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Se expande cultivo de higo en Michoacán, México

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En Michoacán, el cultivo del higo cada vez tiene mayor importancia y los productores han empezado a organizarse y a agruparse. En la actualidad la higuera está presente en diez municipios con más de 70 hectáreas cultivadas.

En días pasados, Rubén Medina Niño, titular de la Secretaría de Desarrollo Rural y Agroalimentario (Sedrua), se reunió con productores higos, liderados por Rocío Romero Romero, del municipio de Zirácuaretiro, que trabaja por conformar el Sistema Producto Higo en la entidad.

Medina Niño señaló que el cultivo del higo tiene un amplio rango de adaptación en clima y suelo, se adapta tanto al cultivo extensivo, como semi intensivo o intensivo; además se puede cultivar a cielo abierto o bajo cubierta.

El árbol de higo o higuera, es un árbol caducifolio que puede crecer en climas templados o cálidos, entra muy rápido en producción, incluso desde el primer año de plantado y puede alcanzarse producciones de 20 toneladas o más por hectárea.

El fruto se puede consumir en fresco o procesado, como: en mermelada, almíbar, cristalizado, vinos, etc.

En cuanto a la comercialización, se puede exportar a Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia, alcanzando buenos precios la fruta, tanto en fresco, como en procesado, tanto en mercado nacional, como internacional, incluso superando los 100 pesos por kilo, mucho más que el aguacate.

El responsable de la política agropecuaria de la entidad destacó que, por su sabor y sus beneficios en la salud humana, es un producto altamente demandado.

Por su parte, Rocío Romero Romero, agradeció el apoyo y respaldo que brinda el gobierno de Michoacán a los productores de higo a través de la Sedrua y resaltó que seguirán trabajando de la mano y de manera coordinada; asimismo destacó que gracias a la presencia en evento nacional de productores del fruto, se logró que Michoacán se quedará con la cartera de la Tesorería del Sistema Producto Higo a nivel nacional.

En México actualmente se producen menos de 100 mil toneladas anuales; es decir, el higo es un cultivo incipiente que ha cobrado mucha fuerza en los últimos dos años.

Subrayó que la demanda anual de fruta fresca para Estado Unidos y Canadá, supera las 60 mil toneladas; pero que también existen demanda de países europeos y asiáticos. A esto, dijo, habría que sumar el consumo nacional, la fruta de industria y la alta demanda de los derivados como las mermeladas, pasta, fruta en almíbar, cristalizada, entre otras.

Fuente: Inforural

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Impulsan la producción de higo en La Laguna de Durango, México

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La Laguna de Durango, México, podría convertirse en un importante productor de higo. Actualmente La Laguna produce actualmente 40 mil toneladas anuales, pero con el establecimiento en producción de 40 mil nuevas higueras en Coahuila y La Laguna, podría ocupar en 5 años el segundo lugar como región productora, después de Morelos.

En la parte de La Laguna de Durango, desde los años 70’s se produce higo, sin embargo, en Coahuila -especialmente en  Sacramento, Nadadores, Nava, Matamoros y San Pedro- se están estableciendo producción 40 mil higueras.

La venta de producto fresco al mercado nacional y a exportación, así como la transformación del mismo para darle un valor agregado y convertirse en diversos productos dulces, permitirá convertir este fruto atractivo en varias utilidades para los productores.

Fernando Molina, presidente Laguna Figs y del Consejo Nacional de Productores de Higo y del Sistema Producto de Higo en México, dijo que actualmente México exporta a EEUU y Canadá higo en fresco.

Indicó que actualmente son 17 entidades del país productoras del higo, sin embargo se sumarán 3 más en cuanto las higueras que están plantando entren en producción. Actualmente dichas entidades están plantando árboles de higos, sumando ya 550 mil higueras a nivel nacional.

La producción de higo ha crecido en un 60 por ciento en poco tiempo, al pasar de 5 mil toneladas a 8 mil toneladas anuales.

Valor añadido
Comentó que las acciones que se han implementado para fortalecer el abasto dentro del mercado nacional y de exportación es transformando el producto. Indicó que una parte de la producción se vende fresco en tiendas del país, pero que otra se busca exportarlo a EEUU.

Por su parte, como empresario de Laguna Figs, mencionó que están trabajando para darle un valor agregado a este fruto, como mermeladas, chamoy de higo, barra de higo con amaranto, ate natural o enchilado y bolitas de pasta enchilado.

Texto: Virginia Hernández
Fuente: El Siglo de Torreón

Sudáfrica: a pesar de la sequía, hay mejores higos que el año pasado

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Las higueras de Uitkijk Farm, en el norte de Paarl, en el Cabo Occidental, han rendido mejor que el año pasado, pese a ser este el tercer año con lluvias por debajo de la media.

La cantidad de fruta apta para la comercialización, cuya cosecha acaba de terminar, ha mejorado y la fruta ha ganado en tamaño. “Los higos no cesan de mejorar, y es gracias a la experiencia que estamos adquiriendo en la producción y al perfeccionamiento de la gestión, en particular en lo que a nuestros cultivares se refiere, así como gracias a la madurez de los árboles. Esta temporada las frutas han presentado menos marcas causadas por el viento, porque la cubierta vegetal se ha desarrollado y eso aumenta la protección”, explica Jan Eksteen, gerente de producción en Uitkijk Farm, que organiza cada mes de marzo el único festival de Sudáfrica dedicado a los higos. En esta explotación familiar se producen también uvas para vinificación y cítricos.

Las higueras se cultivan en suelo arcilloso, que tiene una mayor capacidad de retención de la humedad y ha resultado ser una ventaja en estos años secos, ya que las higueras tienen un sistema radicular poco profundo. Sin embargo, por otro lado, ha acentuado lo que es un problema creciente en el Cabo Occidental: en ausencia de lluvia suficiente en invierno para limpiar los sistemas hídricos, los suelos están acumulando sales. En Uitkijk Farm utilizan bacterias presentes en el suelo para combatir el problema. “Después de tres años secos, las sales se están acumulando en el suelo, y esa es otra de las cosas que hemos tenido que aprender para llevar a cabo una gestión precisa con la sequía actual”.

Como es el caso de otros productores de higos, su producción se divide a partes iguales entre la venta nacional y la exportación; tal vez la balanza se incline algo más hacia la venta del producto en el mercado nacional, a los principales retailers de Sudáfrica a través de un agente. Fuera del país, se envían en torno a 20 toneladas de higos a diversos destinos. Los productores sudafricanos han conseguido conservar mercados tradicionales como el Reino Unido y Europa (en particular Alemania), y al mismo tiempo han ganado terreno en Extremo Oriente, Oriente Próximo y Canadá.

Como muchos en el sector sudafricano, la mayoría de sus higos son de la antigua variedad Bourjassotte Noire (que se conoce localmente como Parisian o Evita).

“Estamos pensando en ampliar la producción de higos en nuestra explotación, por ejemplo con algunos cultivares nuevos que entrarán en producción el año que viene”, indica Jan. “Pero es un producto complicado, porque es muy perecedero. Toda la fruta que exportamos se envía en avión. Las mejoras en la tecnología de la cadena de frío han ayudado al sector, aunque Sudáfrica lleva ya tiempo exportando higos. Tal vez ahora los agentes de la cadena de frío sean un poco más conscientes de que están tratando con una fruta muy delicada, y nosotros estamos aprendiendo mucho desde el punto de vista de la gestión”.

Fuente: Fresh Plaza

Da inicio la temporada de higos en California

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La temporada de higos de California ha comenzado a mediados de mayo poco a poco y con un volumen ligero. Los suministros aumentarán en junio y julio, y para agosto la producción estará en su punto máximo.

“Agosto es siempre un gran mes para promocionar higos frescos”, comenta Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Madera, Stellar Distributing Inc. con sede en California, que es propiedad de Catania Worldwide de Toronto. “Llegaremos a tener  1.000 empleados en su punto máximo”, añadió.

Cappelluti dice que la cosecha de brevas, que se produce con la madera frutal del año pasado, será más escasa este año, pero que debería ir seguida de una fuerte cosecha principal. La cosecha de breva comenzó en el Valle de San Joaquín alrededor del 20 de mayo y la cosecha principal será para el 15 de julio.

George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, que también tiene su sede en Madera, el centro de producción de higos, señala que su producción comenzó en el desierto a mediados de mayo. Western Fresh agregará la producción de la región más al sur del Valle de San Joaquín a finales de mayo. Kragie estuvo de acuerdo en que la cosecha de Breva será algo más escasa en volumen, pero cuando la cosecha principal del desierto aumente el volumen en junio, Kragie dijo que habrá una acumulación de suministros. “La fruta temprana suele ser muy grande, por lo que podría haber buenos precios “, comenta Kragie.

Agosto traerá el pico de producción. “Tenemos todas las variedades en agosto y nuestra producción estará en su apogeo”, dice Kragie. También comenta que los higos se han convertido en un artículo de moda, tanto para la restauración, como para el comercio minorista. “Francamente, es por su versatilidad. Los higos se pueden utilizar en recetas saladas o dulces. Se pueden escalfar u hornear con queso gorgonzola. Son excelentes en ensaladas y también se ven en muchas otras recetas”.

Tanto Kragie como Cappelluti están de acuerdo en que, aunque el volumen alcanzará su punto máximo en agosto, habrá suministros sólidos disponibles durante los meses de otoño. Stellar comenzará la transición a su producción en México a finales de noviembre y principios de diciembre, mientras que Kragie espera tener higos de California hasta Navidad.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

Aumentan la popularidad y los precios de los higos importados en Estados Unidos

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Con el aumento del consumo de higos, los precios de los higos ecológicos también están comenzando a aumentar

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“La fijación de precios depende de la oferta y la demanda, y últimamente hay nuevos operadores en el mercado que introducen higos en sus productos como ingrediente o los venden envasados en sus tiendas. Por lo tanto, el consumo está creciendo y eso significa que los precios también están subiendo”, dice Koksal Celep, de Safe Food Corp., en Edgewater, Nueva Jersey, que ofrece envases de higos ecológicos.

Celep también señala que parte del problema radica en la producción de higos. “Es una fruta de árbol y no se puede aumentar la producción en un corto período de tiempo”, explica. “Por lo que vemos, la producción no crece a la misma velocidad que la demanda. La demanda de higos ecológicos crece cada año porque los higos tienen mucho potencial en este momento”.

Cosecha turca
En este momento, Celep señala que la mayor parte de la oferta de higos ecológicos proviene de Turquía y se cosecha al final del verano. Otros mercados como California, Grecia y España también gestionan algo de producción.

“La cosecha tiene que durar 12 meses, pero dependiendo de la temporada, el volumen, la demanda, los problemas de oferta, etc. puede haber algún traslado o no. La oferta es bastante limitada en este momento, pero es lo habitual desde hace unos años”, concluye Celep.

Fuente: Fresh Plaza

Una plaga puede acabar con las higueras de Malta

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Las higueras registradas ante las autoridades por unos 2.800 agricultores y cultivadores alcanzan la cifra de 20.000 y no incluyen las higueras silvestres. Esta cifra es solo una pequeña parte de lo que hubo en el pasado, cuando abundaban en toda la isla.

Un portavoz del Ministerio de Medio Ambiente ha declarado que el gobierno ha instado a los agricultores a registrar sus árboles para tener una idea más real de las existencias de árboles que han quedado después de que una plaga diezmara a miles de ellos.

El barrenador de la higuera se introduce en la corteza de la higuera y se da un banquete con la savia rica en nutrientes del árbol hasta el punto de matar de hambre a la planta.

Los higos verdes tempranos, que maduran en la segunda semana de junio, se encontraban en abundancia, tanto como los higos secos morados, una variedad que es producida por el mismo árbol en una etapa posterior en agosto. Sin embargo, los agricultores dijeron que no tenían muchas esperanzas para la cosecha de este año.

A los agricultores de la isla les preocupa que los higos puedan desaparecer pronto.

El gobierno se ha comprometido a distribuir alrededor de 3.000 higueras a los agricultores de toda la isla en un intento de contrarrestar la devastación. La medida se produce después de que los agricultores hayan vuelto a plantear su preocupación porque la higuera autóctona se enfrente pronto a la extinción si no se toman medidas. De esta manera los agricultores hacen sonar la alarma sobre cómo los higos cultivados en la isla podrían desaparecer del mercado, ya que miles de árboles han sido diezmados por una plaga en pocos años. “A este paso hablaremos de los higos como una especie de fruta que solíamos comer en la isla”, ha comentado un cultivador.

Sharlo Camilleri, director de la Dirección de Protección Fitosanitaria, dijo que recientemente se habían llevado a cabo entrevistas con cultivadores y estudios de campo para comprender la biología, la dinámica, la ecología, la dinámica poblacional del barrenador de la higuera.

La Dirección de Sanidad Vegetal recientemente compiló un folleto que instruía a los agricultores sobre cómo tratar con los árboles infectados. El Departamento de Seguimiento y Control de la Dirección también ha dado instrucciones a los agricultores para que poden todos los árboles infectados.

Mientras tanto, se ha aconsejado a los agricultores que traten los árboles infectados con pesticidas que contengan el ingrediente activo etofentrox, así como con cualquier fungicida aprobado por la Dirección de Sanidad Vegetal para ayudar a proteger sus árboles sanos de la plaga.

Texto: Ivan Martin
Fuente: Times of Malta

El cultivo del higo en Marruecos

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Como en todo país mediterráneo, se encuentran higueras en Marruecos desde tiempos inmemoriales. ​Se cultivan principalmente para la producción del higo seco paso, aunque también se cosechan higos frescos.

La producción de higos de Marruecos se encuentra principalmente en las zonas de montaña (Rif y Chefchaouen), ya que la higuera se adapta bien a suelos pobres y calizos, en ocasiones en terrenos accidentados y que reciben muy poca atención. Las altitudes del terreno pueden oscilar entre los 600 y los 1500 metros, en un paisaje caracterizado por fuertes pendientes y un clima semi-árido.

Las cinco áreas principales de producción son Taounate (22,230 ha), Chefchaouen (7,050 ha), Alhucemas (5,000 ha), Ouazzane (3,150 ha) y Tetuán (2,000 ha). Las otras plantaciones están divididas entre Taza, Nador, Essaouira, El Jadida y Safi​.

Dentro del ranking mundial de producción de higos, Marruecos, con 59.881 tn, ocupa el quinto puesto detrás de Turquía, el mayor productor de higos del mundo con 305.450 toneladas, Egipto con 167.622 tn, Argelia con 131.798 tn., e Irán con 70.178 tn​.

La higuera ocupa en Marruecos un área de más de 46,000 has, el 5% del patrimonio nacional arboricultural. La producción se estima en casi 60.000 toneladas, alcanzando un rendimiento promedio de 1,2 toneladas / ha. Aunque en los últimos años el cultivo de la higuera ha estado  en declive, a menudo reemplazado por cereales o tabaco, las perspectivas son buenas, debido a una mayor demanda global​.

Variedades
Actualmente hay una gran cantidad de variedades en Marruecos y probablemente mucha sinonímia. Veinticuatro variedades cultivadas comercialmente han sido identificadas en tres áreas del Rif. De estas variedades, seis se cultivan a gran escala. Se trata de ‘El Messari’ o ‘Homrame’ o ‘Johri’, ‘Lembdar Labiad’, ‘Lembdar Lakhal’, ‘Rhouddane’ ‘El Kote’ y ‘Aounq Hmam’.

Con la excepción de ‘El Kote’ que da fruto en otoño, todas las otras variedades son bíferas, es decir, tienen una fruta de verano (mediados de junio a julio) y una segunda cosecha (de mediados de agosto a septiembre).

La variedad ‘Rhouddane’ es un tipo de higo común con solo flores pistiladas (autofértil). No necesita un polinizador, mientras que todas las demás variedades son del tipo San Pedro y requieren un polinizador fructífero para septiembre-octubre, que es cuando produce la mayor cantidad de fruta. La polinización (caprificación) implica la plantación próximo a los higos femeninos de un Cabrahigo para asegurar la polinización por un insecto. Tres a cinco caprificadores aseguran la caprificación de cien higos hembra. En la zona norte de Marruecos, se encuentran los Cabrahigos: ‘El Hlou’, ‘El Mer’ y ‘El Hmer’ que tienen una floración escalonada y se utilizan como fuente de polen.

Fuente: Wikipedia