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La higuera es también un tesoro nacional de Israel

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“Lo primero que me atrajo fue el sabor”, comenta el agrónomo Assaf Bashan, mientras señala una higuera plantada en las viejas terrazas de la Reserva Natural de Sataf, cerca de Jerusalén. “Aquí hay higos de diversos colores, formas y tamaños. Todas dan unos higos dulces y deliciosos en el verano”, concluye.

De enero a marzo se podan los brotes de las higueras para que las ramas crezcan más ordenadamente. Además, muchos de esos brotes son plantados. “Es simple. Uno quita una rama relativamente joven y la somete a la oscuridad y humedad. En otras palabras, la pone a dormir. Ella sabe cómo echar raíces y convertirse en un árbol. No es alta tecnología, la gente lo ha estado haciendo hace miles de años”, remarca Assaf.

Bashan, de 28 años, creció con su familia cuidando los jardines de la Reserva Natural de Sataf. A principios de los años 80 comenzó este proyecto, que fue diseñado para preservar y recrear la agricultura tradicional. Incluye cientos de variedades de árboles frutales, principalmente higueras, olivos y granadas, así también como vides, plantados en casi 247 hectáreas de terrazas agrícolas.

“El objetivo era crear un museo viviente que mostrase que había vida allí hace 3.000 años y combinarlo con caminos abiertos al público. Aquí hay un tesoro genético y cultural compuesto por cientos de variedades de plantas de siete especies. Casi 100 variedades de higueras que cualquiera puede venir a probar en el verano y docenas de antiguas especies de uvas y olivos”, comenta.

“Esta es una base de datos genética y cultural que ha evolucionado durante miles de años y que pertenece a toda la gente. Si no preservamos este tesoro, desaparecerá. Lo que todas las especies que están aquí tienen en común es que crecen lentamente y tienen frutos relativamente pequeños, pero con un gran contenido de azúcar. Tienen mucho sabor pero tienen las cualidades opuestas a los frutos que están en demanda en la agricultura intensiva moderna: no son tan bonitos y tienen una corta vida en la alacena, pero aquellos no pueden competir en sabor”, puntualiza Bashan.

Fuente: Iton Gadol News

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Los exportadores de higos israelíes aprovechan la apertura del mercado europeo

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Con la temporada turca de higos terminada y la temporada sudafricana aún por empezar, los productores israelíes de higos aprovechan este hueco para ocupar una gran porción del mercado europeo. La producción está en marcha y las ventas en Europa son fuertes.

“La demanda es muy buena ahora mismo”, afirma Niva Ben Zion, de Avniv. “Hasta el final de diciembre, Argentina no hace aparición, y después llega Sudáfrica lentamente. Pero en esta época del año estamos casi solos”.

También hay producto procedente de Brasil, pero Ben Zion explica que muchos minoristas, especialmente en Alemania, prefieren los higos israelíes porque muchos de los que vienen de Brasil están cubiertos de un polvo que los minoristas y los clientes encuentran desagradable.

“Muchos de los higos brasileños están cubiertos de un polvo para evitar el deterioro, pero a la gente no le gusta demasiado”, según Ben Zion. “Muchos supermercados exigen que la fruta no tenga ese polvo porque afecta al sabor“.

La variedad más grande disponible actualmente desde Israel es la Autumn Honey. Es una variedad estacional que predomina desde octubre hasta diciembre. Los suministros desde Israel estarán disponibles a lo largo de enero, y después hay un descanso hasta que emergen desde mayo hasta agosto. Después hay un parón hasta que la temporada vuelve a empezar en octubre.

“Es una temporada larga con pocas interrupciones“, explica Ben Zion. “Se supone que este es un buen año, y si no tenemos problemas meteorológicos, será muy bueno en cuanto a producción”.

Vía: Fresh Plaza

Los exportadores israelíes de higos podrían sacar ventaja a los brasileños

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La mayor competencia para los exportadores israelíes de higos en Europa viene de Brasil. Los higos brasileños se tratan para ampliar la vida útil del producto, pero la preocupación en Europa sobre los productos químicos utilizados para estos tratamientos podría abrir más mercado para los higos israelíes.

“Muchos clientes en Europa compran higos brasileños por su vida útil”, explica Berto Levy, de Gaia Herbs. “Pero lo que utilizan para conseguirla están prohibidos en Israel por los productos químicos que contienen”. Esta gran vida útil ofrece una ventaja a los exportadores brasileños que podría disminuir si los compradores europeos deciden alejarse de los productos químicos de esos tratamientos.

“El Alemania, algunos supermercados no aceptan higos con esos polvos”, asegura Levy. “Así que ahora los higos tienen que estar libres de esos polvos y eso le da opciones a los exportadores israelíes”.

Aunque la mayor parte del negocio de Gaia Herbs se basa en las hierbas aromáticas frescas, también llegan a exportar hasta tres toneladas de higos a la semana. Israel como país puede exportar hasta 20 toneladas de higos a la semana. Los expedidores envían higos a toda Europa y a partes de Extremo Oriente. Gaia ofrece sus higos en cestitas para la venta directa en supermercados y también en contenedores de 1 kilo. Ahora mismo los precios están entre 7,50 y 8,00 euros por kilo en Europa, según la estimación de Levy.

“Los higos son un producto que se ha cultivado en Israel desde hace muchos años y, este año, las calidades y las cantidades son las mismas que en los últimos años”, asegura Levy. “Apenas se añaden nuevos productores cada año, así que el mercado es estable”.

Vía: Fresh Plaza

Israel investiga para producir un higo de mejor calidad

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La actual agricultura requiere una mejora constante, no sólo en la facilidad con la que un producto puede cultivarse y recolectarse, sino también en productividad, en resistencia contra enfermedades y plagas, en sabor, en duración y capacidad de transporte.

Chaim Oren, de OREN a.s.Marketing, y experto asesor del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural israelí en el cultivo de la higuera y producción de higos, está desarrollando este proceso de mejora continua e investigación de nuevas variedades en terrenos ubicados en el valle del Jordán.

“Tenemos cientos de variedades que probamos en cuanto al sabor, el color, la forma y muchos otros factores”, explica Chaim Oren. “Llamamos a todos nuestros agricultores y les pedimos que puntúen las variedades en esos aspectos de cientos de variedades de higueras”.

A partir de entonces, los higos se tienen en observación bajo diferentes condiciones. Todo se analiza, desde cómo se comportan frente a las plagas a cómo resisten diferentes tipos de clima. Después, se utiliza toda esa información para decidir qué variedad se plantará con éxito en los diferentes lugares y climas de Israel.

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“En el valle del Jordán, la cantidad de luz del sol es menor que en Tel Aviv, así que se necesita mucho sol para obtener el color adecuado”, explica Chaim Oren.

Junto con las consideraciones regionales, el higo debe encajar en un tamaño específico, normalmente calibres de 24 o 20, para el mercado de exportación, para que sea una inversión que valga la pena. También debe tenerse en consideración la forma en la que el fruto se desprende del árbol, para que la recolección sea lo más fácil posible y reducir así los costes de mano de obra. Finalmente, lo más importante es que el fruto debe tener un excelente sabor.

“Lo primero que hacemos es probar el higo cuando elegimos nuevas variedades, porque estamos hartos de que la fruta sepa a plástico”, explica Chaim Oren.

Texto: Sander Bruins Slot
Vía: Fresh Plaza

Higos frescos de Israel para Europa durante el invierno

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Hace algo menos de un mes comenzó la temporada del higo para la empresa israelí Avniv Export, coincidiendo con el final de la campaña turca. La directora general Niva Ben Zion explica que “durante el invierno, los higos israelíes tienen mucha demanda, ya que completan el hueco entre las temporadas turca y brasileña. La campaña suele durarde octubre a enero, dependiendo del tiempo que haga”.

Esta temporada, la compañía solo ofrece dos variedades, la brasileña, llamada Brown Turkey, y la variedad chipriota, llamada Autumn Honey. “Ambos son oscuros, muy sabrosos, con una mejor vida útil que durante el verano”, apunta Niva.

Según Niva, el consumo tiende a incrementarse exponencialmente antes de Navidades en destinos como Escandinavia, el Reino Unido o Alemania. “Yo creo que se debe a que los higos se usan en la alta cocina, para ensaladas, platos o mermeladas. Su consumo está en alza, ya que actualmente están en auge los sabores étnicos”.

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Avniv Export trabaja sobre una base de precios fijada. “En mi opinión, es bueno tanto para mí como para mis clientes; no jugamos con el precio. Yo hablo con el productor para saber lo que quiere y después ofrecerle el precio al cliente, tras lo que vuelvo a negociar con el productor”, explica Niva, que también dice que “la demanda es siempre mayor que la oferta”.

Cuando la empresa comenzó a exportar higos, en 2009, primero se centró en el mercado del Reino Unido, ya que es el más avanzado en términos de frutas exóticas. “Decidí centrarme en exóticos -comenta Niva- porque es algo a lo que poder añadir valor”.

Vía: Fresh Plaza