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El mercado de los higos frescos en Brasil y sus posibilidades de exportación durante todo el año

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En Brasil los higos se cultivan en distintas regiones, pero sobre todo en los alrededores de São Paulo. En el mercado interno de Brasil apenas se pueden encontrar fuera de las regiones donde se producen, y la compañía Brotto Figs los exporta por vía aérea a Europa durante la temporada baja del hemisferio norte, de noviembre a julio.

Mauricio Brotto dirige Brotto Figs, una compañía familiar fundada hace 60 años y que ya va por la tercera generación de productores de higos. En el año 2000, comenzó a exportar a Europa. Actualmente destina el 60% de su producción a ese mercado y el resto, al mercado interno. “Comercializamos de 500 a 550 toneladas de higos frescos al año, todo producción propia. Nuestra pequeña empresa familiar posee unas 40 hectáreas de higos y representa alrededor del 25% de las exportaciones de higos de Brasil”, explica el productor.

Transporte aéreo
El mercado de los higos de Brasil es pequeño, iniciado por los inmigrantes italianos a principios del siglo XX, según relata Brotto. “No hay productores grandes; solamente compañías familiares, como la nuestra. No es un producto de grandes ventas. Tenemos cierto mercado interno alrededor de las regiones de cultivo, pero, si nos alejamos 500 kilómetros, apenas se encuentran higos en los lineales, ya que es un producto muy perecedero y este es un país muy grande”, añade.

Por ese mismo motivo, todas las exportaciones de Brotto Figs a Europa se realizan por vía aérea. “En las exportaciones, el transporte aéreo es un problema muy importante, porque cuesta 1,50 dólares por kilo enviar los higos a Europa, y es bastante caro, pero es la única forma de que lleguen frescos y sabrosos. En el mercado interno, depende. En los picos de producción, se pueden encontrar buenos precios en Brasil, pero, en esta época del año, se encarecen mucho, incluso comparados con los exportados”, explica.

Todo el año
La única variedad comercial de higo que se cultiva en Brasil se conoce como Roxo de Valinhos, o Brown Turkey en el resto del mundo, pero el país es capaz de producirla todo el año. La temporada alta de Brotto Figs transcurre entre noviembre y finales de mayo, pero puede producir higos también de mayo a noviembre. Sin embargo, durante estos meses, hay mucha competencia por parte de Turquía e Israel.

Turquía comienza ahora en Europa con buena calidad y buen precio, con el que es difícil competir, especialmente por la logística. Sin embargo, no importa demasiado, porque es nuestra temporada baja”, afirma. “Nuestro mayor competidor es Israel, que comienza en mayo/junio. Israel está aumentando su producción y volviéndose cada vez más competitivo, y en noviembre/diciembre sigue estando en el mercado, lo que sí es un problema porque es nuestra temporada de recolección”.

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Demasiada lluvia
Brotto reconoce que los higos no son un producto fácil por lo delicados que son. Además, al ser una compañía familiar, lo hacen todo por sí mismos, de modo que la compañía crece poco a poco. “Prefiero incrementar menos la producción y mantener el mismo nivel de calidad. Somos famosos en Europa por nuestra calidad, los higos de Brotto se consideran los mejores higos brasileños del mercado, todo gracias al trabajo duro y a nuestra participación en todo el proceso”.

En ocasiones, las condiciones meteorológicas provocan mermas de calidad, ya que los higos no toleran muy bien las lluvias. Este año, entre enero y marzo, ha llovido demasiado en Brasil en las zonas de producción. A excepción de los meses de lluvia, Brasil cuenta con la ventaja única de poder producir higos durante todo el año gracias a su clima, lo cual hace que la actividad siga siendo un buen negocio.

Brotto no sabría predecir cómo transcurrirá la próxima temporada. “Depende. Por ejemplo, el año pasado, tuvimos una temporada muy buena en cuanto a la producción, pero este año tenemos meses demasiado lluviosos que han provocado pérdidas del 15% o el 20% en comparación con otros años”, señala.

Tercera generación
El productor considera algo extraordinario formar parte de la tercera generación que cultiva higos en su familia. Durante los 60 años de vida de la compañía, el mercado no ha estado exento de cambios. “Una cosa es segura: Creo que, a lo largo de los años, la demanda entre junio y agosto ha ido disminuyendo, debido a que hay muchos higos de Israel, Turquía, Grecia y España. Sin embargo, la demanda de diciembre a mayo se mantiene estable o aumenta”, concluye.

Brotto Figs
Rod. SP 73 Km 6,5 – Sitio Bela Vista
CP 5011 CEP13035-971
Campinas, Brasil
brotto@brottofigs.com
www.brottofigs.com

Texto: Kelly den Herder
Vía: Fresh Plaza

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Los higos frescos brasileños llegan a Europa libres de polvo

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Las compañías Special Fruit de Bélgica y Bud Holland de los Países Bajos, han empezado a recibir las primeras importaciones de higo fresco del exportador brasileño Euroconte, cuya campaña en el hemisferio sur empieza en noviembre.

Euroconte ha sido una de las primeras empresas de adaptarse a las nuevas normas sobre los higos frescos introducidas por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa (CEPE). Uno de los requisitos clave es que no haya presencia visual de ninguna sustancia extraña a la fruta, incluyendo la fina capa de sulfato de cobre que se venía utilizando para proteger los higos.

Euroconte -perteneciente a la compañía brasileña Bátia y dedicada a la exportación aérea de frutas de alta calidad-, ha desarrollado una alternativa orgánica que elimina el polvo blanco, al tiempo que protege la fruta de las plagas.

“Así que ahora nuestros higos se ven mejor -sin polvos blancos-, más naturales y más puros que nunca, con una vida útil igual de competitiva”, decía un comunicado conjunto de los importadores europeos. “Todo lo que hace que los higos tengan un sabor aún más dulce.”

Las compañías también hicieron hincapié en los esfuerzos de Euroconte para satisfacer las demandas sociales y ambientales de Special Fruit y Bud Holland, incluidas las iniciativas encaminadas a erradicar el trabajo infantil, la mejora de las condiciones de trabajo, el fortalecimiento de los derechos de los trabajadores y el apoyo a los más necesitados, como los niños sin hogar. Euroconte es uno de los pocos proveedores certificados por BSCI en Brasil, tanto para los higos como para el jengibre.

Los higos de Euroconte son de la variedad de Brown Turkey/Roxo de Valinhos y se venden en cajas de tres bandejas de ocho higos cada uno. Comercializado bajo la marca Best Choice de Special Fruit, y Bátia y Manacá marcas de Bud Holland, los nuevos higos libres de polvo estarán disponibles a partir de finales de la semana 45 o comienzo de la semana 46.

Vía: Eurofruit

La lluvia estimula la cosecha de higos en Brasil

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La temporada brasileña de los higos ya ha comenzado, aunque este año se ha retrasado por la sequía que afecta al país.

Denise Braga, de la empresa Batia, afirma que han empezado a recolectar hace unos días. “La sequía no ha afectado a los volúmenes de producción, pero ha causado un retraso en la temporada. Afortunadamente, hemos tenido algo de lluvia a principios de la semana pasada, lo que ha ayudado a estimular la recolección de higos”.

Denise espera al menos 450.000 cajas de higos morados de Valinhos -localidad conocida en Brasil como la capital del higo morado- para la exportación esta temporada, además de los destinados al mercado local.

La demanda es fuerte en el mercado nacional de Brasil, en particular en el mercado de São Paulo. Los mercados de exportación para Batia son principalmente Países Bajos, Bélgica, Alemania, Reino Unido y Suiza. “Nuestros clientes ubicados en Bélgica y los Países Bajos reexportan al resto de países de Europa”.

Denise afirma que es demasiado pronto para conocer con seguridad los volúmenes de producción, porque la temporada acaba de empezar, “los primeros volúmenes cosechados son siempre poco constantes y es todavía demasiado pronto para pronosticar si habrá escasez. No obstante, creemos que ésta será una muy buena temporada”.

Vía: Fresh Plaza
Foto: Cajas de higos de la variedad “Roxo de Valinhos”. Fernando Picarelli Martins.