Una plaga puede acabar con las higueras de Malta

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Las higueras registradas ante las autoridades por unos 2.800 agricultores y cultivadores alcanzan la cifra de 20.000 y no incluyen las higueras silvestres. Esta cifra es solo una pequeña parte de lo que hubo en el pasado, cuando abundaban en toda la isla.

Un portavoz del Ministerio de Medio Ambiente ha declarado que el gobierno ha instado a los agricultores a registrar sus árboles para tener una idea más real de las existencias de árboles que han quedado después de que una plaga diezmara a miles de ellos.

El barrenador de la higuera se introduce en la corteza de la higuera y se da un banquete con la savia rica en nutrientes del árbol hasta el punto de matar de hambre a la planta.

Los higos verdes tempranos, que maduran en la segunda semana de junio, se encontraban en abundancia, tanto como los higos secos morados, una variedad que es producida por el mismo árbol en una etapa posterior en agosto. Sin embargo, los agricultores dijeron que no tenían muchas esperanzas para la cosecha de este año.

A los agricultores de la isla les preocupa que los higos puedan desaparecer pronto.

El gobierno se ha comprometido a distribuir alrededor de 3.000 higueras a los agricultores de toda la isla en un intento de contrarrestar la devastación. La medida se produce después de que los agricultores hayan vuelto a plantear su preocupación porque la higuera autóctona se enfrente pronto a la extinción si no se toman medidas. De esta manera los agricultores hacen sonar la alarma sobre cómo los higos cultivados en la isla podrían desaparecer del mercado, ya que miles de árboles han sido diezmados por una plaga en pocos años. “A este paso hablaremos de los higos como una especie de fruta que solíamos comer en la isla”, ha comentado un cultivador.

Sharlo Camilleri, director de la Dirección de Protección Fitosanitaria, dijo que recientemente se habían llevado a cabo entrevistas con cultivadores y estudios de campo para comprender la biología, la dinámica, la ecología, la dinámica poblacional del barrenador de la higuera.

La Dirección de Sanidad Vegetal recientemente compiló un folleto que instruía a los agricultores sobre cómo tratar con los árboles infectados. El Departamento de Seguimiento y Control de la Dirección también ha dado instrucciones a los agricultores para que poden todos los árboles infectados.

Mientras tanto, se ha aconsejado a los agricultores que traten los árboles infectados con pesticidas que contengan el ingrediente activo etofentrox, así como con cualquier fungicida aprobado por la Dirección de Sanidad Vegetal para ayudar a proteger sus árboles sanos de la plaga.

Texto: Ivan Martin
Fuente: Times of Malta

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La meteorología adversa retrasa la cosecha de breva en España

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Queda poco para que empiece la cosecha de breva en Elche y Albatera, las principales zonas productoras de este fruto en España, aunque la inestabilidad meteorológica de estas fechas están influyendo en la maduración de la fruta, haciendo que se retrase.

“Esperamos hacer los primeros envíos a principios de la semana 21 y con una calidad excelente”, cuenta Teresa Agulló, gerente de Alcudia Export Fruit. “Algunos comerciantes quieren entrar pronto al mercado dados los altos precios que supone encontrarse con un mercado totalmente vacío. Nosotros entendemos que solo podemos empezar cuando la calidad del fruto es óptima, si no el mercado se ve perjudicado”, señala.

“Nuestra higuera colar, es bífera, y tiene dos cosechas bastante diferenciadas. Las brevas, que son la primera cosecha con grandes calibres y tempranas, con cosecha entre el 22 de mayo y 24 de junio; y los higos, con calibres mas pequeños y cosecha entre el 15 de julio y 15 de agosto, y por tanto, más tardías”.

“Trabajamos la variedad Colar, una de las pocas con dos cosechas, lo cual nos da grandes ventajas comerciales, ya que en temporada de breva no tenemos competencia de otros orígenes. Turquía es una gran competidora en higos dentro del mercado europeo y asiático, pero su cosecha empieza en julio”, indica la exportadora.

Las brevas de esta empresa alicantina encuentran espacio en varias cadenas de supermercado españolas, aunque alrededor del 80% de la producción se envía a exportación, a países como Suiza, Reino Unido, Francia e Italia en Europa. Por vía aérea llevan varios años enviando a Canadá, y desde hace poco a mercados  lejanos como Hong Kong, Singapur y otros países de Oriente Medio.

“Los países a los que enviamos las brevas e higos consideran estos productos como exóticos y los valoran tanto por su sabor como por sus beneficios para la salud. En Asia están acostumbrados a importar higos de Turquía, y han descubierto recientemente nuestro producto llevándose una grata sorpresa. Este año esperamos aumentar los envíos debido al aumento de la demanda. Los formatos con cajas de cartón de 1 y 2 kg son los que más se venden”.

Texto: Joel Pitarch Diago
Fuente: Fresh Plaza

Plantan una higuera en el Real Jardín Botánico de Madrid en honor a Wangari Maathai

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Fue la primera mujer africana galardonada con el Premio Nobel de la Paz en 2004 y una activista que luchó a favor de los derechos humanos y el medio ambiente

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Imagen de la higuera plantada en honor a Wangari Maathai. Fotografía: JGR, RJB-CSIC

El Real Jardín Botánico (RJB-CSIC) ha sido el escenario, el pasado ocho de mayo, de la plantación de una higuera en honor a Wangari Maathai, la primera mujer africana galardonada con el Premio Nobel de la Paz que luchó por la reforestación de Kenia. Toda una activista que trabajó durante toda su vida a favor de los derechos humanos y el medio ambiente.

La plantación, realizada en la zona de los árboles frutales, en el huerto del Jardín Botánico, se lleva a cabo coincidiendo con la exposición “Mujeres Nobel” que hasta el 3 de junio se puede visitar en el otro centro del CSIC, el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Wangari Maathai nació el 1 de abril de 1940 en Nyeri (Kenia), entonces colonia británica. En 1960, gracias a una beca concedida por la Fundación Joseph P. Kennedy, viajó a Estados Unidos donde se licenció en Bilogía en la universidad de Pittsburgh. En 1966 regresó a Kenia, ya país libre desde 1963. Trabajó en la Universidad de Nairobi donde, en 1971, se convirtió en la primera mujer que obtenía un doctorado en África Central y Oriental. En 1976 ingresó en el Consejo Nacional de Mujeres de Kenia y, en 1977, fundó el movimiento Cinturón Verde, que alentaba a las mujeres a crear invernaderos con semillas autóctonas para replantar los bosques.

La voz de Wangari Maathai se alzó en foros internacionales, defendiendo los bosques, el empoderamiento de las mujeres y los derechos humanos. Fue encarcelada por su activismo en temas de importancia nacional e internacional, como la construcción de  torres en el parque Uhuru en Nairobi y las políticas antidemocráticas que llevaron a la deforestación y al consiguiente daño a los derechos humanos y el medio ambiente. Con el tiempo, el Movimiento Cinturón Verde pasó a ser un programa que, además de plantar árboles, implantaba ideas.

En 2004, recibió el Premio Nobel de la Paz “por su contribución al desarrollo sostenible, la democracia y la paz. Piensa globalmente y actúa localmente…Combina ciencia, compromiso, política activa y fe en Dios… Este año, para el Comité Nobel la protección del medio ambiente se ha convertido en otro camino hacia la Paz”.

La higuera, un árbol sagrado en Kenia

Este homenaje del Real Jardín Botánico (RJB-CSIC) a Wangari Maathai ha contado con la colaboración de la Embajada de Kenia en España, la Fundación Mujeres por África, la Fundación Wangari Maathai y Rocaviva Eventos.

El acto de plantación de la higuera ha sido introducido por el director del Real Jardín Botánico, Jesús Muñoz, y ha contado con la presencia e intervención de la presidenta de la Fundación Mujeres por África, María Teresa Fernández de la Vega, el embajador de Kenia en España, Bramwel Kisuya, el director general para África del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación, Raimundo Robredo, y el director general de Calidad y Evaluación Ambiental y Medio Natural del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Javier Cachón de Mesa. Asimismo, en el acto han participado la directora de Gabinete de la Presidencia del CSIC, María Jesús del Río, y la comisaria de la Exposición “Mujeres Premio Nobel”, Sonia Rivas, que ha puesto voz al legado de Wangari Maathai.

La higuera era el árbol sagrado de los kikuyus, un lugar de reunión. Las viejas higueras en Kenia han permanecido hasta hoy como símbolo de fuerza y firmeza. Sus troncos llegan a alcanzar un perímetro de varios metros y sus coronas pueden parecer un tejado cubierto. En muchos lugares marcan el dentro de la vida del pueblo, la plaza del mercado, el lugar donde se celebran los consejos municipales.

La higuera (Ficus carica) plantada hoy en el Jardín Botánico tiene aproximadamente unos diez años. De la familia de las Moraceae, la misma del género Ficus, la higuera tiene látex irritante. Es un árbol caduco de unos 5-7 metros de altura, originario de Asia occidental, pero adaptado a la Región mediterránea. Algunas higueras  producen dos cosechas al año. En junio las brevas, mayores que los higos, y los higos, entre finales de agosto y principios de septiembre.

Ecoficus es la primera empresa extremeña en obtener la Certificación Ecológica Norteamericana

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Ecoficus, Productos Ecológicos del Higo, empresa ubicada en Casar de Cáceres y con fincas en Almoharín, ha sido elegida como una de las empresas protagonistas de de la economía verde y circular de Extremadura, que bajo el nombre de Extremadura 2030, se constituye en un marco regional de impulso para la economía más sostenible.

Una economía social y sostenible donde los protagonistas de la innovación, la creatividad, la producción de bienes y servicios, la creación de iniciativas empresariales verdes, la puesta en valor de nuestros recursos naturales sean las personas que habitan en cada uno de  los pueblos y ciudades de Extremadura.

En este ámbito, Ecoficus reúne los requisitos y posibilidades para estar amparada en este marco -sostenible, verde y circular- que, desde antes de que fuera constituido, ya contribuyó, con su forma de trabajar, a formar y dinamizar.

Ecoficus produce de modo ecológico higos secos de la variedad “calabacita”. Uno de sus productos derivados estrella es el bombón de higo. Desde el Casar de Cáceres, sus productos llegan a más de 15 países y continúan abriendo mercados internacionales. Ha sido la primera empresa extremeña en obtener la Certificación Ecológica Norteamericana.

Hummm… higos turcos con queso de cabra envueltos en hojaldre

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Saffron Road, compañía estadounidense de alimentos y cocinas del mundo, cree en alimentos tradicionalmente puros como medio seguro para conectar de manera inclusiva las diversas culturas. Todos sus productos están inspirados en las Cocinas del Mundo, con alimentos de primera calidad, naturales y orgánicos. Apuestan por nuevos alimentos, nuevos sabores y nuevos ingredientes, aprendiendo de  las cocinas de diferentes culturas.

Entre sus productos destacan estos Higos Turcos y Queso de Cabra, rica delicia mediterránea con cilantro, clavo y queso crema recién molidos, envueltos a mano en hojaldre. Los mejores higos del Mediterráneo dentro de la masa más hojaldrada.

Elaborado con queso de cabra de primera calidad, sazonado con clavo de olor y cilantro recién molido. Mezclado luego con los más melosos higos de Turquía, que aportan el extraordinario dulzor a este maridaje. Y finalmente enrollados y envueltos a mano con esmero capa tras capa de pastelería Phyllo, exquisitamente fina, ligera y hojaldrada.

La combinación perfecta de dulce y salado en un aperitivo singular y perfecto.

Higos con Chocolate negro y Amaretti

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Chocolate y nueces es siempre una combinación deliciosa. Los higos y el chocolate se funden y caramelizan en una delicia maravillosamente pegajosa. Se puede servir sobre helado, con crema de mascarpone o solo.

Ingredientes

– 10-12 higos negros
– 2 onzas de chocolate negro
– 1/4 taza más una cucharada de marsala dulce
– 8 amaretti, machacados

El Marsala es un vino producido en la región que rodea a la ciudad italiana de Marsala (Sicilia). Es un vino fortificado, parecido al Oporto.

Los amaretti (singular amaretto, de amaro, ‘amargo’ en italiano) son galletas presentes en todas las regiones de Italia hechas a base de pasta de almendra, elaborada con azúcar, clara de huevo, almendras dulces y amargas y huesos de albaricoque. Tienen forma redondeada, como un pequeño casquete, y su superficie está agrietada. El amaretto crujiente tiene una estructura interna alveolar. Se parece muchísimo a otros dulces a base de pasta de almendra, como el mazapán.

Elaboración

Mezcle el chocolate, los amaretti y una cucharada de marsala en un tazón pequeño. Deje a un lado. Lave los higos y corte los tallos. Corte cada uno casi por la mitad. Rellenar cada uno con una cucharadita de la mezcla de chocolate. Coloque en una cacerola mediana, lo suficientemente grande como para contener los higos. Vierta marsala sobre los higos. Hornee a 350 hasta que el chocolate se derrita y los higos estén tiernos. Servir caliente.

Fuente: Rufus’ Food and Spirits Guide

El bombón de higo sigue creciendo en Extremadura

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El tirón comercial del bombón de higo, creado en su día por la empresa Productos La Higuera de Almoharín, y que ya lleva sus famosos Rabitos Royale por todo el mundo, ha impulsado en los últimos tiempos el nacimiento de nuevas iniciativas empresariales en el sector del higo en la región.

Ecoficus, empresa radicada en Casar de Cáceres, pero con higuerales propios -de variedad calabacita- en Almoharín, elabora también desde hace años un bombón de higo en el que todos sus ingredientes proceden de agricultura ecológica. Sus ventas en EE.UU. aumentan cada año.

Otras empresas extremeñas contribuyen a la expansión de esta delicia, tanto en España como fuera de ella. Entre ellas, destacan Exmesa, Artesanos del Higo Seco, radicados en Badajoz, que con su marca Xquisite, fabrican Bombón de Higo Praliné y Bombón de Higo Trufa al Brandy, con chocolate negro o blanco, y también sin alcohol. También en Valdefuentes, Cáceres, se halla Bombones Valcorchero, con su Bombón de Higo Gourmet Selection. Y en Montijo, Badajoz, está La Cuba, que también apuesta por la agricultura ecológica para elaborar sus bombones de higos que envasa en Cubitos.

También la empresa de Plasencia de productos delicatessen La Chinata, con fuerte implantación en todo el territorio nacional a través de sus franquicias, vende unos selectos bombones de higos con AOVE, aunando el fruto de la higuera con el del olivo, y que les elabora en exclusiva Productos La Higuera.

Pasat, cooperativa líder en producción de almendras y situada en la localidad pacense de Corte de Peleas, elabora, con su marca Bioterra, unos bombones de higo bio, procedentes de cultivos ecológicos.

Y ahora le toca el turno a Frutas Villacruz, empresa hortofrutícula de Villar de Rena, Badajoz, que además de sus cultivos de ciruelas, melocotones y nectarinas, ha iniciado un plan de diversificación en el que apuesta por el cultivo de higueras, tanto para su producción en fresco como en seco.

Y como derivación natural de en la comercialización de los higos secos, además de su venta tal cual, también los ofrecen chocolateados, en pasta o rellenos. Y, cómo no, también elaboran su propio Bombón de Higo, que recientemente han lanzado al mercado en una nueva caja para su venta a granel.

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