Una nueva técnica permite aumentar la vida útil del higo hasta 21 días

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El Instituto Tecnológico Agroalimentario extremeño (INTAEX-CICYTEX), en colaboración con la Universidad de Extremadura (UEx), investiga las tecnologías postcosecha que permitan extender el tiempo de almacenamiento de la fruta

Higos-Universidad-Extremadura

El empleo de la molécula 1-Metilciclopropeno (1-MCP), conocido comercialmente como Smartfresh, en la postcosecha de higo, permite una mejor conservación de la fruta sin alterar su apariencia, ni sabor, permitiendo así mejorar su comercialización e internacionalización

El higo se caracteriza por ser una fruta muy nutritiva, su consumo proporciona al cuerpo humano una gran cantidad de fibra, abundantes minerales como el potasio, el calcio, o el hierro y numerosas vitaminas como la vitamina K y, en los higos frescos, la vitamina B1, B5 y B6. Además, gracias a su piel suave, su pulpa melosa y su sabor dulce los higos son suculentos y  fácilmente consumibles. Por todo ello, actualmente existe una alta demanda en cuanto al consumo de higo fresco

En este sentido, la comunidad autónoma de Extremadura es la mayor productora del higo del país, con un total de 8.272 toneladas anuales, lo que supone casi el 29% del total español y 5.220 hectáreas de higueras.  La extensión y la producción de higos está muy repartida entre la provincia de Badajoz y de Cáceres.

Sin embargo, la vida útil de esta fruta una vez cosechada es extremadamente corta, debido a alteraciones fisiológicos como el ablandamiento o alteraciones microbiológicas como la endosepsis o expulsión del líquido almibarado a través del ostiolo, lo que influye negativamente en la comercialización de la misma.

Investigación
El Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX-CICYTEX), en colaboración con el Instituto Universitario de Investigación en Recursos Agrarios (INURA) de la Universidad de Extremadura, trabaja desde hace años aunando esfuerzos para encontrar tecnologías postcosecha que permitan extender el tiempo de almacenamiento de la fruta, lo que beneficiará directamente a la industria y al consumidor.

Manuel Serradilla, uno de los investigadores y partícipes de este proyecto ha desarrollado un sistema de vida útil de higo fresco, concretamente en la variedad “Albacor”, extrapolable a cualquier variedad. Tal y como explica el autor del estudio, “el higo al ser una fruta climatérica, esto quiere decir que tiene capacidad de madurar fuera del árbol, es necesario buscar alternativas que permitan retrasar esa maduración y por tanto dure más “. Esta rapidez en la maduración se produce debido al etileno, compuesto químico que actúa como hormona vegetal regulando los procesos de maduración en frutas climatéricas mediante su unión a unos receptores para desencadenar gran parte de los procesos ligados a la maduración.

En este sentido, explica Serradilla, “una de las tecnologías que hemos utilizado ha sido una molécula análoga al etileno, el 1-MCP, que lo que hace es bloquear los receptores del etileno de tal forma que pare la maduración”. Para ello, añade el investigador, “hemos recolectado la fruta y directamente la hemos tratado en cámaras mediante aplicación volátil de esta molécula, consiguiendo así cortar la maduración y que la fruta se quede tal y como ha sido recolectada”.

Hasta 21 días
Gracias a esta técnica, los investigadores María del Carmen Villalobos, Manuel Serradilla y María de Guía Córdoba han conseguido que los higos llegasen a durar hasta 21 días, sin que se altere el sabor, ni la apariencia de la fruta, pues la unión de esta molécula, el 1-MCP con los receptores de etileno es irreversible, de tal forma que una vez que tratas el fruto así se queda. Serradilla subraya que “si un higo al recogerlo tiene un dulzor de 18 grados Brix al aplicarle esta técnica el dulzor va a ser el mismo”. Además, esta técnica se aplica de forma comercial en otros tipos de fruta climatérica como por ejemplo la ciruela y, por tanto, es totalmente viable para la industria del higo.

Fuente: Universidad de Extremadura (UEx)

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Los higos secos como snack son cada vez más apreciados en Europa

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tovano

El negocio de la fruta subtropical deshidratada y de los frutos secos tropicales está activo ahora más meses al año que antes. Pese a ello, muchos comerciantes de frutos secos se entusiasman cuando empieza a hacer frío. “Siempre es un buen momento. La nueva cosecha de higos, dátiles y albaricoques ya ha comenzado. Pronto también tendremos las nuevas nueces”, dice Richard Strijbis, de Tovano.

La semana pasada, llegaron los primeros minihigos españoles a esta empresa de  Maasdijk, en Países Bajos. Los primeros higos turcos ya están de camino. “Vendemos un buen volumen cada año. Estoy seguro de que, una vez llegue la nueva cosecha, se agotará pronto”, dice Richard.

“Los minihigos son perfectos como snacks. Nuestros clientes, desde tiendas especializadas hasta supermercados y exportadores, trabajan bien con ellos. No es que los clientes hagan cola en la puerta para conseguir los primeros minihigos, tenemos que crear una demanda, pero cuando los conocen, se dan cuenta de que, con el esfuerzo adecuado, se puede ganar dinero con ellos”, concluye Richard.

Fuente: Fresh Plaza

Beneficios de los higos para los niños

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Las grandes ventajas de incorporar higos en la dieta de tu hijo

higos verde

De entre todas las frutas, una de las menos consumidas por los niños quizás sean los higos, una fruta de verano que aporta sin embargo fabulosos beneficios para los más pequeños.

Y si bien es cierto que hay que tener cuidado al principio por si pudiera dar en tu hijo alguna reacción alérgica, una vez superada la prueba, es bueno que los incorpores a su dieta.

6 beneficios de los higos para los niños que te sorprenderán

El higo es una fruta dulce y deliciosa, originaria de Turquía y muy valorada por sus múltiples propiedades. Era muy popular en la Antigua Grecia y lo consumían mucho los atletas, por la cantidad de energía y minerales que les proporcionaba.

El higo es una fantástica opción para comer como postre, en el desayuno, o en preparados como puede ser una deliciosa mermelada. Esta son las razones, los grandes beneficios de los higos para tu hijo:

  1. Aporte rápido de energía: Si tu hijo es muy nervioso y movido, o le gusta practicar varios deportes, el higo será un gran aliado. Ofrece un aporte rápido de azúcar y energía que le vendrá muy bien. Es fantástico también para niños con bajo peso.
  2. Gran aporte de fibra: Otro de los beneficios del higo es la fibra, por lo que se hace indispensable en el caso de niños con problemas de estreñimiento. Además, se trata de una fibra que ayuda a reducir los niveles de colesterol.
  3. Combate la obesidad: Tal vez te extrañe, ya que el higo parece una fruta extremadamente dulce, y se suele pensar que es una de las frutas que más engordan. No es así, y de hecho, los higos aportan solo unas cuantas calorías más que una manzana (74 calorías cada 100 gramos). Además, su azúcar está compuesto de fructosa, glucosa y sacarosa (azúcar del bueno).Y gracias a su poder saciante, son excelentes para combatir la obesidad.
  4. Gran aporte de minerales: Los higos aportan minerales en abundancia, como el potasio, el calcio, el magnesio, el fósforo y el hierro. De hecho, el higo es la fruta que más calcio aporta de todas, y su gran aporte en magnesio asegura además la fijación del calcio. Es ideal por tanto para que los niños, en pleno crecimiento, desarrollen unos huesos fuertes y sanos. Eso sin contar con que además los higos aportan buenas cantidades de manganeso, muy necesario en la formación de los huesos y tejidos.
  5. Vitaminas: El higo es una fruta con muchas vitaminas. Si los consumes frescos, te aportarán vitamina B1, B5 y B6, mientras que los higos secos te ofrecen grandes cantidades de vitamina K.
  6. Disminuyen el azúcar en sangre: Además de regular el tránsito intestinal, los higos regulan los niveles de azúcar en sangre, combatiendo así la diabetes.

Texto: Estefanía Esteban
Ilustración: J.C. Florentino
Fuente: guiainfantil.com

Los productores de higos de California han tenido un buen año

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higos california

La temporada de higos de California está a punto de concluir. La producción continuará en las zonas desérticas, así como en México, pero por ahora los productores del Valle de San Joaquín, California, están liquidando los últimos higos y valorando la buena temporada.

“Ha sido un buen año”, dijo Paul Mesple, de Mesple Farms, en Fresno. “Estamos a punto de terminar, pero todavía hay algunos productores con higos, dependiendo de la zona en la que se encuentren. Hizo un poco de calor durante el mes de julio, sin embargo, las temperaturas permanecieron en gran medida alrededor de los 38 grados, algo normal en esta zona. El principal problema para los higos frescos fue el agua y la obtención de la misma. Los productores que tuvieron buen acceso al agua no tuvieron problemas”.

Mercados
En general, el mercado fue razonablemente bueno para los productores, con un volumen decente que ayudó a suplir la demanda. “El volumen estuvo cerca del promedio, tal vez un poco más alto de lo normal”, compartió Mesple.

Mesple también notó que, aunque el envase clamshell ya no es nuevo, cada vez se utiliza más. Una de las razones principales es porque reduce el desperdicio y garantiza que se venda más fruta en los retailers. “Hay pérdidas mínimas de humedad en los envases clamshell, así como desperdicios”, dijo. “Ayuda a prevenir el daño a la fruta en tránsito. Una vez que los higos se envasan, pasan directamente a la tienda con el mismo envase”.

Mesple Farms produce todas las variedades principales de higos, incluyendo Brown Turkey, Black Mission y Kadota. Otra variedad es Sierra, que es una variedad relativamente nueva en el mundo de los higos, y fue introducida en 2005 por la Universidad de California. Todos, excepto los higos Mission, se desarrollan en lo que se conoce como ‘madera nueva’, que son las ramas que tienen menos de un año.

“Los higos Sierra son una variedad verde más grande y buena para comer”, señaló Mesple. “Esta variedad complementa otras variedades verdes como la Kadota. Es difícil predecir los rendimientos de la temporada de higos, ya que la mayoría de las variedades se desarrollan en ‘madera nueva’, al contrario que otras frutas de árbol. Sólo los higos Mission se desarrollan en ‘madera vieja’, y aparecen al comienzo de la temporada, suponiendo un volumen mínimo”.

Salarios
El estado de California está en proceso de elevar el salario mínimo a 15$ por hora. Los productores dicen que esto presenta un desafío en un estado donde la mano de obra ya es una fuente de altos costes. Sin embargo, creen que es manejable, siempre y cuando los consumidores estén preparados para contribuir y asegurar que los productores puedan ganarse la vida.

“Ha habido cierta presión por el aumento del salario mínimo”, expresó Mesple. “Se prevé que aumente gradualmente en 1$ por hora cada año, lo que está bien, siempre y cuando los consumidores acepten que pagarán más por los productos. Claramente, si los costes no están cubiertos y los productores tienen pérdidas, dejarán el negocio y recurrirán a otros cultivos más rentables o incluso a otros sectores”.

Fuente: Fresh Plaza

El Gobierno canario cede 23 secaderos de higos a los agricultores de El Pinar en la isla de El Hierro

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secadero

La Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias ha concedido una subvención del Programa de Desarrollo Rural (PDR) por importe de 41.198 euros al Ayuntamiento de El Pinar que permitirá la adjudicación de 23 secaderos de higos en el municipio por valor de 44.082 euros.

Gracias a esta ayuda, que está financiada con fondos europeos, del Ejecutivo canario y el Estado, la corporación municipal ha adquirido 15 secaderos de higos grandes y ocho de tamaño pequeño que se pondrán a disposición de los agricultores que deseen hacer uso de estas infraestructuras.

El ayuntamiento establecerá, en cada temporada, un procedimiento para la cesión de los secaderos que contará con una normativa para el buen uso y conservación de dichos frutos.

El consejero de Agricultura destacó que este proyecto es de gran importancia para la economía local, y que supondrá un empuje para recuperar la producción del higo, de extraordinaria calidad y muy demandado en toda Canarias, ya que los secaderos potenciarán la calidad del producto y minimizarían considerablemente el esfuerzo y las horas de trabajo, al posibilitar un eficaz secado o deshidratación natural de los frutos, al optimizar el efecto de la radiación solar evitando pérdidas por condiciones meteorológicas o afecciones de plagas.

Se trata de unos recintos de 6×2 y 3,5×2 metros respectivamente para el secado en bandejas extraíbles con una superficie útil de 12 y 7 metros cuadrados.

Fuente: El Día

La recolección y secado del higo seco resultan claves para mejorar su calidad

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La recolección y el secado del higo seco se han convertido en elementos claves para mejorar la trazabilidad y seguridad alimentarias del sector del higo. El Grupo Operativo del Higo Seco, que coordina Adismonta y que cuenta con la presencia de destacadas cooperativas, empresas  instituciones investigadoras como Cicytex y UEX, es consciente de ello.

“En las últimas décadas, el aumento de la demanda de higo seco ha supuesto un mayor interés del sector productivo y de la industria transformadora por este producto de elevada calidad nutricional. Un punto clave en este cultivo es la recolección y el secado de los higos. En las plantaciones tradicionales de secano con amplios marcos de plantación, la recolección se realiza en el suelo, los higos caen a medida que avanza su maduración y continúan secándose de forma natural al sol. Este proceso, que se realiza 2 ó 3 veces desde mediados de agosto hasta finales de septiembre, tiene como ventaja los bajos costos de capital y operación. Sin embargo, propician el contacto de los higos con diferentes insectos parásitos que no solo limitan de manera significativa la producción de higos, sino, lo más peligroso, la relación insectos-hongos-micotoxinas compromete seriamente la viabilidad de este cultivo por su peligrosidad”, aseguran los responsables del Grupo Operativo en su proyecto.

Otro punto crítico en el cultivo del higo seco tiene que ver con el momento en que el producto llega a la cooperativa o la empresa transformadora desde el campo. “Técnicas utilizadas en la industria como el escaldado y posterior secado, unido a largos periodos de almacenamiento en cámaras con temperaturas no adecuadas, favorecen nuevamente la proliferación y el desarrollo de insectos y mohos en los higos a lo largo de su almacenamiento y comercialización. Todos estos problemas aumentarán gravemente ya que el producto utilizado actualmente por los agricultores para la desinsectación de higos tiene limitada su autorización oficial (MAPAMA), según el Grupo Operativo.

Los higos secos son almacenados a temperaturas entre 6ºC a 30ºC hasta su comercialización (entre 3 a 12 meses), siendo una etapa crítica para el desarrollo fúngico y la producción de micotoxinas. Antes de salir al mercado los higos son escaldados a temperaturas entre 60ºC y 100ºC durante 2-3 minutos y posteriormente secados, generado condiciones de temperatura y humedad que favorecen de nuevo la proliferación de hongos toxigénicos.

Para el control de micotoxinas, la industria utiliza lámparas ultravioleta que permiten visualizar la presencia o no de fluorescencia que indican la existencia de contaminación. Este control depende de la cualificación del personal, así como de la concentración y tipo de micotoxina producida. El sistema no garantiza la inocuidad del producto. Entre las tecnologías alternativas propuestas en diferentes países destacan la utilización de estufas o secadores artificiales de aire caliente, tratamientos químico como bisulfato de

sodio, dióxido de sulfuro solo o en combinación con peróxido de hidrógeno, emulsiones de ésteres de metilo y etilo o tratamiento alcalino usando soluciones acuosas, tratamientos con ozono, aplicación de sustancias antimicrobianas de origen vegetal o de microorganismos antagonistas como control biológico.

La total trazabilidad que exigen las cadenas de distribución modernas, tanto para el mercado nacional como para el internacional, obligan a buscar soluciones a estos desafíos para el sector. Siempre con la finalidad de que el higo seco llegue envasado al cliente final en las mejores condiciones higiénico-sanitarias, pero también de sabor y gusto. “La evolución actual de las tendencias del consumo hacia productos naturales con garantía total de seguridad es imparable, de ahí que el desarrollo del proyecto y el alumbrar soluciones a la problemática planteada, sea de una necesidad imperiosa desde el punto de vista de los consumidores”, asegura el Programa Operativo.

Guillermo Fernández Vara y el director de www.higosandfigs.com recogen los premios “Innova Ficus” de la II Feria del Higo de Almoharín

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Foto grupo higos
De izquierda a derecha. Toñi Molina, Miguel Sansón, Guillermo Fernández Vara, Antonio Cano y Francisco Cortijo

El presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, ha inaugurado la II Feria del Higo de Almoharín, municipio que lidera la producción de higo seco de calidad de la variedad calabacita en Extremadura y en España. El presidente regional recogió el Premio “Innova Ficus” del 2018, que también fue concedido al director de la revista CAUDAL DE EXTREMADURA y el portal www.higosandfigs.com, Francisco Cortijo. La obra artística del premio ha sido realizada por Miguel Sansón. La entrega de los premios corrió a cargo del alcalde de Almoharín, Antonio Cano.

Para el presidente regional, el higo es un cultivo al alza que tiene mucho que ver con las nuevas tendencias de comida saludable, como las que preconiza el movimiento internacional “slow food” gracias a sus grandes virtudes para la salud.

Por su parte, Francisco Cortijo destacó la oportunidad que supone para Almoharín, su cooperativa Regadhigos y todo el sector del higo regional la actual coyuntura de fuerte demanda del consumo a nivel internacional. “Hay que dejar de pensar que nuestra competencia es la cooperativa de al lado o la de Toledo o Ávila. La competencia real del higo de Almoharín y Extremadura está a 3.500 kilómetros de distancia, en Anatolia o en Bursa, en Turquía. Y para competir con ellos hay que contar con una marca de calidad o garantía seria y rigurosa, con marcas comerciales potentes y con certificaciones internacionales que lo avalen”.

La II Feria del Higo de Almoharín ha contado también con una interesante Mesa de Debate, moderada por el gerente de la Cooperativas Regadhigos, Manuel Collado, en la que han intervenido Juan Carlos Casco, agente emprendedor que lidera el Programa Operativo del Higo Seco; Pedro Jara, export manager de la Cooperativa Regadhigos y Juan Jesús Collado, gerente de la empresa Ecoficus, pionera en la elaboración de higos y bombón de higo ecológico. El gerente de Ecoficus animó a los productores locales a entrar en ecológico porque la demanda de higo ecológico supera a la oferta actualmente y porque no supone un manejo en campo muy diferente del convencional.

La Jornada continúo con una demostración de platos de repostería elaborados con higos, así como de bombones de Rabitos Royale de Productos La Higuera y de Ecoficus. Para finalizar, el cocinero Pepe Valadés ha realizado un sugerente showcooking con diferentes presentaciones gastronómicas donde el higo de Almoharín ha sido protagonista.

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De izqda. a dcha., Alberto Mojonero, Juan Jesús Collado, Manuel Collado, Pedro Jara y Juan Carlos Casco