El bombón de higo sigue creciendo en Extremadura

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El tirón comercial del bombón de higo, creado en su día por la empresa Productos La Higuera de Almoharín, y que ya lleva sus famosos Rabitos Royale por todo el mundo, ha impulsado en los últimos tiempos el nacimiento de nuevas iniciativas empresariales en el sector del higo en la región.

Ecoficus, empresa radicada en Casar de Cáceres, pero con higuerales propios -de variedad calabacita- en Almoharín, elabora también desde hace años un bombón de higo en el que todos sus ingredientes proceden de agricultura ecológica. Sus ventas en EE.UU. aumentan cada año.

Otras empresas extremeñas contribuyen a la expansión de esta delicia, tanto en España como fuera de ella. Entre ellas, destacan Exmesa, Artesanos del Higo Seco, radicados en Badajoz, que con su marca Xquisite, fabrican Bombón de Higo Praliné y Bombón de Higo Trufa al Brandy, con chocolate negro o blanco, y también sin alcohol. También en Valdefuentes, Cáceres, se halla Bombones Valcorchero, con su Bombón de Higo Gourmet Selection. Y en Montijo, Badajoz, está La Cuba, que también apuesta por la agricultura ecológica para elaborar sus bombones de higos que envasa en Cubitos.

También la empresa de Plasencia de productos delicatessen La Chinata, con fuerte implantación en todo el territorio nacional a través de sus franquicias, vende unos selectos bombones de higos con AOVE, aunando el fruto de la higuera con el del olivo, y que les elabora en exclusiva Productos La Higuera.

Pasat, cooperativa líder en producción de almendras y situada en la localidad pacense de Corte de Peleas, elabora, con su marca Bioterra, unos bombones de higo bio, procedentes de cultivos ecológicos.

Y ahora le toca el turno a Frutas Villacruz, empresa hortofrutícula de Villar de Rena, Badajoz, que además de sus cultivos de ciruelas, melocotones y nectarinas, ha iniciado un plan de diversificación en el que apuesta por el cultivo de higueras, tanto para su producción en fresco como en seco.

Y como derivación natural de en la comercialización de los higos secos, además de su venta tal cual, también los ofrecen chocolateados, en pasta o rellenos. Y, cómo no, también elaboran su propio Bombón de Higo, que recientemente han lanzado al mercado en una nueva caja para su venta a granel.

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Higos con grillos, un snack diferente

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Carrefour ha comenzado la comercialización en España de una nueva gama de alimentos elaborados a base de insectos y gusanos. Son, de momento, diez artículos entre los que se encuentran barritas energéticas, aperitivos, pasta y granolas. Grillos con cebolla ahumada BBQ; «gusanos molitor ajo y finas hierbas; gusanos Búfalo Spycy chili o la Barrita chocolate negro con higos y polvo de grillo.

La barrita de chocolate, higos y polvo de grillos cuesta dos euros, aunque al comprobar los ingredientes podemos comprobar que tan solo contiene un 5’5% de polvo de grillos.

De esta manera, los grillos y los gusanos en distintos formatos y variedades han pasado a formar parte de la oferta de comestibles de Carrefour en España siguiendo la nueva legislación europea que entró en vigor a comienzos de año y que regula su comercialización.

El consumo de insectos es una tendencia alimentaria en auge. Desde el 1 de enero de 2018 la legislación europea cataloga a los insectos como «nuevo alimento» y ya se han creado las primeras empresas españolas que comercializan productos de sus derivados.

Los insectos son ricos en proteínas, vitaminas B1, B2 y B3, contienen omega 3 y 6, todos los aminoácidos esenciales y son una fuente importante de minerales como el hierro.

Podría tratarse de un mercado emergente, capaz de ampliar el horizonte de los paladares españoles, siempre que se pueda superar lo que los expertos denominan el “factor asco”, que provoca automáticamente el rechazo del alimento, experimentando una sensación de repulsión. Solo hay que superar los prejuicios y animarse a probarlos.

El cultivo del higo en Marruecos

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Como en todo país mediterráneo, se encuentran higueras en Marruecos desde tiempos inmemoriales. ​Se cultivan principalmente para la producción del higo seco paso, aunque también se cosechan higos frescos.

La producción de higos de Marruecos se encuentra principalmente en las zonas de montaña (Rif y Chefchaouen), ya que la higuera se adapta bien a suelos pobres y calizos, en ocasiones en terrenos accidentados y que reciben muy poca atención. Las altitudes del terreno pueden oscilar entre los 600 y los 1500 metros, en un paisaje caracterizado por fuertes pendientes y un clima semi-árido.

Las cinco áreas principales de producción son Taounate (22,230 ha), Chefchaouen (7,050 ha), Alhucemas (5,000 ha), Ouazzane (3,150 ha) y Tetuán (2,000 ha). Las otras plantaciones están divididas entre Taza, Nador, Essaouira, El Jadida y Safi​.

Dentro del ranking mundial de producción de higos, Marruecos, con 59.881 tn, ocupa el quinto puesto detrás de Turquía, el mayor productor de higos del mundo con 305.450 toneladas, Egipto con 167.622 tn, Argelia con 131.798 tn., e Irán con 70.178 tn​.

La higuera ocupa en Marruecos un área de más de 46,000 has, el 5% del patrimonio nacional arboricultural. La producción se estima en casi 60.000 toneladas, alcanzando un rendimiento promedio de 1,2 toneladas / ha. Aunque en los últimos años el cultivo de la higuera ha estado  en declive, a menudo reemplazado por cereales o tabaco, las perspectivas son buenas, debido a una mayor demanda global​.

Variedades
Actualmente hay una gran cantidad de variedades en Marruecos y probablemente mucha sinonímia. Veinticuatro variedades cultivadas comercialmente han sido identificadas en tres áreas del Rif. De estas variedades, seis se cultivan a gran escala. Se trata de ‘El Messari’ o ‘Homrame’ o ‘Johri’, ‘Lembdar Labiad’, ‘Lembdar Lakhal’, ‘Rhouddane’ ‘El Kote’ y ‘Aounq Hmam’.

Con la excepción de ‘El Kote’ que da fruto en otoño, todas las otras variedades son bíferas, es decir, tienen una fruta de verano (mediados de junio a julio) y una segunda cosecha (de mediados de agosto a septiembre).

La variedad ‘Rhouddane’ es un tipo de higo común con solo flores pistiladas (autofértil). No necesita un polinizador, mientras que todas las demás variedades son del tipo San Pedro y requieren un polinizador fructífero para septiembre-octubre, que es cuando produce la mayor cantidad de fruta. La polinización (caprificación) implica la plantación próximo a los higos femeninos de un Cabrahigo para asegurar la polinización por un insecto. Tres a cinco caprificadores aseguran la caprificación de cien higos hembra. En la zona norte de Marruecos, se encuentran los Cabrahigos: ‘El Hlou’, ‘El Mer’ y ‘El Hmer’ que tienen una floración escalonada y se utilizan como fuente de polen.

Fuente: Wikipedia

‘Higo de Tiberia Barcarrota’, primera Marca de Garantía de Extremadura

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higo de barcarrota

La consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, Begoña García ha presentado ‘Higo de Tiberia Barcarrota’ como primera y única Marca de Garantía de Extremadura, que permitirá promover la calidad y peculiaridades de los frutos producto del árbol frutal más antiguo.

García ha resaltado la importancia que tienen este tipo de acciones de promoción y comercialización para el sector agroalimentario y, a su juicio, ‘’es evidente que estas marcas obedecen a una demanda creciente de certificados de calidad por parte de los consumidores y de un deseo de diferenciación dentro del mercado por parte de las asociaciones de productores, fabricantes y comerciantes’’.

La consejera ha subrayado que en Extremadura tenemos unas producciones agroalimentarias ‘’magníficas, saludables, de una calidad excelente, pero un mercado cada día más global y más heterogéneo y por ello, es necesario que nuestros productos agroalimentarios tengan nuestro sello, nuestra firma, nuestra marca, porque eso es lo que les dará más valor añadido, un precio más justo y por tanto, la posibilidad de que nuestros pueblos, nuestra Extremadura rural tenga más empleo, más vida’’.

En este sentido, ha indicado que en el caso de los higos de Barcarrota los agricultores, industriales y ayuntamiento unen esfuerzos para proteger y relanzar una especie de higo que ‘’se viene cultivando en este pueblo toda la vida y que quiere dar ese salto hacia mercados más amplios que le ayudará a ser marca de garantía dado que ofrece mayor confianza y seguridad a los consumidores’’.

La Marca de Garantía ‘Higo de Tibera Barcarrota’, ya aprobada por la Oficina Española de Patentes y Marcas, engloba a las variedades más presentes, productivas y significativas de la localidad de Barcarrota (Badajoz), siendo éstas TIBERIO (Lampaga) y SAN ANTONIO.

Principales variedades de higo en los Estados Unidos

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Hasta hace poco, no siempre era fácil conseguir un higo fresco en los EE.UU. A menos que vivieras en los alrededores de las regiones de cultivo de higueras de la costa oeste o tuvieras una higuera.

El 98 por ciento de los higos cultivados comercialmente en los EE.UU. son de California, sobre todo en el área justo al oeste de las montañas de Sierra Nevada, con una menor concentración en la árida esquina sureste del estado. Dado que los higos maduros son frágiles y tienden a disminuir rápidamente después de la cosecha, el transporte a través de las distancias ha sido a menudo un desafío. Sin embargo, las mejoras en el transporte y el empaquetado han facilitado su transporte por todo el país, incluso en lugares donde antes los higos eran sinónimos de frutos secos.

Independientemente de dónde se encuentre, si ve un higo perfectamente maduro, la única reacción apropiada es abalanzarse sobre él. Porque realmente no hay nada como el sabor dulce de un higo que ha sido cosechado en el momento justo.

Pero, ¿cómo se sabe cuándo un higo es apto para comer? He aquí algunos consejos para buscar lo mejor cuando nos acercamos a la temporada alta de higos en los EE.UU.

Principales variedades
Hay docenas y docenas de diferentes especies de higos comestibles cultivados en todo el mundo, pero sólo un puñado se cultiva comúnmente en los Estados Unidos. Estas seis son las que usted puede encontrar en las tiendas y en los mercados de agricultores de los EE.UU.:

Brown Turkey
Son los higos más comunes en California y se distinguen por su gran tamaño y su color rojizo-púrpura que se transforma en un verde brillante hacia la parte superior. Tienen un sabor bastante suave que es agradable cuando se comen frescos. Pero se puede intensificar y mejorar un poco a través de la cocción. Intente hornearlas en una pizza con algunas hierbas y buen queso de cabra.

Black Mission
Relativamente fácil de encontrar, estos higos son fantásticos para disfrutar. Cuando están maduros, los higos pequeños, de color púrpura, se derriten suave y tiernamente. Su carne de color óxido tiene una dulzura de mermelada con matices terrosos, casi minerales. Si tuviéramos que ponerlas en una receta, sólo sería una que las mantuviera crudas y frescas, como una ensalada de rúcula con un aderezo de miel y mostaza.

Calimyrna
Con piel verde herbácea y carne rosada, llena de semillas, esta variedad destaca por su sabor mantecoso, casi a nuez. También se transforman excelentes higos secos de rico sabor. Vale la pena buscar calimyrnas secas en recetas que piden higos secos.

Kadota
Las kadotas verdes frescas están fácilmente disponibles, pero con un sabor bastante pobre, carecen del factor sorpresa de las otras variedades. Trate de asarlos a la parrilla para ayudar a darles un empujón.

Adriatic
Los adriáticos -también conocidos como caramelos de rayas o higos blancos- son considerados por algunos como el pináculo de la familia de las higueras. Tienen una dulzura alucinantemente suculenta, compensada por un toque de acidez. Se pueden reconocer estos higos verdes por su superficie delicadamente rayada y su pulpa que es de un vivo tono rojo-violáceo cuando están completamente maduros. Aunque es difícil imaginarlos de cualquier manera que no sean enteros y frescos, su sabor afrutado y azucarado definitivamente caería bien en un cóctel.

Tiger
Los higos Tiger (o Panachée) provienen de árboles de rendimiento relativamente bajo. Cuando están completamente maduros es un desafío llevarlos de la granja al mercado antes de que empiecen a madurar. Tampoco hacen frutos secos particularmente buenos. Por estas razones, los agricultores no se habían interesado mucho en ellos, hasta hace poco, cuando los higos Tiger comenzaron a llamar la atención por su equilibrio estelar de dulzura melosa y acidez, parecida a las bayas. Se distinguen por su piel de color amarillo pálido, con rayas verde oscuro y carne de color púrpura oscuro. Los higos Tiger sobremaduros a menudo se guardan y se conservan convirtiéndolos en mermelada, que se puede degustar en un simple crostini con queso de cabra.

Texto: Miki Kawasaki
Vía: Chowhound

Una hamburguesa de higos, una de las favoritas en el Coachella Music Festival en el sur de California

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Eureka!_FresnoFigBurger
Eureka! Fresno Fig burger: fig marmalade / melted goat cheese / bacon / tomato / red onion / arugula / spicy porter mustard ©Coachella

Una hamburguesa de higos elaborada por el restaurante Eureka! de Fresno será una de las favoritas entre los asistentes al famoso festival de música y artes Coachella. Es el cuarto año consecutivo que está presente en el festival, que comienza el 13 de abril.

La hamburguesa –Fresno Fig Burger– lleva el nombre e inspiración de la agricultura de la zona de Fresno. El valle central de San Joaquín es el principal productor de higos en California.

Esta creación de Eureka! es una jugosa hamburguesa cubierta con mermelada de higos, queso de cabra derretido, tocino, tomate, cebolla roja, rúcula y mostaza picante.

Ya es popular entre los habitantes de Fresno en el mismo restaurante, que se encuentra en las avenidas Palm y Nees en Fresno, así como en los otros 22 restaurantes de la cadena, que tiene ubicaciones en seis estados y tiene su sede en Hawthorne, al sur de Los Ángeles.

A principios de la semana pasada, la preciosa foto de la hamburguesa de arriba encabezó un reportaje en el portal Eater LA sobre las opciones de comida y bebida en Coachella.

Texto: Bethany Clough
Fuente: The Fresno Bee

Ranking oficial de los 25 principales países productores de higos del mundo

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Los 25 principales países productores de higos en 2016 (último año con datos disponibles)
Fuente: FAO (FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION OF THE UNITED NATIONS)

TOP 25

01 Turkey  305450 tn
02 Egypt 167622 tn
03 Algeria 131798 tn
04 Iran 70178 tn
05 Morocco 59881 tn
06 Syria 43098 tn
07 United States of America 31600 tn
08 Brazil 26910 tn
09 Spain 25224 tn
10Tunisia 22500 tn

11 Albania 20902 tn
12 India 14798 tn
13 Japan 14341 tn
14 China 14324 tn
15 Italy 11297 tn
16 Libya 10857 tn
17 Azerbaijan 8820 tn
18 Mexico 7089 tn
19 Cyprus 6011 tn
20 Yemen 5625 tn
21 Greece  4523 tn
22 Montenegro 3987 tn
23 Uzbekistan 3942 tn
24 Palestinian 3736 tn
25 Lebanon 3707 tn