en el mundo

La creciente producción de higos de Túnez se exporta en su mayoría a los mercados de los países del Golfo

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higos tunez

El grupo Riofresh produce y vende frutas y hortalizas tunecinas y marroquíes en varios mercados internacionales. Uno de sus productos estrella es el higo tunecino. Fatma Zramdini, director de la empresa, comenta: “Los higos son un producto muy delicado y popular, la demanda siempre es más alta que la oferta”.

Riofresh exporta la mayoría de los higos a los Estados del Golfo, como Catar, Kuwait, Bahréin, Omán y Dubái. La empresa está buscando abrir nuevos mercados en Europa. “Para aumentar nuestra oferta, estamos planificando abrir nuevas fincas de producción”, comenta Fatma.

Los higos se producen en la zona de Djebba, en la Gobernación de Beja, y son de la variedad Bouhouli. “Esta variedad es única en esta zona, es rica en antioxidantes, vitaminas y fibra, y tiene un sabor suave. Es un buen año, con una buena cosecha e higos de buena calidad”, continúa Fatma.

El grupo Riofresh tiene dos almacenes de fruta: uno en Túnez y otro en Marruecos. Riofresh no abrirá nuevas fincas de higos solamente, sino también de tomates marroquíes y fresas, así como de higos de Berbería y granadas tunecinas.

Texto: Elselien Treure
Fuente: Fresh Plaza

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Se inician los trabajos para la creación de la marca Higos de México

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El Consejo Nacional de productores de Higo de México trabaja para la formación de una marca como Higos de México. Su presidente, Fernando Molina, señaló que se trabaja en la conformación de los organismos productivos en una buena parte de las entidades federativas para ir sentando las bases para homogenizar los procesos de producción y que estén apegados a la más alta tecnología para este tipo de cultivo.

Destacó que el Consejo se logró constituir en este 2018, y al momento se tienen ya formados de manera oficial los de Aguascalientes, Guanajuato, Michoacán y Durango, y con un gran avance para que puedan ser establecidos en agosto los de Morelos, Coahuila, Nuevo León, Chihuahua, Sonora y Sinaloa.

“Estamos trabajando en ellos como un paso inicial para poder contar con una unión de agricultores que tengamos como meta lograr levantar la producción nacional del higo bajo un esquema de inocuidad que nos asegure una aceptación tanto en el mercado interno como internacional”, añadió.

A nivel mundial se tiene un déficit de producción de hasta 300 mil toneladas de higo, siendo ésta una buena oportunidad para los productores mexicanos de este fruto. A la vez, comentó que actualmente en México se tienen una producción estimada de ocho mil toneladas, “no podemos responder a la demanda mundial en las condiciones actuales”, razón por la que dijo que, de darse todo como han ido avanzando sus trabajos, en un mediano plazo de cinco años se podría elevar el estándar por arriba de las 50 mil toneladas, con la calidad y procesos certificados para poder exportar.

Añadió que para antes de que concluya el 2018 estarían consolidando algunos comités estatales más en Puebla, Hidalgo, Querétaro, Jalisco, Zacatecas, Estado de México, Tabasco y Veracruz, con lo que se sumarían en total 18.

Así mismo dijo que se estaría trabajando en la conformación del Consejo Interno de Tecnología e Investigación del Higo, con el cual se buscaría profundizar en las técnicas y procesos que permitan elevar la calidad de su producto.

Texto: Alejandro Sierra Morales
Fuente: El Sol de La Laguna

Las higueras, titanes de la biodiversidad

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higuera

Texto: Mike Shanahan
Fuente: Mongabay

El biólogo David Mackay se sorprendió cuando comenzó a estudiar las aves que visitan las higueras en su Australia natal. Aunque esperaba ver un montón de especies que vendrían a comerse los higos, no esperaba que los insectos les duplicaran en esta tarea.

Mackay ya sabía que los higos alimentan a más especies de aves que cualquier otra fruta. Su investigación, publicada en la revista Global Ecology and Conservation, mostraría que las higueras también son desproporcionadamente importantes para las aves insectívoras. Todo esto no hace más que evidenciar que las higueras son auténticos titanes de la biodiversidad, y que desempeñan importantes roles en la conservación.

Lo que hace que las higueras sean tan cruciales es su vieja relación con las avispas: dependen de las avispas para polinizar sus flores, mientras que las avispas sólo pueden reproducirse y poner huevos dentro de los higos de su pareja. El estudio de Mackay es el primero en mostrar que las avispas del higo también son recursos valiosos durante todo el año para una inmensa variedad de aves insectívoras.

En total, Mackay registró 55 especies de aves que visitaron las higueras de Ficus rubiginosa para alimentarse de insectos. Entre ellas figuraban diez especies  cuyo reciente descenso en número ha alertado a los conservacionistas. Mackay y sus colegas dicen que es “muy probable” que las higueras sean igualmente importantes para las aves insectívoras en todas las regiones tropicales, subtropicales y templadas del mundo.

Para apoyar este punto de vista, Mackay señala que sólo en su estudio y otros dos en áreas localizadas de la India y Costa Rica, los investigadores ya han identificado más de un centenar de aves insectívoras que visitan las higueras. “La presencia de insectívoros aviares en los higos de estos tres continentes sugiere fuertemente que su presencia en los higos es ubicua”, dijo.

“Puedo aventurarme a adivinar que hay al menos varios cientos de especies de aves insectívoras que se alimentan de higueras en todo el mundo”, añadió Mackay. “Esto tiene importantes implicaciones para la conservación de los insectívoros, muchos de los cuales han sufrido y continúan sufriendo disminuciones en respuesta a la pérdida y fragmentación del hábitat”.

Como señala Mackay, el número de avispas de la higuera que emergen de los higos en un solo árbol de Ficus rubiginosa en unas pocas semanas podría acercarse a los diez millones. Añade que los murciélagos insectívoros también disfrutan de las avispas de higo, muchas de las cuales vuelan por la noche. Su estudio se suma a una creciente evidencia de que las higueras son piezas centrales de vastas redes alimenticias que incluyen decenas de miles de especies.

“Sospecho que la higuera podría desempeñar un papel importante en la conservación de los insectívoros en declive, así como contribuir a la conservación de otras especies en las comunidades más amplias que habitan, incluidos los frugívoros y las otras plantas que dependen de ellos para la dispersión de semillas”, comenta Mackay.

Cada vez más, los investigadores y conservacionistas están recurriendo a las higueras para impulsar la regeneración de la selva atrayendo a los dispersores de semillas. Mackay señala que el uso de higueras también podría ralentizar o incluso revertir el declive de las aves insectívoras: “Si no hacemos estos proyectos de restauración con higos, es probable que desaparezcan estas aves.”

Mike Shanahan es escritor y autor de Gods, Wasps and Stranglers: The Secret History and Redemptive Future of Fig Trees.

Se expande cultivo de higo en Michoacán, México

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En Michoacán, el cultivo del higo cada vez tiene mayor importancia y los productores han empezado a organizarse y a agruparse. En la actualidad la higuera está presente en diez municipios con más de 70 hectáreas cultivadas.

En días pasados, Rubén Medina Niño, titular de la Secretaría de Desarrollo Rural y Agroalimentario (Sedrua), se reunió con productores higos, liderados por Rocío Romero Romero, del municipio de Zirácuaretiro, que trabaja por conformar el Sistema Producto Higo en la entidad.

Medina Niño señaló que el cultivo del higo tiene un amplio rango de adaptación en clima y suelo, se adapta tanto al cultivo extensivo, como semi intensivo o intensivo; además se puede cultivar a cielo abierto o bajo cubierta.

El árbol de higo o higuera, es un árbol caducifolio que puede crecer en climas templados o cálidos, entra muy rápido en producción, incluso desde el primer año de plantado y puede alcanzarse producciones de 20 toneladas o más por hectárea.

El fruto se puede consumir en fresco o procesado, como: en mermelada, almíbar, cristalizado, vinos, etc.

En cuanto a la comercialización, se puede exportar a Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia, alcanzando buenos precios la fruta, tanto en fresco, como en procesado, tanto en mercado nacional, como internacional, incluso superando los 100 pesos por kilo, mucho más que el aguacate.

El responsable de la política agropecuaria de la entidad destacó que, por su sabor y sus beneficios en la salud humana, es un producto altamente demandado.

Por su parte, Rocío Romero Romero, agradeció el apoyo y respaldo que brinda el gobierno de Michoacán a los productores de higo a través de la Sedrua y resaltó que seguirán trabajando de la mano y de manera coordinada; asimismo destacó que gracias a la presencia en evento nacional de productores del fruto, se logró que Michoacán se quedará con la cartera de la Tesorería del Sistema Producto Higo a nivel nacional.

En México actualmente se producen menos de 100 mil toneladas anuales; es decir, el higo es un cultivo incipiente que ha cobrado mucha fuerza en los últimos dos años.

Subrayó que la demanda anual de fruta fresca para Estado Unidos y Canadá, supera las 60 mil toneladas; pero que también existen demanda de países europeos y asiáticos. A esto, dijo, habría que sumar el consumo nacional, la fruta de industria y la alta demanda de los derivados como las mermeladas, pasta, fruta en almíbar, cristalizada, entre otras.

Fuente: Inforural

Impulsan la producción de higo en La Laguna de Durango, México

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La Laguna de Durango, México, podría convertirse en un importante productor de higo. Actualmente La Laguna produce actualmente 40 mil toneladas anuales, pero con el establecimiento en producción de 40 mil nuevas higueras en Coahuila y La Laguna, podría ocupar en 5 años el segundo lugar como región productora, después de Morelos.

En la parte de La Laguna de Durango, desde los años 70’s se produce higo, sin embargo, en Coahuila -especialmente en  Sacramento, Nadadores, Nava, Matamoros y San Pedro- se están estableciendo producción 40 mil higueras.

La venta de producto fresco al mercado nacional y a exportación, así como la transformación del mismo para darle un valor agregado y convertirse en diversos productos dulces, permitirá convertir este fruto atractivo en varias utilidades para los productores.

Fernando Molina, presidente Laguna Figs y del Consejo Nacional de Productores de Higo y del Sistema Producto de Higo en México, dijo que actualmente México exporta a EEUU y Canadá higo en fresco.

Indicó que actualmente son 17 entidades del país productoras del higo, sin embargo se sumarán 3 más en cuanto las higueras que están plantando entren en producción. Actualmente dichas entidades están plantando árboles de higos, sumando ya 550 mil higueras a nivel nacional.

La producción de higo ha crecido en un 60 por ciento en poco tiempo, al pasar de 5 mil toneladas a 8 mil toneladas anuales.

Valor añadido
Comentó que las acciones que se han implementado para fortalecer el abasto dentro del mercado nacional y de exportación es transformando el producto. Indicó que una parte de la producción se vende fresco en tiendas del país, pero que otra se busca exportarlo a EEUU.

Por su parte, como empresario de Laguna Figs, mencionó que están trabajando para darle un valor agregado a este fruto, como mermeladas, chamoy de higo, barra de higo con amaranto, ate natural o enchilado y bolitas de pasta enchilado.

Texto: Virginia Hernández
Fuente: El Siglo de Torreón

Sudáfrica: a pesar de la sequía, hay mejores higos que el año pasado

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Las higueras de Uitkijk Farm, en el norte de Paarl, en el Cabo Occidental, han rendido mejor que el año pasado, pese a ser este el tercer año con lluvias por debajo de la media.

La cantidad de fruta apta para la comercialización, cuya cosecha acaba de terminar, ha mejorado y la fruta ha ganado en tamaño. “Los higos no cesan de mejorar, y es gracias a la experiencia que estamos adquiriendo en la producción y al perfeccionamiento de la gestión, en particular en lo que a nuestros cultivares se refiere, así como gracias a la madurez de los árboles. Esta temporada las frutas han presentado menos marcas causadas por el viento, porque la cubierta vegetal se ha desarrollado y eso aumenta la protección”, explica Jan Eksteen, gerente de producción en Uitkijk Farm, que organiza cada mes de marzo el único festival de Sudáfrica dedicado a los higos. En esta explotación familiar se producen también uvas para vinificación y cítricos.

Las higueras se cultivan en suelo arcilloso, que tiene una mayor capacidad de retención de la humedad y ha resultado ser una ventaja en estos años secos, ya que las higueras tienen un sistema radicular poco profundo. Sin embargo, por otro lado, ha acentuado lo que es un problema creciente en el Cabo Occidental: en ausencia de lluvia suficiente en invierno para limpiar los sistemas hídricos, los suelos están acumulando sales. En Uitkijk Farm utilizan bacterias presentes en el suelo para combatir el problema. “Después de tres años secos, las sales se están acumulando en el suelo, y esa es otra de las cosas que hemos tenido que aprender para llevar a cabo una gestión precisa con la sequía actual”.

Como es el caso de otros productores de higos, su producción se divide a partes iguales entre la venta nacional y la exportación; tal vez la balanza se incline algo más hacia la venta del producto en el mercado nacional, a los principales retailers de Sudáfrica a través de un agente. Fuera del país, se envían en torno a 20 toneladas de higos a diversos destinos. Los productores sudafricanos han conseguido conservar mercados tradicionales como el Reino Unido y Europa (en particular Alemania), y al mismo tiempo han ganado terreno en Extremo Oriente, Oriente Próximo y Canadá.

Como muchos en el sector sudafricano, la mayoría de sus higos son de la antigua variedad Bourjassotte Noire (que se conoce localmente como Parisian o Evita).

“Estamos pensando en ampliar la producción de higos en nuestra explotación, por ejemplo con algunos cultivares nuevos que entrarán en producción el año que viene”, indica Jan. “Pero es un producto complicado, porque es muy perecedero. Toda la fruta que exportamos se envía en avión. Las mejoras en la tecnología de la cadena de frío han ayudado al sector, aunque Sudáfrica lleva ya tiempo exportando higos. Tal vez ahora los agentes de la cadena de frío sean un poco más conscientes de que están tratando con una fruta muy delicada, y nosotros estamos aprendiendo mucho desde el punto de vista de la gestión”.

Fuente: Fresh Plaza

Da inicio la temporada de higos en California

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La temporada de higos de California ha comenzado a mediados de mayo poco a poco y con un volumen ligero. Los suministros aumentarán en junio y julio, y para agosto la producción estará en su punto máximo.

“Agosto es siempre un gran mes para promocionar higos frescos”, comenta Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Madera, Stellar Distributing Inc. con sede en California, que es propiedad de Catania Worldwide de Toronto. “Llegaremos a tener  1.000 empleados en su punto máximo”, añadió.

Cappelluti dice que la cosecha de brevas, que se produce con la madera frutal del año pasado, será más escasa este año, pero que debería ir seguida de una fuerte cosecha principal. La cosecha de breva comenzó en el Valle de San Joaquín alrededor del 20 de mayo y la cosecha principal será para el 15 de julio.

George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, que también tiene su sede en Madera, el centro de producción de higos, señala que su producción comenzó en el desierto a mediados de mayo. Western Fresh agregará la producción de la región más al sur del Valle de San Joaquín a finales de mayo. Kragie estuvo de acuerdo en que la cosecha de Breva será algo más escasa en volumen, pero cuando la cosecha principal del desierto aumente el volumen en junio, Kragie dijo que habrá una acumulación de suministros. “La fruta temprana suele ser muy grande, por lo que podría haber buenos precios “, comenta Kragie.

Agosto traerá el pico de producción. “Tenemos todas las variedades en agosto y nuestra producción estará en su apogeo”, dice Kragie. También comenta que los higos se han convertido en un artículo de moda, tanto para la restauración, como para el comercio minorista. “Francamente, es por su versatilidad. Los higos se pueden utilizar en recetas saladas o dulces. Se pueden escalfar u hornear con queso gorgonzola. Son excelentes en ensaladas y también se ven en muchas otras recetas”.

Tanto Kragie como Cappelluti están de acuerdo en que, aunque el volumen alcanzará su punto máximo en agosto, habrá suministros sólidos disponibles durante los meses de otoño. Stellar comenzará la transición a su producción en México a finales de noviembre y principios de diciembre, mientras que Kragie espera tener higos de California hasta Navidad.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News