Mutiara Figs Garden: Higos frescos de primera calidad desde Malasia

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Una familia de arquitectos dirige un invernadero que suministra higos frescos al mercado local

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Foto: Mutiara Figs

Con las tendencias populares actuales de alimentación sana está claro que la gente quiere estar en forma y preparar sus comidas con superalimentos llenos de antioxidantes, vitaminas y fibra. Aquellos que adoptan un estilo de vida equilibrado por lo general basan sus costumbres en un ejercicio vigoroso y una alimentación fundamentalmente vegetal.

Para el arquitecto Mohd Hilmi Yusoff el higo fue una fruta que realmente causó impacto. “Después de leer sobre los beneficios de la higuera, le dije a mi esposa que necesitaba 20 plantas de higos para poder comer al menos dos higos al día. Comenzó con cuatro plantas, que luego crecieron a 20, y poco después, 200”, dice.

Hilmi, su esposa, y sus tres hijos también son arquitectos, y su casa en Shah Alam está decorada con una exuberante vegetación, junto con un invernadero que proporciona varias frutas como aguacate, limones, kiwi y caqui.

Utilizados a menudo en antiguas recetas medicinales, los higos tienen un alto contenido de potasio, hierro, fibra, vitaminas y antioxidantes. Observando la creciente demanda de los beneficios de la fruta, hacia finales de 2015, Hilmi decidió iniciar Mutiara Figs Garden para suministrar higos frescos a los malasios. “Sé que los malasios no saben mucho sobre los higos y nosotros necesitamos educarlos… en Europa, es una fruta de primera calidad”, dice Hilmi. Con innumerables variedades disponibles, los higos son nativos de Oriente Medio y de los países mediterráneos.

Incluso antes de que las plantas pudieran dar fruto, las hijas de Hilmi, Ilani Hana Masturah y Aliyaa Suraiya, comenzaron a experimentar con sus hojas, creando un té que se dice que es capaz de reducir los niveles de azúcar de los diabéticos. Mientras que la mayoría de las personas mezclan sus hojas de higuera con hojas de té o secan sus hojas de higuera en un horno – lo que Hilmi dice a menudo conduce a un producto quemado – Mutiara Figs seca sus hojas en un deshidratador. “Lavamos las hojas jóvenes para eliminar impurezas y suciedad. Luego los ponemos en el deshidratador”, explica.

Mutiara Figs makes products such as jams tea and sambal with figs Photo Mutiara Figs
Foto: Mutiara Figs

La línea de productos de Mutiara Figs no se detiene ahí. Las hermanas han elaborado mermelada de higos, higos caramelizados, condimento de higos y, para el paladar malayo, higos sambal bilis. “Pensamos en lo que les gusta a los malayos: el sambal. Así que mezclamos higos con sambal bilis. En lugar de poner azúcar, ponemos nuestros higos – el higo seco tiene su propio azúcar. Lo desarrollamos sin belacán ni glutamato monosódico”, explica Ilani.

Las hermanas experimentan con los productos en casa, pero una vez que se perfecciona la receta, se hacen en una fábrica. Trabajando con especialistas en jabón, también se les ocurrió el jabón facial de higo, el jabón corporal y la crema corporal. “Hicimos cuidado de la piel porque sabemos que los higos tienen vitaminas E y A, que son buenas para nuestra piel”, dice Aliyaa.

Toda la familia de Hilmi tiene algo que ver con el negocio, incluyendo a su hijo Mohamed Fariz, pero sólo Aliyaa trabaja a tiempo completo. Se encarga de la fabricación de los productos, el diseño de etiquetas y folletos y la presencia de la empresa en los medios sociales.

En 2017, construyeron invernaderos más grandes en dos acres de tierra en Shah Alam. Aunque las higueras silvestres pueden crecer en malasia hasta 50 pies, las plantas aquí se mantienen a 8 pies para que sean más fáciles de cuidar y cosechar.

Como explica Hilmi, “tenemos 300 variedades. La higuera roja es barata, fructifica fácilmente y los frutos son grandes. El higo negro es muy difícil de fructificar, la cantidad es menor y el fruto es pequeño. En cuanto a la variedad amarilla, los higos no son muy dulces pero son crujientes y agradables. Cuando vendemos higos amarillos, la gente pregunta: “¿Tengo que esperar a que maduren?”, digo que no.

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Foto: Mutiara Figs

Cada tipo de higo tiene un sabor y una textura ligeramente diferentes. El negro es el más dulce, pero también hay algo encantador en la textura cremosa y grasa de la versión roja. Según Hilmi, los higos más largos tienden a tener mejor sabor que los redondos.

Los Higos Mutiara aún enfrentan algunos desafíos. Como las plantas de higuera se cultivan normalmente en el Mediterráneo, son más susceptibles al crecimiento de hongos en nuestro clima húmedo. Además del costo de perder una planta, existe el riesgo de que el hongo se propague a otras plantas. La planta de higuera también es muy delicada, por lo que los frutos se cosechan a mano con cuidado.

La higuera es uno de los árboles más antiguos del mundo. Mencionado en muchos textos antiguos como la Biblia y el Corán y referenciado en innumerables otras religiones, el higo es un fruto inusual que ofrece muchas posibilidades deliciosas. Mutiara Figs espera educar a los malasios sobre estas cualidades y eventualmente distribuir sus productos internacionalmente.

En su granja, la empresa quiere construir un centro de experiencias para exponer sus productos y, con el tiempo, celebrar eventos educativos. “Se trata de los beneficios para la salud. Mutiara Figs va a ser el líder en la promoción de higos para la salud, para que la gente entienda que no se come esta fruta sólo por la dulzura. La dulzura y el sabor son secundarios, lo principal son sus beneficios para la salud”, dice Hilmi.

Texto: Lakshmi Sekhar
Fuente: The Edge Malaysia

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Ecoficus lanza sus nuevas Fantasías de Higo con sabor a menta, arándanos y naranja para conquistar nuevos mercados

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ECOFICUS

La empresa Ecoficus siempre ha sido una referencia a nivel español e internacional en la producción y comercialización de higos y bombones de higos ecológicos. Con fábrica en Casar de Cáceres e higuerales propios en Almoharín, no ha dejado de innovar desde que comenzó su andadura con nuevos productos y presentaciones para reforzar su destacada presencia en mercados internacionales. La última de ellas ha sido las Fantasías de Higo, con sabores de menta, arándanos y naranja.

“La variedad de higo Cabacita –asegura Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus– que nosotros trabajamos puede tener muchas aplicaciones en el mundo de la gastronomía, aunque no se ha utilizado hasta ahora tanto. La gente cuando prueba su sabor le encanta. Hemos querido explorar nuevos sabores del higo y el chocolate con la menta, los arándanos y la naranja. Los hemos lanzando hace poco y hasta ahora han sido un éxito con pedidos ya en firme para exportación”.

Ecoficus dispone de una amplia gama de certificaciones para exportar a diferentes mercados, a las que se suma la del Sello Vegano.”Estar en ecológico y apostar por el respeto medioambiental se considera ya una exigencia si quieres vender en mercados exteriores. Siempre hemos tenido esa sintonía con las tendencias del mercado desde el principio”.

La empresa también ha rediseñado el formato de sus Biosnack de Higo, un producto que puede tener una excelente acogida para consumidores que hacen deporte o actividad física o que quieren comer de una forma más llevadera por falta de tiempo. Tiene sabor a arándanos y a naranja y se elaboran sin conservantes ni colorantes, totalmente naturales.

Alfonso Cruz entra en la producción de higos con 250 hectáreas de higueras de riego en Zorita

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En 2019 ya contará con 60 de estas hectáreas en producción en ecológico

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La empresa Alfonso Cruz S.L., ubicada en Villar de Rena (Badajoz) lleva muchos años trabajando en la producción y comercialización de ciruela, nectarina y melocotón. Y también en la comercialización de higos comprando a productores y cooperativas extremeñas. Con la plantación de 250 hectáreas de higueras de riego en el término de Zorita, entra de lleno en la producción de higos, tanto en fresco como en seco.

La empresa, que forma parte de la OPFH Farm Fruit, ha apostado con fuerza por el mercado del higo y sus productos derivados con la elaboración de bombón de higo, higos bañados en chocolate, pan de higo y para el 2019 con barritas energéticas con base en el higo.

“En el año 2016 realizamos la plantación directa, toda en ecológico, aunque este años tenemos que replantar parte. Para este año 2019 tendremos ya producción en unas 60 hectáreas”, asegura Alfonso Cruz padre. “Estamos en un momento de aprender y experimentar en campo,  y ver cómo se comporta el árbol. Lo mismo sucede con las labores de poda que en superintensivo es muy diferente. Es una forma de producir higos distinta a como se ha hecho”, asegura.

Logística
La apuesta por la comercialización del higo fresco, un mercado que en Extremadura siempre ha estado más cercana a las comarcas del norte de Cáceres, exige una logística muy precisa que asegure que el producto llega al consumidor final en perfectas condiciones. “La idea es que el higo vaya ya en campo en las mismas tarrinas en la que se venderá en tienda, y pasarlo inmediatamente a un medio frío y muy húmedo para que no se deshidrate ni pierda vida. Hasta el lineal no puede perder ese frío. Nosotros, por nuestra experiencia en fruta, podemos hacerlo”.

Alfonso Cruz es uno de los empresarios que mejor conoce el sector del higo en Extremadura y España. Y de su gran potencial pero también de sus problemas. “Extremadura dispone de las características climáticas ideales para el cultivo de la higuera. Pero el sector está muy atomizado, con muchos pequeños productores. El 60% de las plantaciones viene de muchos años atrás. Solo cuando el precio ha subido se ha despertado el interés por el producto que antes se llevaba a ratos. Aunque cada vez es más normal ver plantaciones de 10 ó 30 hectáreas que antes eran impensables”.

Nuevos mercados
Para Cruz, el gran reto del sector extremeño del higo sigue estando en abrir nuevos mercados al producto y avanzar en la transformación del mismo con nuevas presentaciones. “No hay que olvidar que el higo seco tiene una gran ventaja frente a otros productos, ya que lo puedes tener en cámaras de congelación dos o tres años y no pierde sus propiedades”.

Otro de los retos del sector pasa por mejorar la recolección del producto y por conseguir algún sistema tecnológico que detecte los distintos tipos de hongos como las aflatoxinas que pueda contener  el producto. “El ojo humano no es suficiente”, asegura Alfonso Cruz.

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Fuente: Caudal de Extremadura

El mercado de higos frescos tiene unas importantes perspectivas de crecimiento durante 2018-2027

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Ha aumentado la demanda de alimentos saludables y de alimentos funcionales con ingredientes de higos

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Según un reciente estudio de mercado realizado por Future Market Insights (FMI), el mercado de higos frescos superó los 1.100 millones de dólares en 2018 y, según se informa, crecerá a una tasa anual de crecimiento del 5,3% entre 2018 y 2027.

El estudio del FMI revela que los higos frescos están ganando popularidad en todo el mundo, especialmente en las regiones de Norteamérica y Europa, debido al aumento de la población preocupada por la salud. Las crecientes aplicaciones de los higos en el procesamiento de alimentos, así como en la industria de servicios alimentarios, han aumentado debido a su alta composición nutricional y su dulzor natural.

La utilización de los higos para sustituir al azúcar como edulcorante natural está ampliando el alcance de sus aplicaciones.

Los higos frescos han sido promocionados durante mucho tiempo por sus beneficios para la salud, y se han utilizado en varias recetas culinarias. La fruta está repleta de varios nutrientes y fibras, además, tiene una cantidad significativa de azúcar natural. La población consciente de la salud ha aumentado significativamente en todo el mundo, y los fabricantes de alimentos procesados quieren satisfacer la demanda de esta población en particular.

La población preocupada por la salud en todo el mundo está buscando alternativas que sean económicas y con un alto nivel de nutrición. Los higos frescos sirven para este propósito y, por lo tanto, su uso en la industria de alimentos y bebidas como edulcorantes naturales ha aumentado.

Aunque el transporte y almacenamiento de higos frescos es un problema, los fabricantes están utilizando alternativas como la preparación de mermeladas y concentrados de higos frescos para que haya una mayor vida útil y un transporte fácil y económico.

La demanda del consumidor de sabores exóticos
Los sabores exóticos están de moda y disfrutan de una mayor demanda en el sector de alimentos y bebidas. Los sabores innovadores y exóticos de los alimentos están experimentando una gran demanda en diversos productos como helados, yogures, snacks, etc. Los higos tienen un sabor exótico y un aroma dulce que no es favorecido por todos los que los consumen. Pero su incorporación en productos como helados, yogures, etc., resalta un sabor dulce, que es el preferido por los consumidores de los países de Norteamérica y Europa. Así, la base de consumidores está desarrollando un gusto por los productos que contienen higos como ingrediente y como sabor exótico.

Además, las variedades menos dulces de higos frescos, como la variedad Kadota, se utilizan en ensaladas porque su sabor dulce se experimenta cuando el producto alimenticio al que se añaden tiene un sabor ligeramente salado. Existen varias variedades de higos frescos en el mercado que pueden utilizarse en aplicaciones específicas para experimentar el sabor exótico que los proveedores de servicios alimentarios de todo el mundo están experimentando y deseando.

Los higos frescos son más frecuentes en la región mediterránea, que produce la mayor cantidad de higos frescos del mundo. Los higos frescos cultivados en el Mediterráneo también tienen una gran demanda debido a la gran cantidad de vitaminas, aminoácidos y antioxidantes que contienen.

Además, la calidad y el sabor de los higos frescos que se cultivan en esta región se ven muy favorecidos en comparación con los higos frescos que se cultivan en otras regiones. Esto ha dado lugar a que los productores de la región mediterránea aumenten su capacidad y se adapten a los métodos de agricultura ecológica para obtener un alto rendimiento y un mayor valor añadido.

Fuente: SB Wire

El fresco e intenso olor a higuera en nuestra casa

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velas higuera

Cada casa tiene un olor característico que suelen percibir quienes la visitan. Los aromas tienen un gran poder evocador de momentos felices o agradables del pasado. Y aunque esa fragancia propia del hogar se deba a una combinación de múltiples elementos, cada vez existen más productos en el mercado que permiten que las distintas estancias de la casa huelan bien durante más tiempo.

Ya sea a través de jabones perfumados, velas, mikados o ambientadores el aroma que más nos agrada puede estar presente en dormitorios, baños o la entrada a casa. También actúan como ambientadores los aceites esenciales que se difuminan en el ambiente a través de humidificadores y dejan un olor agradable en muy poco tiempo.

Olor a higuera de La Chinata
Es uno de los aromas más demandados para el hogar porque se trata de un olor atemporal y muy elegante. La Vela Aromática de Higuera Silvestre La Chinata está elaborada con esencia natural de Aceite de Oliva Virgen Extra e Higuera Silvestre que despierta los sentidos con su fragancia fresca e intensa a higo, cuyo olor evoca un paseo entre sus hojas silvestres y su luz resulta tenue y relajante.

Al arder su mecha, elaborada 100% con algodón, propaga con facilidad el perfume por el ambiente y asegura una llama limpia sin apenas humo. De esta manera, crea una atmósfera tranquila y acogedora.

Su formato, sencillo y elegante, la convierte en un objeto de decoración perfecto para cualquier lugar, lista para usarse en cualquier momento del día y en distintos contextos; en una sala de reuniones, en el baño, en una habitación o salón, en una sala de espera, etcétera.

También tiene La Chinata un ambientador en Spray con Aroma de Higuera. Una esencia distinta y original para perfumar con su olor fresco, dulce y frutado las distintas estancias de tu hogar.

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Fuentes: El País La Chinata

Higos frescos del Perú disponibles casi todo el año

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Variedad Toro Sentado

Este año se producirá un cambio en el mercado mundial de higos, ya que será la primera vez que los higos estén disponibles casi todo el año. Con los higos brasileños y peruanos ya en el mercado, la temporada sudafricana acaba de comenzar.

“Enero es tradicionalmente el mes de los higos más tranquilo, con bajos volúmenes y una demanda limitada. Por otro lado, noviembre y diciembre son meses muy buenos debido a la gran demanda durante las fiestas. Hacia Pascua la demanda de higos se recuperará”, dice Edwin Janssen de BUD Holland. “La temporada de higos peruanos en el extranjero está ganando la partida a Brasil. Si Brasil no responde a los cambios de tendencia, tendrá dificultades para continuar como en el pasado y comercializar a buenos precios. Argentina también suministra higos, pero en menor medida que el Perú y el Brasil. A veces llenan los huecos durante las vacaciones. Apenas he visto higos argentinos en el mercado europeo este año. La temporada de higos sudafricanos también tuvo un buen comienzo, pero en su mayoría suministran tamaños más pequeños”.

Competencia
En los últimos años, Perú ha ampliado considerablemente su área de higueras, y por primera vez este año pasarán de un período estacional a un período de casi todo el año. “Sin embargo, los higos peruanos no serán atractivos para las empresas europeas en los meses de verano, porque Perú no puede competir con los precios de los higos turcos y españoles. Esto se debe a que los higos sudamericanos se transportan en su mayoría por vía aérea y, por lo tanto, se encuentran en una categoría de precios diferente. El año pasado, los higos turcos se vendieron a precios entre 2,50 y 5,50 euros por caja. No puedes competir con eso cuando tienes un producto en el extranjero”, dice Edwin.

Toro Sentado
Los higos peruanos de BUD Holland son higos negros de la variedad Toro Sentado. “Este higo se parece más a los higos europeos que al verde brasileño. El higo verde se ve un poco más bonito y estable que el negro en apariencia, pero la versión negra gana en sabor”, continúa Edwin.

El consumo de higos está creciendo gradualmente en Europa, especialmente en los países escandinavos, el Reino Unido y Alemania, pero también en el sur de Europa. En el pasado, los higos sólo eran populares entre los consumidores de origen étnico. Hoy en día, los higos se utilizan a menudo en ensaladas, platos y mermeladas. Los higos también se adaptan bien a los estilos de vida saludables populares que reciben mucha atención hoy en día.

Debido a la expansión del área de la higuera peruana, el país está buscando nuevos mercados además de Europa y los Estados Unidos. “Asia ofrece un mercado completamente nuevo para el Perú y otros países. Sin embargo, este año se enviará más producto peruano a Europa, y por eso estará tenso en julio y agosto, cuando los higos europeos y turcos lleguen al mercado”, concluye Edwin.

Fuente: Fresh Plaza

Unas deliciosas y nutritivas barritas de higos, mango y avena

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Es ésta una receta fitness que, además de rica, te carga a tope de energía, es un chutazo de los buenos: unas deliciosas y nutritivas barritas de higos, mango y avena.

Las puedes guardar en un tupper por 15 días sin problema, se mantienen súper frescas, como acabadas de hacer.

Lo más complicado al realizar estas barras es el momento de amasado, añade más crema de almendra blanca en el caso de que lo consideres necesario, no debe quedarte una masa pastosa que se pegue a tus manos, lo que tienes que conseguir es una masa compacta, que sea sencilla de trabajar y cortar antes de llevar al horno o deshidratadora de alimentos.

El mango y los higos le aportan bastante dulzor a estas barritas, si lo deseas puedes prescindir de los 15 gramos de azúcar morena.

Unas barritas súper ricas, en ella encuentro trocitos de los frutos secos que más me gustan y además tienen avena…….

Si lo deseas puedes variar alguno de los frutos secos que contiene, por ejemplo si no te gustan los anacardos puedes usar pistachos o cacahuetes, recuerda que los frutos secos tienen que ser sin sal.

Ingredientes para preparar las barritas de higos, mango y avena:

50 gr de nueces
20 gr de almendras
50 gr de anacardos
70 gr de mango deshidratado
150 gr de higos secos
1 cucharada de copos de avena
1 cucharada de zumo de limón
15 gr de azúcar moreno
2 a 3 cucharadas de crema de almendra blanca

Preparación de las barritas de higos, mango y avena:

En tu trituradora parte las nueces, almendras, anacardos y mango deshidratado. Reserva para su posterior uso.

A continuación parte los higos por la mitad y tritura junto con la avena, limón y azúcar.

Amasa con tus manos las dos mezclas y añade la crema de almendra blanca para combinar bien todos los ingredientes.

Estira la pasta en una bandeja apta para hornear hasta obtener un rectángulo, debes de obtener una capa de alrededor 1,5 cm de grosor.

Corta con un cuchillo barritas de aproximadamente el mismo tamaño.

Lleva tu bandeja al horno a una temperatura de 40º C durante unas 8 horas o bien durante toda la noche. Si tienes deshidratadora de alimentos lleva tus barritas a la misma por una duración de 6 horas.

Fuente: The Cake Queen ( By Mariana Rodrigues Pérez)