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Una excelsa mermelada de higo desde la campiña romana

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Gli Orti della Tenuta es una dinámica y multifuncional granja situada en el espléndido marco de la Finca Montelibretti, en de la campiña romana, donde cultivan hierbas aromáticas y pequeños frutales, que utilizan para la elaboración de mermeladas, y olivos con los que elaboran aceite de oliva virgen extra, siempre con un pleno respeto por  la tierra en donde las cultivan.

La elaboración de las mermeladas es artesanal, con el uso de fruta fresca seleccionada y cosechada manualmente en su justo grado de madurez. La cocción al vacío permite que el color y las propiedades organolépticas de la fruta permanezcan inalteradas.

Y con muy pocos ingredientes: sólo fruta y pequeñas cantidades de azúcar para asegurar la vida útil del producto. No contienen espesantes, ni conservantes, ni colorantes, ni pectina.

Las mermeladas extra 100% de fruta – también comercializadas bajo marca propia – cuentan entre las principales referencias con los sabores de: higos, ciruelas y a partir de este año también albaricoques.

“Creemos mucho en las relaciones humanas – subraya Serena Gallaccio propietaria de la hacienda agrícola Gli Orti della Tenuta – y queremos compartir la belleza de nuestro territorio y, sobre todo, contar sus características típicas, también para acercar a las personas a las cosas sencillas. Nuestro producto estrella es la mermelada de higos verdes que, a pesar de la fuerte sequía de este verano, hemos producido en cantidades abundantes y en línea con los años anteriores”.

La recolección de los higos suele comenzar a finales de junio y termina a finales de septiembre y es estrictamente manual. Los higos son frutos muy delicados, por lo que hay que estar atento, tanto durante la cosecha (para no desgarrar la piel) como durante el proceso de transformación. La variedad más común en estas zonas es la Ottano o Dottato, caracterizada por frutos de piel ligera, fina y elástica, de pulpa fina y dulce, que se presta muy bien al proceso de transformación.

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Texto: Concetta Di Lunardo
Fuente: Fresh Plaza

Comienza el suministro de higos argentinos a los mercados europeos

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Las exportaciones de higos de la variedad Brown Turkey de Argentina este año comenzaron a principios de diciembre. Hugo Flores, de la central hortofrutícola Pampa Store, realizó el primer envío a Reino Unido. Comenta: “Llevamos alrededor de 10 años exportando los higos Brown Turkey a todo el mundo con una excelente aceptación de la variedad por parte de los mercados y sus consumidores debido a su característico sabor dulce y delicioso, buena calidad, agradable apariencia y por supuesto numerosos beneficios para la salud por los que los higos son conocidos desde la antigüedad”.

Primeros volúmenes enviados en diciembre
“Aunque la cosecha temprana comienza en noviembre, la primera fruta normalmente se destina al mercado local hasta que se consiga la calidad y condición de exportación, normalmente alrededor del 10 de diciembre. Por lo tanto, empezamos justo a tiempo para atender las ventas y programas de pre-navidad y año nuevo. Desde la apertura de la temporada de exportación 2019/2020 hemos estado suministrando a los mercados europeos y asiáticos un volumen de fruta constante. El volumen total de fruta se incrementa a partir de principios de enero”, dice Flores.

Además de comenzar con condiciones de mercado favorables en cuanto a precios y demanda, la temporada de producción de higos argentinos es bastante extensa y se extiende desde diciembre hasta mayo. Esto, junto con la eficiente logística, como los vuelos directos a Europa y Canadá, y el tránsito de dos días a Asia desde el aeropuerto de Buenos Aires, convierte a Argentina en un origen atractivo para el abastecimiento de diversos mercados.

Tendencia a los higos negros
Siguiendo la creciente demanda mundial y la petición de los clientes de higos en general y de la variedad negra en particular, Pampa Store ha estado trabajando en la producción de un higo negro con un grupo de productores mexicanos y peruanos desde 2015. Flores dice: “La variedad que hemos logrado cultivar es “Toro Sentado”. Como sucesor de la Black Mission, es de color azul oscuro homogéneo, tiene la forma característica que buscan los consumidores y tiene un sabor fantástico”.

Con la sólida base de tres diferentes cultivadores en México y un total de 250 acres en cultivo, Pampa Store ha estado estableciendo una sólida base para el suministro durante todo el año. La compañía asegura que tanto los campos como las instalaciones de empaque estén certificados por GGAP y acreditados por GRASP.

Flores añade: “Pampa Store se enorgullece de haber contribuido a la aprobación por parte de la USDA del ingreso de higos mexicanos a los Estados Unidos en 2017. Después de haber sido fumigados, los higos frescos mexicanos han sido autorizados a entrar en el mercado estadounidense desde entonces. Con este logro, se ha permitido que los higos mexicanos que anteriormente estaban destinados a Canadá como su principal mercado, puedan ir a los Estados Unidos. Esto ha sido un gran beneficio para los productores y exportadores mexicanos”.

Con la ventaja del flete terrestre y el bajo costo, los principales mercados actuales de la fruta mexicana son naturalmente Estados Unidos y Canadá, seguidos por Europa y Asia, a los que se puede llegar por vía aérea en uno y dos días, respectivamente.

“Los higos peruanos han ido conquistando el mercado internacional en los últimos años. Al igual que Argentina, Perú produce desde finales de noviembre hasta mayo. Con una fruta fuerte y sabrosa, un suministro constante y una buena calidad que sale de Perú, este origen sirve como un buen complemento a nuestra producción argentina y mexicana”, explica Flores.

Añadiendo nuevos orígenes y valor al producto
Atendiendo a las necesidades de los clientes, Pampa Store trabaja constantemente en la incorporación de nuevos orígenes de productos con el fin de ayudar a aumentar el abanico de producción y suministro. Actualmente manejando tres diferentes orígenes de producción de higos (Argentina, México y Perú), Pampa Store ofrece suministro de sus higos durante todo el año.

“También contribuimos a la generación de diversos formatos de empaquetado. Como complemento a la bandeja estándar de 1 kg y 1,8 kg de peso neto de fruta a granel, ofrecemos cestas de 160 g y 240 g sin PVC. La unidad de cesta de 160 g ha tenido mucho éxito en Europa y nos hemos dado cuenta de que la mayoría de las cadenas de distribución prefieren este formato porque es exactamente la forma en la que exponen los higos en sus estantes. Al gestionar los formatos preenvasados desde los orígenes, podemos acceder al mercado de gama alta y premiar a nuestros productores con un beneficio extra por su esfuerzo”, concluye Flores.

Texto: Annika Durinck
Fuente: Fresh Plaza

Higos de Calabria: Un regalo de Navidad

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Recién cogido del árbol, o secado al sol u horneado, o también relleno, el higo es un fruto clásico, de la más lejana antigüedad. El higo ha estado presente desde el Jardín del Edén hasta las mesas de los banquetes de los romanos y los pudines navideños de la Inglaterra de los años 50. Es muy probable que los griegos introdujeran esta noble fruta en el sur de Italia, donde se convirtió rápidamente en un alimento básico. En la punta de la península, los higos de Calabria son un clásico ineludible en las fiestas navideñas.

Algunos datos
La higuera, una de las primeras plantas cultivadas por el hombre, es anterior al trigo y a las legumbres. Adán y Eva se cubrieron con hojas de higuera después de comer el fruto prohibido, que en algunas interpretaciones es un higo, no una manzana. Se ha dicho que Rómulo y Remo fueron amamantados por la loba bajo la sombra de una higuera. Aristóteles estudió la planta, y Platón era un glotón de la fruta seca. Plinio sostenía que comer higos fortalecía a los jóvenes, era bueno para la salud de los ancianos y disminuía las arrugas.

Junto con la aceituna y la uva, el higo era una planta sagrada para los romanos. Y Ovidio relató que era tradicional dar higos y miel a los parientes y amigos al comienzo del invierno para desearles lo mejor para el año nuevo.

Sorprendentemente, por la importancia simbólica del higo, Italia no se encuentra entre los diez primeros países del mundo en cuanto a cantidad producida. Por supuesto, la calidad es otra historia. Mientras que el higo está presente en toda Italia, la producción comercial se encuentra principalmente en Puglia, Campania, Calabria y Sicilia.

 

Higos de Cosenza
En Calabria, los Fichi di Cosenza o Higos de Cosenza han sido designados oficialmente con la Denominazione di Origine Protetta (DOP). La Unión Europea asigna a esta Denominación de Origen Protegida (DOP) para garantizar y proteger los productos de alta calidad de una zona específica, en este caso la provincia de Cosenza.

El tipo de higo se conoce como Dottato, y destaca por la excelencia del fruto, sobre todo en forma seca, y su transformación en delicias gastronómicas. El higo calabrés se caracteriza por una pulpa rica y dulce con pequeñas semillas. La provincia de Cosenza produce 800 toneladas de higos secos al año, la mayor cantidad de Italia.

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Fratelli Marano en Amantea
Entrar en la tienda de los “Hermanos Marano” en Via Garibaldi en Amantea es como sumergirse en el paraíso de los higos. Elegantes cajas, bolsas y cestas de regalo alineadas en las estanterías. El intenso aroma de la fruta emanaba del propio edificio y de sus trastiendas donde se manipula la fruta.

Fratelli Marano comenzó en 1930 con dos hermanos, Bartolomeo y Costantino, cuyos respectivos hijos Rino y Silvio continuaron la operación. Y hoy, Rino junto con sus tres hijos, Bartolomeo Davide, Daniele y Paulo, forman los fratelli de la empresa.

Hecho a mano
Las palabras tradizionale y fatto a mano se usan mucho hoy en día para describir los productos italianos. Al entrar en las salas situadas detrás de la tienda de Fratelli Marano se puede apreciar lo tradicional y artesanal que es la especialidad de los higos calabreses.

Antes de que los higos llegaran al obrador, fueron cosechados de los árboles de las laderas de las colinas de la provincia de Cosenza y secados al sol a la manera de los antiguos, en camas de celosía de caña entrelazada. El proceso de secado de los higos calabreses puede durar cinco, seis o incluso siete días, y durante todo ese tiempo se voltean y controlan los frutos, que también se toman en el interior por las tardes según las condiciones atmosféricas.

En la trastienda de los Fratelli Marano, montones de higos secos, blanqueados por el sol de Calabria, esperan pacientemente en los contenedores y en las mesas de trabajo mientras las mujeres locales los llenan con la receta particular del día. En mi visita, preparaban higos individuales rellenos de almendras o nueces y cáscara de naranja confitada, colocando los ingredientes en los higos partidos por la mitad y luego presionándolos con las manos.

La cocción se hace en una habitación adyacente. Los higos se cocinan en un horno lento de unos 130 grados centígrados (266 Fahrenheit) durante una hora y luego se enfrían en las parrillas.

Los últimos pasos se realizan en la sala de envasado y, en el caso de recubrimientos simples, los higos se mezclan suavemente con azúcar, canela u otros condimentos, se pesan y se colocan en cajas junto con un diseño del casco antiguo de Amantea y las ruinas del castillo en lo alto de la colina que hay detrás. Los higos rellenos se llaman bocconcini o bocadillos, un pequeño y sustancial manjar.

Higos de Calabria
¿Qué es mejor que uno o dos higos? ¿Tres? Tal vez, pero una configuración popular para los higos de Calabria es la crocetta de cuatro higos o cruz. Dos higos partidos se cruzan con la cara abierta, las nueces y los cítricos se colocan en la parte superior, luego se cubren con otros dos higos divididos, se hornean y se terminan con azúcar, canela e incluso un poco de laurel para ese sabor del viejo mundo formulado por los hermanos Marano hace tres generaciones. Las crocette calabresi o crocette di fichi calabresi son un buen ejemplo de la riqueza de los manjares de Calabria. Estas especialidades características y sus múltiples variaciones se han transmitido en el seno de las familias calabresas.

Las empresas comerciales también producen los tradicionales higos no rellenos, horneados y envasados de muchas formas. Los Fratelli Marano los apilan en ramas de mirto y los terminan con una esencia de canela. Cuando se alternan los lados delgados y anchos de la fruta, los higos aparecen como trenzados y se llaman trecce en italiano. Las configuraciones circulares se llaman coroncine o coronas. El pallone di fichi o bola de higos es una receta antigua con una preparación bastante interesante en la que los higos se hierven inicialmente, creando un refinado jarabe de higo. La fruta se seca al sol y se mezcla con nueces, cáscara de naranja, canela y el jarabe de higo. Luego, varios son prensados juntos en una bola, envueltos en hojas de higos frescos y atados con hilo de rafia, para ser abiertos y disfrutados como un dulce o servidos con vino, licor y queso fino.

Crocette

Para paladares de hoy
Junto a las ofertas de estilo antiguo, Fratelli Marano y otros productores de higos de Calabria elaboran toda una serie de productos de higos especiales, como los mojados en diversos tipos de chocolate o rellenos de cremas con sabor a nueces, café y alcohol. Por supuesto, los calabreses también incorporan en sus recetas el pepperoncino, el regaliz y la bergamota locales.

Para mantener la viabilidad de la empresa, los Fratelli Marano han puesto en práctica durante todo el año su know-how en materia de chocolate y repostería, desde las frutas confitadas bañadas en chocolate, hasta los chocolates especiales, los huevos de Pascua, los panettoni (panes de Navidad), los colombe (panes de Pascua en forma de paloma) y la clásica pitta ‘mpigliata calabresa, una pasta en capas rellena de grosellas, nueces y miel. Y para Navidad, también hay una especialidad de panettone con higos.

Un regalo de Navidad
La conservación de los higos para disfrutarlos en los meses más fríos se ha venido realizando desde hace miles de años, y el fruto seco también ha servido como un excelente endulzante natural para las recetas. ¿Qué mejor manera de celebrar las fiestas que con esta preciada fruta? En Calabria, los higos son obligatorios en las mesas navideñas, sobre todo los rellenos de frutos secos.

Otra delicia navideña calabresa es el petrali, una galleta en forma de media luna rellena de una mezcla de higos secos, nueces, almendras y cáscara de naranja, todo ello empapado en vino cocido y café. Y como se evidencia en un villancico inglés favorito, el higo incluso aparecía en las mesas navideñas medievales en el norte de Europa, no sea que olvidemos, “¡Oh, tráiganos un poco de pudín de higo!

A pesar de su sabor increíblemente dulce, los higos no son tan calóricos como se podría pensar y tienen muchas menos calorías que las uvas, por ejemplo. Cada higo es un impulso energético natural sin gluten, rico en vitaminas y con toneladas de fibra.

Fuente: Calabria, the other Italy

Higos gigantes del Japón (Cultivo, cosecha y utilidades)

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Ichijiku (Higo)
En Japón, los higos se suelen pelar y comer crudos, pero también son populares en su forma seca o se procesan en mermeladas. Los higos están en temporada a finales de verano y principios de otoño. Los higos llegaron a Japón desde el Mediterráneo a principios de 1600 a través de China, cuando la fruta era también conocida como “kaki del extranjero”. La gran mayoría de los higos en Japón son de la variedad Masui Dauphine, que es un tipo de higo relativamente grande y recibe el nombre del Sr. Masui, que cultivó la fruta a principios de 1900.

El imparable auge de los higos en el Sudeste Asiático, con Malasia a la cabeza

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El potencial comercial de higos en el sudeste asiático (SEA) se está abriendo a más posibilidades, gracias a la capacidad para innovar de esta superfruta.

Si bien Asia occidental y los países con clima mediterráneo son las dos zonas productoras de higos más importantes del mundo, la situación podría cambiar pronto, ya que Malasia cuenta actualmente con la mayor plantación de higos de cultivo comercial en el sudeste asiático. En aquellos países, los higos son frutas de temporada. Sin embargo, el cultivo de higos en un clima tropical como el de Malasia garantiza que las higueras puedan dar frutos durante todo el año. Aparte de Malasia, los higos también se cultivan en cantidades más pequeñas en Indonesia, Tailandia y Vietnam.

Aprovechar las referencias religiosas y culturales
Los higos ocupan un lugar especial entre los musulmanes, que representan alrededor del 40% de la población del sudeste asiático. La fruta, junto con las uvas, los dátiles, las aceitunas, los plátanos y las granadas, se menciona en el texto sagrado del Islam, el Corán. Los higos también se promocionan por sus beneficios para la salud: en la medicina tradicional china (MTC), se dice que ayudan a fortalecer el estómago, mejorar el apetito, eliminar la toxicidad y resolver la hinchazón.

En Singapur. Los higos secos de Nature’s Wonders Premium son ricos en fibra dietética, naturalmente libres de colesterol y libres de grasas trans y azúcar añadida. Se pueden utilizar en platos, postres o como aperitivo energizante.

En Malasia. Las barritas energéticas de Hutan Ration, que forman parte de la gama Recovery Series, que contiene avena enrollada, dátiles, almendras, miel cruda, chispas de chocolate negro, higos y sal marina.

Usar higos más allá de los snacks
Los higos se consumen principalmente como snack en el sudeste asiático (SEA), pero los fabricantes pueden explorar más formas de aprovechar sus bondades introduciendo la fruta en más categorías. De hecho, los higos pueden añadir valor y textura a los alimentos y bebidas envasados.

Yogur de higos frescos de Malasia: Farm Fresh de Malasia añadió por primera vez el higo a su yogur a finales de 2017, convirtiendo a la compañía láctea local en la primera en introducir higos en la categoría en Malasia.

Loc Mai Fig y Ginger Tea: Para destacar en el competitivo mercado del té, los fabricantes de té vietnamitas locales recurrieron al higo y al jengibre para crear el primer té a partir de higos en Vietnam.

Jugo Andalus 100% Higos: Este zumo de higos 100% tailandés es rico en calcio, magnesio, potasio y vitaminas B1 y B2, y no contiene azúcares añadidos, colorantes, aromas artificiales ni conservantes.

Oportunidades
La creciente popularidad de los higos allana el camino para que las empresas introduzcan la fruta a más consumidores en la región del sudeste asiático (SEA). Esto también abrirá un nuevo mercado para los alimentos, bebidas y productos sanitarios a base de higos, mientras que los profesionales de la restauración también tendrán un nuevo ingrediente que incorporar a sus menús.

Fuente: Yumda. Food&Drink Business Info

Higos secos en el mercado de Kandahar, al sur de Afganistán

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Galería de imágenes de la preparación y venta de higos secos en el mercado de la provincia de Kandahar, al sur de Afganistán, tomadas el 16 de diciembre de 2019.
Fotografías de Sanaullah Seiam/Xinhua

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Fuente: Xinhua

Los higos “baby” complementan la oferta tradicional de higos de Sudáfrica

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Los higos más pequeños son más jugosos y tienen mejor sabor

Las buenas lluvias de invierno y el tiempo muy caluroso de verano en la región sudafricana de El Cabo están impulsando el inicio de la nueva temporada de la gama de higos baby de la empresa hortofrutícola Yukon.

La cosecha de la variedad Bourjasotte Noire, localmente llamada Evita, comienza en la segunda semana de enero. A partir de enero, los volúmenes aumentarán hasta mediados de febrero y seguirán con fuerza hasta mediados de abril, con un pico en marzo.

Yukon comenzó hace tres años a exportar higos baby, un paso natural para una de las empresas líderes en hortalizas baby de Sudáfrica. “Siempre estamos buscando productos que emocionen a nuestros clientes gastronómicos y mejoren sus creaciones”, dice Danwille September, gerente de productos frescos en Yukon.

“Muchos de nuestros agricultores producen exclusivamente higos y sus ingresos dependen casi exclusivamente de su cultivo. Los higos más pequeños suelen ser más jugosos y tienen mejor sabor, por lo que decidimos ofrecer a esas bombas de sabor su propia plataforma. Para ofrecer a nuestros clientes una ventana de abastecimiento larga, nuestra producción de higos se extiende de este a oeste a lo largo del Cabo Occidental”.

Aunque Sudáfrica compite con los productores de higos a gran escala de Brasil, Chile y Perú, el país está más cerca del mercado y, según Danwille, su producto tiene mejor sabor, que es su mayor ventaja competitiva.

La popularidad del higo baby no para de crecer
El tamaño de la línea de higos baby ha demostrado ser atractivo para los consumidores suizos y rusos, ambos mercados contentos con su crecimiento anual. “Como es tan pequeño, es un snack práctico. En lugar de coger un trozo de un higo grande, que luego debes terminar, tienes un par de higos más pequeños que puedes comer cuando quieras durante el día”.

En Francia y Alemania, envían a sus compradores especializados del sector de la gastronomía, pues los higos baby tienen mucho potencial. “Entendemos la alta cocina porque somos un productor especializado de hortalizas, flores comestibles y microgreens. Los higos pequeños tienen una serie de ventajas: tienen buen sabor, aportan un color precioso al plato y, debido a su tamaño, el emplatado es rápido y eficiente”.

“El sector agrícola de Sudáfrica necesita cultivos que marquen la diferencia tanto en valor como en uso”, concluye Danwille, “y creo que los higos podrían ser uno de esos cultivos”.

Texto: Carolize Jansen
Fuente: Fresh Plaza