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El mercado del higo continúa creciendo en Brasil

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La temporada de higo brasileño ha comenzado en BUD Holland. “Las perspectivas son buenas, aunque la temporada acaba de comenzar”, dice Peter Hobert. BUD Holland trabaja con Euroconte, en Brasil, desde hace más de 40 años. Los higos brasileños se comercializan principalmente bajo la marca Batia, con Manacá como segunda marca.

“Se ha trabajado mucho en el manejo de la producción en los últimos años, y obviamente, los árboles necesitan su tiempo para responder a ello. El resultado es un mayor rendimiento y una mejor calidad. La pulpa de los higos también pesa más y tienen un nivel más alto de brix”, comenta Peter. “También se ha establecido un sistema de riego más extenso para mejorar el clima durante los períodos secos”.

“Europa Occidental es la zona de ventas principal para los higos. En este momento ofrecemos higos frescos de Perú e Israel, así como higos brasileños. A medida que otros países como Perú son cada vez más importantes en la producción de higo, el mercado crece en general”, según Peter. Las variedades de Brasil, Perú e Israel con las que trabaja BUD Holland son el higo púrpura de Valinhos, Toro Sentado y Autumn Honey respectivamente.

Fuente: Fresh Plaza

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La temporada de higo se adelanta en Brasil

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“Hemos empezado la temporada un poco temprano este año, unos 15 días antes de lo normal. Esta campaña 2018/2019 se presenta prometedora porque la calidad de nuestros higos es buena, y también hay buenos calibres y calidad. Además, la situación del mercado es favorable. Por ahora, hay escasez de producto en el mercado, así que los precios también hay buenos precios”, expone Mauricio Brotto, de Brotto Figs, Brasil.

El adelanto de la temporada depende de las condiciones meteorológicas. “Empezamos a cosechar el 22 de octubre. Todavía no estamos en plena producción, sino al 70% de nuestra cosecha normal. Es algo derivado puramente de las condiciones meteorológicas, porque no ha habido muchos días fríos. Nuestro deseo era empezar lo antes posible, ya que los precios son buenos y siempre hay buena demanda en noviembre y, normalmente, también en diciembre”.

Explica que la temporada del higo turco ha concluido. “Hasta donde yo sé, el mercado anda algo escaso y la demanda es alta. Hay algo de oferta de Israel y Perú, Brasil no ha hecho más que empezar. Como nos hemos adelantado un poco, ya estamos produciendo volúmenes decentes. Siempre tenemos un pico de producción cada mes desde diciembre, mes en que suele darse entre el día 10 y el 20, a tiempo para satisfacer la oferta de Navidad. Esperamos buenos volúmenes esta temporada, comenzando con un 10% más en noviembre y otro 10% más en diciembre con respecto a los últimos años”.

Más frescos y más maduros en el mercado
Brotto Figs trabaja únicamente con producción propia repartida en dos plantaciones. “Los árboles tienen un aspecto sano y hay muchos higos por madurar con buenos calibres en los árboles. Año tras año, tratamos de dar lo mejor de nosotros mismos para exportar higos más maduros al mercado europeo. Es una fruta muy perecedera, así que no podemos enviar higos totalmente maduros. Tenemos que recolectar un poco antes, porque nuestra fruta tarda unos 5 días en llegar hasta al cliente final”.

“Nos estamos esforzando porque nuestros higos lleguen a los supermercados lo más maduros posible. En esto ayuda el aumento de la frecuencia de envíos aéreos, unas 4 o 5 veces por semana. Tener fruta fresca y madura en el mercado es mejor para nuestros clientes, que demanda fruta madura y oscura”.

Europa incrementa la demanda
Según Mauricio, haber abandonado el uso de caldo bordelés en el proceso de producción se ha traducido en el aumento de la demanda de higos brasileños. “El caldo bordelés ya no se puede utilizar, así que muchos productores han tenido que pasarse a alternativas y cambiar todo el proceso de producción en solo unos meses. Nosotros lo hemos conseguido y ahora producimos higos sin ningún residuo visible”.

También en el mercado los resultados han sido positivos: “La gente acepta más los higos porque tienen mejor aspecto y mejor sabor. El uso de caldo bordelés era seguro, pero dejaba un polvillo blanco sobre los higos. Este cambio incrementa la demanda año tras año. Por ejemplo, el primer año después del cambio constatamos un aumento de las exportaciones en un 20%.

Otras variedades
Brotto Figs es una empresa que trabaja duro por mejorar la vida útil de los higos. “Es un tema importante a la hora de trabajar con la variedad marrón turca. Intentamos buscar nuevas variedades con mejor sabor, color y vida útil, por ejemplo. Ahora tenemos en prueba unas 20 variedades, pero lleva tiempo evaluar los resultados basándose en la producción, el sabor y el calibre, por ejemplo. Algunas variedades funcionan bien en otros países, pero no en Brasil, y viceversa”.

Mauricio concluye diciendo que siguen ampliando la capacidad de producción de higos. “Todos los años crecemos en torno a un 10%. Nuestras instalaciones de envasado ya se han quedado algo pequeñas, así que hemos decidido construir unas nuevas. Esperamos que para la campaña 2019/2020 ya estén operativas, así que podremos continuar creciendo en los próximos años”.

Fuente: Fresh Plaza
Ilustración: J.C. Florentino

Mauricio Brotto (Brotto Figs, Brasil): “Prescindir del caldo bordelés en el cultivo de higo se ha traducido en un aumento de producción y ventas”

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“La temporada del higo comenzó en septiembre y durará hasta junio. Prevemos la misma tasa de crecimiento del año pasado, un 25%-30%. Esta es la segunda temporada de crecimiento significativo y buenas estadísticas, aunque, como siempre, hemos experimentado altibajos. El mercado de exportación siempre es muy bueno en noviembre y diciembre, ya que el precio y la demanda se mantienen a un buen nivel durante estos meses. Después, enero y febrero son meses de poco movimiento, y el mercado se recupera a partir de marzo. La demanda suele ser buena hasta que acaba la temporada, es decir, en julio. Entonces es el turno de los higos cultivados en Europa”, explica Mauricio Brotto, de Brotto Figs, en Brasil.

“Brasil es uno de los pocos países capaz de producir higos todo el año, aunque durante nuestro invierno es temporada baja, de julio a octubre. En estos meses, se produce poco, pero también hay mucha más competencia en el mercado europeo por la presencia de la producción propia de este continente. Por tanto, en temporada baja, vendemos volúmenes limitados en el mercado interno, aunque el interés de la empresa está en la exportación. Los precios fueron buenos al inicio de la temporada. Como de costumbre, los precios bajan en este periodo de poco movimiento, es normal en la temporada del higo”, continúa.

Caldo bordelés (Bordeaux mixture)
Hace dos años que cambió la normativa europea con respecto al caldo bordelés empleado en la producción de higos. “Es un producto muy seguro, incluso está permitido su uso en algunas producciones ecológicas. Sin embargo, algunos países europeos decidieron importar únicamente higos sin residuos visibles. Al principio estábamos bastante perdidos, pero en poco tiempo tuvimos que encontrar una nueva forma de producir. Tras algunos meses de pruebas, conseguimos cambiar por completo la producción”, relata Mauricio.

“Esta es la segunda temporada desde el cambio, y se revela muy exitosa. Hemos invertido mucho en fertilización, lo cual tiene como resultado unas higueras muy productivas. En la misma superficie se está produciendo mucho más, así que ha sido un resultado muy bien recibido el que nos ha traído este cambio. Además, las ventas también han crecido porque creemos que los higos tienen una mayor aceptación en el mercado. La fruta tiene un aspecto más atractivo y un sabor más dulce, pues también el nivel Brix se ha elevado”.

Fuente: Fresh Plaza
Foto: Brotto Figs

A punto de comenzar la temporada de higos en Brasil

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“Nuestra temporada de higos comenzará esta misma semana y durará hasta agosto. La climatología es siempre nuestro mayor desafío, especialmente en un país tropical. Este año hemos tenido un poco de lluvia en agosto y septiembre, lo que ha retrasado algo el comienzo de la temporada. No obstante, estamos tranquilos con la campaña. La calidad de los higos es buena y trabajamos duro para lograr un nivel de brix excelente. Además, esperamos una mejora en los volúmenes de producción”, cuenta Denise Braga, de Euroconte Brasil.

Denise explica que la variedad brasileña es el higo morado. “Esta variedad difiere de otras variedades de higos, porque se ajusta mejor a las condiciones de cultivo específicas en el sudeste de Brasil. El país tiene un clima tropical, pero con condiciones climáticas especiales en la región sudeste. El clima está fuertemente condicionado por la Selva Amazónica y el fenómeno llamado Flying Rivers. Estos se describen como ‘ríos voladores’ invisibles de vapor de agua”. Sin embargo, Denise agrega que podría ser útil realizar algunas pruebas con otras variedades. Por ejemplo, una que sea más resistente a la sequía, ya que el agua se ha convertido en un problema importante en la agricultura de todo el mundo.

“Nuestro principal mercado de exportación es Europa y parte del volumen también va dirigido a Oriente Medio y Canadá. Los higos se exportan por avión y cada paso en la cadena logística requiere atención adicional para que los higos lleguen en buenas condiciones. Hemos exportado higos durante más de 25 años, y hemos desarrollado una estricta lista de control que nos permite obtener un rendimiento muy bueno en toda la cadena logística, desde el campo hasta las instalaciones de los importadores. El mercado nacional brasileño de higos es enorme, sin embargo, debido a la gran cantidad de productores, también hay una gran oferta. Euroconte no abastece al mercado local, solo al mercado internacional”, explica Denise.

Los higos brasileños sólo tienen competencia de Israel y Perú, ya que Turquía es la contra-estación de Brasil, principalmente de agosto a noviembre. “Es difícil decir al comienzo de la temporada cómo afectará la competencia al mercado. Hay una amplia gama de factores a tener en cuenta”.

En 2015, la CEPE publicó una reseña sobre la norma que define la no consideración de la presencia de cualquier sustancia visual en cualquier producto fresco. “Esta regla se aplica a los productos frescos en general, no solo a los higos. Desde entonces, los higos brasileños que se producen con fines de exportación se producen sin el uso de sulfato de cobre. Este ha sido un gran cambio en la gestión de cultivos de todos los productores que decidieron seguir exportando. Además de los productores y el personal, que tuvieron que adaptarse a esta nueva forma de producción, también el cultivo en sí necesitaba ajustarse a dicho cambio. Al principio, notamos cierto impacto en el rendimiento de los árboles, pero ya hemos superado esta etapa”.

Fuente: Fresh Plaza

El mercado de los higos frescos en Brasil y sus posibilidades de exportación durante todo el año

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En Brasil los higos se cultivan en distintas regiones, pero sobre todo en los alrededores de São Paulo. En el mercado interno de Brasil apenas se pueden encontrar fuera de las regiones donde se producen, y la compañía Brotto Figs los exporta por vía aérea a Europa durante la temporada baja del hemisferio norte, de noviembre a julio.

Mauricio Brotto dirige Brotto Figs, una compañía familiar fundada hace 60 años y que ya va por la tercera generación de productores de higos. En el año 2000, comenzó a exportar a Europa. Actualmente destina el 60% de su producción a ese mercado y el resto, al mercado interno. “Comercializamos de 500 a 550 toneladas de higos frescos al año, todo producción propia. Nuestra pequeña empresa familiar posee unas 40 hectáreas de higos y representa alrededor del 25% de las exportaciones de higos de Brasil”, explica el productor.

Transporte aéreo
El mercado de los higos de Brasil es pequeño, iniciado por los inmigrantes italianos a principios del siglo XX, según relata Brotto. “No hay productores grandes; solamente compañías familiares, como la nuestra. No es un producto de grandes ventas. Tenemos cierto mercado interno alrededor de las regiones de cultivo, pero, si nos alejamos 500 kilómetros, apenas se encuentran higos en los lineales, ya que es un producto muy perecedero y este es un país muy grande”, añade.

Por ese mismo motivo, todas las exportaciones de Brotto Figs a Europa se realizan por vía aérea. “En las exportaciones, el transporte aéreo es un problema muy importante, porque cuesta 1,50 dólares por kilo enviar los higos a Europa, y es bastante caro, pero es la única forma de que lleguen frescos y sabrosos. En el mercado interno, depende. En los picos de producción, se pueden encontrar buenos precios en Brasil, pero, en esta época del año, se encarecen mucho, incluso comparados con los exportados”, explica.

Todo el año
La única variedad comercial de higo que se cultiva en Brasil se conoce como Roxo de Valinhos, o Brown Turkey en el resto del mundo, pero el país es capaz de producirla todo el año. La temporada alta de Brotto Figs transcurre entre noviembre y finales de mayo, pero puede producir higos también de mayo a noviembre. Sin embargo, durante estos meses, hay mucha competencia por parte de Turquía e Israel.

Turquía comienza ahora en Europa con buena calidad y buen precio, con el que es difícil competir, especialmente por la logística. Sin embargo, no importa demasiado, porque es nuestra temporada baja”, afirma. “Nuestro mayor competidor es Israel, que comienza en mayo/junio. Israel está aumentando su producción y volviéndose cada vez más competitivo, y en noviembre/diciembre sigue estando en el mercado, lo que sí es un problema porque es nuestra temporada de recolección”.

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Demasiada lluvia
Brotto reconoce que los higos no son un producto fácil por lo delicados que son. Además, al ser una compañía familiar, lo hacen todo por sí mismos, de modo que la compañía crece poco a poco. “Prefiero incrementar menos la producción y mantener el mismo nivel de calidad. Somos famosos en Europa por nuestra calidad, los higos de Brotto se consideran los mejores higos brasileños del mercado, todo gracias al trabajo duro y a nuestra participación en todo el proceso”.

En ocasiones, las condiciones meteorológicas provocan mermas de calidad, ya que los higos no toleran muy bien las lluvias. Este año, entre enero y marzo, ha llovido demasiado en Brasil en las zonas de producción. A excepción de los meses de lluvia, Brasil cuenta con la ventaja única de poder producir higos durante todo el año gracias a su clima, lo cual hace que la actividad siga siendo un buen negocio.

Brotto no sabría predecir cómo transcurrirá la próxima temporada. “Depende. Por ejemplo, el año pasado, tuvimos una temporada muy buena en cuanto a la producción, pero este año tenemos meses demasiado lluviosos que han provocado pérdidas del 15% o el 20% en comparación con otros años”, señala.

Tercera generación
El productor considera algo extraordinario formar parte de la tercera generación que cultiva higos en su familia. Durante los 60 años de vida de la compañía, el mercado no ha estado exento de cambios. “Una cosa es segura: Creo que, a lo largo de los años, la demanda entre junio y agosto ha ido disminuyendo, debido a que hay muchos higos de Israel, Turquía, Grecia y España. Sin embargo, la demanda de diciembre a mayo se mantiene estable o aumenta”, concluye.

Brotto Figs
Rod. SP 73 Km 6,5 – Sitio Bela Vista
CP 5011 CEP13035-971
Campinas, Brasil
brotto@brottofigs.com
www.brottofigs.com

Texto: Kelly den Herder
Vía: Fresh Plaza

Los higos frescos brasileños llegan a Europa libres de polvo

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Las compañías Special Fruit de Bélgica y Bud Holland de los Países Bajos, han empezado a recibir las primeras importaciones de higo fresco del exportador brasileño Euroconte, cuya campaña en el hemisferio sur empieza en noviembre.

Euroconte ha sido una de las primeras empresas de adaptarse a las nuevas normas sobre los higos frescos introducidas por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa (CEPE). Uno de los requisitos clave es que no haya presencia visual de ninguna sustancia extraña a la fruta, incluyendo la fina capa de sulfato de cobre que se venía utilizando para proteger los higos.

Euroconte -perteneciente a la compañía brasileña Bátia y dedicada a la exportación aérea de frutas de alta calidad-, ha desarrollado una alternativa orgánica que elimina el polvo blanco, al tiempo que protege la fruta de las plagas.

“Así que ahora nuestros higos se ven mejor -sin polvos blancos-, más naturales y más puros que nunca, con una vida útil igual de competitiva”, decía un comunicado conjunto de los importadores europeos. “Todo lo que hace que los higos tengan un sabor aún más dulce.”

Las compañías también hicieron hincapié en los esfuerzos de Euroconte para satisfacer las demandas sociales y ambientales de Special Fruit y Bud Holland, incluidas las iniciativas encaminadas a erradicar el trabajo infantil, la mejora de las condiciones de trabajo, el fortalecimiento de los derechos de los trabajadores y el apoyo a los más necesitados, como los niños sin hogar. Euroconte es uno de los pocos proveedores certificados por BSCI en Brasil, tanto para los higos como para el jengibre.

Los higos de Euroconte son de la variedad de Brown Turkey/Roxo de Valinhos y se venden en cajas de tres bandejas de ocho higos cada uno. Comercializado bajo la marca Best Choice de Special Fruit, y Bátia y Manacá marcas de Bud Holland, los nuevos higos libres de polvo estarán disponibles a partir de finales de la semana 45 o comienzo de la semana 46.

Vía: Eurofruit

La lluvia estimula la cosecha de higos en Brasil

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La temporada brasileña de los higos ya ha comenzado, aunque este año se ha retrasado por la sequía que afecta al país.

Denise Braga, de la empresa Batia, afirma que han empezado a recolectar hace unos días. “La sequía no ha afectado a los volúmenes de producción, pero ha causado un retraso en la temporada. Afortunadamente, hemos tenido algo de lluvia a principios de la semana pasada, lo que ha ayudado a estimular la recolección de higos”.

Denise espera al menos 450.000 cajas de higos morados de Valinhos -localidad conocida en Brasil como la capital del higo morado- para la exportación esta temporada, además de los destinados al mercado local.

La demanda es fuerte en el mercado nacional de Brasil, en particular en el mercado de São Paulo. Los mercados de exportación para Batia son principalmente Países Bajos, Bélgica, Alemania, Reino Unido y Suiza. “Nuestros clientes ubicados en Bélgica y los Países Bajos reexportan al resto de países de Europa”.

Denise afirma que es demasiado pronto para conocer con seguridad los volúmenes de producción, porque la temporada acaba de empezar, “los primeros volúmenes cosechados son siempre poco constantes y es todavía demasiado pronto para pronosticar si habrá escasez. No obstante, creemos que ésta será una muy buena temporada”.

Vía: Fresh Plaza
Foto: Cajas de higos de la variedad “Roxo de Valinhos”. Fernando Picarelli Martins.