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El higo, el nuevo rey de las tendencias en la alta cocina

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Ensalada de higos, rúcula, Idiazabal ahumado y nueces con vinagreta de mostaza y miel en Muñagorri Restaurante

Este delicioso fruto se ha convertido en uno de los ingredientes más exquisitos para la elaboración de entradas, ensaladas, salsas, acompañamientos de platos salados, y ahora es uno de los ingredientes preferidos de los chefs de la alta cocina internacional.

Se dice que en Grecia, era la fruta preferida de Platón y que tenía efectos afrodisíacos. Pero más allá de todas las leyendas que rodean a este increíble fruto, lo cierto es que tiene un sabor particular que explota en la boca y cuenta con varias propiedades nutritivas, y a la vista, es todo un deleite de intensos colores.

También están compuestos por nutrientes como fibra, minerales como el potasio, calcio, hierro, fósforo y es considerado uno de los alimentos más saludables del mundo. Y si lo quieres aprovechar al máximo todas sus propiedades y beneficios, lo idóneo es consumirlos cuando son frutos maduros.

Aunque la temporada de higos es muy concreta, también puedes incluir en tus menús este delicioso fruto durante más meses en el año ya que también se pueden mantener en conserva o congelar y así asegurar la existencia de este delicioso fruto durante otras temporadas.

Pero si lo que quieres es asegurarles a tus comensales platos con frutos frescos, te recomendamos crear menús en temporada. Algunos chefs aprovechan en temporada y se atreven a tener nuevos platos como sugerencias del día, como, por ejemplo, la ensalada de quínoa con higos y queso curado; una sencilla receta que logra un sabor espectacular gracias al contraste fuerte de sabores que propone. Otros proponen deliciosas entradas de higos con jamón, queso de cabra gratinado y trufa, otra preparación muy sencilla y deliciosa.

Como ejemplo también tenemos uno de los mejores restaurantes de España, el del chef Pedro Muñagorri, que propone una cocina alejada de las modas en donde se sirve las comidas de mercado con productos de temporada, aquello que brinda la naturaleza y que llega de pequeños productores artesanos. En este restaurante, desde el mes de junio hasta el final de la temporada del higo, se manejan varios platos fuera de su carta elaborados con este fruto en distintas versiones: crudo, asado, confitado y con planteamientos de contrapunto en los sabores entre dulce y salado.

Finalmente podríamos hablar de mil maneras de integrar el higo a tus menús: con carne, con pescado, con pato; como entrada, como ensalada o como postre.

Pero el higo puede ir más allá, porque ahora también existe la cerveza endulzada con higos, el vinagre puro de higos, mermeladas, aceitunas rellenas de higos, higos secos, higos confitados, café de higo, bombones con higo, mini fuets con higo, paté dulce de higo, crema de aceto balsámico de módena con higo, licor de higo, foie gras de pato con especias e higos marinados en vino, o como en el caso de Colombia un postre muy típico llamado Brevas con arequipe, entre otros.

Fuente: Unilever Food Solutions

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Los higos de temporada, espectaculares joyas tanto en platos dulces como salados

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La temporada de la fruta ya ha dado inicio en EE.UU. y los chefs lo están aprovechando

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Ya se encuentran en los estantes de los supermercados y fruterías los higos frescos – con su piel suave, pulpa rosada brillante y semillas delicadas. Tienen un sabor delicioso y una textura compleja diferente a la de cualquier otra fruta.

Con la temporada de higos ya iniciada, los chefs amantes de los higos están incluyendo en el menú esta joya de fruta, bien sola o como complemento a otros sabores en platos salados y dulces.

Entre ellos se encuentra Mike Ward, chef ejecutivo de The Restaurant at Wente Vineyards, en Livermore, California, quien siente predilección por los higos frescos por sus dulces y sabrosas aplicaciones.

“En el momento en que aparecen los primeros higos de la variedad Black Mission, las frutas de hueso ya llevan unas semanas de adelanto”, dice Ward. “Las frutas de hueso, como las cerezas, los melocotones y las nectarinas, junto con los higos, son los mejores frutos de la temporada, no sólo por sus sabores, sino también por su apariencia”.

La manera favorita de Ward de usar los higos Black Mission a finales de la primavera y principios del verano es en una mostarda, o condimento de fruta. Para hacer la mostarda de higo, Ward combina la fruta con un poco de sal y azúcar; la mezcla con nectarinas, ciruelas o cerezas para añadir algo de variedad; y deja la fruta para macerar durante la noche. Repite el proceso varias veces y luego dobla la mostaza integral y el vinagre. La mostarda se utiliza en una gran variedad de platos, como en la pechuga de pato ahumada, la chuleta de cerdo ahumada de Berkshire y el salmón, así como condimento en platos de charcutería o quesos.

Con la cosecha de higos del otoño pasado, Amir Hajimaleki, chef y propietario de District Kitchen + Cocktails en Austin, Texas, elabora naan de higos y burrata y panzanella de higos con pan de arándanos y nueces. También Hajimaleki asa los higos frescos a la parrilla y los acompaña con miel local y queso azul, así como chocolate negro y helado balsámico añejo.

“Los higos son sorprendentemente versátiles”, comenta Hajimaleki. “Tienen una textura carnosa y un delicioso sabor dulce, y pueden ser asados a la parrilla y sellados, o escabechados y secados para usar fuera de temporada”.

Los higos son una fruta favorita de Pat Pascarella, chef ejecutivo de The White Bull en Atlanta, quien creció con una higuera en su jardín y dice que le encanta tratar de maridar los higos con cosas nuevas.

Este verano en White Bull, Pascarella planea usar higos en todo su menú. Entre los platos cargados de higos están el helado de maíz dulce con migas de pan de maíz, higos y vincotto (vinagre de higos); tostadas de higos asados con stracciatella, cebollas carbonizadas, anacardos y caviar UGA; bistec de tira neoyorquino con médula ósea e higos; y pappardelle de hojas de higuera con ragú de conejo, calabacín de hamburguesa y queso SarVecchio.

Higos asados con miel, higos de temporada con crema de limoncello casera, Fabbri Amarene italiano (una mezcla de cerezas enteras y jarabe de cereza) y almendras tostadas están en el menú en el recientemente inaugurado Che Figata, un lugar italiano en Naperville, Illinois.

“Los higos dan las notas perfectas de sabroso y dulce. No hay nada como su sabor y su textura es única”, comenta el chef ejecutivo y fundador de Che Figata, Mark Grimes. “Ya sean crudas o cocidas, me gusta ver cómo estas pequeñas frutas cobran vida en los aperitivos, entradas y postres de Che Figata, particularmente con nuestros Fichi y Limoncello, porque absorben mucho sabor”.

Texto: Fern Glazer
Foto: Marcin Cymmer
Fuente: Nation’s Restaurant News

Caerá Esta Breva: una nueva cerveza elaborada con higos para disfrutar este verano

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Ante el empuje de las cerveceras artesanas y el crecimiento de una demanda diferente, las cerveceras industriales han empezado a diversificar su portfolio y a ofrecer nuevas y más cuidadas cervezas de los más diversos estilos. Un público más experto las demanda.

Ámbar es una de las escasas cerveceras industriales independientes que quedan en nuestro país. Radicada en Zaragoza, se ha unido a este movimiento y ofrece a los cerveceros más exigentes su serie Ambiciosas. Las Ambiciosas Ámbar son cervezas hechas para sorprender. Ediciones limitadas, composiciones creativas, arriesgadas y de carácter temporal, preparadas con ingredientes 100% naturales. Después de Ámbar 10, Ámbar Picante, Ámbar Centeno, Ámbar Roja y Ámbar Avena, ha presentado su nueva Caerá Esta Breva, una cerveza elaborada a base de higos. Resulta una cerveza refrescante, ligera y con un toque a mermelada.

Antonio Fumanal quería conseguir con esta cerveza el punto justo del dulzor del higo y mucho aroma de la floresta para hacer una cerveza divertida que obligara a beber en compañía. Ha conseguido una cerveza turbia, equilibrada y fresca. Aunque su amargor es moderado (22 IBUS), resulta llamativo para tratarse de una cerveza con fruta de fondo. Caerá esta Breva, marida con cualquier cosa que pueda comerse en el campo. Ensaladas, ensaladillas, quesos, frutos secos, e incluso postres lácteos, son perfectos para acompañar esta cerveza fuera de lo común.

Como las demás propuestas de la serie Ambiciosas de Ámbar están elaboradas para provocar sensaciones únicas y sorprendentes al paladar.

Hummm… higos turcos con queso de cabra envueltos en hojaldre

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Saffron Road, compañía estadounidense de alimentos y cocinas del mundo, cree en alimentos tradicionalmente puros como medio seguro para conectar de manera inclusiva las diversas culturas. Todos sus productos están inspirados en las Cocinas del Mundo, con alimentos de primera calidad, naturales y orgánicos. Apuestan por nuevos alimentos, nuevos sabores y nuevos ingredientes, aprendiendo de  las cocinas de diferentes culturas.

Entre sus productos destacan estos Higos Turcos y Queso de Cabra, rica delicia mediterránea con cilantro, clavo y queso crema recién molidos, envueltos a mano en hojaldre. Los mejores higos del Mediterráneo dentro de la masa más hojaldrada.

Elaborado con queso de cabra de primera calidad, sazonado con clavo de olor y cilantro recién molido. Mezclado luego con los más melosos higos de Turquía, que aportan el extraordinario dulzor a este maridaje. Y finalmente enrollados y envueltos a mano con esmero capa tras capa de pastelería Phyllo, exquisitamente fina, ligera y hojaldrada.

La combinación perfecta de dulce y salado en un aperitivo singular y perfecto.

El bombón de higo sigue creciendo en Extremadura

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El tirón comercial del bombón de higo, creado en su día por la empresa Productos La Higuera de Almoharín, y que ya lleva sus famosos Rabitos Royale por todo el mundo, ha impulsado en los últimos tiempos el nacimiento de nuevas iniciativas empresariales en el sector del higo en la región.

Ecoficus, empresa radicada en Casar de Cáceres, pero con higuerales propios -de variedad calabacita- en Almoharín, elabora también desde hace años un bombón de higo en el que todos sus ingredientes proceden de agricultura ecológica. Sus ventas en EE.UU. aumentan cada año.

Otras empresas extremeñas contribuyen a la expansión de esta delicia, tanto en España como fuera de ella. Entre ellas, destacan Exmesa, Artesanos del Higo Seco, radicados en Badajoz, que con su marca Xquisite, fabrican Bombón de Higo Praliné y Bombón de Higo Trufa al Brandy, con chocolate negro o blanco, y también sin alcohol. También en Valdefuentes, Cáceres, se halla Bombones Valcorchero, con su Bombón de Higo Gourmet Selection. Y en Montijo, Badajoz, está La Cuba, que también apuesta por la agricultura ecológica para elaborar sus bombones de higos que envasa en Cubitos.

También la empresa de Plasencia de productos delicatessen La Chinata, con fuerte implantación en todo el territorio nacional a través de sus franquicias, vende unos selectos bombones de higos con AOVE, aunando el fruto de la higuera con el del olivo, y que les elabora en exclusiva Productos La Higuera.

Pasat, cooperativa líder en producción de almendras y situada en la localidad pacense de Corte de Peleas, elabora, con su marca Bioterra, unos bombones de higo bio, procedentes de cultivos ecológicos.

Y ahora le toca el turno a Frutas Villacruz, empresa hortofrutícula de Villar de Rena, Badajoz, que además de sus cultivos de ciruelas, melocotones y nectarinas, ha iniciado un plan de diversificación en el que apuesta por el cultivo de higueras, tanto para su producción en fresco como en seco.

Y como derivación natural de en la comercialización de los higos secos, además de su venta tal cual, también los ofrecen chocolateados, en pasta o rellenos. Y, cómo no, también elaboran su propio Bombón de Higo, que recientemente han lanzado al mercado en una nueva caja para su venta a granel.

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Higos con grillos, un snack diferente

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Carrefour ha comenzado la comercialización en España de una nueva gama de alimentos elaborados a base de insectos y gusanos. Son, de momento, diez artículos entre los que se encuentran barritas energéticas, aperitivos, pasta y granolas. Grillos con cebolla ahumada BBQ; «gusanos molitor ajo y finas hierbas; gusanos Búfalo Spycy chili o la Barrita chocolate negro con higos y polvo de grillo.

La barrita de chocolate, higos y polvo de grillos cuesta dos euros, aunque al comprobar los ingredientes podemos comprobar que tan solo contiene un 5’5% de polvo de grillos.

De esta manera, los grillos y los gusanos en distintos formatos y variedades han pasado a formar parte de la oferta de comestibles de Carrefour en España siguiendo la nueva legislación europea que entró en vigor a comienzos de año y que regula su comercialización.

El consumo de insectos es una tendencia alimentaria en auge. Desde el 1 de enero de 2018 la legislación europea cataloga a los insectos como «nuevo alimento» y ya se han creado las primeras empresas españolas que comercializan productos de sus derivados.

Los insectos son ricos en proteínas, vitaminas B1, B2 y B3, contienen omega 3 y 6, todos los aminoácidos esenciales y son una fuente importante de minerales como el hierro.

Podría tratarse de un mercado emergente, capaz de ampliar el horizonte de los paladares españoles, siempre que se pueda superar lo que los expertos denominan el “factor asco”, que provoca automáticamente el rechazo del alimento, experimentando una sensación de repulsión. Solo hay que superar los prejuicios y animarse a probarlos.

Una hamburguesa de higos, una de las favoritas en el Coachella Music Festival en el sur de California

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Eureka! Fresno Fig burger: fig marmalade / melted goat cheese / bacon / tomato / red onion / arugula / spicy porter mustard ©Coachella

Una hamburguesa de higos elaborada por el restaurante Eureka! de Fresno será una de las favoritas entre los asistentes al famoso festival de música y artes Coachella. Es el cuarto año consecutivo que está presente en el festival, que comienza el 13 de abril.

La hamburguesa –Fresno Fig Burger– lleva el nombre e inspiración de la agricultura de la zona de Fresno. El valle central de San Joaquín es el principal productor de higos en California.

Esta creación de Eureka! es una jugosa hamburguesa cubierta con mermelada de higos, queso de cabra derretido, tocino, tomate, cebolla roja, rúcula y mostaza picante.

Ya es popular entre los habitantes de Fresno en el mismo restaurante, que se encuentra en las avenidas Palm y Nees en Fresno, así como en los otros 22 restaurantes de la cadena, que tiene ubicaciones en seis estados y tiene su sede en Hawthorne, al sur de Los Ángeles.

A principios de la semana pasada, la preciosa foto de la hamburguesa de arriba encabezó un reportaje en el portal Eater LA sobre las opciones de comida y bebida en Coachella.

Texto: Bethany Clough
Fuente: The Fresno Bee