Las higueras, titanes de la biodiversidad

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Texto: Mike Shanahan
Fuente: Mongabay

El biólogo David Mackay se sorprendió cuando comenzó a estudiar las aves que visitan las higueras en su Australia natal. Aunque esperaba ver un montón de especies que vendrían a comerse los higos, no esperaba que los insectos les duplicaran en esta tarea.

Mackay ya sabía que los higos alimentan a más especies de aves que cualquier otra fruta. Su investigación, publicada en la revista Global Ecology and Conservation, mostraría que las higueras también son desproporcionadamente importantes para las aves insectívoras. Todo esto no hace más que evidenciar que las higueras son auténticos titanes de la biodiversidad, y que desempeñan importantes roles en la conservación.

Lo que hace que las higueras sean tan cruciales es su vieja relación con las avispas: dependen de las avispas para polinizar sus flores, mientras que las avispas sólo pueden reproducirse y poner huevos dentro de los higos de su pareja. El estudio de Mackay es el primero en mostrar que las avispas del higo también son recursos valiosos durante todo el año para una inmensa variedad de aves insectívoras.

En total, Mackay registró 55 especies de aves que visitaron las higueras de Ficus rubiginosa para alimentarse de insectos. Entre ellas figuraban diez especies  cuyo reciente descenso en número ha alertado a los conservacionistas. Mackay y sus colegas dicen que es “muy probable” que las higueras sean igualmente importantes para las aves insectívoras en todas las regiones tropicales, subtropicales y templadas del mundo.

Para apoyar este punto de vista, Mackay señala que sólo en su estudio y otros dos en áreas localizadas de la India y Costa Rica, los investigadores ya han identificado más de un centenar de aves insectívoras que visitan las higueras. “La presencia de insectívoros aviares en los higos de estos tres continentes sugiere fuertemente que su presencia en los higos es ubicua”, dijo.

“Puedo aventurarme a adivinar que hay al menos varios cientos de especies de aves insectívoras que se alimentan de higueras en todo el mundo”, añadió Mackay. “Esto tiene importantes implicaciones para la conservación de los insectívoros, muchos de los cuales han sufrido y continúan sufriendo disminuciones en respuesta a la pérdida y fragmentación del hábitat”.

Como señala Mackay, el número de avispas de la higuera que emergen de los higos en un solo árbol de Ficus rubiginosa en unas pocas semanas podría acercarse a los diez millones. Añade que los murciélagos insectívoros también disfrutan de las avispas de higo, muchas de las cuales vuelan por la noche. Su estudio se suma a una creciente evidencia de que las higueras son piezas centrales de vastas redes alimenticias que incluyen decenas de miles de especies.

“Sospecho que la higuera podría desempeñar un papel importante en la conservación de los insectívoros en declive, así como contribuir a la conservación de otras especies en las comunidades más amplias que habitan, incluidos los frugívoros y las otras plantas que dependen de ellos para la dispersión de semillas”, comenta Mackay.

Cada vez más, los investigadores y conservacionistas están recurriendo a las higueras para impulsar la regeneración de la selva atrayendo a los dispersores de semillas. Mackay señala que el uso de higueras también podría ralentizar o incluso revertir el declive de las aves insectívoras: “Si no hacemos estos proyectos de restauración con higos, es probable que desaparezcan estas aves.”

Mike Shanahan es escritor y autor de Gods, Wasps and Stranglers: The Secret History and Redemptive Future of Fig Trees.

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La Cooperativa Regadhigos de Almoharín facturó 1,9 millones de euros por la venta de higos en 2017

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La Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres) avanza como uno de los grandes líderes del mercado español del higo seco. Durante el pasado año 2017, la Cooperativa logró facturar 1,9 millones de euros por la venta de higos de sus diferentes clases: 953.080 euros por la venta de higos de primera; 765.526 euros por la venta de higos medianos; 98.648 euros por la venta de higos pequeños; 65.881 de higos de destrío y 24.851 por higos frescos.

El pasado año fue complicado desde el punto de vista climatológico por la gran sequía padecida, lo que dio lugar a higos de menor tamaño y peso.

En los últimos años ha proseguido en el término municipal a través de los socios de la cooperativa la plantación de cientos de hectáreas de higueras, la mayoría con riego de apoyo mediante bombeo solar.

La Cooperativa acomete en la actualidad la ampliación de sus instalaciones con una nueva nave-almacén ante el aumento de la producción prevista y ultima también uno de sus proyectos estrella, la apertura de una tienda dentro de sus instalaciones.

La Cooperativa también facturó 752.418 euros por la comercialización de aceitunas para almazara, 278.162 por la venta de tomate para industria y 253.012 euros de la venta de maíz. En total, la Cooperativa facturó 3,19 millones de euros por la venta de sus principales producciones (higo, aceituna, tomate y maíz). También destaca la venta de gasóleos por importe de 548.000 euros, de abonos y fitosanitarios por valor de 280.540 euros y de cereales y piensos por valor de 240.000 euros.

Los seis beneficios de la fruta de los filósofos

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Los higos parecen el diseño de un chef creativo y premiado. De piel suave, pulpa melosa y con el toque crujiente de sus semillas, los higos son suculentos y muy nutritivos: proporcionan energía, minerales y fibra. Muy presentes en la gastronomía griega, en la antigua Grecia fueron indispensables y valorados, no en vano los higos también son conocidos como la fruta de los filósofos.

Valor nutricional (cantidad: 100 g)
– Calorías: 65,4 kcal
– Proteína: 1,31 g
– Hidratos de carbono: 12,9 g
– Grasa: 0,5 g
– Colesterol: 0 g

Por su composición, los higos atesoran muchas propiedades beneficiosas para nuestro organismo y la FAO recomienda su consumo. Por ser una fruta tan dulce y jugosa puede parecer que el higo tiene muchas calorías, sin embargo, si se consume fresco su aporte calórico no es elevado (74 calorías en 100 gramos de higos frescos o 249 calorías en la misma cantidad de higos secos), y su porcentaje de grasas y proteínas es nimio, según indica la FAO.

Además de energía, los higos aportan mucha fibra (3 gramos por cada ración de 100 gramos), y minerales como el calcio y el magnesio, especialmente concentrados en el higo seco. El valor nutritivo de los hijos cambia en función de si se consumen frescos o secos. En los secos, los valores nutritivos se multiplican por tres debido a la pérdida de agua.

Los higos maduran desde final de julio hasta noviembre, aunque la mejor temporada es a final de verano. Y si tenemos la duda de si se tratan de higos o breves, todo depende de la maduración. Las brevas son higos que no consiguen madurar en otoño. Se quedan todo el invierno en el árbol como pequeños botones y en primavera completan su maduración.

Maduros es como saben mejor, y una vez que están en su punto, apenas aguantan 2 o 3 días en el frigorífico. Para saber si están maduros, deben ceder un poco al tacto, si están muy duros, probablemente estén verdes. Es importante no golpearlos ni amontonarlos para que no se aplasten.

En la actualidad, los principales productores de higos son Turquía, Egipto, Grecia, Marruecos y España (principalmente Huesca, Lérida, Ávila, Cáceres, Murcia o Alicante). Existen más de 700 variedades de higueras en todo el mundo, de las cuales unas 300 se cultivan para consumo humano. En España, la mayor parte de los cultivos utilizan la higuera Blanca de Maella, la Napolitana Negra, la Colar, la Burjasot, y el Cuello de Dama (que puede ser blanco o negro).

Los higos combinan de manera excelente con setas como el shitake; hojas verdes como espinacas, rúcula, escarolas o berros; con endibias; con frutos secos; con ajo y cebolletas; con tofu; con panes y masas de cualquier tipo.

Propiedades y beneficios:

  1. Las fibras solubles ayudan a controlar los niveles de colesterol y de glucosa en la sangre y contribuyen a regular el tránsito intestinal. Su fibra soluble más importante es la pectina, que contribuye a reducir los niveles de colesterol malo (LDL) en la sangre.
  2. Gracias a la fibra, también pueden ayudar a controlar el peso gracias a su efecto saciante y un leve poder laxante. Comer dos o tres higos antes de la comida reduce el apetito, además, gracias a sus azúcares naturales ayudan a reemplazar los postres y los antojos de dulce.
  3. Los higos contienen cantidades importantes de omega 3 y 6 que, junto con el potasio, permiten combatir diferentes problemas de salud relacionados con el sistema cardiovascular, como es el caso de la hipertensión arterial, riesgo de ataque cardíaco o problemas coronarios, entre otros. Están recomendados para controlar los niveles de presión arterial alta y reducir el riesgo cardiovascular gracias a su alto contenido de potasio. El consumo excesivo de sal es una de las principales causas de presión arterial alta y los higos pueden ayudar a crear un equilibrio para evitar que esta se incremente.
  4. Sus minerales, en especial el calcio (35 mg por 100 gramos) y el magnesio (17 mg por 100 gramos) los convierten en una fruta adecuada para mantener en buen estado el sistema nervioso y músculo-esquelético.
  5. Las frutas que contienen azúcares naturales ayudan a incrementar los niveles de energía y mejoran el estado de ánimo. Los higos son una buena fuente de azúcares naturales y nos pueden ayudar a empezar el día con energía.
  6. El consumo regular de higos previene la degeneración macular. Comer, por lo menos, de 2 a 3 porciones de higos al día puede reducir y combatir significativamente este problema que afecta especialmente a los adultos mayores de 60 años, según los especialistas del servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Nuestra Señora de la Candelaria (HUNSC).

Texto: Lidia Penelo
Fuente: La Vanguardia

El riego con bombeo solar impulsa el liderazgo español de Extremadura en la producción de higos

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Extremadura sigue aumentando su liderazgo en el sector del higo español y europeo. Según la nueva Encuesta de Superficies y Rendimientos Agrarios (ESYRCE) del Ministerio de Agricultura, la región concentra actualmente el 56% del total de la superficie de cultivo de la higuera de toda España. En total serían unas 12.132 hectáreas, de las que 10.760 serían de secano y 1.371 de regadío. Y el uso de las energías renovables en su desarrollado también está contribuyendo a las nuevas plantaciones con riego de apoyo con bombeo solar. Andalucía y Baleares son otras dos importantes zonas de cultivo. A nivel europeo, el sector está dominado por el higo turco, de mayor calibre.

En España el cultivo de la higuera supone 21.473 hectáreas. La siguiente comunidad en extensión del cultivo de la higuera en España es Baleares con 3.511 hectáreas, seguida de Andalucía con 2.151, Castilla-La Mancha con  1.605 y la Comunidad Valenciana con 636. Dentro de Extremadura, la zona de Almoharín, Arroyomolinos de Montánchez, Valdemorales, el Jerte y la Vera, junto a las de Barcarrota y Salvaleón, concentran la mayor parte de la producción. También ha crecido mucho en la zona de Guareña o de Villar de Rena en los últimos dos años.

Cada vez son más los pequeños productores tradicionales de las zonas más importantes, como Almoharín y Arroyomolinos de Montánchez, pero también en Barcarrota y Salvaleón, que están optando por invertir en instalaciones de bombeo solar para el riego de apoyo de sus nuevas plantaciones. Con inversiones que se acercan en muchos casos a los 6.000 euros de media. Con dos finalidades: conseguir cosechas más estables, al margen de las posibles sequías, y con mayor calibre de fruto para conseguir mejores precios.

El cultivo de la higuera se ha convertido en una de las grandes sorpresas de los últimos tres años, incluido el regadío regional. Sus buenos precios en origen en seco, con cotizaciones para la primera categoría por encima incluso de los dos euros el kilo, han disparado el interés de nuevos productores y de grandes centrales hortofrutícolas.  En el último año se han podido plantar más de 700 nuevas hectáreas de higueras en la región, manteniéndose un fuerte ritmo de plantaciones.

Foto: CICYTEX
Fuente: Energía de Extremadura

El higo, el nuevo rey de las tendencias en la alta cocina

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Ensalada de higos, rúcula, Idiazabal ahumado y nueces con vinagreta de mostaza y miel en Muñagorri Restaurante

Este delicioso fruto se ha convertido en uno de los ingredientes más exquisitos para la elaboración de entradas, ensaladas, salsas, acompañamientos de platos salados, y ahora es uno de los ingredientes preferidos de los chefs de la alta cocina internacional.

Se dice que en Grecia, era la fruta preferida de Platón y que tenía efectos afrodisíacos. Pero más allá de todas las leyendas que rodean a este increíble fruto, lo cierto es que tiene un sabor particular que explota en la boca y cuenta con varias propiedades nutritivas, y a la vista, es todo un deleite de intensos colores.

También están compuestos por nutrientes como fibra, minerales como el potasio, calcio, hierro, fósforo y es considerado uno de los alimentos más saludables del mundo. Y si lo quieres aprovechar al máximo todas sus propiedades y beneficios, lo idóneo es consumirlos cuando son frutos maduros.

Aunque la temporada de higos es muy concreta, también puedes incluir en tus menús este delicioso fruto durante más meses en el año ya que también se pueden mantener en conserva o congelar y así asegurar la existencia de este delicioso fruto durante otras temporadas.

Pero si lo que quieres es asegurarles a tus comensales platos con frutos frescos, te recomendamos crear menús en temporada. Algunos chefs aprovechan en temporada y se atreven a tener nuevos platos como sugerencias del día, como, por ejemplo, la ensalada de quínoa con higos y queso curado; una sencilla receta que logra un sabor espectacular gracias al contraste fuerte de sabores que propone. Otros proponen deliciosas entradas de higos con jamón, queso de cabra gratinado y trufa, otra preparación muy sencilla y deliciosa.

Como ejemplo también tenemos uno de los mejores restaurantes de España, el del chef Pedro Muñagorri, que propone una cocina alejada de las modas en donde se sirve las comidas de mercado con productos de temporada, aquello que brinda la naturaleza y que llega de pequeños productores artesanos. En este restaurante, desde el mes de junio hasta el final de la temporada del higo, se manejan varios platos fuera de su carta elaborados con este fruto en distintas versiones: crudo, asado, confitado y con planteamientos de contrapunto en los sabores entre dulce y salado.

Finalmente podríamos hablar de mil maneras de integrar el higo a tus menús: con carne, con pescado, con pato; como entrada, como ensalada o como postre.

Pero el higo puede ir más allá, porque ahora también existe la cerveza endulzada con higos, el vinagre puro de higos, mermeladas, aceitunas rellenas de higos, higos secos, higos confitados, café de higo, bombones con higo, mini fuets con higo, paté dulce de higo, crema de aceto balsámico de módena con higo, licor de higo, foie gras de pato con especias e higos marinados en vino, o como en el caso de Colombia un postre muy típico llamado Brevas con arequipe, entre otros.

Fuente: Unilever Food Solutions

Un empresario árabe se interesa por los higos de Barcarrota

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Barcarrota, Badajoz, España. ©Ayuntamiento de Barcarrota

Barcarrota, a unos 50 kilómetros al sur de Badajoz, reúne unas condiciones especiales para la producción de higos. Especialmente notables son sus variedades de higos de Tiberia y de Rey.

Recientemente ha crecido el empeño de algunos agricultores y del Ayuntamiento de Barcarrota en la promoción de los higos cosechados en la localidad.

Entre las iniciativas llevadas a cabo hasta ahora están la organización de ferias del higo y, lo que es más importante, la creación de la marca de garantía ‘Higos de Tiberia Barcarrota’, que es la primera de este tipo creada en Extremadura.

En este contexto de promoción de los higos de Barcarrota y la intención de ampliar la producción y buscar nuevos mercados, ha tenido lugar en el ayuntamiento de la localidad, un encuentro entre productores barcarroteños y expertos conocedores de los mercados internacionales.

En la reunión han participado el empresario jordano Ahmad Al Khatib Aiesh, presidente de Golden Worldwide Trade (firma propietaria del Matadero de Olivenza entre otras instalaciones); y Miguel Ángel Gómez-Cardoso, director gerente de AFRUEX (Asociación de Fruticultores de Extremadura), además de productores locales.

Se trataba de presentar la realidad, de exponer las potencialidades del sector del higo en Barcarrota, y de conocer la opinión experta de las personas invitadas a la reunión, para que ofrecieran asesoramiento sobre la comercialización de esta fruta.

Un buen número de productores asistieron y mostraron notable interés por los consejos que ambos invitados dieron en sus intervenciones. El alcalde explicó el proceso de creación de la marca de garantía ‘Higos de Tiberia Barcarrota’, y las ventajas que la misma puede aportar a la economía del municipio si se toman en cuenta las recomendaciones de los expertos con los que el Ayuntamiento se está asesorando.

Igualmente animó a los productores a que valoraran los importantes pasos que se están dando para que, “en común y de una vez por todas, se pueda potenciar la producción y distribución del higo de Barcarrota, lo que sin duda redundará en el beneficio de todos los vecinos, ya que, de una manera u otra, son muchas las familias que dependen de este fruto”.

Fuente: Extremadura 7días

Los higos de temporada, espectaculares joyas tanto en platos dulces como salados

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La temporada de la fruta ya ha dado inicio en EE.UU. y los chefs lo están aprovechando

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Ya se encuentran en los estantes de los supermercados y fruterías los higos frescos – con su piel suave, pulpa rosada brillante y semillas delicadas. Tienen un sabor delicioso y una textura compleja diferente a la de cualquier otra fruta.

Con la temporada de higos ya iniciada, los chefs amantes de los higos están incluyendo en el menú esta joya de fruta, bien sola o como complemento a otros sabores en platos salados y dulces.

Entre ellos se encuentra Mike Ward, chef ejecutivo de The Restaurant at Wente Vineyards, en Livermore, California, quien siente predilección por los higos frescos por sus dulces y sabrosas aplicaciones.

“En el momento en que aparecen los primeros higos de la variedad Black Mission, las frutas de hueso ya llevan unas semanas de adelanto”, dice Ward. “Las frutas de hueso, como las cerezas, los melocotones y las nectarinas, junto con los higos, son los mejores frutos de la temporada, no sólo por sus sabores, sino también por su apariencia”.

La manera favorita de Ward de usar los higos Black Mission a finales de la primavera y principios del verano es en una mostarda, o condimento de fruta. Para hacer la mostarda de higo, Ward combina la fruta con un poco de sal y azúcar; la mezcla con nectarinas, ciruelas o cerezas para añadir algo de variedad; y deja la fruta para macerar durante la noche. Repite el proceso varias veces y luego dobla la mostaza integral y el vinagre. La mostarda se utiliza en una gran variedad de platos, como en la pechuga de pato ahumada, la chuleta de cerdo ahumada de Berkshire y el salmón, así como condimento en platos de charcutería o quesos.

Con la cosecha de higos del otoño pasado, Amir Hajimaleki, chef y propietario de District Kitchen + Cocktails en Austin, Texas, elabora naan de higos y burrata y panzanella de higos con pan de arándanos y nueces. También Hajimaleki asa los higos frescos a la parrilla y los acompaña con miel local y queso azul, así como chocolate negro y helado balsámico añejo.

“Los higos son sorprendentemente versátiles”, comenta Hajimaleki. “Tienen una textura carnosa y un delicioso sabor dulce, y pueden ser asados a la parrilla y sellados, o escabechados y secados para usar fuera de temporada”.

Los higos son una fruta favorita de Pat Pascarella, chef ejecutivo de The White Bull en Atlanta, quien creció con una higuera en su jardín y dice que le encanta tratar de maridar los higos con cosas nuevas.

Este verano en White Bull, Pascarella planea usar higos en todo su menú. Entre los platos cargados de higos están el helado de maíz dulce con migas de pan de maíz, higos y vincotto (vinagre de higos); tostadas de higos asados con stracciatella, cebollas carbonizadas, anacardos y caviar UGA; bistec de tira neoyorquino con médula ósea e higos; y pappardelle de hojas de higuera con ragú de conejo, calabacín de hamburguesa y queso SarVecchio.

Higos asados con miel, higos de temporada con crema de limoncello casera, Fabbri Amarene italiano (una mezcla de cerezas enteras y jarabe de cereza) y almendras tostadas están en el menú en el recientemente inaugurado Che Figata, un lugar italiano en Naperville, Illinois.

“Los higos dan las notas perfectas de sabroso y dulce. No hay nada como su sabor y su textura es única”, comenta el chef ejecutivo y fundador de Che Figata, Mark Grimes. “Ya sean crudas o cocidas, me gusta ver cómo estas pequeñas frutas cobran vida en los aperitivos, entradas y postres de Che Figata, particularmente con nuestros Fichi y Limoncello, porque absorben mucho sabor”.

Texto: Fern Glazer
Foto: Marcin Cymmer
Fuente: Nation’s Restaurant News