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La larga y segunda vida de los higos secos

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Algunas ideas de los chefs de los mejores hoteles de la India con este dulce y jugoso bocado que cruje con sus microsemillas ocultas

Los higos secos son más beneficiosos que los frescos, esto es lo que piensa Abhishek Basu, Chef Ejecutivo del JW Marriott Mumbai Juhu. “Los higos son maravillosamente versátiles, ya que pueden combinarse con alimentos dulces y salados, y los higos frescos aportan una fragancia dulce y melosa y una textura suave. Hay dos estaciones: la primera suele ser a finales del verano, y la segunda comienza a mediados del otoño. La segunda cosecha me parece más sabrosa hacia el final de la temporada”, dice. Ha creado una versión bastante glamorosa y deliciosa en la bruschetta de higos escalfados de Cointreau, queso de cabra y prosciutto y berro de mostaza.

Ya sean panqueques al estilo japonés, o ensalada de pollo, o incluso galletas y queso, la fruta llega como un compañero compatible en muchos sentidos. “Los higos secos funcionan fabulosamente en platos como los tagines”, dice Rachel Goenka, CEO y fundadora de The Chocolate Spoon Company.

Nitish Kr Singh, el Chef Ejecutivo del Hotel Renaissance Bengaluru Race Course, combina la fruta con nueces, cítricos y vinagre, carne curada y lácteos. “Anjeer kofta” es una preparación clásica, muy parecida al helado de mascarpone de higo en los dulces especiales. Los higos funcionan muy bien como ablandadores de carne y son un sustituto natural de la grasa mientras se hornean. Siempre trate de cocinarlos ligeramente, ya que ayuda a liberar la suave fragancia. Mientras se trabaja, remoje los higos secos en agua caliente antes de consumirlos, sumergiendo también el cuchillo en agua caliente antes de cortar la fruta fresca, ya que tiende a pegarse a la hoja”, dice. Si ya están pegados cuando se saquen del refrigerador, sugiere que los caliente en el microondas durante 15 segundos, mientras se prepara para separarlos. “Es preferible guardar los higos secos en el congelador durante aproximadamente una hora antes de prepararlos para cocinarlos, así es más fácil cortarlos en rodajas”, dice.

Es ideal para los que sufren de diabetes, según Sougata Haldar, Chef Ejecutivo del Parque Empresarial Cessna de Aloft Bengaluru, que tiene la solución perfecta para los que la padecen. Viene en forma de mermelada de higo sin azúcar hecha a mano. “Los sándwiches de queso crema de higo también tienen un sabor estable y dulce”, dice.

Texto: Shilpi Madan
Fuente: New Indian Express

Los agricultores de la India encuentran una nueva esperanza en la plantación de higueras

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Los agricultores del distrito de Anantapur, en la India, han encontrado un nuevo cultivo emergente y rentable. Si las higueras  ocupaban hace poco tiempo unos doscientos acres en la región, ahora son ya 500 acres en el distrito.

El potencial mercado local de la India es enorme y cada vez se consumen más higos importados de otras regiones. Este aumento de la demanda ha sido detectado por los agricultores que han ampliado el cultivo del higo en la región de Kanekal , en LB Nagar.

En esta región el cultivo se ha adaptado bien, con menos plagas y una fase de fructificación muy precoz, solo entre 7 y ocho meses. En un acre se pueden plantar unas 400 higueras. Una sola higuera puede producir entre 20 y 30 kilos de higos. Los higos se están vendiendo entre 50 y 60 rupias el kilo.

Prasad Reddy es un agricultor que ampliado en 20 acres la plantación de sus higueras. Comenta que los higos se pueden cosechar sucesivamente y que, hoy por hoy, es la fruta más rentable de entre todos los cultivos de la zona. En apenas ocho meses espera empezar a obtener ingresos de su inversión. Ahora las plantaciones se extienden en Mullange, Kolipara, LB Nagar y otros pueblos cercanos en Kanekal Mandal.

El Departamento de Horticultura está extendiendo una subvención de Rs.12000 por hectárea en el primer año y Rs.4000 por hectárea en el segundo año y también una cantidad similar en el tercer año. Sin embargo, también está advirtiendo contra la plantación indiscriminada por todos los agricultores, ya que daría lugar a una caída en la demanda y también la reducción de su precio y rentabilidad.

Texto: Ravi P Benjamin
Fuente: The Hans India