperanza en una época de caída de árboles y aumento de las temperaturas.

Ladders to Heaven le llevará a selvas tropicales, volcanes y templos antiguos. Contará historias de reyes y reinas, de dioses y profetas, de zorros voladores y monos botánicos, de maravillas científicas y milagros religiosos. Mostrará cómo podemos aprovechar el poder biológico de las higueras para mejorar nuestra seguridad medioambiental.

La historia puede decirnos mucho sobre nuestros orígenes… y mucho sobre hacia dónde podría ir la humanidad. Se remonta a decenas de millones de años, pero es tan relevante para nuestro futuro como para nuestro pasado.

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La variedad Wuhan y el cultivo de los higos en China

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Wuhan es un variedad de higuera de tipo higo común Ficus carica bífera, de higos de piel color violeta, cultivada en huertos familiares y muy popular en China.

Wuhan es un higo globoso redondeado, muy dulce de miel de un color de piel violeta con una cosecha de brevas temprano. La pulpa tiene un color ambarino que cuando está muy maduro adquiere tonos más intensos rojizos. El ostiolo se abre en forma de estrella cuando madura.

La producción de higo en China está muy repartida aunque todavía se considera una fruta poco común. Debido a su sabor dulce y a su aroma, en los últimos años han ido ganando popularidad​.

El cultivo de los higos en China
Dentro del ranking mundial de producción de higos, la producción de China ocupa el puesto número 14. Según las producciones del año 2016, entre los quince países mayores productores mundiales se encuentran Turquía como el mayor productor de higos del mundo con 305,450 toneladas, Egipto es el segundo con 167,622 tn., Argelia con 131.798 tn., Irán 70.178 tn​., Marruecos 59881 tn., Siria 43098 tn., Estados Unidos 31600 tn., Brasil 26910 tn., España 25224 tn., Túnez el décimo con 22500 tn., Albania 20902 tn., India 14798 tn., Japón 14341 tn., China el catorceavo con 14324 tn., e Italia el decimoquinto con 11297 tn.

La principal zona de producción de higos verdes en China es la península de Shandong. Los higos verdes tienen una superficie de producción muy extendida. En el norte del país lo más habitual es el cultivo protegido, mientras que en el sur la mayoría se cultiva al aire libre. En los últimos años, con el crecimiento de la demanda de higos, ha crecido también la superficie de cultivo. Se estima que la producción total se eleve un 20% en 2017 con respecto al año anterior. Esto coincide con el aumento diario de la demanda en el mercado, por lo que los precios al consumo se han mantenido estables”, explica Chen Junmiao, de la empresa Beijing Guoran Guomei Trading​.

“La empresa cuenta con un campo de demostración con instalaciones estándares en Pekín, en el distrito turístico de Tiankai Huahai, cuya superficie se pretende ampliar hasta alcanzar 6.666 hectáreas. Allí se cultivan 13 variedades de higos con diferentes formas y colores, y los clientes pueden observar el cultivo ecológico y el proceso de cultivo. Además, la empresa tiene otros 9 terrenos de cultivo en Hebei, Tianjin, Pekín, Shandong y Henan. En estos momentos, la superficie total asciende a 86 hectáreas, con una producción anual de 1,75 millones de kilos. La temporada de producción va de junio hasta que acaba el año y se puede prolongar a 8 meses, lo que significa unos 240 días de cosecha“​.

Fuente: Wikipedia

Figara11 cultivan higos frescos en Malasia y han creado un suplemento prebiótico llamado Gugu Guts para la salud digestiva

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Cuando encuentras higos frescos en los supermercados lo más probable es que no sean tan dulces como esperabas. Pero, ¿por qué? Según Lawrence y Cheah, cofundadores de Figara11, los higos importados que se venden en los supermercados tienen que ser recogidos de sus árboles antes de madurar. Esto se debe a que los higos completamente maduros son blandos y frágiles, lo que dificulta su exportación. Pero una vez recogidos sin estar maduros, no siguen madurando, lo que da lugar a higos más insípidos y con más semillas.

Figara11 quiere favorecer el acceso de los malayos a los higos frescos y maduros, y presentarlos de una forma nueva. Por ello, han puesto en marcha una granja de higos propia, a pesar de ser un cultivo poco popular en Malasia y sin un modelo de cultivo que se pueda adoptar y aplicar fácilmente.

Figara11 construyó un invernadero a prueba de lluvia para garantizar que los higos recibieran la luz del sol a diario y que sólo se regaran con un sistema de riego.

“El terreno que utilizamos también es propenso a las inundaciones, ya que está situado junto a un río. Para evitar que las inundaciones ocasionales destruyan los higos, se destinó un gran presupuesto a movimientos de tierra para garantizar la prioridad de los terrenos más altos para que crezcan los higos”, comentan.

Por el camino, los fundadores también se dieron cuenta de que el suelo natural no era del todo adecuado para los higos, y que algunas partes del terreno, por mucho que se hiciera para cambiar la textura del suelo, simplemente retenían demasiada agua. Sin acceso real a la electricidad y al suministro de agua por parte del gobierno, Lawrence y Cheah recurrieron a la recolección de agua de lluvia y a la energía solar para mantener la granja en funcionamiento. Aprendieron mucho desde el principio, pero también utilizaron los conocimientos disponibles en Internet y la orientación de quienes ya estaban en el sector para producir higos con éxito.

Figara11 también ofrece higos de grado AA y gigantes. Sin embargo, Lawrence y Cheah no se conforman con vender higos frescos. “Hay muchas investigaciones sobre los beneficios de los higos, y la mayoría presume de sus cualidades laxantes para mejorar la digestión”, dicen.

El uso de los higos como suplemento prebiótico no es nada nuevo en el extranjero, pero este concepto aún no se ha puesto de moda aquí. Los malayos están más acostumbrados a los suplementos probióticos y a las bebidas como el kéfir y la kombucha. Pero lo que los probióticos necesitan para prosperar son los prebióticos, que vienen en forma de fibras solubles, como las que se encuentran al consumir verduras y frutas.

“Como los malayos aún no conocen la idea de los prebióticos, pensamos que, en lugar de limitarse a vender higos frescos, ¿por qué no presentar los higos como una bebida botánica infundida con muchas otras superfrutas y mejorada con más prebióticos de otras fuentes?” comentan Lawrence y Cheah.

Así que crearon Gugu Guts.

Desde su lanzamiento en septiembre, sus clientes han notado mejoras en la digestión, y los que sufrían de estreñimiento vieron efectos inmediatos tras su uso adecuado. Algunos clientes con eczema relacionado con una mala salud intestinal también compartieron mejoras con el dúo.

Los principales ingredientes de Gugu Guts son los higos frescos, y otras superfrutas como la granada, las bayas de goji, los arándanos y las frambuesas, entre otras. Gugu Guts no contiene azúcar procesado, pero sí el azúcar natural (fructosa) de las frutas, por lo que tuvimos que preguntar si los diabéticos podían consumirlo.

“A los diabéticos les recomendamos que prueben Gugu Guts durante unos días y vean si el nivel de azúcar en la sangre se dispara”, nos dicen. “Hasta ahora, no encontramos ningún problema, ya que el consumo diario recomendado es de 4 cucharadas, que no es excesivo”.

Prefieren dirigirse a minoristas especializados y a establecimientos específicos de restauración, ya que creen que quienes frecuentan estos lugares pueden apreciar mejor los higos completamente maduros.

En los próximos dos años, Lawrence y Cheah esperan penetrar en el mercado de Singapur. “Cuando hayamos alcanzado nuestro objetivo de exportar nuestros productos al extranjero, entonces sabremos que Figara11 lo ha conseguido”.

“Por ahora, seguimos esforzándonos por producir higos de alta calidad y satisfacer la demanda del mercado”, dicen. Creen que el mercado es lo suficientemente grande como para que haya más actores, y esperan convertirse algún día en un producto “buatan Malaysia” del que podamos estar orgullosos.

Texto: Sade Dayangku
Image Credit: Figara11
Fuente: Vulcan Post

Continúa aumentando la superficie de plantíos de higueras en el estado mexicano de Chihuahua

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Entregarán más plantas a productores en Saucillo

Dando seguimiento a los esfuerzos para establecer cultivos alternativos, la próxima semana se tendrá la segunda etapa en la entrega de árboles de higuera a productores agrícolas de este municipio, donde la superficie establecida aumentará a siete hectáreas, anunció Abel González, director de Desarrollo Rural y Económico.

Al señalar que la producción de higos es viable en esta región, Abel González señaló que en los días siguientes entregarán los árboles a quince agricultores del municipio. Detalló que cada uno recibirá 500 plantas, lo cual equivale un apoyo de 30 mil pesos por productor y una inversión total de 450 mil pesos.

El funcionario recordó que esto se logró gracias a las gestiones hechas por la presidente municipal, Aidé López de Anda, ante la Secretaría de Desarrollo Rural del gobierno estatal.

“Este proyecto es un proyecto que nuestro alcaldesa visualizó y que fuimos a tocar puertas ante Gobierno del Estado, en el cual llevamos, con estos quince productores, 33 productores apoyados”, acotó.

González destacó el caso de un agricultor que decidió establecer una huerta orgánica, para lo cual ya se consiguió el apoyo de un especialista, anticipando que esta opción se planteará al resto de los productores beneficiados.

En una primera etapa se establecieron 4.5 hectáreas de higuera en Saucillo, a las que se sumarán otras tres de plantación.

Cabe resaltar que un año después del establecimiento de las primeras huertas se vio una pequeña muestra del rendimiento de los árboles, produciendo cada uno de cuatro a seis higos, lo que aumenta las expectativas de ver mayor fructificación este segundo año y los subsecuentes.

Texto: Saúl Ponce
Fuente: El Heraldo de Chihuahua

Los productores de higos de California esperan otra temporada de fuerte demanda

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Tras una buena temporada, los productores de higos de California creen que podrían ver ese mismo nivel de demanda para su temporada 2021.

“Todo se ve bien. La cosecha se está desarrollando. Hemos tenido buenas lluvias últimamente y la nieve ha sido amplia hasta ahora en las montañas. Probablemente nos falte un poco de lluvia, pero la mayor parte de nuestra agua procede de las colinas en forma de nieve”, dice Paul Mesple, de Mesple Farms, en Fresno (California). “Ya hemos realizado gran parte del riego de invierno, así que creo que estamos en buena forma. Los árboles tienen muy buen aspecto, así que nos espera un buen año”.

Hace un mes, el clima era cálido y seco, lo que podría hacer que la primera cosecha de higos de Mission comenzara antes de lo habitual. La temporada generalmente comienza alrededor del 25 de mayo más al sur de California y 15-20 días más tarde, alrededor del 15 de junio, en el Valle Central donde se encuentra Mesple Farms. Pero Mesple señala que las lluvias de marzo y las temperaturas más frescas hacen que la cosecha comience como de costumbre.

“Solemos cosechar hasta mediados de octubre, dependiendo del tiempo. Una vez que llueve, puede ser difícil seguir adelante, aunque algunos cultivadores lo hacen hasta principios de noviembre. Aunque esos son más de la variedad de higos Brown Turkey”, dice Mesple, añadiendo que la superficie total ha aumentado ligeramente este año.

Esta cosecha satisfará lo que Mesple considera una fuerte demanda. “La demanda del año pasado fue buena. Algunos de nuestros higos se destinan a restaurantes y eso tuvo menos demanda. Pero la gente compró alimentos y compró más cosas en su tienda de comestibles”, dice. “Creo que la demanda este año será igual de buena y posiblemente mejor con la reapertura de los restaurantes”.

Los precios no fueron históricamente diferentes a los del año pasado, a pesar del aumento de la demanda. “Este año, esperamos que los precios suban porque nuestros costes están subiendo”, dice Mesple. “Y si los precios no se mantienen en el lado más fuerte, ciertas variedades de higos como la Mission pueden ir a secas. Esa es nuestra ventaja: tenemos esa válvula de seguridad”.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

TOP 6 de los higos más populares del mundo

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Fiorone di Torre Canne
(provincia de Brindisi, Italia)
El Fiorone di Torre Canne es una variedad de higo grande y de color verde oscuro que se cultiva en los alrededores de las ciudades de Torre Canne, Savelleri y Pozzo Faceto, en la provincia apulense de Brindisi. Se caracterizan por una pulpa carnosa, roja y muy dulce. El periodo de recolección comienza en mayo y se prolonga hasta finales de junio.
Esta deliciosa fruta se consume mejor fresca, sola, pero también se puede untar en una rebanada de pan.

5
Syka Vavronas Markopoulou Messongion
(Markopoulo Mesogaias, Grecia)
Estos higos regionales se producen con las variedades Vasilika Mavra y Mavra Markopoulo y se cultivan en el municipio de Markopoulo Mesogion de la prefectura de Ática. El Vasilika Mavra (negro real) es conocido como uno de los mejores higos de Grecia, y su piel es de un color burdeos oscuro único.
Esta variedad se cosecha en agosto-septiembre y es autopolinizante, es decir, no necesita avispas. Los higos Mavra Markopoulo tienen la piel negra y se cosechan entre mediados de agosto y noviembre. Ambas variedades tienen forma de pera, son muy carnosas, suculentas y dulces.
Cuenta la leyenda que el rey persa Jerjes intentó conquistar Grecia por sus famosos higos, especialmente los del Ática. Los higos de Markopoulos se venden en muchos supermercados y mercados callejeros de Grecia a finales del verano, y suelen consumirse frescos o utilizarse para hacer mermelada de higo.

4
Figue de Solliès
(Solliès-Pont, Francia)
El Figue de Solliès es un higo entero y fresco de la variedad Bourjassote Noire, con un sabor singularmente equilibrado de acidez y dulzura, cultivado en la región francesa de Provenza-Alpes-Costa Azul, departamento de Var. Los higos son de color violeta con venas negras y su textura es densa y firme.
En el interior de la fruta, la pulpa es brillante y jugosa, con un color rojo oscuro y numerosos granos de color beige. Una vez mordido, es crujiente, pero pronto se vuelve tierno y con cuerpo en el paladar.
Estos higos son un gran acompañamiento para la carne de caza, cerdo y conejo, así como para el foie gras, el salmón, el jamón y el queso, el yogur y el requesón. También puede envolverlos con lonchas de jamón serrano, asarlos con roquefort u hornearlos en tartas desmenuzables con helado de vainilla al lado.

3
Higo Blanco de Cilento
(Parque Nacional de Cilento, Vallo Diano y Alburni, Italia)
Estos higos blancos de la variedad Dottato se cultivan exclusivamente en el Parque Nacional del Cilento y Vallo di Diano, en la provincia de Salerno, en Campania. Gracias a su gran resistencia a la sequía, las higueras se han adaptado perfectamente al microclima de la zona de Salerno.
Secados al sol de forma tradicional, los sabrosos higos de Cilento han recorrido un largo camino desde el alimento básico de los trabajadores del campo de Cilento y Lucania en la época romana hasta la actualidad, en que se consideran casi un lujo. Tradicionalmente, los aromáticos higos de Cilento se disfrutan mejor rellenos de nueces y almendras, sazonados con hinojo silvestre, rociados con zumo de limón y, a veces, incluso recubiertos de azúcar moreno o chocolate negro.

2
Higos de Aydın
(provincia de Aydin, Turquía)
Enclavada en el corazón del valle del río Menderes, la histórica región de Aydin es conocida por sus sabrosos higos, que se cultivan en el Mediterráneo desde hace siglos. Los higos de Aydin suelen producirse al cabo de 5 años, pero son capaces de dar fruto hasta 50 años desde su plantación.
Una vez cosechados a finales de agosto, los higos de Aydin se suelen secar al sol y así se conservan para el invierno como una buena fuente de energía, rica en fibras y fructosa. Estos higos secos de Aydin, masticables y con incrustaciones de azúcar, son excelentes para acompañar el muesli en el desayuno o pueden utilizarse como relleno en diversos pasteles tradicionales turcos.

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Black Mission Figs
(San Diego, EE.UU.)
Los higos Mission son variedades de higos que se introdujeron en Estados Unidos en 1768, cuando los misioneros franciscanos los cultivaron en San Diego, de ahí su otro nombre, Franciscana. Son de piel oscura, por lo que también se les llama higos negros de la Misión.
Cuando están completamente maduros, los higos tienen una carne de color rosa oscuro y un agradable sabor a miel. También están disponibles en versión seca, cuando los higos están todavía relativamente húmedos y dulces. La primera cosecha está disponible a principios del verano, mientras que la segunda está disponible desde finales del verano hasta octubre.
Los higos Black Mission tienen una gran cantidad de fibra, y también son una buena fuente de potasio, magnesio, calcio y antioxidantes.

Fuente: Taste Atlas

Perú exportó más de un millón de kilos de higos en 2020 por valor de 6 millones de dólares

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Países Bajos concentró el 45% de los envíos peruanos de este fruto

Durante los 12 meses de 2020, Perú exportó 1.084.200 kilos de higos por un valor FOB de US$ 6.163.159. Estas cifras revelan un importante crecimiento desde los 796.160 kilos exportados en 2019 por US$ 4.819.896.

Según el portal Agrodata Perú, el principal destino de este fruto en 2020 fue Países Bajos, donde se logró colocaciones por US$ 2.761.757 (45% del total de envíos). A continuación se ubicaron Reino Unido con US$ 1.539.307, Canadá con US$ 496.798, Estados Unidos con US$ 389.361, Francia con US$ 337.747, Alemania con US$ 216.510, Hong Kong con US$ 96.647, España con US$ 71.796, entre otros con montos menores.

Entre las principales empresas exportadoras se ubicaron Exportadora Frutícola del Sur SA con ventas por US$ 4.094.000, Proapex SAC con US$ 1.190.000, Fundo La Kiarita SAC con US$ 496.000 y Frutos de Otoño EIRL con US$ 366.000.

Fuente: Agencia Agraria de Noticias

Perú suministra higos Black Mission durante nueve meses al año a mercados de todo el mundo

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Perú está suministrando actualmente múltiples productos al mercado mundial, como los higos, cuya temporada está en pleno apogeo en estos momentos. El Grupo Athos, con sede en Perú, está suministrando higos a sus mercados de todo el mundo en estos momentos.

El Grupo Athos es capaz de suministrar higos durante nueve meses al año y actualmente se encuentra a mitad de temporada. Aziz El Sous, del Grupo Athos, comenta: “Empezamos a cosechar en octubre y llegamos hasta mediados de junio. Podemos organizar programas muy interesantes gracias a la duración de nuestra temporada”. El principal mercado de exportación de la empresa para los higos es Europa, seguido de cerca por Estados Unidos y Canadá.

El mercado de los higos ha sido un reto este año a causa de la pandemia, según El Sous. “El principal problema es que las tarifas de los fletes aéreos han subido mucho”, dice El Sous. “Hemos trabajado mucho para desarrollar un programa logístico que combine los envíos por aire con los marítimos, en función de las características de la fruta, el destino y la demanda. Actualmente, estamos entregando el producto por vía marítima a varios clientes con una buena calidad, y podemos organizar las entregas en los almacenes de nuestros clientes en caso de que lo necesiten. Trabajar con el transporte marítimo nos ha permitido ofrecer precios competitivos y competir con algunos otros orígenes del mercado en este momento”, añade.

La empresa ofrece una variedad de presentaciones de envases diferentes, como clamshells de 160g y 227g, así como presentaciones a granel de 500g, 600g y 1kg para cubrir a los clientes minoristas y mayoristas en todos sus mercados. El Sous dice: “Estamos viendo volúmenes buenos y constantes este año, y ahora mismo hasta marzo esperamos nuestros volúmenes máximos. A través de nuestra estacionalidad, la flexibilidad para envasar diferentes formatos de embalaje, así como nuestras capacidades logísticas, nos esforzamos por ser una ventanilla única para nuestros clientes.”

Texto: Annika Durinck
Fuente: Fresh Plaza

Un centro dedicado a la conservación de las higueras silvestres de Borneo

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Cuando leemos “conservación de la biodiversidad” podemos pensar en la fauna, los parques y las reservas, o los acuerdos internacionales.

Sabah cuenta con varios tipos de programas de conservación de la biodiversidad. Uno de los más recientes es el Centro de Germoplasma de Ficus de Sabah (Sabah Ficus Germplasm Centre), en la Reserva de Fauna de Tabin (Tabin Wildlife Reserve).

Ficus es el nombre general de unas 150 especies silvestres de higos que se encuentran en Borneo. Los higos sirven de alimento a muchas especies silvestres, y algunas especies de Ficus tienen potencial como ornamentales y las hojas como alimento para animales domésticos.

Germoplasma significa recursos genéticos vivos. Este Centro único alberga ahora más de 70 especies de higueras silvestres de Borneo y se están añadiendo más.

El Conservador Jefe de Bosques, Datuk Mashor Mohd Jaini, explicó: “Alrededor de la mitad de la superficie de Sabah – estado de Malasia que ocupa la zona norte de la isla de Borneo-  es Reserva Forestal, gran parte de la cual se está regenerando tras una larga historia de tala. Pero para conservar ciertas especies silvestres, necesitamos establecer programas específicos”.

“El Centro de Germoplasma de Ficus no sólo pretende ser un almacén de la diversidad de especies vivas de higos de Sabah, sino también una fuente de materiales de plantación para los trabajos de restauración en las Reservas Forestales y para los propietarios de terrenos privados”.

El centro está gestionado por Borneo Rhino Alliance, una organización no gubernamental, cuyo director de campo, el Dr. Zainal Zahari Zainuddin, explicó: “El alimento favorito de los rinocerontes de Borneo son las hojas frescas de Ficus silvestres. Empezamos a plantar y cultivar muchos tipos de Ficus locales en Tabin en 2011 como medio para suministrar alimento a los rinocerontes”.

“Hemos estado experimentando con varias formas de producir plántulas, y resulta que la mayoría de las especies pueden propagarse vegetativamente mediante un método llamado marcotting”.

“En 2018, empezamos a suministrar marcots a un pequeño número de fincas de palma aceitera en las que la dirección estaba interesada en cultivar plantas alimenticias para los orangutanes salvajes dentro de las fincas. Según las normas de Aceite de Palma Sostenible de Malasia, si en una plantación hay especies en peligro o altos valores de biodiversidad, se requieren medidas adecuadas para la planificación de la gestión y las operaciones. Esto puede adoptar la forma de cultivar plantas alimenticias para la fauna, como el Ficus, en zonas ribereñas y escarpadas”.

Entre las especies de Ficus del centro de germoplasma se encuentran la microcarpa, que puede alcanzar un gran tamaño en terrenos pantanosos; la racemosa, conocida localmente como tangkol, especialista en riberas que tiene frutos comestibles para el ser humano; la crassiramea, un gran higo estrangulador cuyos frutos son los preferidos por los cálaos; la minahassae, que sólo se encuentra en el este de Sabah, Sulawesi y Filipinas; y varias especies que ofrecen potencial como alimento para el ganado.

Fuente: The Borneo Post

India se suma a los países exportadores de higos frescos

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La temporada india complementa a la mediterránea, asegurando una disponibilidad continua para los clientes europeos

La temporada de higos frescos ha comenzado en la India, y parece ser una temporada prometedora. El tiempo ha sido favorable y los higos han tenido mucha lluvia para trabajar. En general, debería ser una temporada mejor, ya que el año pasado la campaña se vio interrumpida por la pandemia.

Sam Agri, un exportador de frutas de la India, ha participado en los ensayos de diversas variedades de higos, cultivando y exportando higos frescos de la India durante los últimos siete años. Según el Sr. GVK Naidu, director general de Sam Agri Group, la empresa ha encontrado un nicho de mercado en la exportación de higos frescos: “Desde 2016, Sam Agri ha estado exportando envíos comerciales de higos al Reino Unido, Europa, Oriente Medio, Hong Kong, Singapur y otros mercados asiáticos. En los últimos tres años, Sam Agri ha establecido un nicho de mercado en la exportación de higos frescos y es el único exportador que exporta higos de la India a múltiples mercados de forma constante.”

Aunque los higos frescos son un producto de nicho de marcado, Sam Agri se ha establecido bien gracias a la cooperación con cultivadores expertos israelíes, dice Naidu. “Tenemos una zona de cultivo de higos de más de 150 acres en el sur de la India, que cuentan con la certificación GAP, desde donde la fruta está disponible para la exportación de enero a junio. Con muchas pruebas y consultas con cultivadores expertos de Israel, los protocolos y prácticas de cultivo se establecen para cumplir las estrictas normas de nivel de residuos del mercado europeo. La temporada india complementa a la mediterránea, asegurando una disponibilidad continua para los clientes”.

La variedad exportada es la Brown Turkey, y el tiempo ha sido favorable esta temporada, dice Naidu: “Nuestros envases de higos incluyen envases de 160 g en punket y bandejas de 1 kg a granel, según las necesidades de los clientes. Hay distintos tamaños disponibles tanto para los envases de cestas como para los de bandejas. Los higos Brown Turkey son dulces, deliciosos y tienen una piel de color rojo a púrpura con una pulpa rosada tonificada. Con una vida útil de más de 12 días, los higos han ganado una amplia aceptación en el mercado. Nuestras regiones productoras de higos han recibido buenas lluvias este año y, gracias a las condiciones meteorológicas favorables, esperamos unos buenos rendimientos constantes y las perspectivas parecen mejores que las del año pasado, en el que la temporada se vio acortada debido a los cierres relacionados con Covid.”

“Hemos comenzado nuestros envíos a Europa a partir de la tercera semana de enero y estamos viendo una buena respuesta y solicitudes de otros mercados, incluso a la luz de los cierres relacionados con el covid. El transporte aéreo y la conectividad siguen siendo un reto, pero esperamos que las cosas mejoren en los próximos dos meses para aliviar los problemas logísticos”, añadió el Sr. David Levin, Director de Marketing que supervisa las ventas internacionales de Sam Agri.

Texto: Nick Peters
Fuente: FreshPlaza.com