Higos frescos para sustituir al azúcar como edulcorante natural

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Según un reciente estudio de mercado realizado por Future Market Insights (FMI), el mercado de higos frescos superó los 1.100 millones de dólares en 2018 y, según se informa, crecerá a una tasa anual de crecimiento del 5,3% entre 2018 y 2027.  El estudio del FMI revela que los higos frescos están ganando popularidad en todo el mundo, especialmente en las regiones de Norteamérica y Europa, debido al aumento de la población preocupada por la salud. Las crecientes aplicaciones de los higos frescos en el procesamiento de alimentos, así como en la industria de servicios alimentarios, han aumentado debido a su alta composición nutricional y su dulzor natural.

Higos frescos para reemplazar el azúcar como edulcorante natural
Los higos frescos cada día son más promocionados por sus beneficios para la salud. La fruta está repleta de varios nutrientes y fibras, además, tiene una cantidad significativa de azúcar natural. La población preocupada de la salud ha aumentado significativamente en todo el mundo y los fabricantes de alimentos procesados quieren satisfacer la demanda de esta población en particular.

La población preocupada por la salud en todo el mundo está buscando alternativas que sean económicas, sabrosas y saludables. Los higos frescos sirven para este propósito y, por lo tanto, su uso en la industria de alimentos y bebidas como edulcorantes naturales ha aumentado. Aunque el transporte y almacenamiento de higos frescos es un problema, los fabricantes están utilizando alternativas como la preparación de mermeladas y concentrados de higos frescos para que haya una mayor vida útil y un transporte fácil y económico.

Demanda del consumidor de sabores exóticos
Los sabores exóticos son tendencia y disfrutan de una creciente demanda en el sector de alimentos y bebidas. Los sabores innovadores y exóticos de los alimentos están experimentando una gran demanda en diversos productos como helados, yogures, snacks, etc. Los higos frescos tienen un sabor exótico y un aroma dulce. Su incorporación en productos como helados, yogures, etc., resalta un sabor dulce, que es el preferido por los consumidores de los países de Norteamérica y Europa. Así, la base de consumidores está desarrollando un gusto por los productos que contienen higos frescos como ingrediente y como sabor exótico.

Además, las variedades menos dulces de higos frescos, como la variedad Kadota, se utilizan en ensaladas porque su sabor dulce se experimenta cuando el producto alimenticio al que se añaden tiene un sabor ligeramente salado. Existen varias variedades de higos frescos en el mercado que pueden utilizarse en aplicaciones específicas para experimentar el sabor exótico que los proveedores de servicios alimentarios de todo el mundo están experimentando y deseando.

Higos frescos cultivados en el Mediterráneo
Los higos frescos son más frecuentes en la región mediterránea que produce la mayor cantidad de higos frescos del mundo. Los higos frescos cultivados en el Mediterráneo también tienen una gran demanda debido a la gran cantidad de vitaminas, aminoácidos y antioxidantes que contienen.  Además, la calidad y el sabor de los higos frescos que se cultivan en esta región se ven muy favorecidos en comparación con los higos frescos que se cultivan en otras regiones. Esto ha dado lugar a que los productores de la región mediterránea aumenten su capacidad y se adapten a los métodos de agricultura ecológica para obtener un alto rendimiento y un mayor valor añadido.

Fuente: Wiki Times

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Del 2 al 5 de septiembre se celebrará el VI Simposio Internacional sobre el Higo en la ciudad croata de Rovinj

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El VI Simposio Internacional sobre el Higo se celebrará en Rovinj, Croacia, del 2 al 5 de septiembre de 2019, bajo el patrocinio de la International Society for Horticultural Science (ISHS) y organizado por el Instituto de Agricultura y Turismo, Poreč.

Será una gran oportunidad para conocer a investigadores de todo el mundo que trabajan en la valorización de la cadena de producción de higos, así como para presentar sus recientes investigaciones sobre este tema.

La higuera (Ficus carica L.) siempre se ha cultivado en toda la región mediterránea, junto con los olivos y las vides. En tiempos difíciles de hambre, los higos se utilizaban para alimentar a la población, siendo utilizados como sustituto del pan.  Lamentablemente, no se prestó suficiente atención a su cultivo, que ha sido injustamente descuidado durante mucho tiempo.

Rovinj
Rovinj es una ciudad de Croacia situada en el norte del Mar Adriático. Se encuentra en el lado oeste de la península de Istria, desde Lim Bay en el norte, hasta la ciudad de Bale en el sur. Tiene un archipiélago muy accidentado formado por 14 islas y 6 acantilados.

La higuera en Croacia
La producción de higos en Croacia tiene una larga tradición; los higos frescos y secos se utilizan para la preparación de más de 50 productos diferentes, y son la base de algunos platos y dulces tradicionales. Hay alrededor de 1 millón de higueras y alrededor de 30 variedades que se están cultivando en toda la costa de Croacia.

Los higos ofrecen muchas cosas positivas que pueden ayudar a su valorización. Los higos, por su valor nutritivo y la existencia de más de 100 productos de higos diferentes, también juegan un papel importante en el medio ambiente. Más específicamente, los higos pueden ayudar a reducir la erosión y, en comparación con muchas otras especies frutales, tienen bajos requerimientos de clima, suelo y recursos de socorro que pueden ser un valor agregado en las cambiantes condiciones climáticas actuales.

Debido a todos estos aspectos, la investigación en la cadena de producción de higos es la principal vía para la valorización de esta especie frutal.

Programa
Por lo tanto, el VI Simposio Internacional sobre la Higuera pondrá de relieve las investigaciones más recientes sobre la higuera:

– Variabilidad y recursos genéticos,
– Ecofisiología y propagación de plantas,
– Producción de higos y gestión de huertos,
– Manejo de plagas y enfermedades,
– Calidad de la fruta y tecnología poscosecha,
– Economía, marketing e industria,
– La producción de higos bajo el cambio climático.

Visitas después del simposio
El viernes 6 septiembre se organizará una visita posterior al simposio de tres días por la parte sur de la costa de Croacia, Dalmacia, conocida por su tradición en el cultivo y secado de higos. Visitaremos productores de higos de esta zona y podrás participar en la “Fiesta de los higos”, tradicionalmente organizada en Zadar en el mes de septiembre.

Para el segundo día de la visita está prevista una nueva visita a Opuzen y Metković, donde se visitará la producción y el procesamiento de higos en el valle del río Neretva.

Web: http://fig2019.iptpo.hr/

Higueras en la selva de Borneo para la restauración forestal de la vida silvestre

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Los higos son una especie clave en muchos ecosistemas de bosques tropicales, donde los frutos son los principales recursos alimenticios de la vida silvestre. Las diversas variedades de higueras producen muchos frutos y a menudo se encuentran en los bosques tropicales donde viven los orangutanes. Aunque también comen insectos, brotes, hojas, semillas y corteza de árbol.

Ahora las higueras son protegidas y propagadas por el Departamento Forestal de Sabah en la Reserva Forestal de Sepilok (Borneo) para ayudar a alimentar a los orangutanes y a otros animales salvajes.

Como animales comedores de frutas, los orangutanes son importantes propagadores de las plantas tropicales. Muchas plántulas de frutas brotan sólo después de haber pasado por el sistema digestivo de un animal. Por lo tanto, los orangutanes y algunas aves tienen un papel ecológico vital como dispersores de semillas en el medio ambiente de la selva tropical y afectan la regeneración de los bosques y la diversidad de especies vegetales.

El hecho es que con el agotamiento de la selva tropical y con los efectos del calentamiento global, no hay tanta comida para los orangutanes y las aves como antes.

Los simios adultos tienen un gran apetito y son capaces de recordar mentalmente qué tipos de frutas están disponibles en determinadas épocas del año. Regresarán a ciertos lugares de alimentación anualmente para este propósito. Sin embargo, en muchas ocasiones intentan volver y esa zona ha sido aniquilada. Esto es estresante para ellos cuando tratan de encontrar nuevos lugares para obtener los alimentos que necesitan para sobrevivir.

Mohd Sahlan Salam, del Departamento Forestal de Sabah, presentó un documento titulado “Fruiting pattern of 18 common Ficus species in Sepilok Forest Reserve of Sabah” en la reciente 2019 Heart of Borneo Conference.

“Las 18 especies de Ficus en Sepilok varían en intensidad de fructificación, ciclos de fructificación y apariencia. Los higos muestran una fructificación escalonada, asegurando así la disponibilidad continua de frutas durante todo el año. La propagación vegetativa de las especies seleccionadas a través de varios métodos debe ser estudiada para asegurar el enriquecimiento sostenible de las plantaciones en áreas forestales pobres y degradadas y de las plantaciones forestales. Hay que plantar higueras para la restauración del bosque con el fin de crear un mejor hábitat para la vida silvestre”, recomendó Mohd Sahlan.

“La higuera es uno de los géneros más ricos en especies, con 150 especies en Borneo. Los higos son una fuente extremadamente importante de alimento para la vida silvestre en la mayoría de los bosques tropicales del mundo. En Borneo, los higos proporcionan una dieta básica para las aves, y los higos son un alimento alternativo esencial para la mayoría de los primates, incluidos los orangutanes y muchas aves”,  añadió Mohd Sahlan.

Texto: David Thien
Fuente: Daily Express (Malaysia)

Los primeros higos frescos de California empiezan a llegar a los mercados desde sus zonas más desérticas

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A principios de mayo, Western Fresh Marketing comenzó a cosechar y enviar higos Brown Turkey desde el valle de Coachella en el desierto del sur de California. George Kragie, presidente de la compañía, comentó que la firma con sede en Madera, California, representa al único productor comercial de higos en el desierto, por lo que es el primero en comercializar con la nueva cosecha. El extremo sur del Valle de San Joaquín será la siguiente área en el acuerdo durante la primera semana de junio.

Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc. con sede en Madera, CA, confirmó que la cosecha de higos del Valle de San Joaquín comenzaría alrededor del 1 de junio. Aunque Stellar, y su empresa matriz Catania Worldwide, con sede en Toronto, no tiene higos de principios de temporada del valle de Coachella, actualmente está enviando higos de México. Cappelluti dijo que su negocio en México está muy bien establecido, produciendo desde el 15 de noviembre hasta el 1 de junio, lo que le da a la compañía suministros de higos frescos durante todo el año.

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Explicó que la misma dinámica se produciría con la cosecha de Breva que llevaría la carga durante gran parte del mes de junio en el Valle de San Joaquín. El calor en el Valle de Coachella hace que la brecha entre la Breva y la cosecha regular sea más estrecha.  A medida que la cosecha se desplaza hacia el norte en junio, esa brecha será de tres a cuatro semanas.

“A principios de julio, creo que veremos un buen volumen”, dijo Kragie, señalando que hay plantaciones de higos en todo el Valle Central de California. Como resultado, en julio entrarán en juego muchos huertos de higueras desde el distrito de Lost Hills en el sur del Valle de San Joaquín hasta los distritos de Chowchilla, Merced y Madera.

Kragie dijo que una vez que una higuera comienza a producir, continuamente da fruto hasta la primera helada y debe ser cosechada con frecuencia. Los higos frescos de California pueden estar en el mercado hasta noviembre. Aunque el mejor momento para los higos de California será durante el mes de agosto, cuando los suministros estarán en su máximo nivel.

La higuera Black Mission es la variedad más común seguida por Brown Turkey, pero también hay otras variedades, incluyendo Calimyrna, Kadota y Tigre. De manera aleatoria, obtenida a través de eventos de muestreo, Kragie estima que alrededor del 60 por ciento de los consumidores prefieren el higo negro tradicional, mientras que el 40 por ciento prefiere el higo marrón más grande. Por supuesto, también hay varios otros colores, incluyendo el verde. El color se refiere a la piel una vez que el higo es cortado, con una tonalidad roja que es la más frecuente.

Acreditó las exposiciones de alimentos, las revistas de alimentos y los cocineros innovadores por ayudar a aumentar el consumo de higos frescos. Por supuesto, dijo que no hay nada mejor que probar uno. “Cuando la gente lo prueba, les gusta.”

El cultivo de higos es una empresa rentable en California, ya que un higo necesita muy poca agua en comparación con otras frutas. Las higueras se remontan a tiempos antiguos y se sabe que algunos árboles duran hasta 200 años.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

Alain Costa: “Hay que preguntarse si tenemos los conocimientos y las condiciones para gestionar el cultivo de la higuera en intensivo”

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Entrevista con
Alain Costa
Autor de “El cultivo de la higuera en el campo de Albatera”

La bibliografía en el mundo de la higuera sigue siendo escasa y por eso las novedades editoriales en este sector siempre resultan de gran interés, y más viniendo de un profesional con muchos años de experiencia a pie de higuera que recoge y condensa de una forma muy práctica y prolíficamente ilustrado con más de 200 fotografías en el libro “El cultivo de la higuera en el campo de Albatera” (Ediciones Nobel).

“Mi relación con el mundo de la higuera –asegura Alain Costa– empezó en la infancia, siempre rodeado de higueras, cogiendo higos algunos veranos que era algo habitual en Albatera.

Hoy con 50 años cumplidos, y trabajando 25 años como asesor técnico independiente en explotaciones de higueras, frutales, cítricos, desde que termine ingeniería técnica agrícola, multitud de cursos post-formación, y siempre inquieto por aprender, le doy forma al libro.

Mi familia es productora y comercializadora de brevas e higos. Y en mi trabajo habitual ando todo el día entre fincas de higueras  y otros cultivos”.

¿Cuál ha sido el objetivo de escribir el libro sobre el El Cultivo de la Higuera en la zona de Albatera?

Más que un objetivo es un resultado, el resultado de años de trabajo y observación del cultivo, en su día a día, enfocándolo a la realidad del agricultor y al final transformado esos resultados y conclusiones en una obra.  Una obra que tiene el objetivo  de divulgar  conocimientos del cultivo que  para que otros puedan usarlos, ya sea para ponerlos en práctica en su cultivo o simplemente para ampliar y profundizar en el mundo de las higueras.  Quizás mi pasión por la agricultura y mi manera de ser algo filantrópica influya.

¿Sus contenidos serían válidos para otras zonas productoras?

Sí, casi todos ellos, de todos los capítulos, pero  recordando que nuestro enfoque es la producción en fresco, no de higo seco (por ej.  fertilización y riego)

Para quien no lo conozca ¿qué importancia tiene el cultivo de la higuera en la zona de Albatera?

Albatera tiene dos motores fundamentales en la economía de la localidad, uno es el cultivo de la higuera, enfocado en la breva de primor (inicio recolección hacia finales de Mayo), con una superficie de cultivo superior a 216 Ha y una producción media de 5.000.000 kg, todo en producto fresco. Otro es el  cultivo de la granada mollar.

Sobre el cultivo de la higuera no se ha escrito suficiente ¿Falta más formación entre los agricultores y cooperativas productoras para mejorar el cultivo?

Sí. La formación siempre es necesaria,  aunque a veces más que  formación  se necesita información, conocimiento, para poder profundizar en ella, y también algo de corazón.

A veces pensamos que conocer no es necesario, y nos centramos en lo práctico, pero donde no hay una base solida cuesta mucho construir.

Cada vez hay más cultivos de higueras en regadío e incluso con marcos de plantación más intensivos y nuevas variedades ¿puede cambiar mucho el cultivo en el futuro o el modelo tradicional seguirá siendo más importante?

Dependerá de muchos factores. ¿Tenemos los conocimientos y las condiciones para gestionar ese cultivo en intensivo?  ¿La variedad tiene aptitud comercial? ¿El mercado tiene interés en esa variedad? ¿Es capaz de absorber esa producción?

Por ejemplo,  en Brasil se cultiva en intensivo  la variedad Roxo do Valinhos, con podas drásticas, con el objetivo exclusivo de la producción de higos, pero una razón de esta forma de cultivar  es la reducción de la incidencia de enfermedades que les afectan gravemente, así como otros criterios sobre madurez y consumo de los higos. Su intensividad es para compensar la pérdida de producción por la conducción.

Una parte destacada del libro presta atención a las enfermedades y plagas del cultivo ¿cuáles serían las más peligrosas para el cultivo y la calidad final del fruto?

Podríamos citar tres importantes:

-La mosca negra del higo (Silba adipata McAlpine) que nos provoca la caída de muchas brevas o higos, aunque todos la citan como que no afecta a la breva y que ocasiona pocos daños no es así, de hecho en caso graves pueden caer más del 70 % de la breva o del higo.

-El eriófido de la higuera (Aceria fici Ewin), que todos consideran el transmisor del virus del mosaico de la higuera, pero pocos hablan del scarring que provoca en higos, así como de la herrumbre interna y pudrición.

-La mosca de la fruta (Ceratitis capitata Wiedemann), que puede ocasionar la pudrición de muchos higos, pero con las medidas adecuadas se puede controlar.

FotoPortada

El cultivo de la higuera en el campo de Albatera
ALAIN COSTA CASTRO
Ediciones Nobel
2019

Impresión: Color
Páginas: 200
Formato: 17 x 24 cm

Higos en la Patagonia: raros, ricos y delicados

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El amplio y difuso universo de los “cultivos alternativos” involucra en la región de la Patagonia Norte argentina a aquellas especies que escapan a los tradicionales frutales de pepita. Generalmente se realizan en emprendimientos de carácter familiar, en baja escala, orientados a mercados de proximidad, con escasa oferta, demanda acotada y posibilidades de agregado de valor; iniciativas a través de las cuales el productor explora formas para mejorar la apropiación del beneficio de su actividad.

La higuera
La higuera quizás represente uno de estos ejemplos de diversificación. Si bien existen ejemplares añosos plantados por los pioneros y relegados al olvido junto a las viviendas de muchas chacras, son contadas las experiencias con este frutal que, si bien por su rusticidad se adapta a distintas condiciones ambientales, presenta requerimientos y limitaciones para ser una alternativa válida.

El cultivo de la higuera
El cultivo implantado con densidades mayores a 1000 árboles por hectárea tiene sus atractivos: rápida entrada en producción, costos relativamente bajos, rendimientos potencialmente altos, prescindencia de estructuras de apoyo, árboles bajos fácilmente manejables, multiplicación simple por estacas. El clima seco y la radiación propician la calidad y sanidad. La elevada capacidad para el agregado de valor complementa de manera ideal la producción en fresco. Todo esto en pequeñas superficies puede aportar a mejorar la composición del ingreso del núcleo familiar del productor.

Los higos
Quien haya tenido la posibilidad de trabajar con higueras como asesor técnico, productor u operador comercial, sabe que sus frutos son tan singulares como complejos y delicados, y que son especialmente valorados por el consumidor de paladar exigente. Lejos de visualizarse como un artículo menor, son de hecho una delicatessen que podemos ver destacándose en cajitas muy paquetas en el puesto de algún mercado concentrador, o bien en alguna frutería boutique o como desecado o snack en alguna dietética. Aquí cabe decir que en la modalidad snack, saborear higos del tipo Smirna (los de mayor calidad a nivel mundial y que no se cultivan en Argentina) es toda una experiencia, quizás por su atributo de ser los únicos con semillas fértiles cuyos aceites transfieren a la pulpa características distintivas de palatabilidad.

El fruto en realidad es el receptáculo de la flor, que bajo condiciones ambientales favorables evoluciona y se ensancha sin necesidad de polinización – fenómeno de partenocarpia -, al que conocemos como breva cuando desarrolla en la madera del año anterior para madurar en verano, o bien como higo si desarrolla en la madera del año para madurar en otoño.

Y aquí aparece una de las limitantes para nuestra región: las heladas primaverales afectarán la producción de brevas, y las otoñales la producción de higos. A esto debemos agregar que su delgada epidermis se escarifica fácilmente por acción de los vientos (que también quiebran ramas ya que su madera es muy blanda).

Poscosecha y comercialización
Brevas e higos son muy perecederos por su alto contenido de humedad, lo que hace necesario extremar los cuidados durante la cosecha, empaque, poscosecha y comercialización (como en cualquier otra fruta). En otras regiones es común ver a los cosechadores a primera hora de la mañana utilizando guantes para no dañarlos (y protegerse del látex irritante que exuda el pedúnculo) y a los embaladores haciendo lo suyo con arte para no magullarlos, apretarlos ni herirlos. Por su parte, los buenos mayoristas y los aún mejores minoristas saben cuidarlos como un trofeo para evitar pérdidas de calidad, de prestigio comercial y de clientes que de lo contrario no volverán.

Si bien existen plantaciones comerciales modernas e intensivas en el centro y norte del país, aún es muy poco lo que sabemos acerca de su comportamiento productivo en el ambiente norpatagónico. En este sentido, la Estación Experimental Alto Valle del INTA y la Agencia de Extensión Rural Valle Medio están acompañando una experiencia en la localidad de Lamarque, que esta temporada ya dio sus primeros raros, ricos y delicados frutos.

Texto: Walter Ernesto Nievas
Artículo publicado en el Suplemento PULSO del Diario Río Negro, Argentina
Fuente: INTA Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (Argentina)

Bocaditos de higo con pipas de girasol, chía y quinoa, el nuevo producto con el que Grupo Borgeños sigue innovando

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Los higos secos ofrecen una capacidad de innovación que aún está por explorar del todo. Si no que se lo pregunten a la empresa Grupo Borgeños, una firma familiar de El Borge (Málaga) dedicada a la distribución y elaboración de diversos productos típicos como las afamadas pasas de Málaga con denominación de origen y los higos secos pajareros. En un intento de promover este producto tan típicamente malagueño, el matrimonio que capitanea la empresa formado por María del Carmen Palomo y Salvador Marín, decidieron un día, ya hace varios años, revestir las pasas con una capa de chocolate. Lo mismo hicieron con los higos.

Su última creación son unos bocaditos de pasta de higos con almendras, pipas de girasol, chía, quinoa y sésamo que presentaron en Salón Gourmets como una de sus novedades y que han despertado la atención de distribuidores asiáticos y americanos, según el director de la firma Salvador Marín.

Grupo Borgeños mostró también en Madrid su gama de vegetales (tomate, tomate cherry, calabacín, calabaza, pimiento y champiñón) y frutas deshidratadas (desde mango, pasando por plátano e incluso kiwi). Asimismo presentaron sus barritas energéticas de higos y otras frutas desecados como el albaricoque.

Con más de 20 años de experiencia, esta firma familiar comenzó su actividad elaborando y envasando Pasas de Málaga e higos pajareros de producción nacional, así como otros derivados como el pan de higo. Sin embargo, no ha dejado de reinventarse al ir adaptando sus productos a los gustos de los consumidores ampliando su oferta en un intento de incentivar el consumo y por consiguiente las ventas.

Texto: Agustín Peláez
Fuente: Diario Sur