Higos, brevas y cabrahígos: ¿en qué se diferencian?

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higos y brevas

Texto: Jordi Sabaté
Ilustración: J.C.Florentino
Fuente: eldiario.es

La expresión “de higos a brevas” se utiliza para referir a algo que sucede muy eventualmente, en periodos largos de tiempo. ¿Dónde está el origen de la misma? En el fruto, o mejor dicho los frutos, de la higuera. O, mejor dicho, de algunas higueras bíferas, es decir que tienen dos fructificaciones anuales y que no son todas las que podemos encontrar en España.

Las higueras bíferas son una variante genética de las higueras de una sola fructificación, que se encuentran mezcladas en el medio con sus pares sin que haya un motivo específico para distinguirlas; no han sido seleccionadas artificialmente por el hombre. En realidad también tienen una sola frutificación, en agosto y septiembre, que es cuando se producen los higos, pero además poseen una resistencia especial al frío que hace que los frutos tardíos, los últimos en salir cuando ya llega octubre, se queden en estado de hibernación -por decirlo de algún modo- en el árbol hasta la primavera siguiente.

Brevas

Al llegar los primeros calores de finales de mayo del año siguiente, el fruto hibernado se reactiva y se desarrolla para dar las brevas, que son la cosecha de principios de verano: los frutos grandes y carnosos, morados por fuera y rojos vivos por dentro que generalmente denominamos higos pero que no lo son. Las brevas son de piel más fina y quebradiza, poco lechosas y menos aromáticas aunque contienen mayor proporción de agua, ya que se han desarrollado en época primaveral.

Se recogen de junio a julio en función de cuándo haya llegado el calor y de los rigores del verano, e inmediatamente se comercializan, generalmente para consumo directo y en fresco, al tener menor concentración de azúcares, o para hacer mermeladas al ser más melosas. No obstante, su cosecha puede ser larga si el frio en el año anterior llegó pronto o en función de cómo evolucione el verano, por lo que incluso en agosto se pueden recoger en las regiones más frescas.

Higos

Pero la verdadera fructificación anual de las flores de las higueras -que en España suelen ser en su mayoría pies dioicos femeninos autofértiles, es decir que no necesitan polinización para fructificar- se produce en agosto y culmina en septiembre, ofreciendo el fruto ortodoxo que conocemos como higo y que no es el oscuro y rojo por dentro.

Al contrario, es otro más pequeño, ya que ha pasado por los rigores del verano, con una pluviometría mucho menor, blanco por fuera, con una piel más gruesa y que se rompe soltando un líquido lechoso que huele a higuera. Por lo tanto, el higo, más pequeño y reconcentrado, es más aromático que la breva y se puede utilizar para desecar, para mermeladas o para comer fresco. De hecho es más apreciado que su homóloga.

Los higos que no fructifiquen a tiempo y que sean sorprendidos por los primeros fríos, en el caso de encontrarnos ante una higuera bífera quedarán hibernando hasta el año que viene, en que al cabo de unos ocho meses darán las nuevas brevas. De ahí la expresión “de higos a brevas”, es decir de temporada en temporada.

De todas formas, podemos encontrar estos días en las cestas de las fruterías una mezcla de frutos morados y blancos, brevas e higos, ya que las últimas brevas traídas de las regiones más frescas pueden coincidir con los primeros higos de las más cálidas. En todo caso es muy muy poco probable que procedan del mismo árbol y el objetivo de la mezcla es puramente comercial, si bien a nivel nutricional sus propiedades son las mismas, con gran riqueza de fibra vegetal, azúcares y vitaminas A y C, así como de minerales como magnesio, potasio, calcio y fósforo.

Cabrahígos

Es posible que en algunos establecimientos, sus avispados propietarios nos ofrezcan frutos de higuera bajo un cartel que informa de que son “cabrahígos”. Si nos dicen que son un tercer fruto diferente a higos y brevas, no les creamos, aunque tengan parte de razón. Estos por ellos llamados ‘cabrahígos’, son frutos procedentes de higueras dioicas femeninas que no son autofértiles, es decir que precisan de un pie dioico masculino, conocido como cabrahigo, para polinizarse.

Aunque no son mayoritarias, tampoco son infrecuentes estas higueras, de la variedad esmirna, y se plantan con frecuencia junto a un pie masculino de modo que se pueda producir una polinización mediante insectos y una posterior frutificación. A nivel de consumidor, sin embargo, el fruto es un higo como cualquier otro, sin diferencias de textura o sabor.

¿Cuál es el origen de la palabra ‘cabrahígos’?

Para los más curiosos, el nombre de cabrahígo procede de que como no producen higos, los pies masculinos no eran domesticados por el hombre y se encontraban en estado salvaje en los bosques, donde había que ir a buscarlos si se deseaba polinizar una higuera femenina. Antiguamente se solía tomar los pies que creían en las grietas entre las rocas y en las paredes, porque eran los más fáciles de arrancar conservando buena parte de la raíz -al estar esta poco desarrollada- y, por tanto, aguantaban mejor el trasplantado. De ahí, de que vivían entre las rocas como las cabras, viene la palabra cabrahígo. Por otro lado, hay algunas higueras monóicas en estado salvaje que también se conocen como cabrahígos y dan unos frutos pequeños y nada comestibles en tres fructificaciones anuales.

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El mejor maridaje culinario del mundo: jamón ibérico con higos secos y un jerez fino

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François Chartier es el creador de la sumillería molecular.Trabajó codo con codo con Ferran Adrià descubriendo armonías únicas y sorprendentes y su libro, Papilas y moléculas, publicado ahora por primera vez en español por Planeta Gastro, ha sido considerado el mejor libro de maridajes del mundo. En él, François Chartier revela una forma revolucionaria de concebir la cocina y de crear combinaciones aromáticas perfectas. Porque, según el canadiense, no existe un maridaje perfecto, sino millones.

Gracias a sus investigaciones, en los últimos años ha descubierto todo un mundo de sabores ocultos dentro de los alimentos y el vino y conoce los secretos de la armonía entre ambos. Lo hace a través del análisis profundo de las moléculas de los alimentos, las grandes responsables de la relación entre ellos. O, como él lo llama: sumillería molecular.

«Es posible crear un buen maridaje entre vino y comida o entre los ingredientes que conforman el plato si comparten la misma molécula dominante. Una molécula es un aroma. La perfección de ese maridaje seguiría la fórmula 1+1=3. Esto es, la sinergia aromática perfecta». Algo que, explica Chartier, intuitivamente ya tiene el 80% del recetario tradicional del mundo, pero ahora sabemos por qué.

En Papilas y moléculas, una suerte de manual práctico para cocineros profesionales, cocinillas amateurs y amantes del vino y los aromas en general, se descubren cerca de 40 millones de moléculas olorosas capaces de combinar entre sí de forma magistral. Las numerosas familias aromáticas que Chartier ha identificado son la clave que permite la armonía perfecta tanto en la creación de recetas de cocina como en el maridaje aromático de vinos y platos.

Su maridaje estrella:
jamón ibérico con higos secos y un jerez fino.

«Estaba convencido de que los jereces funcionaban bien por sus aromas a frutos secos y color ambarino, pero nunca pensé que un vino tan seco pudiera destronar a amontillados y olorosos en este maridaje». Se trata de una armonía puramente molecular: el fino y el higo seco comparten la solerona, un compuesto volátil que tiene un gran peso en su importancia aromática.

Texto: Laura S. Lara
Fuente: El Mundo

A punto de comenzar la temporada de higos en Brasil

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higos brasil

“Nuestra temporada de higos comenzará esta misma semana y durará hasta agosto. La climatología es siempre nuestro mayor desafío, especialmente en un país tropical. Este año hemos tenido un poco de lluvia en agosto y septiembre, lo que ha retrasado algo el comienzo de la temporada. No obstante, estamos tranquilos con la campaña. La calidad de los higos es buena y trabajamos duro para lograr un nivel de brix excelente. Además, esperamos una mejora en los volúmenes de producción”, cuenta Denise Braga, de Euroconte Brasil.

Denise explica que la variedad brasileña es el higo morado. “Esta variedad difiere de otras variedades de higos, porque se ajusta mejor a las condiciones de cultivo específicas en el sudeste de Brasil. El país tiene un clima tropical, pero con condiciones climáticas especiales en la región sudeste. El clima está fuertemente condicionado por la Selva Amazónica y el fenómeno llamado Flying Rivers. Estos se describen como ‘ríos voladores’ invisibles de vapor de agua”. Sin embargo, Denise agrega que podría ser útil realizar algunas pruebas con otras variedades. Por ejemplo, una que sea más resistente a la sequía, ya que el agua se ha convertido en un problema importante en la agricultura de todo el mundo.

“Nuestro principal mercado de exportación es Europa y parte del volumen también va dirigido a Oriente Medio y Canadá. Los higos se exportan por avión y cada paso en la cadena logística requiere atención adicional para que los higos lleguen en buenas condiciones. Hemos exportado higos durante más de 25 años, y hemos desarrollado una estricta lista de control que nos permite obtener un rendimiento muy bueno en toda la cadena logística, desde el campo hasta las instalaciones de los importadores. El mercado nacional brasileño de higos es enorme, sin embargo, debido a la gran cantidad de productores, también hay una gran oferta. Euroconte no abastece al mercado local, solo al mercado internacional”, explica Denise.

Los higos brasileños sólo tienen competencia de Israel y Perú, ya que Turquía es la contra-estación de Brasil, principalmente de agosto a noviembre. “Es difícil decir al comienzo de la temporada cómo afectará la competencia al mercado. Hay una amplia gama de factores a tener en cuenta”.

En 2015, la CEPE publicó una reseña sobre la norma que define la no consideración de la presencia de cualquier sustancia visual en cualquier producto fresco. “Esta regla se aplica a los productos frescos en general, no solo a los higos. Desde entonces, los higos brasileños que se producen con fines de exportación se producen sin el uso de sulfato de cobre. Este ha sido un gran cambio en la gestión de cultivos de todos los productores que decidieron seguir exportando. Además de los productores y el personal, que tuvieron que adaptarse a esta nueva forma de producción, también el cultivo en sí necesitaba ajustarse a dicho cambio. Al principio, notamos cierto impacto en el rendimiento de los árboles, pero ya hemos superado esta etapa”.

Fuente: Fresh Plaza

El cubito negro: un higo deshidratado con chocolate negro y nuez

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Luisa Mª Sánchez Coco es la directora de La Cuba, una empresa extremeña que se definen como artesanos del higo seco y que ha presentado en BioCultura higos deshidratados en varios formatos. En “bio”, por supuesto. Sus bombones de higo, con chocolate blanco o negro, son una auténtica delicia para gourmets golosos.

¿A qué os dedicáis…?

Producimos, cultivamos, elaboramos… higos secos en ecológico. Todo lo hacemos nosotros. Absolutamente todo el proceso. Los servimos de distintas maneras.

¿De qué productos disponéis?

Sus nombres son: Cubito Pasta, Cubito, Cubito Nuez, Cubito Negro, Cubito Blanco, Cubito Negro Nuez, Cubito Blanco Nuez. Son diferentes formatos de higos deshidratados solos, con nuez, con chocolate blanco, chocolate negro, etc.

¿Cuál es la joya de la corona?

El cubito negro con nuez. Es decir, higo deshidratado con chocolate negro con una nuez dentro. Un bombón en toda regla. Sabroso, sano y sofisticado y sencillo al mismo tiempo.

¿Quién compra este tipo de productos?

Nos dirigimos al consumidor directo. A través de nuestra página el consumidor puede adquirir nuestros productos vía online. O en las ferias. También en algunas tiendas ecológicas, gourmets, etc. Es gente a la que le gusta el sabor, lo delicado. Y, al mismo tiempo, gente que no renuncia a su salud.

¿Vosotros estáis en Extremadura? ¿Cómo está el sector ecológico allí?

En cuanto a consumo, la cosa está paradilla. Aunque, bueno, está en desarrollo, va subiendo, pero poco a poco. En cambio, sí hay mucha producción. Es un crecimiento lento, pero va a seguir produciéndose en todos los ámbitos: consumo, producción, elaboración, importación y exportación, etc.

¿Por qué trabajáis en ecológico?

Porque queríamos poder poner a la venta un producto de la máxima calidad posible. Este es el mejor higo en todos los sentidos del que podíamos disponer. Y, claro, tenía que ser ecológico, sí o sí.

¿También estáis trabajando en la restauración de la finca, que se llama La Cuba?

Sí. Estamos restaurando el paisaje, plantando especies autóctonas, recuperando lo que era la finca en el pasado. Y plantando higueras, que también son muy de la zona y se crían bien.

Fuente: Econoticias. Agricultura Ecológica

Una empresa turca exporta 700 toneladas de higos

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higos turcos

Los volúmenes van oscilando en función de la oferta y la demanda, así como del clima. Sin embargo, con el paso del tiempo, las peticiones de higos negros procedentes de Turquía van aumentando y los agricultores empiezan a dedicarle más hectáreas a este producto.

“Es una fruta que es muy consumida en nuestro país, pero en nuestro caso, exportamos la mayor parte de nuestra producción (700 toneladas)”, explica Okan Eryilmaz, de Tekasya.

Aunque son diversos los destinos que esta fruta tiene a lo largo de la campaña, como Hong Kong, Singapur, Indonesia, toda Europa, Dubai, Qatar, Arabia Saudi y Canadá, “consideramos que Europa, Hong Kong y Dubai son nuestros principales destinos, donde se envía el 70% de nuestra producción total”, comenta.

Los precios ofrecidos para este producto varían en función del momento de la campaña y el medio de transporte elegido. De esta forma, “a Hong Kong, la caja puede costar unos 8 dólares; mientras que a Dubai, serían 7 dólares; y a Europa, 3,5 euros”.

Texto: Mara Aguilera
Fuente: Fresh Plaza

Higos de Ibiza y Formentera para mil recetas

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Ensalada de quinoa, higos y queso curado

El cultivo de higueras y el consumo de higos han estado estrechamente ligados a Ibiza y Formentera durante siglos, hasta el punto de haber sido este fruto vital para la subsistencia de los habitantes de las Pitiusas. Las higueras achatadas y sujetas a varios palos de madera salpican los característicos campos de las islas, brindando un paisaje de enorme belleza.

En Ibiza y Formentera se conocen alrededor de una veintena de variedades de este fruto, algunas de las cuales han llegado a considerarse autóctonas de las Pitiusas. Entre las más populares, destacan los orioles, albocors, rojals, llorals, alcudies, hivernesques, blanques, verdals, bordissots, colls de dama, julies, martinenques, morades, morisques, poletanes y sarrones. El higo es además uno de los frutos más versátiles de la cocina ibicenca, pudiendo comerse crudo o cocinarse de un sinfín de maneras diferentes.

En plena época de higos, visitamos el restaurante Es Ventall en San Antonio (Ibiza), para descubrir cómo esta materia prima se convierte en protagonista de muchos de sus platos desde comienzos del mes de julio hasta octubre. Este local familiar y con solera sorprende con una propuesta culinaria a caballo entre el pasado y el presente de la Isla BlancaLa creatividad de su chef ejecutivo, José Miguel Bonet, y su equipo, son la mejor arma para configurar una variada oferta gastronómica basada en el producto de cercanía –y de temporada.

“Voy a comenzar preparando un porc negre (una raza de cerdo autóctona de la isla) con espardeñas, higos y salsa de boniato”. Se trata de uno de los platos más populares de su carta, aunque, en temporada de higos, el cocinero sustituye el mango por este fruto tan típico de la isla.

“¿Cuántas recetas a base de higos podrías prepararnos?”- preguntamos.

Eso solo depende del tiempo que me des, pero se me ocurren mil”, responde con seguridad. Puede sonar algo exagerado, pero el chef asegura que los higos combinan a la perfección con carnes como el cerdo: pluma ibérica, secreto, manitas… con los pescados y frutos del mar, como las espardeñas; se pueden emplear en postres, como el mousse de queso o de chocolate blanco, la panacota de higos… y por supuesto, en salsas y entrantes, como las ensaladas”.

Una de las máximas de la cocina de Es Ventall es adaptar la oferta gastronómica al ciclo de la naturaleza, empleando los mejores productos de cada temporada. El restaurante tiene su propio huerto ecológico, donde cultiva verduras, frutas, hierbas aromáticas y hortalizas. Mientras acaba de emplatar, Bonet explica: “siempre jugamos con los productos que nos llegan del huerto, y si por cualquier razón no tenemos alguno, compramos estas materias primas a productores payeses de confianza. Adaptar nuestra oferta a la época del año es lo más lógico, y para ello modificamos algunos platos de la carta o nos atrevemos proponiendo nuevas sugerencias del día”.

Tras probar esta delicia 100% ibicenca, Bonet nos explica el siguiente plato: ensalada de quinoa con higos y queso curado: una sencilla receta que logra un sabor espectacular a base del fuerte contraste de sabores que propone. Mientras la prepara nos cuenta, a modo de anécdota, que muchos comensales cogen los higos directamente de la higuera de la terraza del restaurante. Para muchos extranjeros los higos son un auténtico manjar. Los ibicencos apreciamos mucho este producto, pero como casi siempre ocurre, solemos valorar más aquello que no tenemos, y por eso a ellos les vuelven locos”, afirma.

José Miguel añade la última hoja de hierbabuena a su ensalada de quinoa y se dispone a recoger la cocina. Pero aún quedan un par de higos sobre su encimera y, sin pensarlo dos veces, se dirige a por un poco de queso de cabra y jamón ibérico e improvisa la última receta: higos con jamón, queso de cabra gratinado y trufa, un plato sencillo y sabroso que, según explica el chef, es uno de los entrantes de su menú degustación en esta época del año.

Desde que en 2005 tomara las riendas de la cocina del restaurante familiar, regentada hasta el momento por su padre, José Miguel Bonet se ha convertido en uno de los máximos representantes de la nueva cocina ibicenca, que tiene su base en los sofritos y caldos de toda la vida, e incorpora técnicas y acabados de vanguardia. Es Ventall ofrece una elocuente fusión gastronómica de ayer y de hoy, elaborada a fuego lento en su cocina de leña. El restaurante permanece abierto durante todo el año (a excepción de un breve periodo vacacional durante el invierno).

Texto: Facefoodmag
Fuente: Gastronosfera

La Breva de Albatera busca abrirse nuevos mercados exteriores

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Hace dos semanas la marca ‘Breva de Albatera’ se ha promocionado tanto a nivel internacional, en la Fruit Attraction de Madrid, como a nivel local, en la Feria del Comercio de Albatera. La  Asociación de Productores de la Breva acudió el pasado jueves a la feria internacional Fruit Attraction celebrada en IFEMA durante los días 18, 19 y 20 de octubre. A este evento acudieron Jaime Molina y Domingo Box, como representantes de la asociación y el concejal de Agricultura Juanjo Ortiz, representando al Ayuntamiento de Albatera.

“Durante esos días hemos estado representando el producto estrella del municipio: la breva. Al haber conseguido registrar la marca queremos hacer propaganda a nivel internacional de lo que es nuestro pueblo a través de la breva”, según indica el presidente de la asociación, Jaime Molina. El objetivo de acudir a esta feria es sobre todo dar información sobre el producto, que la gente conozca la breva pero también quiénes son los socios que componen la APBA, además de intentar abrir mercado.

En el stand de Breva de Albatera se expuso el video promocional de la breva, “nos llevamos dos cajas de higos para dar a conocer el producto” cuenta el presidente de la asociación, sin embargo “una de nuestras ideas para la próxima edición es llevarnos pan de higo y mermelada, para que la gente pueda probar el producto”, porque esta feria “por la fecha, es muy difícil llevar brevas o higos ya que no es su temporada, pero sí podemos llevar productos elaborados con esta fruta” informa Jaime Molina.

Tras finalizar la participación en la Fruit Attraction, los días 20, 21 y 22 de octubre la Asociación de Productores ‘Breva de Albatera’ estuvo presente en la Feria del Comercio albaterense, integrados en el stand de la Cooperativa Albafruits. Una gran oportunidad para dar a conocer la asociación en su propio pueblo y que todos los productores de variedad colar pudiesen conocer los beneficios de estar asociados.

Albatera tiene una producción del 95% de la variedad del higo colar, por eso una de las metas próximas de la APBA es aumentar la cantidad de socios y que se asocien todos los productores de la zona. Que los agricultores vean que con una cuota mínima están amparados dentro de la asociación y pueden comercializar su producto con la marca ‘Breva de Albatera’.

Este jueves 27 de octubre, la asociación estará presente en el EcoWorld de Alicante invitada por la Diputación Provincial. Otro de sus eventos próximos será la participación en la segunda edición de SYA Orihuela, el Simposium Internacional de la Vega Baja, que se celebrará en la ciudad oriolana los días 23 y 24 de noviembre.

“Queremos ir poco a poco consolidándonos y dándonos a conocer. La proyección del EcoWorld puede ser muy importante, igual que la participación en el simposio de Orihuela porque viene toda la gente de la Vega Baja”, concluye el presidente de la APBA.

Fuente: ActivaOrihuela