La exportación de mini higos sudafricanos está a punto de comenzar

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La cosecha de higos sudafricanos de la variedad Evita, conocidos como “baby figs” debido a su tamaño, está a punto de comenzar. Yukon, un productor y exportador sudafricano de productos hortofrutícolas en sus variedades mini, ofrecerá estos higos al comercio minorista y mayorista extranjero hasta finales de mayo.

Se centrarán en los calibres 4 a 6, 7 a 8 y 9 a 12, tamaños que tradicionalmente se han considerado demasiado pequeños para el mercado. Cada tarrina pesa 160 gramos. “En los últimos dos años, Yukon ha estado abriendo mercado para este tipo de productos, tratando de ofrecer un formato asequible y conveniente para nuestros clientes”, explica Danwille September, gerente sénior de productos frescos de Yukon. “Estamos obteniendo una buena respuesta del mercado. Apreciamos un aumento en el interés por los “baby figs” en todo el mundo”.

La empresa atiende a clientes minoristas de Rusia y Suiza, así como clientes mayoristas y especialistas gastronómicos de Grecia, Países Bajos, Alemania, Italia, Francia, Suiza y, en menor medida, del Reino Unido, así como de Mauricio, Hong Kong y Dubai. Los higos se comercializan bajo la marca Out Of Afrika, de Yukon.

“También ofrecemos higos grandes a mucha menor escala, pero nos enfocamos principalmente en los pequeños. Queremos seguir centrándonos en ofrecer higos atractivos desde un punto de vista organoléptico”, continúa Danwille. “Todos nuestros productores, desde Wellington, en el Cabo Occidental, donde se inaugura la temporada, hasta Stanford hacen uso de prácticas agrícolas biológicas para minimizar el uso de pesticidas en la granja”.

“Cosechar y producir estos higos requiere mucho trabajo (se necesita una media de diez personas por hectárea para la cosecha), y el manejo de la producción es todo un arte, porque el producto es muy sensible a la temperatura. Se pueden recoger hasta 2 toneladas por día en días muy calurosos en el Cabo Occidental, y unos 200 kilos en los días más fríos. Los higos maduran en los árboles, por lo tanto, cuanto más alta sea la temperatura, más rápido será el proceso de maduración y más rápida será la producción”.

Los higos maduros tienen una vida útil de entre 5 y 7 días y se envían por avión a los clientes tres veces a la semana, principalmente desde Ciudad del Cabo, pero también desde Johannesburgo. De esa forma, la fruta llega a su destino en un día. Los productos que no se exportan van a parar a los mercados locales y minoristas.

“Hay productores que ya han conseguir agregar valor al producto aprovechando el desperdicio de los higos Evita. Por ejemplo, hay una empresa llamada Rush Nutrition que ofrece productos derivados de higos secos. Actualmente hay planes en curso para desarrollar aún más productos de este tipo”.

La sequía ha tenido un cierto impacto en la industria del higo sudafricano, dando como resultado un exceso de oferta de higos más pequeños. Si bien los higos son más resistentes a la sequía que otros cultivos comerciales de árboles frutales, siguen necesitando una buena cantidad de agua para que la fruta alcance el tamaño adecuado.

Fuente: Fresh Plaza

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Mercabarna distribuyó la pasada campaña más de 2.000 toneladas de higos frescos

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El higo fresco fue la fruta de moda el verano pasado y mantiene incrementos considerables cada año

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Ya sea como fruta fresca, como ingrediente en ensaladas y platos principales, en pinchos y tapas, o en postres y mermeladas, el uso de los higos en la cocina está de moda y crece su presencia en la dieta de los catalanes.

En 2017, los mayoristas del Mercado Central de Frutas y Hortalizas de Mercabarna distribuían más de 2.000 toneladas de esta fruta, sobre todo procedente de Alicante y de las distintas provincias de Catalunya, con Barcelona a la cabeza.

Desde el año 2010, los Mayoristas del Mercado Central de Frutas y Hortalizas de Mercabarna han incrementado en un 30 % la distribución de higos frescos. En este período –del año 2010 al 2017– se ha pasado de un media de 1.500 toneladas anuales, a algo más de 2.100 toneladas, en 2017. El incremento es considerable y de seguir esta tendencia a lo largo del 2018, se confirmaría el auge en el consumo de esta fruta fresca, que ofrece una gran versatilidad gastronómica y muchos beneficios para la salud.

La temporada del higo –no confundir con la breva, primera floración de algunas higueras a principio del verano– empieza en agosto. Hacia finales de este mes, llega a los mercados una de las variedades más apreciadas por los catalanes, la “Cuello de dama” (“Coll de dama”). Se produce en distintas áreas de Cataluña, entre ellas, la más famosa es la producida en las tierras de Alguaire, en la comarca del Segrià en Lleida. Aunque buena parte de la producción del Segrià se destina a exportación, ya desde origen, a Francia, Alemania e Italia, los higos de Alguaire se comercializan también en el Mercado Mayorista de Mercabarna.

Los principales orígenes de los higos de Mercabarna son Alicante, en primer lugar, destacando el Camp d’Elx, con excelentes cultivos de la variedad “Colar”. El segundo origen es Cataluña, con la provincia de Barcelona en primer lugar, donde los cultivos están dedicados especialmente a la variedad “Cuello de dama”.

¿Cómo elegirlo, conservarlo y consumirlo?
En su punto de madurez. Para saber que el fruto está en su punto de madurez para el consumo, el higo no debe estar duro. Debe ceder un poco a la presión de los dedos y debe ser aromático. Si se trata de higo de piel negra, cuanto más oscura sea, mejor será la calidad y el dulzor de la fruta. Que el fruto esté un poco arrugado y presente algunas grietas superficiales, también es señal de madurez.

Conservarlo. Una vez en casa, se puede conservar en la nevera un par o tres de días, antes de que empiece a marchitarse.

Entero o pelado. Los higos negros pueden comerse enteros, incluida la piel, tras lavarlo delicadamente con agua o un trapo de cocina. En caso de los higos verdes, es aconsejable no consumir la piel pues contiene látex blanco, que resulta un poco tóxico.

Pueden ser verdes, negros o violáceos
Los higos presentan distintos colores dependiendo de su variedad. Hay higos de piel verde, negra, violácea y blanca. Los más habituales en los mercados son los de piel verde y negra. Los blancos acostumbran a reservarse para hacer higos secos. Una de las variedades más famosas en Cataluña, la “Cuello de dama” puede presentar tanto la piel verde como violácea. Otra variedad muy habitual en los mercados es la “Colar”, sobre todo procedente de Alicante, y su color es negro intenso y brillante.

¿Engordan?
Seguramente debido a su sabor tan dulce existe la falsa creencia muy difundida de que los higos engordan. Sin embargo, si se consume fresca su aporte calórico no es elevado: 74 calorías por 100 gramos (en el caso del higo seco son 249 calorías por la misma cantidad). Además, según la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación, porcentaje de grasas y proteínas es muy reducido.

Valores nutritivos distintos al higo seco
El valor nutritivo de los higos es distinto ya sean frescos o secos. En los secos, los valores nutritivos se multiplican por tres debido a la pérdida de agua. El higo fresco tiene cerca de un 80 % de agua, a diferencia del seco que ésta se reduce al 25%.

Saludables
Además de energía, los higos aportan mucha fibra (3 gramos por cada ración de 100 gramos), que favorece el tránsito y la salud intestinal. Contiene minerales como el calcio y el magnesio, y vitaminas C y del grupo B, necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso. Los higos nos ayudan a mantener los huesos fuertes y las mucosas hidratadas, y, gracias a sus antioxidantes, a combatir en envejeciendo de las células. Además, según estudios recientes, el consumo regular de higos podría prevenir la degeneración macular que afecta especialmente a los adultos mayores de 60 años.

Fuente: AGEM-Mercabarna

Una mermelada sublime elaborada con higos, miel de azahar y una pizca de afrutado aceite de oliva

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La confitería puede ser un arte y convertirse en el invitado principal de muchas comidas -y no solo del desayuno- que aspiran al placer gourmet. La Confiture Parisienne, elaborada con esmero y amor en el corazón de París, alcanza esa categoría. Elaboran mermeladas artesanales de alta gama, con diversas y sorprendentes recetas de alta cocina, con frutas exóticas o de temporada, sin ningún aditamento químico y con azúcar de caña sin refinar.

Higo, miel de azahar y aceite de oliva afrutado
Esta receta ha sido elaborada con el cocinero de una estrella Michelin, Akrame Benallal. No es realmente una mermelada, sino una fantástica preparación de fruta porque contiene sólo un 25% de azúcar.

Akrame Benallal, en su restaurante Shirvan, nunca es tan fiel a sí mismo como cuando juega con los sabores icónicos de la cocina oriental. Para Confiture Parisienne, el chef de origen oranés se distinguió por su sencillez: higos asados recubiertos de miel y puré con una pizca de aceite de oliva. El sol en un frasco.

Con la primera cucharada, confías en él. Con el segundo, te convences. Con el tercero, te conviertes en un adicto. Y para mantener impecable este feliz milagro, Confiture Parisienne ha creado un frasco lacado en negro -el verdadero color del sol- con una etiqueta adornada con un dibujo hecho por el propio chef.

Composición:
Higos negros de Francia, miel de azahar de Var (Francia), aceite de oliva afrutado de Sicilia (Italia), azúcar de caña sin refinar de Martinica, vainilla de Tahití.

Contenido total de azúcar: 25%.

Consejos de cata:
DULCE: En un panecillo o en una crepe, en una masa quebrada, con yogur o en una granola…. o simplemente con la cuchara directamente en la olla!

SALADO: Se acompaña muy bien con queso (queso fresco de cabra, Comté viejo o Beaufort), y foie gras.

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Extremadura lidera la fiebre del bombón de higo

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Hasta 12 empresas comercializan bombones de higos en España siguiendo la idea que inventó Productos La Higuera en Almoharín en 1989

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Extremadura es la mayor región productora de higos de España y de Europa. Un cultivo que vive un boom de nuevas plantaciones, especialmente en zonas de regadío, impulsada por precios en origen para los higos secos de mayor calibre por encima de los dos euros/kilo.

Un auge del cultivo que ha reforzado también la fiebre del bombón de higo o higos con chocolate, un producto inventado por la empresa Productos La Higuera en el año 1989 en Almoharín (Cáceres).

Actualmente, otras seis empresas extremeñas elaboran y comercializan este producto: Ecoficus en Casar de Cáceres; Exmesa en Badajoz; Pasat-Bioterra en Corte de Peleas, Valcorchero en Valdefuentes; La Cuba en Badajoz y Frutas Villacruz en Villar de Rena.

A ellas se suman otras cinco empresas en España: Chocolates Sierra Nevada en Granada; Grupo Borgeños en Málaga; Especialidades Vira en Barcelona; Fruit Fusión en Alicante; De Juan en Murcia y San Andrés en Tobarra, Albacete.

El interés por el bombón de higo ha traspasado fronteras y cadenas como Fran’s Chocolates en Estados Unidos, las italianas Cardone Azienda Agricola o F.lli Marano o la argentina Finca del Paraná, también lo comercializan en diferentes presentaciones. El bombón de higo está de moda.

Categoría de producto
“Para Productos la Higuera ha sido una gran sorpresa ver cómo, en los últimos años, varias empresas extremeñas y de fuera de Extremadura, se han fijado en nuestros Rabitos Royale como una alternativa de negocio. Nos sentimos muy orgullosos de haber creado una nueva categoría de producto inexistente hasta el año 1989 y que, a día de hoy, esté ayudando a otras empresas en su crecimiento y expansión en mercados internacionales”, asegura Mónica Arjona, directora comercial y de márketing de Productos La Higuera S.L., la empresa que ideó de la mano de Senador Valero padre y su mujer Felipa los bombones de higo que comercializan con su marca Rabitos Royale.

Un producto que tiene en la variedad calabacita, la cultivada en Almoharín y cuya producción se concentra en la cooperativa Regadhigos, su materia prima esencial. Junto al chocolate, otro de los elementos claves del producto.

Para Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, quien elabora sus bombones de higo ecológicos desde Casar de Cáceres -con higos de Almoharín- gran parte del éxito o fracaso de muchas de las presentaciones de bombón de higo dependen del chocolate. “Además de ser de buena calidad, no es fácil conseguir el punto ideal para el bombón. La principal competencia que podemos tener en Extremadura viene sobre todo de regiones con gran tradición chocolatera como Cataluña que dominan muy bien este tipo de presentaciones”.

Mercado exterior
Los bombones de higos tienen un buen mercado en España y también en numerosos países, desde Estados Unidos a Japón. “Yo no creo que el bombón de higo tenga más salida en exportación que en el mercado nacional”, asegura Mónica Arjona. “Se trata de un producto único, diferente y que tiene cabida en todos los mercados. Es obvio que el mercado internacional es mayor que el nacional, por lo que, en definitiva, las oportunidades son mayores cuando uno amplia su zona de acción. Estoy convencida de que es un producto que funciona en todos los mercados siempre y cuando tenga la calidad necesaria”.

Está por ver el fuerte aumento de la producción de higo seco para los próximos años cómo influirá en el mercado. O la llegada marcas blancas de cadenas de distribución.”La percepción del higo seco por parte del consumidor está cambiando y actualmente se percibe como uno de los frutos más saludables y completos del mercado. Es una gran ayuda para todas las empresas que nos dedicamos a ellos de manera directa o indirecta. Creo necesario este “boom” para poder seguir creciendo y dando cabida a todas las empresas que trabajamos con el higo”, asegura la directora comercial y márketing de Productos La Higuera.

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Fuente: Caudal de Extremadura
Fotos: ©Productos La Higuera

La superficie dedicada a la plantación de higos no deja de crecer en China

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“La producción de higo de este año en Sichuan comenzó en julio y concluyó en noviembre. Haciendo un repaso del año, vemos que las condiciones de venta se han mantenido estables. El precio medio al detalle se encuentra al mismo nivel que el año pasado”, según Tang Yong, de Children’s Figs.

“El volumen total de producción es algo inferior en comparación con la campaña anterior, por las condiciones meteorológicas extremas de este año. Asimismo, la superficie dedicada a la plantación de higos no deja de crecer, lo cual deriva en un crecimiento del volumen total de producción. Estos dos desarrollos opuestos dan como resultado un volumen de producción estable este año”.

“Somos propietarios de una plantación de 0,5 hectáreas en la ciudad de Pengzhou, Sichuan, así como de 0,25 hectáreas dedicadas a la plantación de plantones. Nuestros higos los vendemos sobre todo a recolectores de Pengzhou y alrededores. En los últimos años hemos investigado nuevas variedades y hemos considerado las más prometedoras. El año que viene incrementaremos el número y el volumen de variedades”.

Fuente: Fresh Plaza

El mercado de los higos debe apostar por el cultivo ecológico para crecer

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El mercado de higos está buscando expandirse y la clave para ese crecimiento puede estar en los productos ecológicos

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“Es un producto muy popular, especialmente entre los productos ecológicos”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Company en Madera, California. “No tengo suficientes productos ecológicos para satisfacer la demanda. Así que estamos convirtiendo mucho de nuestra producción a ecológicos para satisfacer la demanda tanto de higos frescos como secos”.

The Specialty Crop Co. tiene unos planes de expansión y conversión a cultivo ecológico que incluyen más de 100 acres de higos que ya convirtió en ecológicos la temporada pasada. Y para el verano de 2019, aproximadamente 160 acres de higos frescos y secos de Misión Negra también han pasado a ser ecológicos. Luego, en 2020, otros 160 acres de higos verdes también serán certificados como ecológicos.

Specialty Crop Co. cultiva higos en California de junio a octubre. “En este momento, todavía hay un poco que viene de una cosecha posterior en el desierto y en el área de Brawley, California, y que está terminando, pero son volúmenes más pequeños”, dice Herman. “Hay algunas frutas en México que han empezado a cruzarse. Y he oído que es una buena cosecha.” Agrega que su cosecha de 2018 tuvo mayores volúmenes en comparación con 2017.

Nuevas áreas de cultivo
Mientras que Specialty Crop Co. tiene cultivos en los condados de Madera y Merced, en California, recientemente se expandió para plantar en el condado de Fresno con la esperanza de extender la temporada. “Esperamos que nos ayude a empezar antes e ir más tarde, así que llévanos durante la mayor parte de octubre y quizás hasta principios de mayo, en lugar de esperar a que llegue la primera cosecha en junio”, dice Herman. “Es un nuevo experimento que tenemos en marcha.” Mientras que la compañía plantó inicialmente 20 acres en la región en marzo y cosechó algunos de esos higos en octubre, también está plantando otros 300 acres en los próximos dos meses.

La creciente demanda de higos Specialty Crop Co. ayuda a impulsar estos planes de expansión ve. “Crece cada año. Es probable que las tendencias de los aficionados a la comida lo estén impulsando en parte, especialmente con los higos de la variedad Tiger. Es un artículo especial y a la gente le encantan los artículos especiales ahora”, dice Herman. “Además, durante mucho tiempo, la mayoría de las veces se trataba de poblaciones étnicas a las que les encantaban los higos, pero ahora es más corriente. Se puede ver en casi todas las tiendas de comestibles. Es casi más fácil de consumir porque es más fácil de conseguir”.

También señala que mientras que la temporada tuvo altibajos en los precios, los mercados fueron similares a los de 2017.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Galletas rellenas de mermelada de higos

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Un año más, y para aprovechar al máximo la corta temporada de higos, hemos preparado unos cuantos tarros de nuestra deliciosa mermelada casera -las rectas son muy sencillas-  y hemos reservado un poco de esa mermelada para preparar unas galletas muy ricas. La masa es muy fácil de hacer, la típica de mantequilla. Nosotros le hemos añadido una cucharadita de canela en polvo, ya que es la compañera perfecta para los higos, pero también podemos añadir esencia de vainilla. Estas galletas pueden aguantar un par de días guardadas en una caja metálica, aunque estamos seguros de que no van a durar tanto. Una estupenda manera de preparar una merienda de fin de semana.

Ingredientes
-100 gr. de mermelada de higo
-100 gr. de mantequilla
-210 gr. de harina de trigo
-1 huevo
-5 gr. de canela
-Sal

Preparación
Para empezar, pesamos todos los ingredientes. Mezclamos la harina que tiene que estar a temperatura ambiente (textura pomada) con el azúcar. A continuación añadimos el huevo y removemos bien hasta que se integren todos los ingredientes. Echamos un poco de sal en la harina y poco a poco la vamos añadiendo a la mezcla de huevo, azúcar y mantequilla.

Vamos amasando primero con una cuchara o varilla y seguimos con las manos después. Cuando tengamos una masa homogénea, la dividimos en dos y formamos dos bolas que las dejaremos en un bol grande tapado con papel film un par de horas en el frigorífico.

Pasado el tiempo de refrigeración ponemos una bola de masa sobre un papel de horno y la aplastamos con las manos. Como es una masa delicada es posible que si amasamos directamente con el rodillo se quede pegada o se rompa. El truco para que esto no pase es cubrir la masa con otro papel de horno y amasar por encima del papel. Amasamos hasta conseguir que la masa quede fina y formamos, con ayuda de un cuchillo, un rectángulo separando los trozos sobrantes.

Con una cuchara ponemos sobre la masa, en la parte del centro, la mermelada de higo. Es mejor no pasarse con la cantidad para que no desborde por todos lados al hornear. Doblamos la masa hacia dentro desde un lado y luego hacemos lo mismo desde el otro. Repetimos el proceso con la otra bola de masa.

Precalentamos el horno a 200 grados y horneamos durante 15 minutos, echando un vistazo de vez en cuando para que no se quemen. Aunque la masa al salir del horno pueda parecer demasiado blanda, al enfriar endurece. Cuando ya no esté caliente, cortamos la masa en tiras de 2cm (o más grandes si queremos) y ya tendremos nuestras galletas listas para la merienda.

Receta: Emma García
Fuente: 20 Minutos