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Los higos de temporada, espectaculares joyas tanto en platos dulces como salados

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La temporada de la fruta ya ha dado inicio en EE.UU. y los chefs lo están aprovechando

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Ya se encuentran en los estantes de los supermercados y fruterías los higos frescos – con su piel suave, pulpa rosada brillante y semillas delicadas. Tienen un sabor delicioso y una textura compleja diferente a la de cualquier otra fruta.

Con la temporada de higos ya iniciada, los chefs amantes de los higos están incluyendo en el menú esta joya de fruta, bien sola o como complemento a otros sabores en platos salados y dulces.

Entre ellos se encuentra Mike Ward, chef ejecutivo de The Restaurant at Wente Vineyards, en Livermore, California, quien siente predilección por los higos frescos por sus dulces y sabrosas aplicaciones.

“En el momento en que aparecen los primeros higos de la variedad Black Mission, las frutas de hueso ya llevan unas semanas de adelanto”, dice Ward. “Las frutas de hueso, como las cerezas, los melocotones y las nectarinas, junto con los higos, son los mejores frutos de la temporada, no sólo por sus sabores, sino también por su apariencia”.

La manera favorita de Ward de usar los higos Black Mission a finales de la primavera y principios del verano es en una mostarda, o condimento de fruta. Para hacer la mostarda de higo, Ward combina la fruta con un poco de sal y azúcar; la mezcla con nectarinas, ciruelas o cerezas para añadir algo de variedad; y deja la fruta para macerar durante la noche. Repite el proceso varias veces y luego dobla la mostaza integral y el vinagre. La mostarda se utiliza en una gran variedad de platos, como en la pechuga de pato ahumada, la chuleta de cerdo ahumada de Berkshire y el salmón, así como condimento en platos de charcutería o quesos.

Con la cosecha de higos del otoño pasado, Amir Hajimaleki, chef y propietario de District Kitchen + Cocktails en Austin, Texas, elabora naan de higos y burrata y panzanella de higos con pan de arándanos y nueces. También Hajimaleki asa los higos frescos a la parrilla y los acompaña con miel local y queso azul, así como chocolate negro y helado balsámico añejo.

“Los higos son sorprendentemente versátiles”, comenta Hajimaleki. “Tienen una textura carnosa y un delicioso sabor dulce, y pueden ser asados a la parrilla y sellados, o escabechados y secados para usar fuera de temporada”.

Los higos son una fruta favorita de Pat Pascarella, chef ejecutivo de The White Bull en Atlanta, quien creció con una higuera en su jardín y dice que le encanta tratar de maridar los higos con cosas nuevas.

Este verano en White Bull, Pascarella planea usar higos en todo su menú. Entre los platos cargados de higos están el helado de maíz dulce con migas de pan de maíz, higos y vincotto (vinagre de higos); tostadas de higos asados con stracciatella, cebollas carbonizadas, anacardos y caviar UGA; bistec de tira neoyorquino con médula ósea e higos; y pappardelle de hojas de higuera con ragú de conejo, calabacín de hamburguesa y queso SarVecchio.

Higos asados con miel, higos de temporada con crema de limoncello casera, Fabbri Amarene italiano (una mezcla de cerezas enteras y jarabe de cereza) y almendras tostadas están en el menú en el recientemente inaugurado Che Figata, un lugar italiano en Naperville, Illinois.

“Los higos dan las notas perfectas de sabroso y dulce. No hay nada como su sabor y su textura es única”, comenta el chef ejecutivo y fundador de Che Figata, Mark Grimes. “Ya sean crudas o cocidas, me gusta ver cómo estas pequeñas frutas cobran vida en los aperitivos, entradas y postres de Che Figata, particularmente con nuestros Fichi y Limoncello, porque absorben mucho sabor”.

Texto: Fern Glazer
Foto: Marcin Cymmer
Fuente: Nation’s Restaurant News

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Aumentan la popularidad y los precios de los higos importados en Estados Unidos

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Con el aumento del consumo de higos, los precios de los higos ecológicos también están comenzando a aumentar

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“La fijación de precios depende de la oferta y la demanda, y últimamente hay nuevos operadores en el mercado que introducen higos en sus productos como ingrediente o los venden envasados en sus tiendas. Por lo tanto, el consumo está creciendo y eso significa que los precios también están subiendo”, dice Koksal Celep, de Safe Food Corp., en Edgewater, Nueva Jersey, que ofrece envases de higos ecológicos.

Celep también señala que parte del problema radica en la producción de higos. “Es una fruta de árbol y no se puede aumentar la producción en un corto período de tiempo”, explica. “Por lo que vemos, la producción no crece a la misma velocidad que la demanda. La demanda de higos ecológicos crece cada año porque los higos tienen mucho potencial en este momento”.

Cosecha turca
En este momento, Celep señala que la mayor parte de la oferta de higos ecológicos proviene de Turquía y se cosecha al final del verano. Otros mercados como California, Grecia y España también gestionan algo de producción.

“La cosecha tiene que durar 12 meses, pero dependiendo de la temporada, el volumen, la demanda, los problemas de oferta, etc. puede haber algún traslado o no. La oferta es bastante limitada en este momento, pero es lo habitual desde hace unos años”, concluye Celep.

Fuente: Fresh Plaza

Principales variedades de higo en los Estados Unidos

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Hasta hace poco, no siempre era fácil conseguir un higo fresco en los EE.UU. A menos que vivieras en los alrededores de las regiones de cultivo de higueras de la costa oeste o tuvieras una higuera.

El 98 por ciento de los higos cultivados comercialmente en los EE.UU. son de California, sobre todo en el área justo al oeste de las montañas de Sierra Nevada, con una menor concentración en la árida esquina sureste del estado. Dado que los higos maduros son frágiles y tienden a disminuir rápidamente después de la cosecha, el transporte a través de las distancias ha sido a menudo un desafío. Sin embargo, las mejoras en el transporte y el empaquetado han facilitado su transporte por todo el país, incluso en lugares donde antes los higos eran sinónimos de frutos secos.

Independientemente de dónde se encuentre, si ve un higo perfectamente maduro, la única reacción apropiada es abalanzarse sobre él. Porque realmente no hay nada como el sabor dulce de un higo que ha sido cosechado en el momento justo.

Pero, ¿cómo se sabe cuándo un higo es apto para comer? He aquí algunos consejos para buscar lo mejor cuando nos acercamos a la temporada alta de higos en los EE.UU.

Principales variedades
Hay docenas y docenas de diferentes especies de higos comestibles cultivados en todo el mundo, pero sólo un puñado se cultiva comúnmente en los Estados Unidos. Estas seis son las que usted puede encontrar en las tiendas y en los mercados de agricultores de los EE.UU.:

Brown Turkey
Son los higos más comunes en California y se distinguen por su gran tamaño y su color rojizo-púrpura que se transforma en un verde brillante hacia la parte superior. Tienen un sabor bastante suave que es agradable cuando se comen frescos. Pero se puede intensificar y mejorar un poco a través de la cocción. Intente hornearlas en una pizza con algunas hierbas y buen queso de cabra.

Black Mission
Relativamente fácil de encontrar, estos higos son fantásticos para disfrutar. Cuando están maduros, los higos pequeños, de color púrpura, se derriten suave y tiernamente. Su carne de color óxido tiene una dulzura de mermelada con matices terrosos, casi minerales. Si tuviéramos que ponerlas en una receta, sólo sería una que las mantuviera crudas y frescas, como una ensalada de rúcula con un aderezo de miel y mostaza.

Calimyrna
Con piel verde herbácea y carne rosada, llena de semillas, esta variedad destaca por su sabor mantecoso, casi a nuez. También se transforman excelentes higos secos de rico sabor. Vale la pena buscar calimyrnas secas en recetas que piden higos secos.

Kadota
Las kadotas verdes frescas están fácilmente disponibles, pero con un sabor bastante pobre, carecen del factor sorpresa de las otras variedades. Trate de asarlos a la parrilla para ayudar a darles un empujón.

Adriatic
Los adriáticos -también conocidos como caramelos de rayas o higos blancos- son considerados por algunos como el pináculo de la familia de las higueras. Tienen una dulzura alucinantemente suculenta, compensada por un toque de acidez. Se pueden reconocer estos higos verdes por su superficie delicadamente rayada y su pulpa que es de un vivo tono rojo-violáceo cuando están completamente maduros. Aunque es difícil imaginarlos de cualquier manera que no sean enteros y frescos, su sabor afrutado y azucarado definitivamente caería bien en un cóctel.

Tiger
Los higos Tiger (o Panachée) provienen de árboles de rendimiento relativamente bajo. Cuando están completamente maduros es un desafío llevarlos de la granja al mercado antes de que empiecen a madurar. Tampoco hacen frutos secos particularmente buenos. Por estas razones, los agricultores no se habían interesado mucho en ellos, hasta hace poco, cuando los higos Tiger comenzaron a llamar la atención por su equilibrio estelar de dulzura melosa y acidez, parecida a las bayas. Se distinguen por su piel de color amarillo pálido, con rayas verde oscuro y carne de color púrpura oscuro. Los higos Tiger sobremaduros a menudo se guardan y se conservan convirtiéndolos en mermelada, que se puede degustar en un simple crostini con queso de cabra.

Texto: Miki Kawasaki
Vía: Chowhound

El mercado de los higos de California mantendrá un crecimiento estable al menos hasta el 2025

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Los fabricantes de alimentos y bebidas están continuamente buscando ingredientes adaptables que agreguen valor nutricional, sabores deliciosos y atractivos para sus productos. Los higos de California son un inmejorable endulzante natural que ayuda a realzar los sabores de los alimentos y aportan el toque adecuado de equilibrio dulce a cada plato. Incluso se utiliza para dar un aroma especial en la industria tabacalera y que ayuda además a mantener la frescura de los productos tabaqueros.

Los higos aportan potasio, hierro, fibra, calcio y antioxidantes que hacen que el alimento sea saludable y seguro. Son una fuente natural de energía que ayuda a combatir enfermedades y aumentar las defensas de los sistemas inmunológicos.

Los principales factores que dinamizarán el mercado global de los higos de California son los del crecimiento significativo de la industria de ingredientes alimentarios y bebidas, provocado por la creciente conciencia de lo saludable entre los consumidores de todo el mundo.

Otros factores microeconómicos que impulsan el crecimiento del mercado global de higos de California se debe al aumento del ingreso disponible en los países emergentes, como China, Brasil e India, junto con la creciente urbanización.

Otro factor que ayuda a este mercado hacia el crecimiento es el crecimiento de la industria tabacalera, debido a su alto uso para mejorar el sabor de los productos del tabaco en todo el mundo.

Además, la creciente industria de la hotelera y de restauración en todo el mundo, impulsa también la creciente demanda de higos de California entre los consumidores para sus desayunos y meriendas. El mercado global de higos de California encara los próximos años con perspectivas de crecimiento durante el período previsto.

Además, la alta innovación en alimentos elaborados para retener los nutrientes alimentarios y el sabor natural es uno de los principales impulsores que ayuda al crecimiento del mercado global de higos de California. El factor dominante que frena el mercado global de higos de California es el alto costo de mano de obra en Norteamérica y el alto impuesto a los productos alimenticios.

Basado en los tipos de producto, el mercado global de higos de California se clasifica como en las variedades más utilizadas: Black Mission, Calimyrna, Kadota, Brown, Sierras y Tiger.  Y basado en los tipos, se clasifica en Secos y Frescos. Basado en los tipos de canales de distribución, el mercado global de higos de California se clasifica en los siguientes: Supermercado, Hipermercado, Comercio Electrónico y Minoristas.

Los higos se han convertido en un producto de masas y vuelven a estar de moda en EE.UU.

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“La temporada del higo en Norteamérica está en pleno apogeo y la categoría causa entusiasmo”, asegura George Kragie, de Western Fresh Marketing. “Los higos vuelven a estar de moda”, añade. La gran mayoría de los higos disponibles en Estados Unidos y Canadá se cultivan en California. “Algunos países del hemisferio sur cultivan higos, pero para poder acceder a Estados Unidos tienen que someterse a un tratamiento de radiación o de bromuro de metilo, lo cual reduce significativamente la vida útil”.

La cosecha comenzó a finales de mayo

En Western Fresh Marketing, la cosecha comenzó a finales de mayo en el valle de Coachella, en los campos del extremo sur de California. Esta ubicación permite que el comienzo sea temprano. Los higos son únicos, pues producen un primer y segundo cultivo cada año. “Los árboles son persistentes y siguen produciendo yemas de fruto mientras haya suficiente luz y temperaturas cálidas”, explica Kragie. A finales de la temporada, producirán una yema para la fruta del año siguiente. Cuando el árbol sale de su reposo vegetativo en primavera, la yema finaliza su ciclo de crecimiento antes de producir los nuevos frutos del año en curso. “Los primeros frutos de las yemas del año pasado se llaman brevas”, añade Kragie.

El cultivo principal llega después de las brevas

Normalmente, hay un desfase de diez días entre el final de la cosecha de la breva y el comienzo de la nueva cosecha. La cosecha de brevas empieza en el desierto de California con Brown Turkeys. A partir de ahí, avanza al condado de Kern, donde se cultivan Black Mission, y después se traslada al valle Central de California, cerca de la ciudad de Madera. Para cuando acaba la cosecha de brevas en el valle Central, ya habrá comenzado la cosecha del cultivo principal en el desierto. Las principales variedades de higo de California son Brown Turkey, Black Mission, Calimyrna, Sierra y Kadota. Además, hay una producción limitada de la variedad Tiger Stripe, un higo de especialidad.

Oferta durante ocho meses

Western Fresh Marketing ofrece higos de California de mayo a diciembre, unos siete u ocho meses. “Somos la única empresa que puede hacerlo porque nuestra región de cultivo se extiende del extremo sur hasta el valle Central”, señala Kragie. Western Fresh trabaja con alrededor de seis o siete productores. “No cultivamos higos nosotros mismos, porque quiero evitar un conflicto de intereses con mis productores”, aclara. “Proporcionamos a nuestros productores una marca muy reconocida en el mercado. Después de que nuestros productores envasen el producto, lo almacenamos en cámaras frigoríficas, de donde los extraemos para su comercialización”. Los higos se distribuyen en los 50 estados y tienen una fuerte representación en Canadá también. Western Fresh comercializa 2 millones de kilos de higos por temporada. “Somos uno de los mayores –si no el más grande– comercializadores de higos de Norteamérica”, afirma Kragie.

De producto étnico a producto de masas

En el pasado, los higos los consumían sobre todo las personas de ascendencia de Oriente Medio, Italia y Grecia. “La aparición de esta fruta en recetas de muchas revistas distintas ha hecho que la popularidad se imponga a la etnicidad. Los grandes expositores de higos en los supermercados contribuyen también a aumentar el consumo. Atrás han quedado los días en que los higos solo estaban disponibles en tarrinas de plástico”, concluye Kragie.

Texto:  Marieke Hemmes
Fuente: Fresh Plaza

Se prevé un 20% más de higo ecológico esta campaña en California

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En el norte de California los higos están volviendo a su temporada habitual. “Es más tardía que el año pasado”, apunta Bob Steinacher, de Maywood Farms, en Corning, California, que cultiva higos ecológicos. “Los dos últimos años, empezamos a principios de julio, una fecha extremadamente temprana para nosotros. Y acabamos a finales de septiembre, lo que, de nuevo, fue muy raro. Este año, parece que las cosas serán más normales y no tendremos demasiado volumen hasta mediados de agosto, probablemente. Después aumentará mucho hasta septiembre y tendremos buena producción en octubre y hasta principios de noviembre”. Steinacher anticipa buenos volúmenes probablemente desde finales de julio, hasta principios de agosto

El efecto primavera
Seguramente el cambio se deba, en parte, a que la primavera ha sido lluviosa, más regular. “Desde el punto de vista de la temperatura, no tendremos las temperaturas primaverales tan cálidas de los dos últimos años”, dice Steinecher. “Esto ha propiciado una maduración muy temprana. Provocó que los árboles crecieran pronto y dieran fruto mucho más temprano también”.

Steinacher prevé un mayor volumen para la campaña 2017. “Probablemente, tendremos más de un 20% de volumen que el año pasado”, augura, y señala que como la temporada se adelantó el año pasado, toda la fruta llegó de golpe. “Cuando los higos comienzan a madurar lo hacen rápido y se produce tanta fruta que no podemos trabajar lo bastante deprisa”, explica. “Tenemos que cosechar nuestros árboles cada dos o tres días para seguir el ritmo”.

Texto: Astrid van den Broek
Fuente: Fresh Plaza

La exportación de higos frescos, un negocio con futuro

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Si bien se trata de un producto delicado y de difícil exportación, debido a su corta vida de poscosecha, los precios de venta en el mercado norteamericano pueden superar fácilmente los US$13 por kilo.

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En la mayoría de los países productores el higo es considerado más una fruta marginal y dedicada al autoconsumo, que forma parte de la vida y la cultura popular sin mayores posibilidades, que como un fruto con valiosas propiedades nutricionales y con espacio en la oferta habitual de frutas. Un panorama opuesto al que se da en Estados Unidos, donde tiene ganado su lugar como un producto gourmet y saludable.

Valga como ejemplo la compañía Western Fresh Marketing, la más grande comercializadora de de este tipo de frutas que opera en Chile, que vende anualmente unas 2.000 toneladas de higos frescos dentro del territorio estadounidense. “Fuimos la primera empresa en importar higos desde Chile para venderlos en Estados Unidos y todavía continuamos haciéndolo”, señala George Kragie, presidente de la compañía.

Una de las primeras compañías de Chile en entrar a este negocio fue Hortofrutícola Sudamericana, que en 2003 comenzó a exportar higos hacia Estados Unidos y Reino Unido, principalmente, con el fin de aprovechar la ventaja de estar en contra estación. Hoy, 13 años después, disponen de 70 hectáreas de este frutal en alta densidad (670 a 800 plantas/ha), las que producen un volumen bruto de 300 toneladas entre febrero y mayo de cada año.

“Es un producto atractivo, porque alcanza buenos precios, los cuales en promedio llegan a US$10 por kilo CIF, aunque las ganancias para el productor llegan a alrededor de US$3, ya que hay que restar un tercio por el transporte y otro por la logística y producción”, afirma Cristian Muñoz, gerente general de Hortofrutícola Sudamericana.

George Kragie, por su parte, indica que en Estados Unidos el kilo de higos se vende entre los US$4,4 y los US$13,2, dependiendo de la variedad y el tipo de embalaje.

Una especie de difícil manejo

Sin embargo, esta especie también presenta algunas complicaciones difíciles de solucionar, las cuales muchas veces terminan por dificultar el desarrollo del negocio.

Una de ellas es que los higos, a diferencia de otras frutas, poseen una corta vida de poscosecha —no soportan más de 4 horas a temperatura ambiente y se calcula que su vida se extiende por no más de 7 días—, por lo que se debe procurar cosechar, embalar y embarcar en no más de 24 horas.

Así, en la práctica, la fruta es retirada de los huertos dos veces por día para ser llevada al frigorífico y luego al packing. Respecto al embarque, este puede realizarse sólo de forma aérea y preferiblemente utilizando la ruta de menor duración.

“Afortunadamente, como tenemos una superficie considerable y una temporalidad estable desde el año 2013, con volúmenes que crecen, hemos podido presentarles a las líneas aéreas un programa anual que cumplimos desde febrero a mayo, aunque al inicio fue difícil”, comenta Cristian Muñoz.

En ese contexto, se debe evitar el quiebre de la cadena de frío, para lo cual se pueden utilizar gel packs en el interior de las cajas y mantas térmicas sobre los pallets. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas herramientas tienen una efectividad de unas 7 horas, por lo que una vez transcurrido ese periodo se corre el riesgo que la condensación moje la fruta y se forme moho.

Un negocio con futuro

Pese a las dificultades que provoca esta situación, los expertos aseguran que el negocio seguirá siendo atractivo.

”Hoy es un mercado de nicho, donde los consumidores son personas de cierto nivel económico que viven en ciudades cosmopolitas y que buscan un producto exótico. Sin embargo, el mayor impulso viene por el lado de que se trata de una súperfruta, que además de ser saludable, se identifica con los productos gourmet”, asegura Cristian Muñoz.

En esta misma línea, George Kragie reconoce que los higos frescos pasaron de ser una fruta que estaba en el árbol del patio a un ingrediente promovido en las revistas de cocina, por chefs famosos y distintas personalidades. “La industria del higo es ganadora. Salió de la oscuridad para ser una fruta sexy, usada en todo tipo de recetas”, señala.

Texto: Ximena Fernández
Fuente: El Mercurio