Sanean y apuntalan la mayor higuera centenaria de Formentera

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Na Blanca d’en Mestre es un ejemplar catalogado como árbol singular desde 1993

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Higuera na Blanca d’en Mestre de Formentera. Foto: CAIB

A lo largo de este mes de enero, el equipo de la Cooperativa del Camp de Formentera en colaboración con la Conselleria de Medi Ambient, Agricultura i Pesca han llevado a cabo la poda de saneamiento y acondicionamiento del árbol singular catalogado, conocido como “na Blanca d’en Mestre”. Es, junto a otro ejemplar que se halla a su lado, una higuera de puerto monumental. Las higueras de Toni Mestre son de las más famosas de las “apuntaladas” de la isla de Formentera.

Las dos higueras se encuentran ubicadas en un camino rural del término municipal de Sant Francesc Xavier. Con unas copas de entre 300 y 350 m2, fueron incluidas dentro del Catálogo Balear de Árboles Singulares en el año 1993 por esta característica y por su edad, que ya en ese momento se suponía superior a los 100 años.

La estructura que presentan los árboles es fruto de mantener de forma artificial una enorme copa gracias a la ayuda de puntales u horcas. Esta técnica tradicional, que hoy en día ya pocos conocen y que se está perdiendo, da al árbol una configuración muy horizontal, capaz de mantener ramas largas y con mucha superficie. Estos árboles y otros con la misma configuración existentes en la isla han provisto en tiempos anteriores de frutos, los higos, a personas y animales, y de sombra espesa para el ganado, pues son perfectos sesteaderos en épocas calurosas.

El resultado de la acción llevada a cabo sobre el árbol es que se ha eliminado un 40 % de ramaje de la copa debido al mal estado que presentaba, y que estaba afectado por diferentes agentes negativos: ataque de escarabajos y termitas, ramas perforadas por gusanos barrenadores de madera, ramas mordidas por ratas, ramas podridas por hongos, cruces excesivos que impedían la llegada del aire y la luz en las partes más bajas del árbol.

En definitiva, se ha hecho una actuación de saneamiento, estabilización de la estructura y de saneamiento del árbol. Los técnicos de la cooperativa trabajaron en la higuera supervisados y asesorados por el propietario de las higueras catalogadas, Juan Escandell, campesino experto conocedor de cómo se han realizado siempre estas tareas.

Además, se ha revisado y restaurado el sistema de apuntalamiento. Se han “reapuntalado” gran parte de los horcones, pies de cabria y pértigas, y se han “reatado” ramas para hacer una redistribución más homogénea en las coronas exteriores del árbol. Con esta actuación se pretende no solamente sanear y rejuvenecer el ejemplar, sino que también se preserva el conocimiento de la técnica del apuntalamiento, que no debería perderse por su gran valor etnológico y de patrimonio cultural, aparte de su importancia estética, que anima al visitante a inmortalizarse junto a estos árboles.

Las higueras fueron en tiempos pasados árboles fundamentales para la economía de subsistencia, ya que con sus frutos, los higos, crearon a su alrededor toda una cultura. Pero también han ejercido su función ganadera facilitando sombra en pleno verano a ovejas y cabras que buscan cobijo de las altas temperaturas bajo sus verdes hojas.

Esta higuera en concreto también ha sido objeto de un estudio de arquitectura-orgánica.

Fuente: Conselleria de Medi Ambient, Agricultura i Pesca del Govern de les Illes Balears

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Finca La Cecilia: Higos y Brevas Premium entre Buenos Aires y Mar del Plata

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Higos y Brevas Finca La Cecilia es un proyecto familiar, que surge a partir de la posibilidad de ampliar la oferta de las diferentes frutas de comercialización tradicional en el mercado argentino, tanto para el consumo en fresco como para agroindustria.

El matrimonio formado por Cecilia y Raúl inició este emprendimiento en su finca ubicada en el partido de Dolores, provincia de Buenos Aires, en el paraje denominado Lomas de Roldán, siendo una zona que cuenta con excelentes condiciones para el desarrollo de la actividad, destacando por sus suelos fértiles y una disponibilidad de agua en cantidad y calidad adecuada.

Los higos son una excelente fuente de fibras, minerales  y polifenoles. Tienen bajo contenido de sodio y no tienen grasas ni colesterol. De entre todas las frutas más consumidas, son los higos quienes tienen el más alto contenido total de minerales.

Al ser destinados para el consumo en fresco los higos deben llegar al consumidor sin  dilaciones, a fin de mantener su calidad y frescura.  Higos y Brevas Finca La Cecilia cuenta con una ubicación privilegiada por la cercanía con los principales centros de consumo, tales como el Mercado Central de Buenos Aires, La Plata, Mar del Plata y la Costa Atlántica.

Cecilia y Raúl comenzaron con la adquisición de plantas procedentes de la provincia de Catamarca, para posteriormente en 2015 y ya con experiencia adquirida en la obtención de plantas en vivero, ampliar considerablemente la cantidad de unidades implantadas de distintas variedades, con 2500 producidas en su propia finca.

Variedades
Actualmente en sus 3 hectáreas cuentan con 3000 plantas de diversas variedades -entre las cuales están las de Breva Blanca y Breva Negra-, que comienzan su maduración a finales del mes de noviembre y se extiende hasta finales de diciembre, y en las que producen higos a partir del mes de febrero hasta el mes de mayo.

Se trata de variedades ampliamente reconocidas como lo es el Turco Marrón (Brown Turkey), que es un higo de tamaño grande y mediano, de color marrón verdoso por fuera con pulpa rosada de sabor dulce, muy apto para el consumo en fresco, recetas gourmet y agroindustria; también la variedad Guarinta, que es de tamaño grande, de color verde por fuera y pulpa rojo bermellón, muy dulce y sabroso, ideal para el consumo en fresco y agroindustria; el higo Kadota, también conocido mundialmente, del que contamos con la variedad clonal Brogiotto Bianco, que fructifica brevas de tamaño grande, con pulpa ámbar y luego da higos de tamaño mediano, de muy buen sabor tanto para el consumo en fresco como la elaboración de mermeladas, poseyendo también inmejorables cualidades para la elaboración en almíbar.

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Plantación y cuidados
Los Higos y Brevas Finca La Cecilia son producidos utilizando toda la tecnología disponible, entre los que se destacan alta densidad de plantación ( más de mil plantas por hectárea ), riego automatizado por goteo, poda corta con renovación anual de copa y podas y trabajos constantes en primavera/ verano, uso de mulching cubre suelo, evitando de esta manera el empleo de herbicidas y agroquímicos, lo que permite obtener frutos de buen tamaño, sanidad y excelente calidad, apetecidos también por los consumidores de productos orgánicos y cada vez con mayor demanda.

Desde el inicio han sido -y siguen siendo- asesorados por técnicos del Inta Catamarca, único centro de investigación agropecuaria dedicado a este cultivo.

Distribución
Actualmente Higos y Brevas Finca La Cecilia está enviando fruta para el consumo en fresco y/o elaboración a comerciantes y particulares tanto en la ciudad de Buenos Aires, La Plata y alrededores, como así también a las localidades de la Costa Atlántica Bonaerense, Mar del Plata, Dolores y otras ciudades argentinas.

Higos y Brevas Finca La Cecilia tienen plantas en el tercer y cuarto año de desarrollo, estimando esta temporada la producción de unos 7.000 mil kilos de higos. Debido al sistema de conducción, las mismas alcanzarán su máximo desarrollo al llegar al sexto año, produciendo a partir de esa fecha unos 30.000 kilogramos de fruta por temporada.

El paulatino aumento de la productividad, conllevará la posibilidad de enviar sus productos a los principales mercados concentradores y/o exportación, como así también iniciarse en su elaboración, ya sea en almíbar, mermeladas, dulces, jaleas,  higo seco, abrillantado, vinagre balsámico, entre otros, los cuales escasean en el mercado interno o bien son inexistentes.

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Higos y Brevas Finca La Cecilia
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Festeja San Valentín con unos fabulosos higos

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Si estas buscando algo sexy para prepar este día de San Valentín, no busque más allá de la sensual higuera , el afrodisíaco natural y original.

Fresca o seca, de color púrpura oscuro o verde, por sí sola o mezclada en una variedad de platos dulces o salados, esta fruta encantadora y apasionada tiene algo de erótico.

Para empezar, sólo mirar un higo fresco puede ser provocador – tiene un exterior suave, ligeramente redondeado, dando paso a un interior vibrante aunque algo carnoso y excitante. Y no es realmente una fruta – más bien una flor invertida, con infinidad de variedades, como black mission, brown turkey, kadota o calimyrna.

Es una comida exuberante que ciertamente puede conseguir favorecer un estado de ánimo proclive al romance. Es que fue el fruto prohibido original en el Jardín del Edén, con un simbolismo que se puede encontrar en casi todas las culturas.

No es de extrañar que los higos estén llenos de propiedades, ricos en aminoácidos que estimulan y aumentan la libido, los higos también están llenos de potasio, flavonoides, polifenoles, magnesio y antioxidantes para hacer sentir a una persona más estimulada y mejor.

Además, los higos son también una excelente fuente de fibra dietética – sólo 3 a 5 higos frescos o secos proporcionan 5 gramos de fibra. Además, son una parte natural de la más sana dieta mediterránea.

Si usted está planeando una comida especial para este día tan especial, puedes recurrir a las ostras, el vino tinto y el chocolate negro. Pero no te olvides de los higos, un alimento que puede hacer que te enamores la primera vez, o que te vuelvas a enamorar de nuevo.

Texto: Rita DeMontis
Fuente: Toronto Sun

Un agricultor de Queensland, Australia, ha conseguido cultivar higos en pleno invierno

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Ash Emerick, un agricultor de Queensland ha logrado engañar a sus frutales para que crezcan durante el invierno. Cultiva higos en un huerto tradicional de Alloway, en las afueras de Bundaberg, Queensland, Australia, pero también utiliza túneles de polietileno y un invernadero para abastecer el mercado durante todo el año.

Lo que esto significa es que los consumidores pueden comer deliciosos higos australianos en invierno, cuando realmente no deberían poder hacerlo. El verano es la temporada tradicional de cultivo de higos, aunque el fruto puede cultivarse en zonas más frescas si el invierno es moderado. Pero generalmente, a los higos no les gustan las heladas, especialmente cuando los árboles son jóvenes.

“Hemos conseguido manipular los higos para engañarlos y hacerlos crecer durante el invierno”, comenta Emerick. “Podemos controlar el clima en el invernadero para que crean que es verano.”

Cómo engañar a los higos
Ash Emerick explica que su invernadero es la clave de su éxito con casi todo automatizado, hasta el sistema de ventilación en el techo y el riego. También hay calefacción para los higos que crecen en el invernadero durante los meses de invierno.

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Un equipo de seguridad vigila la operación
“El invernadero está todo controlado y monitoreado, así que si el agua no se pone en marcha en el momento adecuado, tendremos una llamada telefónica que nos lo comunica”, comenta Ash Emerick. “Hace bastante calor, muy rápido, así que si no tienen agua durante más de una hora, las plantas empiezan a sufrir.”

Marketing flexible
En la confortabilidad del invernadero, los higos de invierno tienen un aspecto casi perfecto, lo que significa que Ash Emerick puede comercializarlos como un producto premium.

“No están expuestos a los elementos externos, por lo que la piel no se daña por el viento y el tamaño es más consistente”, explica.

La garantía de suministro también significa que el productor de Bundaberg puede ser mucho más flexible con su comercialización y ventas. “En realidad, comercializamos nuestras frutas de verano e invierno con diferentes nombres; durante el invierno comercializamos nuestros higos como “Forbiden” (Prohibidos)”, explicó Ash Emerick.

Espacio para la expansión
Ash Emerick cree que existe un gran potencial en la industria del higo, que también es capaz de expandirse.

Durante el invierno no existe un organismo de comercialización dedicado a la fruta, pero Ash Emerick había descubierto que el producto se estaba haciendo un nombre por sí solo. “No tenemos ningún problema en vender nuestra producción cada día, lo cual es bueno”, dijo. “Hemos desarrollado un nombre nosotros mismos suministrando sólo fruta de primera calidad. Si la fruta no está a punto o tiene algún rasguño, no va”.

Texto: Kallee Buchanan y Lara Webster
Fotos: Kallee Buchanan
Fuente: ABC Rural

Salsa de higos secos para carne: el acompañamiento ideal

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Para saber cómo se hace una salsa de higos secos para carne roja o blanca no te puedes perder este paso a paso. En menos de media hora podrás disfrutar de esta salsa de higos para ensaladas, pescados, carnes o acompañar otros platos principales porque tiene un sabor que combina muy bien con las preparaciones saladas, creando una combinación de sabores en el paladar exquisita.

Los higos secos son muy fáciles de encontrar en cualquier supermercado, mercado o tienda de frutas y frutos secos de la ciudad y además, a diferencia de los higos frescos, estos están disponibles también fuera de temporada, así que podrás disfrutar de ellos todo el año para acompañar los platos que más te gusten con tu salsa de higos secos casera.

Ingredientes para Salsa de higos secos para carne

-100 Gramos de higos secos
-1 Cebolla
-1 Vaso de vino blanco o de Oporto (según el color que quieras en la salsa)
-1 Chorro de brandy
-2 Cucharadas soperas de azúcar moreno
-1 Cucharada postre de harina fina de maíz
-1 Cucharada postre de mantequilla
-1 Chorro de aceite de oliva virgen extra
-1 Pizca de pimienta molida
-1 Pizca de sal

Receta: Olga Gallego
Fuente: Recetas Gratis

Los higos de Sudáfrica, hacia el camino del éxito

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La empresa sudafricana dedicada  a la obtención de nuevas variedades de fruta, re: inc innovation, apuesta por una serie de nuevas variedades de higos ya preparadas para la comercialización

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La empresa re: inc innovation estaba decidida a poner los higos sudafricanos en el mapa. Fiel a su palabra, ha anunciado que dos nuevas variedades están listas para la comercialización. Estas variedades ya han sido muestreadas por los principales supermercados del Reino Unido y han recibido revisiones favorables, lo que indica su idoneidad para la venta.

Keith Wilson, responsable de productos exóticos en re: inc la innovation, utilizó el mejor parentesco proveniente del Mediterráneo en su programa de crianza. La selección comenzó en 1998 a partir de variedades importadas en los años 60 y 70 para su evaluación bajo condiciones sudafricanas.

“Además de estas nuevas selecciones de nuestro programa de mejoramiento, ahora hay otras seis variedades que están siendo evaluadas en la segunda fase”, dijo Wilson.

Antes de la siembra de variedades comerciales en 2003 para el mercado fresco, la industria sudafricana de higos, que anteriormente se basaba en la producción para el secado y la confitura, había disminuido desde unos 400.000 árboles en la década de 1940, a menos de 30 hectáreas a principios de la década de 2000.

Al mismo tiempo, el aumento de la migración de los países del sur de Europa a las naciones del norte, como el Reino Unido y Alemania, provocó una nueva demanda de frutas exóticas que hasta hace poco tiempo no aparecían con fuerza en las estanterías de los comercios minoristas. Los higos son una de esas frutas y pueden crear nuevas oportunidades para los cultivadores sudafricanos.

La empresa re: inc innovation posee un programa integral de cultivo de higos que es uno de los pocos en el mundo, y está en proceso de ofrecer a los cultivadores sudafricanos e internacionales una gama de nuevas variedades que, con suerte, revolucionarán la producción de higos a nivel mundial.

Para los cultivadores sudafricanos, esto significaría que podrían entrar en una categoría de alto valor que, debido a la creciente demanda, aseguraría un negocio de exportación de fruta sostenible a largo plazo.

Riaan van Wyk, director de re: inc innovation, dijo que las nuevas variedades podrían significar que Sudáfrica podría suministrar a los clientes líderes durante un período de seis meses del año en el futuro. “Estamos viendo variedades de higos que tienen todas las cualidades necesarias para comer y conservar, pero que son más tempranas y tardías que las producidas ahora entre febrero y finales de marzo”.

“Con sólo el 2% de la producción mundial de higos que se produce actualmente en el Hemisferio Sur, es evidente que hay grandes oportunidades para Sudáfrica”, según Van Wyk. “Aparte de la demanda prevista en el Reino Unido y Europa, hay que recordar también que ya existe un consumo significativo en países como Japón, Corea del Sur, Taiwán y China”.

Wilson dice que el programa de mejora de re: inc innovation comenzó en 2010, con las primeras selecciones evaluadas durante 2014.

“Entre los criterios más importantes para la crianza se encuentran el aumento del peso promedio de la fruta comercializable a 75 gramos, más temprano en Breba, en el periodo pre-Navideño, y las variedades de temporada tardía, conservando las mejores características gustativas y de consumo”, agregó Wilson.

“También quisiéramos aumentar la resistencia de los frutos a la manipulación, al estrés térmico y a los daños causados por el viento, además de tener una mejor transportabilidad”.

Texto: Fred Meintjes
Fuente: Fresh Produce Journal

Mauricio Brotto (Brotto Figs, Brasil): “Prescindir del caldo bordelés en el cultivo de higo se ha traducido en un aumento de producción y ventas”

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“La temporada del higo comenzó en septiembre y durará hasta junio. Prevemos la misma tasa de crecimiento del año pasado, un 25%-30%. Esta es la segunda temporada de crecimiento significativo y buenas estadísticas, aunque, como siempre, hemos experimentado altibajos. El mercado de exportación siempre es muy bueno en noviembre y diciembre, ya que el precio y la demanda se mantienen a un buen nivel durante estos meses. Después, enero y febrero son meses de poco movimiento, y el mercado se recupera a partir de marzo. La demanda suele ser buena hasta que acaba la temporada, es decir, en julio. Entonces es el turno de los higos cultivados en Europa”, explica Mauricio Brotto, de Brotto Figs, en Brasil.

“Brasil es uno de los pocos países capaz de producir higos todo el año, aunque durante nuestro invierno es temporada baja, de julio a octubre. En estos meses, se produce poco, pero también hay mucha más competencia en el mercado europeo por la presencia de la producción propia de este continente. Por tanto, en temporada baja, vendemos volúmenes limitados en el mercado interno, aunque el interés de la empresa está en la exportación. Los precios fueron buenos al inicio de la temporada. Como de costumbre, los precios bajan en este periodo de poco movimiento, es normal en la temporada del higo”, continúa.

Caldo bordelés (Bordeaux mixture)
Hace dos años que cambió la normativa europea con respecto al caldo bordelés empleado en la producción de higos. “Es un producto muy seguro, incluso está permitido su uso en algunas producciones ecológicas. Sin embargo, algunos países europeos decidieron importar únicamente higos sin residuos visibles. Al principio estábamos bastante perdidos, pero en poco tiempo tuvimos que encontrar una nueva forma de producir. Tras algunos meses de pruebas, conseguimos cambiar por completo la producción”, relata Mauricio.

“Esta es la segunda temporada desde el cambio, y se revela muy exitosa. Hemos invertido mucho en fertilización, lo cual tiene como resultado unas higueras muy productivas. En la misma superficie se está produciendo mucho más, así que ha sido un resultado muy bien recibido el que nos ha traído este cambio. Además, las ventas también han crecido porque creemos que los higos tienen una mayor aceptación en el mercado. La fruta tiene un aspecto más atractivo y un sabor más dulce, pues también el nivel Brix se ha elevado”.

Fuente: Fresh Plaza
Foto: Brotto Figs