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La ciudad ecuatoriana de Otavalo mantiene la tradición de elaborar dulce de higos

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Doña Eulalia mantiene la tradición del dulce de higos en Otavalo. Foto: La Hora de Ecuador

Desde hace más de 50 años doña Eulalia ha mantenido la tradición de preparar el dulce de higos, actividad gastronómica que la heredó de su suegra, con quien aprendió también a elaborar muchas recetas como los tamales, humitas o empanadas de plátano. Cuenta que el dulce de higos lo prepara todo el año, porque este producto se lo cosecha en cualquier temporada y no se pierde.

Para Doña Eulalia, dedicarse a esta actividad casi toda su vida ha significado algo muy importante, con su trabajo pudo sacar adelante a sus hijos dándoles el estudio y una profesión, aunque a su edad ya debería descansar; sin embargo dice que esto es lo que le mantiene activa y con buena salud, porque es una forma de distraerse y estar en contacto con sus clientes. Por no tener un local propio ha estado arrendando en distintos sitios de la ciudad de Otavalo, a pesar de eso su clientela le ha buscado para degustar de su tradicional gastronomía.

Su vida cotidiana empieza desde tempranas horas de la mañana, cuando prepara los higos antes de ser cocinados. Cuenta con sus propios proveedores, quienes le traen los higos de distintas partes de las afueras de la ciudad, la cantidad es por cientos por semana, porque la preparación lo hace pasando un día o dependiendo de la demanda que tenga.

Doña Eulalia comenta que para preparar utiliza una paila de aluminio, donde le alcanza hasta 250 higos, los mismos que los vende con queso y pan. “Se los vendo desde los 50 centavos hasta tres dólares, tengo clientes que me compran para llevarse a otro países; siempre me buscan porque les gusta el sabor y por ser el único lugar donde se puede encontrar este producto fresco y bien preparado como lo hacían nuestros antepasados”, afirma.

Esta tradición se ha ido perdiendo de a poco, en la actualidad existen escasos sitios donde se puede encontrar el dulce de higos, en contados restaurantes se lo sirven como postre acompañados de queso.

Proceso de preparación
El proceso de preparar los higos de dulce dura casi tres días. El primer día se remojan los higos en agua, haciéndoles un corte en cruz en el extremo más delgado, hasta la mitad de la fruta y se los deja en remojo en abundante agua durante toda la noche, colocándoles algún peso encima para que no floten. Luego al segundo día, se los escurre y cocina en agua hirviendo con una pizca de bicarbonato hasta que estén suaves. Al tercer día se corta la panela en bloques y se la hierve en agua hasta que esté disuelta, se cuela el líquido para evitar los residuos y se lo vierte sobre los higos, cocinándolo con canela y clavo de olor hasta que espese.

El dulce de higos es uno de esos postres que representan la esencia de los postres de la gastronomía ecuatoriana: deliciosos y sencillos, perfectos para darle ese toque final a una buena comida.

Texto y foto: La Hora de Ecuador

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Se prevé aumento del 15 % en la cosecha de higo en el Valle de Vizcaíno, Baja California Sur, México

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Gracias a que el clima está favoreciendo el desarrollo de los frutos y también a las nuevas plantaciones

Esta temporada se espera una buena cosecha de higo, con una zafra estimada de 350 toneladas en seco, cerca de un 15 % más que el año anterior, también contará con una mejor calidad pues el clima está favoreciendo el desarrollo de los frutos, refieren productores de este cultivo en Valle de Vizcaíno, Baja California Sur (México).

La cosecha iniciará el próximo 15 de julio y terminará en el mes de septiembre, generando miles de empleos y una derrama económica en beneficio de 100 productores, que tienen parcelas de 1 a 4 hectáreas, en cuyas labores se ocupa casi todo el año.

En 2018 se quedaron sin comercializar más de 20 toneladas de higo seco, debido a problemas de mercado y falta de acuerdo entre productores y acopiadores; no obstante, representantes de empresas chinas han llegado a la zona agrícola interesados en adquirir el producto, por lo que están verificando las condiciones de las huertas.

El cultivo de la variedad White Kadota se estableció en el Valle de Vizcaíno hace 50 años, como una opción de producción especial para una zona desértica, en donde escasea el agua; el producto se envía casi en su totalidad al mercado chino, tras ser empacado en plantas certificadas.

A lo largo de 5 décadas, las plantaciones de higueras se han visto disminuidas por plagas y enfermedades, pasando de más de 150 hectáreas a menos de 50, sin embargo, en la actualidad la superficie se está recuperando, misma que podría llegar a casi 100 hectáreas.

Texto: Elías Medina
Fuente: El Sudcaliforniano

La universidad mexicana fomenta e impulsa el cultivo del higo

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La Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), México, realizó el 16 y 17 de mayo el Taller en Producción y Comercialización de Higo en el Campus de Ciencias Agropecuarias.

“El objetivo de este curso fue presentar a los productores y estudiantes de la Universidad las nuevas tecnologías, compartir experiencias de diferentes áreas y analizar las acciones que están llevando a cabo las dependencias de la UANL”.

“En Nuevo León se está empezando a incrementar la producción gracias al impulso en la transformación. A nivel internacional, México ocupa el lugar 23 en la producción de higo, no somos líderes en tecnología ni producción, pero gracias a la UANL buscamos mejorar esta situación realizando investigaciones con tecnologías y así poder incrementar la producción”, comentó el director del Centro de Desarrollo de Agronegocios de la UANL, Juan Fernando Villarreal Garza.

Esta jornada de la Secretaría de Desarrollo Agropecuario se realizó con el apoyo del Centro Regional de Fomento Ganadero Vallecillo y la Facultad de Agronomía de la UANL, que reunieron a productores de Nuevo León, Coahuila y Baja California, entre otros estados.

La producción y comercialización del higo promete un producto dinámico que alcanza precios atractivos. Además, cuenta con propiedades nutracéuticas y se le reconoce como producto gourmet por su utilidad en diversos platos y productos.

La posibilidad de producir higos con el fin de ser industrializados permite contar con un mayor poder de negociación en el mercado y aumentar los márgenes comerciales para el productor y el transformador.

“Esperamos en medio plazo incrementar la producción de higo y los ingresos de los productores y, por otro lado, apoyar a aquellos agricultores interesados en producir higo para que tengan el conocimiento y puedan desarrollar un huerto de higo”, agregó Villareal Garza.

El Taller en Producción y Comercialización de Higo abordó temas como:

-Modalidades de plantación
-Propagación vegetativa de higuera
-Funciones de los macroelementos
-Riego, sistemas de riego y fertirriego
-Podas
-Procesamiento, consumo y sus derivados
-Exportación de higo mexicano
-Control de plagas y enfermedades

Texto: Erick Aly Castro Méndez
Fuente: El Porvenir

Del 2 al 5 de septiembre se celebrará el VI Simposio Internacional sobre el Higo en la ciudad croata de Rovinj

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El VI Simposio Internacional sobre el Higo se celebrará en Rovinj, Croacia, del 2 al 5 de septiembre de 2019, bajo el patrocinio de la International Society for Horticultural Science (ISHS) y organizado por el Instituto de Agricultura y Turismo, Poreč.

Será una gran oportunidad para conocer a investigadores de todo el mundo que trabajan en la valorización de la cadena de producción de higos, así como para presentar sus recientes investigaciones sobre este tema.

La higuera (Ficus carica L.) siempre se ha cultivado en toda la región mediterránea, junto con los olivos y las vides. En tiempos difíciles de hambre, los higos se utilizaban para alimentar a la población, siendo utilizados como sustituto del pan.  Lamentablemente, no se prestó suficiente atención a su cultivo, que ha sido injustamente descuidado durante mucho tiempo.

Rovinj
Rovinj es una ciudad de Croacia situada en el norte del Mar Adriático. Se encuentra en el lado oeste de la península de Istria, desde Lim Bay en el norte, hasta la ciudad de Bale en el sur. Tiene un archipiélago muy accidentado formado por 14 islas y 6 acantilados.

La higuera en Croacia
La producción de higos en Croacia tiene una larga tradición; los higos frescos y secos se utilizan para la preparación de más de 50 productos diferentes, y son la base de algunos platos y dulces tradicionales. Hay alrededor de 1 millón de higueras y alrededor de 30 variedades que se están cultivando en toda la costa de Croacia.

Los higos ofrecen muchas cosas positivas que pueden ayudar a su valorización. Los higos, por su valor nutritivo y la existencia de más de 100 productos de higos diferentes, también juegan un papel importante en el medio ambiente. Más específicamente, los higos pueden ayudar a reducir la erosión y, en comparación con muchas otras especies frutales, tienen bajos requerimientos de clima, suelo y recursos de socorro que pueden ser un valor agregado en las cambiantes condiciones climáticas actuales.

Debido a todos estos aspectos, la investigación en la cadena de producción de higos es la principal vía para la valorización de esta especie frutal.

Programa
Por lo tanto, el VI Simposio Internacional sobre la Higuera pondrá de relieve las investigaciones más recientes sobre la higuera:

– Variabilidad y recursos genéticos,
– Ecofisiología y propagación de plantas,
– Producción de higos y gestión de huertos,
– Manejo de plagas y enfermedades,
– Calidad de la fruta y tecnología poscosecha,
– Economía, marketing e industria,
– La producción de higos bajo el cambio climático.

Visitas después del simposio
El viernes 6 septiembre se organizará una visita posterior al simposio de tres días por la parte sur de la costa de Croacia, Dalmacia, conocida por su tradición en el cultivo y secado de higos. Visitaremos productores de higos de esta zona y podrás participar en la “Fiesta de los higos”, tradicionalmente organizada en Zadar en el mes de septiembre.

Para el segundo día de la visita está prevista una nueva visita a Opuzen y Metković, donde se visitará la producción y el procesamiento de higos en el valle del río Neretva.

Web: http://fig2019.iptpo.hr/

Higueras en la selva de Borneo para la restauración forestal de la vida silvestre

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Los higos son una especie clave en muchos ecosistemas de bosques tropicales, donde los frutos son los principales recursos alimenticios de la vida silvestre. Las diversas variedades de higueras producen muchos frutos y a menudo se encuentran en los bosques tropicales donde viven los orangutanes. Aunque también comen insectos, brotes, hojas, semillas y corteza de árbol.

Ahora las higueras son protegidas y propagadas por el Departamento Forestal de Sabah en la Reserva Forestal de Sepilok (Borneo) para ayudar a alimentar a los orangutanes y a otros animales salvajes.

Como animales comedores de frutas, los orangutanes son importantes propagadores de las plantas tropicales. Muchas plántulas de frutas brotan sólo después de haber pasado por el sistema digestivo de un animal. Por lo tanto, los orangutanes y algunas aves tienen un papel ecológico vital como dispersores de semillas en el medio ambiente de la selva tropical y afectan la regeneración de los bosques y la diversidad de especies vegetales.

El hecho es que con el agotamiento de la selva tropical y con los efectos del calentamiento global, no hay tanta comida para los orangutanes y las aves como antes.

Los simios adultos tienen un gran apetito y son capaces de recordar mentalmente qué tipos de frutas están disponibles en determinadas épocas del año. Regresarán a ciertos lugares de alimentación anualmente para este propósito. Sin embargo, en muchas ocasiones intentan volver y esa zona ha sido aniquilada. Esto es estresante para ellos cuando tratan de encontrar nuevos lugares para obtener los alimentos que necesitan para sobrevivir.

Mohd Sahlan Salam, del Departamento Forestal de Sabah, presentó un documento titulado “Fruiting pattern of 18 common Ficus species in Sepilok Forest Reserve of Sabah” en la reciente 2019 Heart of Borneo Conference.

“Las 18 especies de Ficus en Sepilok varían en intensidad de fructificación, ciclos de fructificación y apariencia. Los higos muestran una fructificación escalonada, asegurando así la disponibilidad continua de frutas durante todo el año. La propagación vegetativa de las especies seleccionadas a través de varios métodos debe ser estudiada para asegurar el enriquecimiento sostenible de las plantaciones en áreas forestales pobres y degradadas y de las plantaciones forestales. Hay que plantar higueras para la restauración del bosque con el fin de crear un mejor hábitat para la vida silvestre”, recomendó Mohd Sahlan.

“La higuera es uno de los géneros más ricos en especies, con 150 especies en Borneo. Los higos son una fuente extremadamente importante de alimento para la vida silvestre en la mayoría de los bosques tropicales del mundo. En Borneo, los higos proporcionan una dieta básica para las aves, y los higos son un alimento alternativo esencial para la mayoría de los primates, incluidos los orangutanes y muchas aves”,  añadió Mohd Sahlan.

Texto: David Thien
Fuente: Daily Express (Malaysia)

Los primeros higos frescos de California empiezan a llegar a los mercados desde sus zonas más desérticas

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A principios de mayo, Western Fresh Marketing comenzó a cosechar y enviar higos Brown Turkey desde el valle de Coachella en el desierto del sur de California. George Kragie, presidente de la compañía, comentó que la firma con sede en Madera, California, representa al único productor comercial de higos en el desierto, por lo que es el primero en comercializar con la nueva cosecha. El extremo sur del Valle de San Joaquín será la siguiente área en el acuerdo durante la primera semana de junio.

Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc. con sede en Madera, CA, confirmó que la cosecha de higos del Valle de San Joaquín comenzaría alrededor del 1 de junio. Aunque Stellar, y su empresa matriz Catania Worldwide, con sede en Toronto, no tiene higos de principios de temporada del valle de Coachella, actualmente está enviando higos de México. Cappelluti dijo que su negocio en México está muy bien establecido, produciendo desde el 15 de noviembre hasta el 1 de junio, lo que le da a la compañía suministros de higos frescos durante todo el año.

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Explicó que la misma dinámica se produciría con la cosecha de Breva que llevaría la carga durante gran parte del mes de junio en el Valle de San Joaquín. El calor en el Valle de Coachella hace que la brecha entre la Breva y la cosecha regular sea más estrecha.  A medida que la cosecha se desplaza hacia el norte en junio, esa brecha será de tres a cuatro semanas.

“A principios de julio, creo que veremos un buen volumen”, dijo Kragie, señalando que hay plantaciones de higos en todo el Valle Central de California. Como resultado, en julio entrarán en juego muchos huertos de higueras desde el distrito de Lost Hills en el sur del Valle de San Joaquín hasta los distritos de Chowchilla, Merced y Madera.

Kragie dijo que una vez que una higuera comienza a producir, continuamente da fruto hasta la primera helada y debe ser cosechada con frecuencia. Los higos frescos de California pueden estar en el mercado hasta noviembre. Aunque el mejor momento para los higos de California será durante el mes de agosto, cuando los suministros estarán en su máximo nivel.

La higuera Black Mission es la variedad más común seguida por Brown Turkey, pero también hay otras variedades, incluyendo Calimyrna, Kadota y Tigre. De manera aleatoria, obtenida a través de eventos de muestreo, Kragie estima que alrededor del 60 por ciento de los consumidores prefieren el higo negro tradicional, mientras que el 40 por ciento prefiere el higo marrón más grande. Por supuesto, también hay varios otros colores, incluyendo el verde. El color se refiere a la piel una vez que el higo es cortado, con una tonalidad roja que es la más frecuente.

Acreditó las exposiciones de alimentos, las revistas de alimentos y los cocineros innovadores por ayudar a aumentar el consumo de higos frescos. Por supuesto, dijo que no hay nada mejor que probar uno. “Cuando la gente lo prueba, les gusta.”

El cultivo de higos es una empresa rentable en California, ya que un higo necesita muy poca agua en comparación con otras frutas. Las higueras se remontan a tiempos antiguos y se sabe que algunos árboles duran hasta 200 años.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

Higos en la Patagonia: raros, ricos y delicados

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El amplio y difuso universo de los “cultivos alternativos” involucra en la región de la Patagonia Norte argentina a aquellas especies que escapan a los tradicionales frutales de pepita. Generalmente se realizan en emprendimientos de carácter familiar, en baja escala, orientados a mercados de proximidad, con escasa oferta, demanda acotada y posibilidades de agregado de valor; iniciativas a través de las cuales el productor explora formas para mejorar la apropiación del beneficio de su actividad.

La higuera
La higuera quizás represente uno de estos ejemplos de diversificación. Si bien existen ejemplares añosos plantados por los pioneros y relegados al olvido junto a las viviendas de muchas chacras, son contadas las experiencias con este frutal que, si bien por su rusticidad se adapta a distintas condiciones ambientales, presenta requerimientos y limitaciones para ser una alternativa válida.

El cultivo de la higuera
El cultivo implantado con densidades mayores a 1000 árboles por hectárea tiene sus atractivos: rápida entrada en producción, costos relativamente bajos, rendimientos potencialmente altos, prescindencia de estructuras de apoyo, árboles bajos fácilmente manejables, multiplicación simple por estacas. El clima seco y la radiación propician la calidad y sanidad. La elevada capacidad para el agregado de valor complementa de manera ideal la producción en fresco. Todo esto en pequeñas superficies puede aportar a mejorar la composición del ingreso del núcleo familiar del productor.

Los higos
Quien haya tenido la posibilidad de trabajar con higueras como asesor técnico, productor u operador comercial, sabe que sus frutos son tan singulares como complejos y delicados, y que son especialmente valorados por el consumidor de paladar exigente. Lejos de visualizarse como un artículo menor, son de hecho una delicatessen que podemos ver destacándose en cajitas muy paquetas en el puesto de algún mercado concentrador, o bien en alguna frutería boutique o como desecado o snack en alguna dietética. Aquí cabe decir que en la modalidad snack, saborear higos del tipo Smirna (los de mayor calidad a nivel mundial y que no se cultivan en Argentina) es toda una experiencia, quizás por su atributo de ser los únicos con semillas fértiles cuyos aceites transfieren a la pulpa características distintivas de palatabilidad.

El fruto en realidad es el receptáculo de la flor, que bajo condiciones ambientales favorables evoluciona y se ensancha sin necesidad de polinización – fenómeno de partenocarpia -, al que conocemos como breva cuando desarrolla en la madera del año anterior para madurar en verano, o bien como higo si desarrolla en la madera del año para madurar en otoño.

Y aquí aparece una de las limitantes para nuestra región: las heladas primaverales afectarán la producción de brevas, y las otoñales la producción de higos. A esto debemos agregar que su delgada epidermis se escarifica fácilmente por acción de los vientos (que también quiebran ramas ya que su madera es muy blanda).

Poscosecha y comercialización
Brevas e higos son muy perecederos por su alto contenido de humedad, lo que hace necesario extremar los cuidados durante la cosecha, empaque, poscosecha y comercialización (como en cualquier otra fruta). En otras regiones es común ver a los cosechadores a primera hora de la mañana utilizando guantes para no dañarlos (y protegerse del látex irritante que exuda el pedúnculo) y a los embaladores haciendo lo suyo con arte para no magullarlos, apretarlos ni herirlos. Por su parte, los buenos mayoristas y los aún mejores minoristas saben cuidarlos como un trofeo para evitar pérdidas de calidad, de prestigio comercial y de clientes que de lo contrario no volverán.

Si bien existen plantaciones comerciales modernas e intensivas en el centro y norte del país, aún es muy poco lo que sabemos acerca de su comportamiento productivo en el ambiente norpatagónico. En este sentido, la Estación Experimental Alto Valle del INTA y la Agencia de Extensión Rural Valle Medio están acompañando una experiencia en la localidad de Lamarque, que esta temporada ya dio sus primeros raros, ricos y delicados frutos.

Texto: Walter Ernesto Nievas
Artículo publicado en el Suplemento PULSO del Diario Río Negro, Argentina
Fuente: INTA Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (Argentina)