en el mundo

Catania Worldwide se prepara para una exitosa temporada de higos, tanto en México como en California

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La experiencia de Paul Catania con los higos de California se remonta a décadas atrás, cuando se dio cuenta de que esta fruta siempre llamaba la atención en las ferias de productos. Entonces empezó a distribuir higos en Toronto. «Era un gran mercado para los higos frescos», dice Catania. «Así que empecé con eso en California hace 30 años».

Sus esfuerzos crecieron hasta el punto de que también comerciaba con higos mexicanos para llenar el vacío de la temporada californiana, que va de junio a principios de noviembre.

Esto le permite suministrar higos durante todo el año, y ha convertido a su empresa, Catania Worldwide -que tiene oficinas en Mississauga, ON, McAllen, TX, Vineland, NJ, y México, así como su operación Stellar Distributing fuera de Madera, CA- en un líder en higos de California.

«Cultivo higos en México; cultivo higos en California», dijo Catania. «Nos permite estar al tanto del negocio y realmente nos pone en posición de tener mucha influencia en el negocio».

Explicó que hay dos cosechas de higos en California cada año, la primera comienza alrededor del 10 de junio y dura unas tres semanas. Luego hay un intervalo de dos semanas antes de que comience la segunda cosecha, que se extiende hasta noviembre, dependiendo del clima.

Este año, el sector ha experimentado muchas pruebas y tribulaciones en relación con los higos de California, siendo el agua el mayor problema.

«El agua ha influido y seguirá influyendo y restringiendo cuándo se cosechan los productos y de dónde», dijo Catania, ampliando esto al señalar que está cultivando higos en áreas de California que tienen buena agua. «Pero hay zonas que no tienen buena agua, lo que significa que los pozos son tan profundos que no funcionan, o no proporcionan, y entonces no se puede usar el agua del condado porque es demasiado cara para cosechar».

Como resultado, dijo, Catania Worldwide probablemente tiene alrededor del 90% de los higos de California de esta temporada.

«Eso es obviamente una posición bastante buena», dijo. «La segunda cosecha será un poco diferente: habrá más gente en el campo».

Es raro que una empresa tenga tanta cantidad de un producto, especialmente uno que despierta tanto interés como los higos.

«Prevemos una primera cosecha realmente buena, y la segunda también debería ser muy, muy buena», dijo Catania. «Y luego, en lo que respecta a México, intentamos mantener una comercialización ordenada. Pero ha habido mucha gente que sólo envía fruta a la frontera, y eso crea una situación de comercialización no tan ordenada.»

Catania Worldwide ha visto el éxito en el mercado de los higos por muchas razones, entre ellas el hecho de que, aunque los higos son una fruta que capta el interés de la gente, no es tan corriente como para que todo el mundo se dedique a ella.

«No tengo 800 competidores ahí fuera», dice Catania. «La gente que está en el negocio de los higos es muy específica, y eso ayuda mucho».

Otra gran ventaja para Catania Worldwide es que cultiva sus propios productos. Señaló que la empresa cultivará unas 600.000 libras de fruta para la primera cosecha, 200.000 de las cuales irán a Canadá. Añadió que la empresa está buscando involucrarse más con la fruta de ultramar, incluyendo la de Perú y Grecia, y también está experimentando con nuevas variedades, tanto negras como verdes, en California.

«Somos capaces de cultivar nuestra propia cosecha, empaquetar y enviar, nuestro propio producto», dijo Catania. «La integración vertical es realmente la clave para esto».

Y eso ayuda a convertir a Catania Worldwide en un actor clave en el sector de los higos.

Texto: Keith Loria
Fuente: The Produce News

Un buen comienzo de campaña para el higo español en Francia

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Buonanno lleva unos quince años ofreciendo higos de origen español a sus clientes. La temporada acaba de empezar a principios de junio y durará unas 8 semanas. La campaña ha empezado bien: «De momento, los precios son satisfactorios porque hay poca cantidad disponible ante la fuerte demanda. También estamos muy satisfechos con la calidad, con una fruta que este año tiene un buen contenido de azúcar», informa Lucas Soria, comercial de la empresa. 

En el mercado francés, los profesionales de Buonanno han observado un importante aumento del consumo de higos en los últimos años. «Esta fruta sigue siendo una fruta gourmet que se utiliza a menudo para endulzar platos salados o quesos. Los higos también pueden consumirse secos para que se conserven durante más tiempo. Pero todavía queda camino por recorrer para que el higo sea tan popular entre los franceses como lo es en Alemania, Países Bajos, Italia, Suiza e Inglaterra. En términos de producción, Francia es el tercer productor de higos, después de Grecia, Italia y España. 

Aunque la empresa ofrece higos a sus clientes, está especializada sobre todo en verduras para ratatouille (berenjenas, pimientos, calabacines), que exporta a Europa: «Vendemos el 80% de nuestros productos al mercado francés y el 20% a otros países de la Unión Europea o del espacio Schengen, como Italia, Bélgica, Suiza y el Reino Unido. Buonanno también ofrece lechuga y brócoli durante todo el año. 

Sobre Buonanno
Fundada en 1969, Buonanno es una empresa de importación y exportación con sede en el MIN de Saint-Charles International en Perpiñán. «Nuestra empresa se esfuerza por ofrecer productos de calidad trabajando con proveedores de las mayores regiones hortícolas de España. Buonanno ofrece productos de calidad con una trazabilidad impecable. Las dos palabras clave de nuestra empresa son ‘confianza’ y ‘transparencia’ para garantizar a nuestros clientes una seguridad alimentaria impecable».   

Fuente: Fresh Plaza

Un nuevo proyecto de investigación en Marruecos estudia la adaptación de la higuera al cambio climático

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En el marco del Mecanismo Competitivo de Investigación, Desarrollo y Extensión (CMRDE), patrocinado por el DEFR-MAPMDREF, perteneciente al Ministerio de Agricultura de Marruecos, se ha seleccionado un proyecto sobre la adaptación de la higuera al cambio climático para el periodo 2022-2025, titulado «Adaptación de la higuera al cambio climático: Optimización de la nutrición hidromineral y predicción de las futuras áreas de distribución del cultivo«.

Este proyecto de investigación está especialmente orientado a controlar el estrés hídrico y nutricional de la higuera y a identificar las áreas potenciales de ampliación del cultivo, teniendo en cuenta los escenarios climáticos actuales y futuros. En concreto, pretende desarrollar tecnologías y bases de datos para la gestión ecoeficiente y sostenible del riego y la fertilización y para la adaptación de la higuera al cambio climático.

Así, se evaluarán las diferencias entre los métodos de gestión adoptados y las buenas prácticas para estas dos técnicas de cultivo, con el fin de tener una visión más clara de las estrategias para su mejora. La futura distribución de las zonas de concentración de cultivos también se identificará mediante estudios climatológicos para el año 2050. Se explorarán técnicas de adaptación a situaciones de estrés hídrico mediante experimentos, incluyendo el riego deficitario continuo y regulado y la selección de cultivares tolerantes a la sequía. También se llevarán a cabo experimentos para la mejora de la eficiencia de la fertilización con el fin de determinar los periodos críticos de las aportaciones y las combinaciones óptimas de NPK en situaciones de estrés hídrico, así como los cultivares más eficientes.

Por último, a través de las acciones de transferencia previstas y de la colaboración con las agencias de desarrollo y las organizaciones locales, el proyecto contribuirá a una implicación efectiva de los distintos actores locales en una reflexión colectiva para la mejora de la productividad de la higuera en el contexto del cambio climático.

El proyecto está coordinado por Ir. Amal Labaioui (INRA CRRA Meknès) en colaboración con el Dr. Rachid Razouk y Lahcen Hssaini (co-investigadores – INRA CRRA Meknès) y recurre a varias competencias de diferentes disciplinas del CRRA Meknès y de la Facultad de Ciencias de Dhar El Mahraz de Fez, AGRINOVA y el DRA de Fez-Meknès.

Fuente: Agriculture du Maghreb

La producción de higos en Pakistán aumentará gracias a la cooperación agrícola con China

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En comparación con los cultivos tradicionales, el higo, como cultivo comercial emergente, puede desempeñar obviamente un papel más importante en el fomento de los ingresos de los agricultores.

«En la actualidad, un experimento de mejora medioambiental del suelo de la higuera a pequeña escala ha logrado resultados notables», afirmó el Dr. Abdul Ghaffar Shar, investigador del Instituto de Investigación de la Higuera de Yangling (China).

Eric Fang, presidente de Yangling Fig Industry Development Company Ltd, se hizo eco de su punto de vista: «En el futuro, además de los simples experimentos de plantación, esperamos llevar a Pakistán un conjunto completo de sistemas técnicos.»

Hay más de 20 variedades de higos en nuestro jardín de demostración, de las cuales las dos más destacadas tienen un rendimiento medio de dos toneladas por mu (0,067 hectáreas). Además, con un ciclo de crecimiento corto, pueden recogerse en sólo cinco meses, dijo Eric Fang en una entrevista con China Economic Net.

«De hecho, es sólo el rendimiento medio del primer año de cosecha, unos años después, el rendimiento puede alcanzar un pico de 5 toneladas por mu», añadió.

Según datos oficiales, el cultivo de higos en Pakistán es de unas 875.000 hectáreas y la producción total puede llegar a 7.200.000 toneladas. Con una producción media de unas 8,23 toneladas por hectárea, el rendimiento no puede satisfacer las necesidades de todo el país, por lo que Pakistán importa un gran número de higos de Irán, Afganistán, Turquía y otros países de Asia central. Impulsar la producción local es la máxima prioridad de la cooperación entre China y Pakistán en materia de higos.

Teniendo en cuenta que el higo es originario de la Península Arábiga, las altas temperaturas y la abundante luz solar de Pakistán ya son adecuadas para su crecimiento. Lo que tenemos que hacer es promover aquí el concepto de «agricultura de instalaciones». Los invernaderos de nuestras instalaciones, los sistemas de riego que ahorran agua y los sistemas de control automático pueden hacer frente al clima extremo que pueda darse. Los invernaderos con control de temperatura pueden ajustar la temperatura si se encuentra con una temperatura alta o baja.

Si el suelo local carece de uno o varios oligoelementos necesarios para las plantas, el sistema integrado de agua y fertilizantes puede reponer los nutrientes a tiempo.

Además, ante la escasez de recursos hídricos en Pakistán, Yangling ha formado un conjunto completo de medidas específicas; el control preciso del agua ya no es un problema con los sistemas de riego que ahorran agua. Si en el futuro se puede establecer en Pakistán una sucursal de la Zona de Demostración Agrícola de Yangling, podremos desarrollar poco a poco un sistema completo de plantación adecuado para Pakistán, basado en las condiciones locales, que tenga el menor riesgo y coste», subrayó Eric Fang.

El Dr. Shar también mencionó los problemas que encontró en Pakistán: «El abuso de los fertilizantes químicos es el factor más importante para reducir el rendimiento. La mayoría de los agricultores locales carecen de conocimientos agrícolas sistemáticos, por lo que creen que cuanto más fertilizantes se apliquen, mejor crecerán los cultivos.

Por el contrario, puede aumentar las plagas y enfermedades y reducir el rendimiento. En lugar de utilizar pesticidas y fertilizantes químicos que son perjudiciales para la salud, es mejor cambiar el modo de siembra, como el uso de nuevos nutrientes como la paja y el biocarbón para conseguir el efecto de aumentar el rendimiento y la protección del medio ambiente.»

Además del rendimiento, la calidad es un tema que preocupa mucho a las zonas productoras de higos de Yangling.

Según Eric Fang, muchas variedades han alcanzado un alto rendimiento en la actualidad, bajo esta premisa, la calidad debe mejorarse y el valor de la producción puede incrementarse aún más, para aumentar los ingresos. China y Pakistán también tienen mucho margen de cooperación en este sentido. «No sólo introducir las variedades superiores de China en Pakistán, sino también mejorar la calidad del higo local». Además, para aumentar el valor de la producción, la industrialización es el único camino.

Aparte de los subproductos existentes, como la mermelada y los frutos secos, Yangling Fig Industry Development Company Ltd ha desarrollado también cosméticos de higo, como champú, gel de ducha, perfume y mascarilla facial, y ha cooperado con varias empresas biofarmacéuticas de Xi’an, en la provincia de Shaanxi, para desarrollar suplementos para la salud y medicamentos de higo. Eric Fang declaró: «Dado que la cooperación entre China y Pakistán requiere ventajas complementarias, esperamos aprovechar al máximo las ventajas de Pakistán en cuanto a tierras, mano de obra y energía fotovoltaica, y construir un centro de producción en Pakistán en el futuro. Debido a la epidemia, podemos iniciar la formación de personal en línea relacionado en Pakistán.

Los higos tienen un alto valor económico y son muy procesados, por lo que, además de la fruta fresca, la industria de la transformación también es prometedora. Creo que el futuro de esta industria es brillante».

En cuanto al Dr. Shar, su principal objetivo es utilizar los avanzados conocimientos agrícolas aprendidos en China en beneficio de su ciudad natal. Mencionó que en Pakistán, las zonas productoras de higos se concentran principalmente en el norte. Pakistán tiene vastas zonas desérticas, y muchos lugares tienen suelos arenosos que son los más adecuados para el crecimiento de los higos, por lo que espera que estas zonas puedan aprovecharse al máximo. Además, los agricultores locales no suelen saber mucho sobre el valor comercial de los subproductos del higo, por lo que es prioritario difundir cuanto antes los conocimientos pertinentes.

«Creo que en el futuro, Pakistán y China cooperarán cada vez más en este aspecto en el marco del CPEC. Espero que el gobierno pakistaní pueda unir la zona de demostración de Yangling para poner en marcha un proyecto de cooperación agrícola a gran escala con el fin de proporcionar asistencia a los agricultores pakistaníes que no comprenden los conocimientos profesionales, para que puedan darse cuenta realmente del valor de la industria del higo.»

Fuente: Daily Times

Buscan mejorar la producción de higos en Argentina

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La Secretaría de Extensión de la Universidad Nacional de Córdoba (Argentina) ha presentado un proyecto para estimular la producción de higueras en la zona rural. La propuesta es consecuencia de un primer relevamiento hecho para identificar las variedades que mejor rendimiento tienen y que contó con el apoyo de la Facultad de Ciencias Agropecuarias.

La producción de higo es una de las especialidades de los Ing. Agr. Luciano Hiza y Magalí Cargnelutti, quienes están asesorando con sus conocimientos técnicos a los productores, a fin de mejorar el manejo de las plantas.

Ese impulso se dio al mismo tiempo en que se creó una fiesta que le rinde homenaje al higo, cada mes de febrero, en Puesto Viejo. 

“La mayor cantidad de producción se destina a la industria del dulce; vemos que los productores son casi todas familias y hay algunos pocos que tienen superficies un poco más grandes; entonces, ahora queremos incorporar saberes sobre el cultivo y darles un valor agregado”, dijo Hiza.

Detectar la cantidad de hectáreas que se destinan a la producción de higos es muy difícil, ya que la mayoría de los productores tiene las plantas en forma lineal, sobre las orillas de las acequias.

En cambio, es relevante el dato de la cantidad de regantes que cosechan higo: son 120, el doble de los que tienen viñedos.

“Hay que mostrarle al productor otras maneras de cultivo; no podemos seguir pensando que las higueras no necesitan manejo y mantenimiento; hay que trabajarlas durante el año como a cualquier frutal y empezar a ver el potencial; es muy interesante el futuro de la producción, por eso hay que incorporar tecnología, nuevos saberes”, añadió el Ingeniero Agrónomo.

Este año se cosecharon a unos 190 mil kilos, cantidad que está dentro de los parámetros normales de acuerdo a las cosechas de los últimos años. El kilo se pagó entre 70 y 75 pesos, según los datos de Alfonso Cargnelutti, el principal acopiador de higos que vende la cosecha a industrias de las provincias de Córdoba, Mendoza y Entre Ríos, si alcanza para abastecer a todas.

La Secretaría de Desarrollo Productivo de la Municipalidad de Colonia Caroya, la Sociedad Rural de Jesús María, la Escuela Mariano Moreno de Puesto Viejo, el INTA AER Jesús María, la Facultad de Ciencias Agropecuarias de la UNC, la Facultad de Ciencias Económicas de la UNC, la Facultad de Nutrición de la UNC y la Secretaría de Planeamiento Físico de la UNC  participarán del proyecto.

Texto: Ariel Roggio
Fuente: Diario El Despertador

Higos, objeto de culto y delicia terrestre

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Los higos son en realidad una flor, que florece hacia adentro y contiene alrededor de 1,500 flores diminutas. La higuera fue uno de los primeros árboles frutales que se cultivaron y ha sido objeto de culto en la literatura y la mitología, conoce aquí todo sobre este exquisito ingrediente.

Morder un higo maduro arrancado directamente de su árbol es un momento que nunca olvidarás, al llenar tu boca de dulzura. Son de las frutas más sensuales y, en el pico de su exuberante madurez, tienen una fragancia y textura incomparables. La higuera también tiene una historia interesante y, así como los olivos y la vid, celebra la esencia atemporal del Mediterráneo.

Desde tiempos inmemoriales
Es considerado uno de los alimentos de la Biblia. Se dice que crecían en el Jardín del Edén, y supuestamente, las hojas se usaron para cubrir la desnudez de Adán y Eva, lo cual significa que podría ser la primera prenda de vestir de la historia. En los Juegos Olímpicos de la antigüedad, los atletas eran coronados con estas hojas y comían el fruto durante su entrenamiento.Los romanos también honraban a la higuera, ya que creían que Rómulo y Remo habían sido amamantados debajo de una. También apreciaban los higos de Esmirna, en lo que hoy es Turquía, donde esta variedad, regordeta y dorada, todavía se cultiva.

Multicolor que enamora
Los higos rara vez se etiquetan por variedad. En cambio, se clasifican y se venden típicamente por color: blancos, verdes, negros y rojos/marrón, mientras que su carne puede ser de color rosa pálido, rojo intenso o cualquier tono cobrizo intermedio. Su estructura interna es compleja, como señaló Aristóteles en el siglo IV a. C. Botánicamente, cada higo es en realidad una flor, que florece hacia adentro y contiene alrededor de 1,500 flores diminutas.

Algunas variedades se autopolinizan, mientras que otras dependen de una relación simbiótica con las avispas de los higos. Si bien se encuentra con mayor frecuencia en el Mediterráneo, estos tipos de Ficus se observan en todo el mundo.

El higo italiano Dottato (o Kadota), de color amarillo verdoso, con pulpa ámbar rosado, es uno de los más cultivados. A menudo se enlatan con un almíbar espeso, y necesitan una cucharada de helado de vainilla, crema fresca o yogurt griego para atenuar su dulzura. Otra variedad de Italia llamada Verdone (o White Adriatic en Estados Unidos) tiene una piel de color verde claro y carne rosa, y es perfecto tanto para comer fresco como para hacer conservas.

Black Mission es un tipo famoso introducido en California en el siglo XVIII desde México a través de monjes franciscanos y misioneros españoles. Tiene una piel delgada de color negro- púrpura y una pulpa bastante tosca de color rosa cargada de diminutas semillas y un rico y dulce sabor. Cuando se deshidratan, adquieren una textura adictiva, húmeda y deliciosa. Brown Turkey, una variedad también reconocida, cuenta con una carne suave y roja, piel marrón púrpura y un sabor maravilloso.

Para comprender su verdadero valor romántico, hay que comerlos maduros, directo del árbol al amanecer, antes de que el sol los toque. Solo entonces es posible apreciar completamente la afirmación de la escritora Elizabeth David, quien dice que son «uno de los placeres más exquisitos del Mediterráneo”.

Texto: Clarissa Hyman y Andrea Cabrera
Foto: Zhu Jiabin/Unsplash
Fuente: Food and Travel México

Alanar, uno de los mayores exportadores turcos de fruta, cosechará 2.000 toneladas de higos frescos dentro de cinco años de sus propios huertos

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Ante los retos actuales, como los problemas logísticos y el aumento de los costes, la compañía Alanar, uno de los exportadores más importantes de Turquía de fruta, considera que sus mercados en Alemania, Francia y el Reino Unido son ahora la principal prioridad.

En un momento de múltiples desafíos, entre los que se encuentran el impacto continuado de la pandemia del virus Covid-19, el aumento de los costes y los primeros signos del cambio climático, el exportador turco de higos, cerezas, albaricoques, ciruelas y castañas Alanar ha decidido centrarse en sus principales mercados de Europa occidental.

La logística va a ser el gran factor este año, advierte Gökyigit, con el aumento de los costes, especialmente en el transporte aéreo. «Para algunas regiones, la logística va a ser mucho más cara», dice. «Ya veremos. Quizá hagamos más envíos por contenedor que por aire. Esto será definitivamente el caso de las frutas de mayor duración, como las granadas. Pero para los higos y las cerezas, lamentablemente, no es posible».

Alanar tiene una larga trayectoria en el mercado británico, suministrando tanto higos como cerezas.

«Nos estamos preparando para cosechar 100 toneladas de higos de nuestros propios huertos, lo que nos convertirá probablemente en el mayor productor de higos de Turquía», dice Gökyigit. «Nuestros huertos de higos son aún muy jóvenes, pero alcanzaremos un volumen de producción de más de 2.000 toneladas en unos cinco años. Mientras tanto, compramos a otros productores».

Según Gökyigit, Alanar afrontó bien la crisis del Covid, manteniendo al personal informado sobre los procedimientos correctos. Sin embargo, el impacto de la pandemia en la logística ha estado fuera de su control.

«Las tarifas se han disparado en los dos últimos años y están aumentando también este año», dice Gökyigit. «Esto hizo que tuviéramos que interrumpir temporalmente el suministro de higos desde nuestras fuentes del hemisferio sur en Perú y México».

Texto: Tom Joyce
Fuente: Fruitnet

Se exportan por primera vez a Alemania higos de Purandhar, India

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Los higos frescos de Purandhar, en el distrito de Pune, se han exportado por primera vez. La Compañía de Productores Agrícolas de las Tierras Altas de Purandhar (FPC) ha conseguido exportar con éxito esta fruta tan perecedera. Rohan Ursal, presidente de la FPC, comentó que el envío de prueba consistió en 10 kg de la fruta, que se obtuvo de los huertos de Mayur y Saurabh Lawande del pueblo de Singhapur.

Los higos frescos, aunque son una rica fuente de nutrientes, son muy perecederos; su calidad se deteriora a las pocas horas de ser arrancados. Para poder exportar el producto, dijo Ursal, tuvieron que trabajar con los cultivadores para garantizar las prácticas agrícolas correctas, así como permitir un embalaje y transporte adecuados.

Recientemente, la Compañía de Productores Agrícolas de las Tierras Altas de Purandhar (FPC) ha realizado pruebas con StePac, una empresa de soluciones de envasado de Israel, así como con el departamento de la cadena alimentaria de Bayer Crop Sciences. La empresa, señaló, ha podido realizar envíos desde Maharashtra a través de carga aérea a los mercados de Hyderabad y otras zonas.

«El producto tiene una gran demanda, pero dada la escasa investigación y desarrollo del cultivo, los productores no han podido explotar plenamente su potencial», dijo. Los higos de Purandar llevan la etiqueta Indicación Geográfica.

Ursal dijo que la primera exportación contó con la ayuda de la Junta de Comercialización Agrícola del Estado de Maharashtra, cuyo director gerente, Sunil Pawar, dirigió el proceso. «Con esta historia de éxito, invitamos a los exportadores a que tomen nota de los higos de Purandar con IG como producto de exportación viable e instamos a nuestros agricultores a que estén preparados para emprender un cultivo progresivo y moderno de higos y chirimoyas para aprovechar las próximas oportunidades», añadió.

Fuente: The Indian Express

Higos de Egipto, historia y futuro

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Los Higos de Egipto se cosechan de higuerales de las variedades  ‘Smyrna’, ‘San Pedro’ e ‘higo común’, muy cultivados desde épocas recientes en todo el territorio de clima mediterráneo. Anteriormente, en la época de Antiguo Egipto las higueras cultivadas fueron los sicómoro (Ficus sycomorus). ​Se cultivan principalmente para la producción del higo seco paso y otras aplicaciones, pero también se cosechan higos frescos.

Más del 50% del área total de la higuera se encuentra a lo largo de la costa noroeste del país, así como las gobernaciones del Sinaí. En general, estas áreas tienen un clima seco donde la precipitación promedio es de unos 120 mm anuales.

Historia
La higuera que tuvo una gran importancia en el Antiguo Egipto fue el sicómoro (Ficus sycomorus) El sicómoro empieza a mencionarse en épocas predinásticas en el Antiguo Egipto. En algunas ocasiones se menciona a Egipto como el «País de los sicomoros», y al árbol se le llamaba falsa higuera o higuera egipcia. Según Zohay y Hopf, los egipcios eran los únicos que cultivaban este árbol, muy fácil de reproducir mediante esquejes.

Debido a su madera incorruptible, los egipcios lo relacionaron rápidamente con la muerte y la resurrección; de ahí que se plantaran cerca de las tumbas y que los ataúdes se construyeran cuando era posible con su madera blanda y ligera. También se hacían amuletos con la forma de sus hojas.

Al principio, la tapa del ataúd se identificaba con la diosa del cielo Nut, aunque, con el tiempo, el árbol acabó identificándose también con Hathor y con Isis, las tres señoras del sicómoro.

Es normal encontrar representaciones en las que aparecen Hathor o Nut subidas a un sicómoro dando de comer o de beber al “ba” del difunto.

El ataúd de Osiris estaba construido con madera de sicomoro y recibía la sombra del mismo árbol. Ser enterrado en un ataúd de esa madera significaba ser acogido por el abrazo de la gran madre en forma de Isis, Hathor o Nut​.

Un jeroglífico muestra dos sicómoros iguales en el horizonte del este como las puertas del cielo por las que emerge cada día el sol, de ahí que también se le conozca como “El gran árbol de horizonte oriental”.

El sicomoro en la tradición cristiana
«El árbol de la Virgen» es un viejo sicomoro que se encuentra en el-Matariya, El Cairo, Egipto. La tradición recoge que en él la Virgen María descansó durante su huida a Egipto.

La higuera común (Ficus carica) parece haberse originado en el oeste de Asia, y se cultivó en Egipto desde tiempos antiguos. Su fruta a menudo servía como ofrendas, su madera, por otro lado, rara vez se usaba. Ha ido suplantando al sicómoro en Egipto y sobre todo a raíz de perderse por una plaga la avispa específica que fecunda al Ficus sycomorus. Actualmente quedan escasos ejemplares de sicómoros en Egipto.

En la década de 1940 fueron introducidos algunos cultivares de higo por el Ministerio de Agricultura. Seis variedades fueron introducidas desde Palestina, ‘Assali’, ‘Akhardi’, ‘Abiadi’, ‘Azraki’, ‘Amouri’ y ‘Ahmadi’, y cuatro variedades de Creta (‘Pyrgos’, ‘Lefkara’, ‘Vartika’ y ‘Vasanata’). Las variedades palestinas tenían un tamaño pequeño y mala calidad. Sin embargo, las variedades ‘Pyrgas’ y ‘Lefkara’ dieron un alto rendimiento con buena calidad en Sids, mientras que ‘Vartika’ y ‘Vasanata’ tuvieron éxito solamente a lo largo de la costa noroeste. El cultivar de higuera ‘Bol’ dio frutos de 60-65 g de peso y el cultivar ‘Puskende’ produjo frutos de 45 g de peso.

Dentro del ranking mundial de producción de higos, la producción de Egipto ocupa el segundo puesto detrás de Turquía, el mayor productor de higos del mundo con 305.450 toneladas, y Egipto con 167.622 tn.

Variedades de higueras en Egipto
La variedad ‘Sultani’ es la más ampliamente cultivada en el país. Esta variedad tiene varios sinónimos: ‘Fayoumi’, ‘Ramadi’, ‘Barshoumy’, ‘Sidi Gaber’ y ‘Hegazi’. Como tal, el cultivar de higos ‘Sultani’ podría considerarse la variedad estándar local. Otros cultivares locales como ‘Asuani’, ‘Kommathri’, ‘Adasi-Abiad’, ‘Adasi-Ahmer’, ‘Abboudi’ Y ‘Kahramani’ reciben mucha menos atención en comparación con ‘Sultani’. Todos estos cultivares producen frutos partenocárpicamente y sus higos se usan para el consumo en fresco. Por el contrario, la variedad ‘Sultani’ es la más ampliamente cultivada y se destina para la producción de higos secos, siendo utilizada en el procesamiento del higo (mermeladas, higos pasos, pastelería).

Fuente: Wikipedia

En Emiratos Árabes Unidos se cultivan higos con arena «transpirable”

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El consumo de agua se ha reducido en un 80%

En una granja de Ras Al Khaimah, una tecnología revolucionaria aprovecha un material omnipresente: la arena. Ha ayudado a transformar los terrenos desérticos en 4.800 pies cuadrados de tierra cultivable para plantar verduras y frutas.

Unas 800 higueras que se plantaron en un invernadero en diciembre ya están dando frutos. Antes había que regar los árboles todos los días durante cinco minutos.

Sin embargo, con la tecnología de «arena respirable» o Rechsand, los árboles sólo necesitan ser regados una vez cada dos días durante dos o tres minutos.

«El consumo de agua de la granja se ha reducido en un 80%», afirma Chandra Dake, fundador del Grupo Dake en Sudáfrica.

En una zona cercana de 100 metros cuadrados, unas 900 plantas producen tomates con la misma técnica.

Además de la retención de agua, Rechsand tiene otra característica especial, permite el paso del aire.

Rechsand mejora la circulación del aire alrededor de las raíces, a la vez que retiene el agua. El producto fue patentado por primera vez en 2010 por el Rechsand Technology Group de China. El Sr. Dake, que se trasladó de Sudáfrica a los EAU en 2018, trajo la tecnología a los Emiratos tras una colaboración con la empresa china. El objetivo era ayudar a convertir el desierto en una exuberante cubierta verde.

«Cada planta requiere una pequeña cantidad de Rechsand», dijo el empresario indio. «Sólo hay que esparcir un centímetro de arena en el fondo de la planta. Luego se cubre con arena normal del desierto, compost y nutrientes. Por una tonelada, se puede convertir todo un acre de tierra y plantar de 300 a 400 árboles.

«Es una aplicación única para toda la vida de la explotación».

Para cualquier tipo de planta, basta con un centímetro de Rechsand. Sin embargo, el diámetro de la extensión depende del tamaño de la planta. Rechsand para una planta pequeña, como una planta de flor, cuesta entre 10 y 12 dirhams.

Mientras que para un árbol grande, puede costar entre 250 y 300 dirhams. El producto se fabrica actualmente en una planta de Pekín, donde la arena se obtiene primero de un desierto de Mongolia y luego se trata para darle una permeabilidad selectiva.

La empresa tiene previsto iniciar la producción de Rechsand en los EAU en 2023.

«La fabricación en sí es un proceso complejo porque estamos cambiando la forma en que las moléculas de arena interactúan entre sí y con los medios externos. Cada máquina está hecha a medida», dijo el Sr. Dake.

«Se trata de añadir algunos minerales e incorporar calor. Alteramos las propiedades naturales de la sílice para que sea capaz de manejar el agua y el aire de forma diferente».

En los últimos dos años, Dake Rechsand ha demostrado el potencial de la tecnología en granjas y jardines de los EAU.

Las granjas de Al Ajban, en Abu Dhabi, cultivan abundantemente legumbres, judías, tomates, chiles, mangos y limones.

La arena se ha utilizado en muchas escuelas, mientras que el Ayuntamiento de Ras Al Khaimah ha acordado plantar 1.000 árboles con esta tecnología. Los higos se cosecharán dentro de tres o cuatro meses.

Se destinan al consumo local. Sin embargo, se está preparando un terreno adicional de 100.000 metros cuadrados en Ras Al Khaimah para producir higos el año que viene, que podrían destinarse a la exportación.

Texto: Nilanjana Gupta
Foto: Antonie Robertson / The National
Fuente: The National