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La fruta de la antigua Grecia renace en los tiempos modernos

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Tan prominente han sido en la cocina griega, que los higos están de vuelta en las cocinas, usado cada vez más no sólo en platos dulces sino también en salados. También secos, conservados o endulzados son deliciosos, pero recién arrancados de un árbol pueden hacen llorar de emoción a quien así los prueba.

Y no es de extrañar. En la mitología griega los higos se asocian con Baco, también conocido como Dionisio, el dios del vino y la canción. Sin embargo, este fruto tan antiguo y bíblico está teniendo un resurgimiento en los tiempos modernos.

Se dice que una higuera aparece en algunas imágenes del Jardín del Edén, dando una connotación religiosa a este manjar. Las higueras se mencionan en la Biblia cristiana, pero no sólo eso, también en el Corán de los musulmanes y la Torá judía.

Los primeros griegos apreciaban tanto los higos que se consideraba un honor otorgar al ganador de varios concursos tanto el follaje como el fruto de una higuera. Y cuando la modestia se hizo popular en la antigüedad, las partes privadas de las estatuas griegas se cubrieron con hojas de higuera. Esto también proviene de la creencia religiosa de que Adán y Eva cubrieron su desnudez con hojas que normalmente se dice que son de la higuera después de comer el fruto prohibido. Incluso algunos eruditos religiosos creen que el fruto prohibido era de hecho una higuera.

También, en la mitología griega, cuando Zeus perseguía a Ge y a su hijo, Sykeus, en la guerra de los Titanes, para salvar a su hijo, Ge se metamorfoseó en una higuera.

Los higos proliferan en el clima mediterráneo, que tiene un verano largo, caliente y seco, por eso se encuentran tan comúnmente en Grecia e Italia y destacan en ambas cocinas.

La higuera puede vivir hasta 100 años y crecer hasta 100 pies de altura, aunque los árboles domésticos se mantienen podados hasta una altura de unos 16 pies. Hay cientos de variedades de higos, con colores que van desde casi negro a casi blanco. Las variedades verdes normalmente se reservan para el secado.

La vida útil de los higos frescos es muy breve. Deben recogerse maduros de los árboles ya que no maduran bien una vez recogidos. Un higo muy firme no está maduro y no madurará adecuadamente. Cójalos y úselos tan pronto como los encuentre en el mercado, ya que se estropearán a los siete o diez días de su cosecha. En la mayoría de los casos esto significa que tienes tres días como máximo para usarlos en casa.

Selecciona higos limpios y secos, con piel lisa e intacta. La fruta debe ser suave al tacto, no pastosa ni demasiado madura. Use su nariz cuando recoja los higos y huela la fruta. Si huele ligeramente agrio, ya ha comenzado a fermentar.

La fruta es dulce al gusto y en la antigüedad, se usaba un edulcorante antes del azúcar refinado. Y dado que están entre las fuentes vegetales más ricas en calcio y fibra.

Pero aunque hay una pequeña época del año para darse el gusto con higos frescos, los higos como fruta pueden ser consumidos todo el año. Los higos secos son fáciles de conseguir. También, los higos pueden ser hechos en mermelada, y conservados para platos salados o como dulces de cuchara para disfrutar con el café. También hay galletas fácilmente disponibles rellenas de mermelada de higo. Los higos frescos y secos también son perfectos para el desayuno. Mezclados con yogur griego y miel son una opción nutritiva para el desayuno. Los higos en conserva son ideales para incluirlos en el muesli y por supuesto, la mermelada de higo es perfecta para un trozo de masa madre tostada.

Texto: Penni Pappas
Fuente: X-Pat Athens

Un saludable y sabroso “salami” elaborado con higos griegos de Evia

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Espera, ¿qué? ¿Salami hecho con higos de Evia? ¿Importado de Grecia? Pues ¡sí! ¡Y son tan sabrosos y saludables al mismo tiempo! Estos salamis sin carne están de moda en las mesas de las fiestas de este año, ya que la gente opta por alternativas más saludables en tiempos difíciles cuando mantener una buena salud es de suma importancia.

Hechos en Grecia a partir de productos no modificados genéticamente, estos sabrosos salamis fueron desarrollados por la gourmet Vivianna Karamanis, que quería crear una alternativa de snacks saludables a base de vegetales que también se vieran bien en una bandeja de embutidos y que complementaran otros bocadillos similares como frutas, nueces y queso.

A algunos les cuesta elegir entre dulce o salado, pero eliminamos todas las conjeturas ofreciendo ambos en la más alta calidad. Estos snacks saludables son el compañero perfecto en su plato, como los salamis de higo con una amplia gama de sabores: pistacho; almendras y pimienta negra; cáscara de naranja; pimentón ahumado y tikka masala, entre otros. No son no provienen de GMO y no tienen azúcares añadidos.

La colección, disponible en The Olive Grove Market, incluye cinco variedades elaboradas con higos griegos de la isla de Evia, así como varias especias, frutos secos, nueces y otros sabores naturales.

Cuando prepares tu bandeja de aperitivos de inspiración griega, piensa en los beneficios para la salud que compartirás al incorporar estos salamis a base de higos.

Está disponible en 5 variedades:
1. Higos griegos secos + pimienta de Alepo + cáscara de naranja
2. Higos griegos secos + pimienta de Alepo + pimentón ahumado
3. Higos griegos secos + canela + pistachos
4. Higos griegos secos + almendras + pimienta negra
5. Higos griegos secos + pistacho + pimienta de Alepo
6. Higos griegos secos + Tikka Masala + Onoin

Texto: Gregory Pappas
Fuente: The Pappas Post

El olor de las higueras es el olor del espíritu del verano en Grecia

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Día a día, la temperatura aumenta en el verano de Grecia. Pero no solo el calor nos lo anuncia. Hay otro indicador del verano griego. Una de las plantas más emblemáticas de agosto es la higuera. Después del olivo, los higos son las plantas más comunes en Grecia, ¡y se pueden encontrar en todas partes! Tal vez no exageremos si decimos que en el patio de cada casa se puede encontrar una higuera.

Aunque la higuera no es nativa de Grecia, su origen se remonta a la prehistoria. Se dice que su origen está en Asia, pero eso no ha sido confirmado. En la isla de Limnos han encontrado higos carbonizados en un asentamiento prehistórico.

Se desconoce cómo llegaron a Grecia, pero para los griegos fue “amor a primera vista”. Homero ya habla del cultivo de higos y la mitología presenta la higuera como un árbol sagrado de la fertilidad y uno de los nombres del dios Dionisio era “sykitis” del nombre “sykia” – higuera.

Su cultivo es muy fácil en las calurosas condiciones climáticas griegas. Si plantas una de esas… ¡nunca morirá! Incluso si se tala y se poda el árbol desde el suelo, ¡se levantará de nuevo! Hay muchas variedades griegas derivadas de las condiciones locales donde se cultivan los higos.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, los higos eran uno de los principales productos de exportación de Grecia. Los higos secos constituían el 20% de las exportaciones agrícolas. Además, tenía un importante papel en la nutrición pública. Incluso en las ciudades, podías tener una higuera en el patio de tu casa.

Los higos son en realidad un superalimento, ya que ofrecen importantes nutrientes en grandes cantidades. Aunque los plátanos son una gran fuente de potasio (un importante electrolito que potencia la buena función muscular, el estado de ánimo y la actividad cerebral), los higos también son ricos en potasio y en calcio (para los huesos y el metabolismo). Media taza de higos tiene tanto calcio como media taza de leche.

Una sencilla receta griega
Una sencilla receta griega para aprovechar al máximo el sabor de los higos es la de los higos de miel con queso de cabra y nueces. Necesitarás una taza de nueces finamente picadas, sal gruesa y pimienta recién molida, 6 onzas de queso de cabra y 12 higos frescos. Coloca las nueces en un plato y sazónalas con sal y pimienta. Enrollar el queso de cabra en un tronco sobre las nueces para cubrirlas uniformemente. Ponerlo en la nevera durante dos horas para que se endurezca, luego hacer pequeñas bolas y presionarlas para que tengan una superficie plana. Cortar los higos en cuatro y colocarlos encima de los rollos; rociarlos con dos cucharadas de miel.

Texto: Evropi-Sofia Dalampira
Foto:  Dimitris Vetsikas
Fuente: The National Herald

La mermelada de higos favorita de Grecia llega hasta Australia

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Para la mayoría de los griegos el sabor de la mermelada de higos está íntimamente ligado a los dulces recuerdos de su pueblo natal y a la cocina de sus abuelas.

La mejor mermelada griega de higos -quizás la segunda después de la de tu abuela- se vende hasta en Australia.

Los dos best-sellers de Kumilio, desde la granja orgánica de la familia en Kymi de Evoia, son productos ecológicos, utilizando métodos tradicionales de conservación sin ningún tipo de conservantes químicos o añadidos.

Kumilio, famosa por sus apetitosos higos secos, produce dos tipos de mermelada de higos: una de la variedad de higos negros y otra de los higos Kumi.

Todos los higos son cosechados a mano cuando están perfectamente maduros y frescos, procesados con el mismo meraki y los mismos valores fundamentales transmitidos de generación en generación; algo que definitivamente se refleja en el sabor.

Los higos se escalfan suavemente, nunca se hierven, para asegurar que la riqueza de sabor se preserve perfectamente con la ayuda de los azúcares naturales liberados y un chorrito de limón.

La mermelada de higos de Kumilio es una excelente opción para untar en el desayuno, como ingrediente de su yogur y como complemento de cualquier tipo de queso. También se pueden utilizar para rellenar bizcochos y galletas, o ligeramente diluidos como una salsa excitante para sus asados.

Fuente: Neos Kosmos

Higos secados al sol del mar Egeo

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En la fértil tierra de Kimi, ciudad conocida como el balcón del Egeo, ubicada en la costa oriental de la isla de Evia, tienen su origen sus famosos higos, que hoy cuentan con su Denominación de Origen Protegida (P.D.O.)

Son únicos en el mundo y su cultivo, recolección y posterior secado al sol mediterráneo son los mismos que se utilizaban en los más antiguos tiempos. Nada, apenas, ha cambiado. La calidad y la sencillez constituyen su secreto.

En las fértiles huertas de Kimi, mantienen así sus raíces las higueras, que se hunden en un pasado tan lejano como memorable y apuntan hoy hacia el futuro.

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Rizovoli es una pequeña empresa griega especializada en los higos de Kimi. También elaboran barritas energéticas y mermeladas y siropes de higo. Aunque su negocio principal son los higos secos, secados enteramente al sol mediterráneo.

Web: RIZOVOLI Sundried Kimi figs

Askada Farm, los higos del mar Egeo

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En Kimi, localidad costera de la isla griega de Evia, milenariamente favorecida por un microclima especial gracias a las corrientes y brisas del mar Egeo, se halla Askada Farm.

La producción de higos y su secado al sol, son tradicionales en esta isla. Es una forma de vida transmitida generación a generación. Honrando ese espíritu, Askada Farm se dedica a la producción de un higo seco de alta calidad orgánica y otros productos a base de higos, tales como barras energéticas o mermelada.

El binomio es el de los principios de la agricultura ecológica y la creación de productos de alta calidad. Aquí no hay un uso intensivo de la tierra ni fertilizantes químicos. Además, de esta manera, se favorece la protección y sostenibilidad del medio ambiente.

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El higo de Kimi y la “askada”

El higo de Kimi es un producto único y así está reconocido y protegido por la Unión Europea bajo una Denominación de Origen Protegida. Se produce exclusivamente en la prefectura de Kimi, en la isla de Evia, y cuenta con más de 25.000 higueras de la variedad local.

El secado del higo de Kimi es tradicional y único en el mundo. El proceso comienza en los primeros diez días de agosto y termina alrededor de mediados de septiembre. Los higos se recogen a mano cuando están muy maduros, se abren después con cuidado y se colocan en cajas de madera. Después de que hayan sido secados naturalmente al sol, se colocan juntos, como entrelazados, creando lo que los lugareños llaman “askada”.

Pero esta “askada” es mucho más que dos higos juntos. Representa una tradición y unos recuerdos de infancia. Hoy día, Askada Farm crea esas mismas “askades”, como las hacían la abuela de Sofía y  la tía Katina. Estos higos entrelazados representan un encuentro y un abrazo. La recompensa está en la tradición y el sabor.

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Productos
Higos secos de Kimi
Sykomelo (Sirope de higo)
Chutney de Higo
Mermelada de Higos secos
Barritas energéticas de higo, con naranja, limón o cacao.

Askada Farm
Kmi, P.O. 58, Evia, 34003, Greece
info@askada.gr
http://askada.gr/intro_en.html