El higo se convierte en el nuevo producto reclamo de las empresas alimentarias por su imagen saludable

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El higo, tanto en fresco como en seco, del que España es el mayor productor europeo con más de 30.000 toneladas anuales y 22.000 hectáreas de cultivo, se ha convertido en el nuevo comodín de los grandes fabricantes de alimentación. Gracias a su excelente imagen saludable, por sus altos contenidos en fibra, calcio, magnesio y emolientes para el tracto intestinal entre otros, se ha convertido en un producto muy versátil utilizado como reclamo comercial en numerosas presentaciones de lo más variadas: la cervecera aragonesa Ámbar acaba de lanzar una cerveza con higos llamada Caerá Esta Breva; Danone cuenta con un Activa con higos; Casa Tarradellas cuenta con minifuet con higos y con una Pizza con higos entre su portfolio; Apis ha sumado a su línea Suavittas de cremas untables de pavo la elaborada con higos; Burgo de Arias lanzó hace tiempo sus boletas de quesos con corazón de higo; La Chinata dispone de un vinagre balsámico con higos; Helios sumó a su gama de mermeladas la de higos; la cervecera bilbaína La Salve ha lanzado una novedosa mermelada de higos con cerveza… sin contar las más de diez empresas que elaboran ya en el mercado español bombón de higo o higos con chocolate; y las que también elaboran micuit de higo o barritas energéticas.

El higo también se ha convertido en un gran producto reclamo para la gran industria cosmética para el cuidado de la piel y el cabello con distintos tipos de geles y champúes, como los elaborados por la multinacional Garnier.

Una buena parte del trabajo del nuevo Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos), recientemente creado dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, pasa por trabajar en incorporar nuevas presentaciones y elaboraciones al mundo del higo, mejorando su trazabilidad desde el campo y su seguridad alimentaria con innovaciones tecnológicas. El Programa tiene su sede en la provincia de Cáceres y Extremadura es la principal productora española de higos secos, por delante de Andalucía y Baleares.

Reforzar la imagen y cualidades saludables el higo, gracias a mejoras en su recolección, almacenamiento y elaboración, es otro de los objetivos clave del Grupo Operativo, y de las empresas, cooperativas e instituciones investigadoras colaboradoras.

Los grandes fabricantes de productos alimentarios han escogido al higo por su imagen internacional como “healthy food” o comida saludable, al igual que ocurre con el aceite de oliva virgen extra que sirve de reclamo también para numerosas presentaciones, desde patatas fritas hasta conservas de pescado y verdura, pastelería industrial e incluso embutidos loncheados. El uso de higos en numerosos productos también tiene que ver mucho con el fuerte crecimiento del segmento de productos veganos en las cadenas de súper e híper, incluida ya las marcas blancas de los fabricantes.

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La creciente producción de higos de Túnez se exporta en su mayoría a los mercados de los países del Golfo

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El grupo Riofresh produce y vende frutas y hortalizas tunecinas y marroquíes en varios mercados internacionales. Uno de sus productos estrella es el higo tunecino. Fatma Zramdini, director de la empresa, comenta: “Los higos son un producto muy delicado y popular, la demanda siempre es más alta que la oferta”.

Riofresh exporta la mayoría de los higos a los Estados del Golfo, como Catar, Kuwait, Bahréin, Omán y Dubái. La empresa está buscando abrir nuevos mercados en Europa. “Para aumentar nuestra oferta, estamos planificando abrir nuevas fincas de producción”, comenta Fatma.

Los higos se producen en la zona de Djebba, en la Gobernación de Beja, y son de la variedad Bouhouli. “Esta variedad es única en esta zona, es rica en antioxidantes, vitaminas y fibra, y tiene un sabor suave. Es un buen año, con una buena cosecha e higos de buena calidad”, continúa Fatma.

El grupo Riofresh tiene dos almacenes de fruta: uno en Túnez y otro en Marruecos. Riofresh no abrirá nuevas fincas de higos solamente, sino también de tomates marroquíes y fresas, así como de higos de Berbería y granadas tunecinas.

Texto: Elselien Treure
Fuente: Fresh Plaza

El Grupo Operativo del Higo Seco trabajará en un Manual de Buenas Prácticas del Cultivo pionero en Europa

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Visita del grupo operativo al campo experimental de higueras del Cicytex

El Grupo Operativo del Higo Seco ha realizado una nueva reunión de trabajo el día 7 de agosto en las instalaciones de Cicytex. A la reunión han asistido como socios representantes de Adismonta, como entidad coordinadora del Grupo; la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres); la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres); la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios. Así como también un responsable como entidad colaboradora de la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L. También forman parte del Programa las empresas Exmesa y Alfonso Cruz y la cooperativa Gredosur.

La reunión comenzó con una visita a las plantaciones experimentales que Cicytex tiene de diferentes variedades de higueras en la Finca La Orden. Donde se han podido comprobar nuevas técnicas de recolección con mallas en fase de pruebas, así como nuevos marcos de plantación en espaldera y diferentes sistemas de riego. Desde Cicytex se lleva realizando un gran trabajo de investigación en diferentes campos de manejo en campo y sanidad vegetal centrado en el mundo de la higuera, convirtiéndose en uno de los centros de investigación agraria de referencia en este cultivo en España y Europa.

El agente emprendedor del programa Operativo del Higo Seco, Juan Carlos Casco, ha realizado una detallada exposición de los objetivos y potencialidades de mismo, haciendo hincapié en la necesidad de conocer las necesidades reales del sector productor, empresarial y cooperativo para lograr sus resultados. Tanto en campo como en transformación e industria como en producto acabado para el cliente final. Casco ha destacado la gran importancia del Programa para el Know How del sector del higo en el futuro, siempre con la finalidad de producir higos secos con la máxima calidad higiénico-sanitaria.

Uno de los grandes objetivos del proyecto será conseguir un Manuel de Buenas Prácticas en materia de higo seco que avale la calidad de todo el proceso de producción, elaboración y envasado del producto, y  que en el futuro pueda estar certificada por un sello de garantía como el de Go Higos que dé total confianza tanto a la distribución como al cliente final.

Para ello será clave trabajar dentro del Programa Operativo en temas de material vegetal con la intención de crear un banco de germoplasma de la variedad Calabacita mayoritaria en la comarca de Montánchez y Tamuja; sistemas de detección fiable de posible hongos y micotoxinas en el higo; mejoras y homogeneización en la limpieza y el secado del higo antes de los procesos industriales; nuevos formatos y presentaciones del producto; estudio del potencial del higo seco y sus productos derivados como bioalimentos.,etc.

El Programa Operativo del Higo Seco ha sido concedido por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020.

Se inician los trabajos para la creación de la marca Higos de México

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El Consejo Nacional de productores de Higo de México trabaja para la formación de una marca como Higos de México. Su presidente, Fernando Molina, señaló que se trabaja en la conformación de los organismos productivos en una buena parte de las entidades federativas para ir sentando las bases para homogenizar los procesos de producción y que estén apegados a la más alta tecnología para este tipo de cultivo.

Destacó que el Consejo se logró constituir en este 2018, y al momento se tienen ya formados de manera oficial los de Aguascalientes, Guanajuato, Michoacán y Durango, y con un gran avance para que puedan ser establecidos en agosto los de Morelos, Coahuila, Nuevo León, Chihuahua, Sonora y Sinaloa.

“Estamos trabajando en ellos como un paso inicial para poder contar con una unión de agricultores que tengamos como meta lograr levantar la producción nacional del higo bajo un esquema de inocuidad que nos asegure una aceptación tanto en el mercado interno como internacional”, añadió.

A nivel mundial se tiene un déficit de producción de hasta 300 mil toneladas de higo, siendo ésta una buena oportunidad para los productores mexicanos de este fruto. A la vez, comentó que actualmente en México se tienen una producción estimada de ocho mil toneladas, “no podemos responder a la demanda mundial en las condiciones actuales”, razón por la que dijo que, de darse todo como han ido avanzando sus trabajos, en un mediano plazo de cinco años se podría elevar el estándar por arriba de las 50 mil toneladas, con la calidad y procesos certificados para poder exportar.

Añadió que para antes de que concluya el 2018 estarían consolidando algunos comités estatales más en Puebla, Hidalgo, Querétaro, Jalisco, Zacatecas, Estado de México, Tabasco y Veracruz, con lo que se sumarían en total 18.

Así mismo dijo que se estaría trabajando en la conformación del Consejo Interno de Tecnología e Investigación del Higo, con el cual se buscaría profundizar en las técnicas y procesos que permitan elevar la calidad de su producto.

Texto: Alejandro Sierra Morales
Fuente: El Sol de La Laguna

El Grupo Operativo del Higo Seco difunde en las redes sociales los avances tecnológicos del sector

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El higo seco cada vez tiene más protagonismo en las redes sociales para llegar tanto a productores -particulares, empresas y cooperativas- como a los clientes finales del  producto. Un buen ejemplo de ello es la presencia activa on line del nuevo Grupo Operativo del Higo Seco, concedido por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020.

Dicho Grupo Operativo, coordinado desde ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja con sede en La Torre de Santa María (Cáceres), ha puesta en marcha tanto la web https://gohigos.adismonta.com/ como la cuenta de twitter @gohigos para difundir los objetivos del programa y acercar al sector las mejoras tecnológicas que se están analizando y aplicando ya en algunos casos para mejorar la competitividad del sector y sobre todo garantizar la mejor trazabilidad sanitaria.

Los socios que forman parte de este programa operativo son, además de ADISMONTA, la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres), la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres), la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Ávila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura, a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco, como colaborador, la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres), y como subcontratados, el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

La presencia destacada en redes sociales pretender acerca todas las investigaciones en marcha, fundamentalmente llevadas a cabo por Cicytex y por la Universidad de Extremadura en diferentes ámbitos, que van desde la recolección del producto en los propios higuerales hasta el mejor tratamiento y conservación de los mismos una vez que llegan a las empresas o cooperativas comercializadoras además del control biológico de plagas y la obtención de un distintivo de calidad. Con la presencia activa en internet y redes sociales, el Grupo Operativo del Higo llegará a todo el sector productor y comercializador español del higo seco.

La campaña del higo del Tiétar prevé incrementar hasta un 25% su producción

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Las previsiones apuntan este año a unos 220.000 kilos de higo fresco y 180.000 de seco

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El Valle del Tiétar se dispone a vivir una buena campaña de higos, siempre que en las próximas semanas no aparezca el agua y contribuya a reducir una cosecha que, de continuar como hasta ahora, podría suponer un incremento de en torno al 25% respecto a la del año pasado.

Las previsiones apuntan a una producción de unos 400.000 kilos, frente a los 300.000 del año pasado, según ha confirmado José María Rosillo, presidente de la Asociación para la Promoción de los Productos Agrícolas de Gredos, que hace un año y medio consiguió para este fruto la Marca de Garantía por parte de la Junta.

Después de tres años de trabajo, el Higo de Gredos se convirtió en el primero de España con ese reconocimiento, aunque hasta ahora sus impulsores no han podido hacer uso de ese sello.

Rosillo confía en que este año sea el primero con una campaña bastante buena en cantidad, ya que se recogerá entre un 25 y un 30% más de este producto tan ligado al Valle del Tiétar. Si en 2017 se recogieron unos 160.000 kilos de higo fresco y 140.000 de seco, en esta ocasión las previsiones apuntan a 220.000 de fresco y 180.000 de seco.

Estas cifras confirman el cambio de tendencia que de un tiempo a esta parte se ha producido con este producto que hace unos años centraba sus esfuerzos en el higo seco, cuya campaña navideña resultaba muy importante para los productores de esta zona de la provincia de Ávila.

En la actualidad, el higo fresco tiene más peso, ya que según señala Rosillo, «se recoge por la mañana y se entrega a la cooperativa sobre la una de la tarde». A partir de ese momento, los productores ya se olvidan de un producto perecedero, que se comercializa fundamentalmente en el mercado madrileño, aunque también viaja a otros puntos de la geografía española, como Valladolid, Bilbao, San Sebastián, Barcelona o Zamora.

En el caso del seco, también se ha observado un cambio de tendencia, ya que, además de requerir más trabajo, sus ventas no sólo se ciñen a la época navideña, sino que también su demanda se extiende a otros meses del año.

José María Rosillo cree que en torno al 5 o 6 de agosto arrancará la campaña del higo fresco, que habitualmente se prolonga durante dos meses, solapándose con la del higo seco, que se prolonga normalmente hasta mediados del mes de octubre, en función de la llegada del otoño.

La campaña que terminó hace dos semanas aproximadamente fue la de la recogida de la breva, que apenas representa en esta parte de la provincia de Ávila un 2% de la producción total. Se trata del primer fruto de la higuera, pero la cantidad en el Valle del Tiétar, apenas resulta significativa.

A partir de ahora, los 80 productores incluidos dentro de la Marca de Garantía en esta zona del sur de Ávila, cruzan los dedos para que el verano se comporte como tal y no dé ningún susto en forma de tormentas que puedan reducir la producción de higos durante la campaña que está a punto de comenzar. A diferencia del año pasado, en esta ocasión, llegará con un ligero retraso.

Se prevé un ligero descenso de precios
Las buenas perspectivas de la presente campaña en cuanto a cantidad, no llegarán acompañadas en el mismo sentido por los precios, tal y como suele suceder en estos casos.

Así lo corrobora José María Rosillo, presidente de la Asociación para la Promoción de los Productos Agrícolas de Gredos, quien apunta un ligero descenso en el precio tanto del higo fresco, como del seco.

El año pasado, como consecuencia de una campaña inferior a la del presente, el kilo de higo fresco superó ligeramente los 2 euros el kilo, mientras que este año se espera que el kilo se sitúe por debajo de la barrera de los 2 euros.

Algo similar sucederá con el higo seco, que en 2017 se pagó a una media de 2 euros el kilo. En la presente campaña también habrá una caída, dado que la cantidad de kilos será superior, no sólo en el Valle del Tiétar, sino también en otras zonas próximas a esta comarca del sur de la provincia abulense.

No obstante, se espera que, pese esa posible reducción de precios, se vea compensada con el incremento de una cosecha significativamente mejor que la de la pasada campaña.

Texto: Antonio García
Fuente: Diario de Valladolid

El Grupo Operativo del Higo Seco avanzará en las innovaciones tecnológicas del sector que España lidera en la Unión Europea

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El higo se ha convertido en uno de los frutos más de moda en el sector agroalimentario mundial gracias a sus reconocidas virtudes saludables y a sus grandes posibilidades gastronómicas en cocina, industria cosmética y perfumes. España lidera su producción dentro de la Unión Europea por delante de Grecia y Portugal. En el mercado español, Extremadura es la punta de lanza del sector con más de 12.000 hectáreas de cultivo en crecimiento sobre un total de 21.600 hectáreas a nivel nacional y más de 9.000 toneladas anuales de producción.

El sector del higo se enfrenta a importantes desafíos en el futuro para consolidar su crecimiento y afrontar con éxito su internacionalización. Entre ellos, implantar innovaciones tecnológicas que mejoren la cadena de producción y elaboración además de asegurar su trazabilidad sanitaria que facilitarían nuevos mercados de consumo. Para ello, el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020, ha concedido un Programa Operativo para el Sector del Higo Seco. Será financiado por la Unión Europea a través del Programa FEADER, que coordina la Dirección General de Desarrollo Rural y Política Forestal del Ministerio.

El Programa Operativo del Higo Seco será dirigido por ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja. Esta comarca cacereña concentra la mayor producción de higo seco de Extremadura y de España, centrada en la variedad Calabacita.

Los socios que forman parte de este programa operativo son, además de ADISMONTA, la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres),la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura, a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forma parte del Grupo Operativo del Higo Seco, como colaborador, la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres), además del CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Emprendedorex en calidad de Agente de Innovación del Grupo Operativo.

Seguridad Alimentaria
Para poder competir mejor en los mercados internacionales, el higo seco español debe adoptar mejoras a nivel de producción, elaboración y comercialización. Según los objetivos del Programa Operativo “existe una oportunidad real de consolidación del sector del higo seco en los mercados nacionales e internacionales, que tiene que ir unida a la identificación de higos secos como una marca de calidad y seguridad alimentaria”. Y avanzar además en la solución de uno de los temas clave para el futuro de calidad agroalimentaria del sector. “Este sector tiene identificado el principal problema sin resolver, como es la producción de higos secos de calidad y libres de micotoxinas y para ello ya dispone de la legislación nacional y europea, y de métodos de muestreo para las autoridades competentes y de un código de buenas prácticas. Sin embargo, está desprotegido frente a este grave problema de seguridad alimentaria debido a los sistemas tradicionales de cultivo”.

La solución a todos estos desafíos pasaría por aplicar “innovaciones tecnológicas en la cadena productiva que, tanto el CICYTEX, como la Universidad de Extremadura, llevan estudiando desde hace una década y que van desde la utilización de material vegetal adecuado, métodos alternativos a la aplicación de fosfina, diferentes métodos de secado y la identificación y control de plagas y enfermedades”.

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