La empresa extremeña FIKI Europa importa higos frescos de México para complementar su producción

Posted on

Francisco Balas en México

Francisco Balas, su director, nos comenta su experiencia en las fincas de la empresa Alpasa Farms en Jalisco y Michoacán con hasta 10.000 plantas/ha

FIKI EUROPA es una empresa Extremeña que se dedica a la producción y comercialización de higos frescos, secos y para industria. Dentro del segmento comercial del higo fresco, teníamos mucho interés en proveer de producto de calidad a nuestros clientes durante todo el año y comenzamos a plantearnos la opción de importar producto fuera de campaña, dado que nuestra producción se ciñe al periodo julio-octubre. Ya teníamos contactos con productores y viveristas de diversas áreas de América con los que habíamos coincidido en foros internacionales y con los que compartíamos experiencias a nivel agronómico.

De todas las empresas con las que entramos en contacto, la que más nos atrajo por su capacidad tecnológica, tanto en campo como en central, y por la calidad de sus higos fue ALPASA FARMS. Enseguida nos pusimos a trabajar para definir un programa de abastecimiento. En los primeros cargamentos surgieron problemas y cometimos errores, pero esto son sirvió para mejorar todo el proceso y entregar finalmente un producto de altísima calidad. La visita la realizamos junto al Ingeniero Agrónomo de ALPASA FARMS,  Isaías Orozco.

El higo mexicano que se importa es de la variedad ‘Black Mission’, que es una sinonimia de ‘Albacor’ o ‘Colar’ en América, y se produce durante todo el año, aunque las máximas calidades se alcanzan desde octubre a junio, complementando a la perfección nuestra producción. El transporte, dada la naturaleza perecedera del higo, es por avión. Nos aseguramos que la vida útil en destino sea superior a una semana. En cuanto a las presentaciones, comenzamos trabajando formatos tipo clamshell, pero los clientes nos han ido solicitando cada vez más cajas de cartón con alveolo, que es lo que estamos intentando mejorar. Todo el proceso cuenta con un sistema de calidad y trazabilidad y certificaciones Global GAP, Smeta, Primus GFS, etc.

Una vez que la logística del proceso de importación estuvo establecida y la pandemia de Covid nos dio un breve respiro, fuimos a visitar a nuestros colegas y así conocer de primera mano sus fincas y centrales hortofrutícolas en Jalisco y Michoacán (México).

Esta visita fue realizada a principios de enero de 2021 y durante varios días pudimos constatar que ambos Estados son zonas privilegiadas para la agricultura, ya que cuentan con algunos cultivos históricos de proyección internacional como el agave azul o el aguacate. En tiempos más recientes ha crecido de manera formidable la producción de berries, que sigue siendo la principal línea de negocio de nuestros colaboradores y de la mayoría de productores de higo de la región. Se hace patente como el agricultor mexicano ha llegado a la producción de higo desde la filosofía del berrie, mientras que los agricultores españoles lo hemos hecho desde el punto de vista del frutal o el olivar. Son dos caminos recorridos totalmente distintos y así lo reflejan las enormes diferencias de manejo que existen entre España y México.

Dentro de las diferencias de manejo existentes cabe destacar la altísima densidad, con marcos de plantación de hasta 10.000 plantas/ha, habitualmente cultivadas en contenedores con sustratos especiales o hidroponía. Es muy habitual el uso de cubiertas de suelo en toda la superficie de la parcela, así como las cubiertas aéreas con macrotúneles o incluso invernaderos. Todo ello requiere una enorme aportación de insumos de diversa índole. Destaca la repetición de ciclos, ya que mientras que en España hacemos un ciclo por año, en México los productores más especializados son capaces de obtener hasta tres ciclos por año.

Es una forma muy diferente de producir que requiere unas inversiones y un conocimiento agronómico muy importantes, pero consigue unos volúmenes excepcionales. Si bien es cierto que el espectro varietal es aún muy estrecho y vamos a seguir colaborando para poder diversificar la oferta”.

Higueras en México

La empresa extremeña Ecoficus mejora la recolección y calidad del higo seco con las “mantas antihierba”

Posted on

Después de llover, con mantas antihierba
Después de llover, sin mantas antihierba

La empresa extremeña Ecoficus, pionera en España en la producción y comercialización de higos secos y bombón de higo en ecológico, sigue innovando para conseguir productos de mayor calidad y medioambientalmente más sostenibles. Desde hace varias campañas viene probando la introducción de “mantas antihierba” que cumplen diferentes funciones y que sobre todo permiten una mejor recolección del fruto.

La empresa, que cuenta con su fábrica de elaboración en Casar de Cáceres y sus propias plantaciones de higueras en Almoharín (Cáceres), está dirigida por Juan Jesús Collado, quien considera que la apuesta medioambiental es clave para el futuro de la agricultura.”Uno de los sectores principales en la transformación del medio ambiente natural es la agricultura, por eso es muy importante que esta sea lo más sostenible posible, que reduzca los gases de efecto invernadero y la huella de carbono, que minimice el consumo de agua y que a la vez sea capaz de regenerar los productos que extrae de la naturaleza lo que hoy llamamos la economía circular”, asegura el director de Ecoficus. “Y el mejor método de cultivo agrícola para cumplir estos objetivos es la agricultura ecológica, ahora bien para cambiar con el sistema tradicional de cultivo se necesita un gran esfuerzo y unos cambios de hábitos”.

La recolección del higo seco espera que el higo caiga al suelo para proceder  a su recogida, en diferentes tandas a lo largo de la campaña, con el uso muy extendido de sopladores. Los higos de esta forma pueden llegar a pasar varios días en el suelo entre recogida y recogida. La introducción de distintos sistemas de recolección está siendo estudiada en Extremadura incluso por entidades públicas como Cicytex en su Finca La Orden, mediante sistemas de mallas con una estructura metálica de base.

Ahorros
Ecoficus plantea un sistema de “mantas antihierba” que van directamente sobre el suelo, lo que reduce su coste. Con diferentes beneficios. Según Juan Jesús Collado, “hay métodos tan sencillos cómo las mantas antihierba (que son 100% reciclables), y que permite a los agricultores ecológicos disminuir  la emisión de gases de efecto invernadero, al reducir en más de un 50% los trabajos de laboreo, teniendo en cuenta que la misión  del arado principalmente  es eliminar las malas hierbas que compiten con el cultivo principal. Y no arar supone también no remover y erosionar la capa vegetal del suelo con lo que se evita las escorrentías cuando hay lluvias torrenciales. Con la manta antihierba se ahorra hasta un 30% en el consumo de agua al evitarse la  evaporación y el estrés hídrico de la planta en los tórridos veranos de Extremadura es mucho menor”.    

Tormentas
Además, “en el caso de algunas frutas como los higos secos ya sean ecológicos o no,  las mantas antihierba suponen además un sencillo sistema que puede terminar con dos de los problemas más grandes que tiene este cultivo como son las tormentas de verano  (algo por otro lado muy frecuente como ha ocurrido a finales de agosto) que suponen unas pérdidas enormes para el sector, compuesto principalmente por pequeños agricultores”. Teniendo en cuenta que la gran mayoría han renunciado al aseguramiento “por el incremento desmesurado de las pólizas de seguro causado por la frecuencia de los siniestros pues los higos se estropean un año sí y otro también”, asegura el Gerente de Ecoficus.

El agua y el barro es un gran enemigo del higo seco en la época de recolección. Según Juan Jesús Collado, “las mantas impiden que los higos se embarren con el suelo, ya que  sólo hay que esperar a que escampe y se sequen. El otro gran problema es el sanitario pues tradicionalmente se han recogido del suelo. La manta haría que cayeran en ella con lo que el fruto no estaría en contacto con la tierra por lo que mejorarían notablemente las condiciones sanitarias. Por todas estas razones y alguna más la manta antihierba es un sistema a implantar en nuestra agricultura para facilitar que las explotaciones familiares tengan la oportunidad de poder luchar contra el cambio climático. Nosotros esperamos que nuestra administración regional tenga en cuenta estas reflexiones y pueda ayudar financieramente a unos sectores tan importantes para paliar el cambio climático  en nuestra región”.

EEUU exige que los higos mexicanos sean irradiados

Posted on

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA (APHIS) está implementando restricciones a todos los envíos comerciales de higos frescos importados de México, a partir del 24 de agosto.

La medida es para prevenir la introducción de la mosca del higo negro (BFF) en EE.UU., luego de las detecciones de plagas en el país latinoamericano.

APHIS dice que ha habido detecciones de BFF en higos en los estados mexicanos de Baja California Sur, Hidalgo, Jalisco, Michoacán, Morelos y Puebla.

Antes de la fecha de vigencia de esta orden, la fruta de higo fresca de México puede ingresar a Estados Unidos como envíos comerciales bajo ciertas estrategias de mitigación de plagas. Sin embargo, APHIS está modificando los requisitos de importación para todos los higos de México como una medida de mitigación del riesgo de plagas para BFF.

APHIS requerirá que la fruta fresca de higos de todas las áreas de cultivo de México sea irradiada a 400 Gy, el que es un tratamiento aprobado por APHIS.

Los envíos de higos frescos pueden irradiarse como parte de un programa de autorización previa del APHIS o irradiarse al llegar a Estados Unidos en una instalación de irradiación aprobada por el APHIS. La irradiación en Estados Unidos requiere un acuerdo de cumplimiento.

El APHIS continuará prohibiendo la fruta de higo fresca traída en envíos no comerciales. Esto incluye maletas de pasajeros, vehículos personales, directamente a través del correo y envíos directos de transportistas exprés.

Fuente: The Packer

Las provincias sirias de Hama y de Homs concentran la producción nacional de higos

Posted on

Hama produce más de 8 mil toneladas de higos
El Departamento de Agricultura de la provincia central de Hama estimó la producción de higos para la temporada actual en 8 mil 354 toneladas.

La jefa de Planificación y Cooperación Internacional en el referido Departamento, Laila Azzouz, declaró a SANA que la producción de higos en la gobernación es una fuente principal de sustento para un gran número de habitantes de la gobernación.

Precisó que 2,900 hectáreas están sembradas de 663 mil árboles, de los cuales 538 mil están en fase de producción de frutas.

Hama se halla en el centro de Siria, al norte de Damasco. Tiene una población de 1.628.000 personas (estimaciones de 2011) y una densidad poblacional de 183 habitantes por cada kilómetro cuadrado. La capital de esta provincia es la ciudad de Hama.

Hama es un centro industrial y agrícola importante en Siria. Aproximadamente un tercio del área total de la gobernación, unos 3680 km² dedicada al cultivo. La gobernación produce más de la mitad de la cosecha nacional de patatas y pistachos, así como una creciente variedad de otros vegetales, entre ellos los higos.

Homs produce casi tres mil toneladas de higos
La Dirección de Agricultura de la provincia central de Homs estimó la producción de higos en dos mil 912 toneladas durante la temporada actual.

El director provincial de agricultura, Nazih Al-Rifai, dijo a SANA que el número total de árboles supera las 16 mil, incluidos 7.863 árboles en fase de producción.

Asimismo, estimó la producción de nueces en la gobernación en 778 toneladas.

La Gobernación de Homs está situada en la parte central del país. La capital de esta provincia es la ciudad de Homs. Tiene una superficie de 42.226 kilómetros cuadrados y una población de 1.647.000 personas (estimaciones de 2007). La densidad poblacional de esta provincia siria es de 39 habitantes por cada kilómetro cuadrado.

Fuente: Sana

Las exportaciones de higos secos turcos alcanzan los 250 millones de dólares

Posted on

La Asociación de Exportadores de Frutas y Productos Secos del Egeo llevan años movilizando recursos para prevenir la formación de aflatoxinas y ocratoxinas en la producción de higos secos y mejorar su calidad. Las exportaciones de higos secos turcos alcanzan ya los 250 millones de dólares anuales. Turquía es el líder mundial en la producción y exportación de higos secos.

Esta asociación de los exportadores turcos de higos distribuyó decenas de miles de trampas para evitar plagas, así como decenas de miles de redes  y soportes para el secado, para evitar que los higos secos puedan tener problemas en los mercados de exportación debido a la aflatoxina y la ocratoxina.

El presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas y Productos Secos del Egeo, Birol Celep, dijo que la temporada 2021/22 acaba de iniciarse para los higos secos, y que han estado movilizando sus recursos durante muchos años para garantizar la más alta calidad en los higos secos con un presupuesto de 1,6 millones trampas, redes y mesas para el secado.

Turquía ha comenzado la temporada 2020/21 con una previsión de rendimiento de 85 mil toneladas y un objetivo de exportación de 60 mil toneladas de higos secos. Celep explica: “En el período comprendido entre el 30 de septiembre de 2020, cuando comenzó la temporada de exportación de higos secos, y el 7 de agosto de 2021, se exportaron 64.747 toneladas de higos secos. Logramos un ingreso de divisas de 233 millones de dólares. A pesar de que nuestra cosecha de higos secos es 2019 mil toneladas inferior a la temporada 2020, nuestras exportaciones de higos secos mantuvieron el mismo nivel que en la temporada 2019-20 en términos de cantidad, y nuestros ingresos de divisas aumentaron un 4 por ciento. Aspiramos a cerrar la temporada 2020/21 con 250 millones de dólares de exportaciones. En base a la cantidad, alcanzaremos el rango de 67-68 mil toneladas. Superaremos nuestras metas. El trabajo que hemos realizado para la producción de higos secos de alta calidad tiene una gran culpa en este éxito.”

Explicó que distribuyen las bandejas de secado según los registros del sistema de registro de agricultores de los productores, bajo la coordinación de las Direcciones Provinciales y Distritales de Agricultura y Silvicultura, según la cantidad de rendimiento en Aydın y İzmir, donde se producen higos secos.

Alemania, Francia y Estados Unidos son los tres primeros países en exportaciones de higos secos
En la temporada 2020/21, los países que más higos exportaron desde Turquía fueron Alemania, Francia y Estados Unidos. Desde Turquía se enviaron higos secos por valor de 33 millones de dólares a los tres países. Tres países demandaron el 43% de nuestros higos secos.

Mientras que los higos secos se exportaron a 113 países desde Turquía, los otros países destacados fueron los Países Bajos con 11 millones de dólares, Canadá con 9,7 millones de dólares, Japón con 8 millones de dólares e Inglaterra con 7 millones de dólares.

Fuente: Railly News

La cosecha de higos hace más dulce el verano

Posted on

J. Marchini Farms

La empresa familiar agrícola J. Marchini Farms radicada en California, comenzó con la cosecha brevas a principios de junio, que es la primera cosecha corta que sólo dura unas pocas semanas. Ahora están dando el pistoletazo de salida a su cosecha principal de higos que irá de agosto a octubre e incluirá tres variedades diferentes.

La cosecha de higos de J. Marchini Farms incluirá las variedades Black Mission, Brown Turkey y Kadota. Los higos Black Mission tienen una delicada piel de color púrpura-negro que oculta una carne de color rosa oscuro y son una fruta versátil que es buena en una variedad de platos salados y dulces. Se pueden hacer jaleas y mermeladas, añadirse a otros platos o disfrutarse crudos.

La variedad Kadota tiene una piel gruesa de color verde amarillento con una pulpa de color ámbar cuando está madura. Prácticamente no tienen semillas, por lo que suelen conservarse o secarse. El Kadota es menos dulce que otras variedades de higos, lo que lo hace bueno para cocinar y hornear.

La variedad Brown Turkey tiene una piel de color marrón oscuro con una pulpa rosada. Tienen un sabor más suave y son menos dulces que la variedad Black Mission, por lo que son buenas para añadir a los postres o a las ensaladas. Tendrán estas variedades desde ahora hasta el otoño.

“La temporada de higos en California es corta y dulce, pero es sin duda la mejor época del año para comer higos frescos. Cuando los compradores ven que hay higos frescos en su tienda local, tienden a entusiasmarse por el hecho de que la temporada de higos frescos de California haya comenzado”, afirma Francesca Fordice, de ventas y marketing de J. Marchini Farms.

Fuente: The Packer

Ya ha comenzado la recolección de la popular variedad de higos en el oeste de Turquía

Posted on

En la provincia occidental turca de Aydin, donde se encuentran los higuerales  del mundo, se han empezado a cosechar los higos sarylop.

Los higos de Aydin se cultivan en una superficie de 400 mil acres, con una cosecha media anual de 200 mil toneladas por temporada. La mayor parte de la cosecha se vende fresca, sólo 70 mil toneladas se secan.

Los agricultores de la región de Kuyudzhak salen a cosechar con los primeros rayos de sol. La mayoría de los recolectores son mujeres. Los higos se clasifican por tamaños, y una parte importante de la cosecha se exporta al extranjero.

El jefe de la Cámara Agrícola del municipio de Efeler, Mehmet Kendirlioglu, declaró a la agencia Anadolu que el comienzo de la temporada de cosecha es una época que los productores esperan con impaciencia.

Kendirlioglu señaló que, debido a la sequía, el volumen de la cosecha de este año será el mismo que en años anteriores. “Es posible que se produzca un ligero descenso, pero es demasiado pronto para decir nada. Al mismo tiempo, la calidad de los productos no disminuirá”, dijo.

El director de la cámara cree que la calidad de los higos turcos es la mejor del mundo. “Alrededor del 70% de toda la producción de higos en Turquía proviene de nuestra región. La contribución a la economía es de 300 millones de dólares. Se trata de una gran cantidad. La demanda está creciendo en medio de la pandemia”, añadió Kendirlioglu.

Fuente: Morning Express

Se prevé un aumento de la producción de higos entre un 15 y un 20%

Posted on

Además de un gran número de zonas de cultivo de invierno en Sudamérica, durante los meses de verano el higo está especialmente extendido en la región mediterránea. Como uno de los principales productores de higos, España se centra en el cultivo de esta fruta dulce en las zonas de Alicante, Cataluña, Granada y Extremadura.

Allí se encuentran principalmente dos variedades especiales de higos: las brevas y los higos. La temporada de higos tempranos, en la que se cosecha la variedad “Brevas”, comienza en mayo y termina en junio. Después, la temporada principal va de finales de julio a principios de septiembre.

Se observan algunas diferencias entre los dos productos, tanto en el sabor como en el desarrollo del fruto. Mientras que las “Brevas” proceden de la segunda floración del año anterior sin polinización repetida, los higos crecen en las nuevas ramas del árbol tras una polinización exitosa. En comparación con los higos, ligeros, verdosos, más pequeños y muy dulces, las “Brevas” parecen menos dulces, son más grandes y se caracterizan por un color más oscuro.

En general, la temporada de higos tempranos de este año ha sido la habitual. Sólo un aumento de la producción del 15-20% ha ido acompañado de un ligero descenso del precio del producto. A pesar de los problemas causados por las heladas de enero y las lluvias de primavera, la calidad del producto se ha mantenido constante. La única consecuencia de las influencias meteorológicas negativas fue que, en general, se pudo exportar menos producto.

Para la temporada principal de higos en España, que ahora comienza, se espera un ligero aumento de la producción, que puede comercializarse bien, debido al buen tiempo y a las nuevas plantaciones. Aunque Colar y Coll de Dama siguen siendo las variedades dominantes, en los últimos cinco años se ha invertido mucho en nuevas variedades como Dalmatia y Banana. Esto debería tener un impacto positivo en términos de aumento de la demanda de exportación y una campaña de higos más larga.

A la hora de planificar estas campañas de productos, KÖLLA hace gran hincapié en los envases sostenibles. Por ejemplo, cada vez utilizamos más inserciones de celulosa y bandejas de cartón en nuestros conceptos de envasado.

Fuente: Fresh Plaza

Se espera que la cosecha turca de higos sea superior a la del año pasado

Posted on

La temporada comienza en la tercera semana de agosto

Poco más de quince días faltan para que comience la temporada de higos en Turquía. Hasta ahora, el clima ha sido ideal para el cultivo de higos, lo que significa también que los volúmenes cosechados deberían ser superiores a los del año pasado. Un exportador afirma que ya está viendo cómo aumenta la demanda antes del inicio de la temporada.

Yigit Gokyigit, coordinador de marketing del exportador turco de productos frescos Alanar, afirma que esperan una temporada de higos positiva este año: “La temporada de higos aún no ha comenzado, pero esperamos tener una buena temporada de higos este año. Las condiciones ambientales han sido perfectas hasta ahora y esperamos que el tiempo se mantenga así hasta que la temporada comience realmente”. Alanar se centrará en la exportación de higos de la variedad Bursa Black, como es habitual. La temporada debería comenzar en la tercera semana de agosto. Este calendario es normal para el higo turco”.

La cosecha turca de higos debería ser mayor que la del año pasado, afirma Gokyigit. “Gracias al buen tiempo, deberíamos ver un volumen de cosecha mayor que el de los dos últimos años. Las mayores cantidades son estupendas para nosotros, ya que esperamos una sólida demanda esta temporada. Ya estamos viendo la demanda de higos en este momento, a pesar de que todavía falta más de un mes para la nueva temporada.”

Una vez terminada la temporada de higos turcos, Alanar podrá seguir suministrando higos gracias a su programa anual: “Alanar tiene un proyecto de higos durante los 365 días del año. Aunque la pandemia afectó profundamente a la logística, pensamos hacer mucho más hincapié en este proyecto cuando comience la nueva cosecha a finales de año. Tenemos previsto ampliar nuestras ventas en nuevos mercados, así como desarrollar nuestras operaciones con nuestros socios comerciales, que son las principales cadenas de supermercados del mundo.” concluye Gokyigit.

Texto: Nick Peters
Fuente: Fresh Plaza

Detectada la mosca negra del higo en el condado de Ventura, California

Posted on

La mosca negra del higo ha sido encontrada oficialmente en una operación de cultivo comercial en el condado de Ventura. El descubrimiento se hizo después de que se recibiera un aviso a través de la línea directa de plagas del Departamento de Alimentación y Agricultura de California (CDFA). Chris Sayer, agricultor de quinta generación y socio de Petty Ranch, dijo que el CDFA envió personal a la granja y confirmó el hallazgo.

La mosca del higo negro se alimenta exclusivamente de higos y la plaga no parece ser una amenaza para otros cultivos. La plaga está bastante extendida en las regiones de cultivo del Mediterráneo, pero aún no se ha convertido en un problema para los cultivadores de California. El CDFA había enviado recientemente un aviso animando a los productores a buscar la plaga después de que se descubriera en varias zonas urbanas del sur de California.

El rancho Petty sólo tiene un acre de higos, por lo que la mosca negra de los higos no supone un grave riesgo para la explotación, que cultiva, además, limones y aguacates. Los higos se cultivan como un huerto de prueba para aprender más sobre la fruta y su potencial para la granja. Sayer señaló que son afortunados de que se trate de una parte tan pequeña de su explotación y de que el descubrimiento no se haya producido en las proximidades de las principales zonas de cultivo de higos de California.

“Aunque tener un acre de árboles experimentales fuera de la producción para el año – si se llega a eso – no es genial, eso es algo que ciertamente podemos manejar”, dijo Sayer. “Pero esperemos que, a medida que el CDFA amplíe sus esfuerzos de vigilancia, no descubran que se ha establecido en las regiones productoras de higos, porque eso podría ser una muy, muy mala noticia para ellos”.

Fuente: AGNET West