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La demanda de higos se ha disparado en el norte de Europa

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La demanda de higos españoles se ha incrementado de forma significativa en las últimas semanas en el norte de Europa. Si bien Alicante, la zona de producción más importante de España ya terminó su cosecha en agosto, la producción continua en Lleida, donde la campaña acaba de pasar el ecuador.

“Llevamos unas 3 semanas con muchos más pedidos de lo habitual. Hemos aumentado los envíos a países como Alemania, Reino Unido o Países Bajos, donde nos informan que la demanda de los consumidores es muy alta”, cuenta Francesc Pena, gerente de Sat Bepa, una empresa productora y comercializadora de cereza, fruta de hueso e higos. “La demanda es tal que no tenemos suficiente producto para satisfacerla”, señala.

“Normalmente destinamos nuestros higos principalmente al mercado nacional y hacemos algunas exportaciones a Francia, norte de Italia, Suiza y algo a Bélgica. En estos países los mayores consumidores son de origen magrebí, que prefieren los higos españoles a los turcos”, explica el productor.

“Países como Alemania, Reino Unido, Países Bajos u otros países del norte de Europa suelen decantarse más por el higo turco, por tener una mejor apariencia en la piel, dado que se recolecta antes de que alcance el punto óptimo de maduración. Los higos españoles, en cambio suelen mostrar grietas en la piel, lo cual denota que tienen un porcentaje alto de azúcar y se encuentran listos para comer. Pero este año, sorprendentemente estamos recibiendo muchos pedidos de estos países”, añade.

Sat Bepa continúa invirtiendo en el cultivo de higos, de los que dispone ya de las variedades Cuello de Dama negra, atigrada y blanca, así como Colar. “Queremos ampliar la producción en el futuro con variedades que nos permitan enlazar con el final de campaña de cereza. Además, tenemos ya todas las plantaciones de higos en conversión a ecológico”.

La empresa continuará vendiendo higos hasta finales de octubre o principios de noviembre, hasta la llegada del frío, que detendrá la producción.

Fuente: Fresh Plaza

Cómo conservar los higos frescos en casa para que aguanten varios días sin estropearse

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Texto: Liliana Fuchs
Fuente: Directo al Paladar
Foto: Rezel Apacionado

Los higos y las brevas son de las pocas frutas que todavía siguen más fieles a su temporada tradicional, debido, en gran medida, a la dificultad de lograr un almacenamiento poscosecha satisfactorio. Son frutos extremadamente delicados que exigen una manipulación cuidadosa para no echarlos a perder, y eso implica consumirlos pronto. Sin embargo, podemos aplicar algunos trucos para alargar su conservación en casa antes de que se estropeen.

Un higo fresco en buen estado puede permanecer a temperatura ambiente, en un lugar fresco, aireado y lejos de la luz solar, durante uno o dos días sin perder calidad. Pero si hace demasiado calor o no vamos a consumirlo rápidamente, lo mejor es recurrir al frío de la nevera, y cuanto antes mejor. Ahora bien, hay que tener en cuenta algunas claves para que no se echen a perder.

Porqué se estropean tan rápidamente
Los higos y las brevas son frutas tan peculiares y diferentes a otras más comunes, como la manzana, por su propia naturaleza. Gastronómicamente las clasificamos como frutas, pero realmente son infrutescencias, una especie de base floral hinchada que envuelve las flores, que son las diminutas semillas del interior. El higo, por tanto, es una estructura llamada sicono, con una apertura en su base por la que se produce la polinización.

Su piel es fina y apenas protege la pulpa, carnosa, con una textura también única, como una especie de tejido de membranas. Al madurar y volverse comestible, el higo se hincha cada vez más, la carne se torna blanda y jugosa, y la piel se abre en grietas cada vez de mayor tamaño.

Como todas las frutas, cuanto más maduro se recolecta el higo, más tierno, jugoso, aromático y dulce será, pero también más frágil. Su piel tan fina y su alto contenido en agua, más del 80%, acentúan aún más su carácter delicado, muy sensible a cualquier golpe o daño físico.

Los seres humanos no somos los únicos que esperamos con emoción la temporada del higo fresco; insectos y aves de todo tipo acuden a las higueras cuando más aprieta el calor para beneficiarse de los nutritivos frutos. Los ejemplares picados o con visitantes dificultarán todavía más su conservación en casa.

Disfrutar los higos en casa supone todo un reto que nos devuelve un poco a la realidad de las complejas vicisitudes de la vida campestre.

Cómo conservarlos correctamente en casa
El primer punto importante para alargar al máximo la conservación de los higos es adquirirlos en su punto óptimo y en las mejores condiciones posibles. Si los vamos a comprar, hay que procurar que sean muy frescos -comprobando la fecha de recolección y/o envasado-, bien almacenados en el comercio y daños visibles.

Deberán estar ya maduros, puesto que no madurarán más una vez recolectados, ligeramente blandos pero no en exceso, con la piel ligeramente abierta y conservando, a ser posible, parte del pedúnculo. Conviene revisar el envase con detalle también por abajo, para comprobar que no hay acumulación de agua o jugos, y que los higos no están dañados con golpes o moho.

Si tenemos la oportunidad de recolectarlos nosotros mismos, las recomendaciones son las mismas. Hay que superar la tentación de coger los higos demasiado pronto -repetimos: no van a madurar más fuera del árbol-, buscando siempre esas características marcas en la piel como indicativo, escogiendo mejor las que aún sean muy pequeñas. Podemos tocarlos suavemente para comprobar la textura antes de cortarlos o arrancarlos, siempre con mucho cuidado.

Puede que salga algún pequeño insecto, molesto por la interrupción; no pasa absolutamente nada si el higo está en buenas condiciones. Cuidado con el líquido lechoso que a veces se desprende de la rama, puede irritar la piel. Lo mejor es limpiarlo con papel de cocina.

Como ocurre con las bayas o las cerezas, se debe evitar todo contacto con el agua, pues la humedad solo aceleraría el deterioro. Los higos se lavan solo en el momento en el que se van a utilizar o consumir, nunca antes. Lo que sí necesitan es frío; hay que guardarlos en la nevera. ¿Cómo hacerlo?

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Huevera de cartón
Las clásicas hueveras de cartón reciclado que tantas manualidades han inspirado a niños -y no tan niños- pueden tener otra nueva vida. El material poroso y suave, junto con las formas de las cavidades para los huevos, son ideales para albergar los higos.

Tan solo hay que colocar un fruto por hueco, con la punta hacia arriba, y cerrarla con su tapa solo en el caso de que no toque los higos. Hay que comprobar que la huevera está limpia, sin restos de huevo roto o plumas, y colocarla en la parte menos fría de la nevera, pero lejos de la puerta, para no producir constantes choques térmicos al abrirla.

Papel de cocina y recipiente hermético
Este sistema es más apropiado si hemos adquirido una buena cantidad de frutos o no tenemos hueveras a mano. Seleccionaremos un recipiente estilo táper, de vidrio o plástico de calidad, de paredes no muy bajas y con el tamaño adecuado para albergar todos los higos sin apretujarlos entre sí.

Hay que forrar el fondo del recipiente con dos capas de papel de cocina, llenando todo el espacio. Después se colocan encima los higos, con la punta hacia arriba, sin amontonarlos y dejando cierto espacio entre ellos, para que respiren. A continuación se cubren con otras dos o tres capas de papel, remetiendo los bordes en las paredes el recipiente, siempre sin aplastarlos.

Se puede guardar así en la nevera o tapar con la tapadera del recipiente, si la tuviera y si no ejerce presión sobre los higos. Es preferible colocarlo en la zona menos fría del frigorífico, y lejos de alimentos que puedan emitir olores fuertes.

Dependiendo del nivel de maduración de los frutos, podremos conservarlos hasta más de una semana en perfecto estado. Aún así, es aconsejable ir consumiéndolos poco a poco, priorizando siempre los más maduros o con algún pequeño desperfecto. Si hemos optado por el método del papel, conviene cambiarlo cuando se perciba humedad.

La demanda de higos turcos aumenta cada año

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Yigit Gokyigit, coordinador de marketing del exportador de frutas turcas de la empresa hortofrutícola Alanar, afirma que la demanda de los higos negros de Bursa crece cada año: “Esperamos una gran temporada para nuestros higos. Esperamos volúmenes y calidad adecuados este año, lo cual es bueno, ya que la demanda de higos aumenta cada año. Alanar es el principal exportador de higos de Turquía, mientras que proporciona higos a sus clientes los 365 días del año a través de diversas variedades de higos que cultivan a través de sus huertos contratados en todo el mundo. El año pasado exportamos nuestras frutas a 31 países diferentes de todo el mundo. Creo que este año ampliaremos nuestras ventas a nuevos mercados, debido a la gran demanda que recibimos del Higo Negro Bursa, que es nuestra variedad más popular. La demanda está aumentando especialmente en los nuevos mercados a los que nos unimos”.

Después de haber hecho algunas inversiones serias tanto en huertos como en maquinaria, Alanar espera acomodar completamente sus principales mercados en Europa esta temporada. “Alemania será nuestro principal mercado de nuevo este año. Debido al impacto de las nuevas inversiones que hicimos en maquinaria e instalaciones, también esperamos tener una creciente cantidad de demanda de Francia y el Reino Unido. Introdujimos nuestros higos en Francia el año pasado y fueron muy apreciados por los consumidores. La marca Alanar es muy conocida en el Reino Unido. Es por eso que vamos a exportar directamente al Reino Unido y esperamos un aumento de las ventas allí. También se espera un aumento de las ventas en los mercados asiáticos y canadienses”. Gokyigit explica.

Sin embargo, el hecho de que Europa sea el principal mercado de Alanar no significa que se centren plenamente en otro territorio, dice Gokyigit. El mercado asiático es sólido para los higos turcos: “Debido a toda la situación de covid 19 en el mundo, esperamos precios más altos, a pesar de los buenos volúmenes que estamos viendo esta temporada. Supongo que esto es de esperar en todos los mercados, ya que los precios en general están aumentando a nivel mundial. Este año nos centraremos de nuevo en el desarrollo de nuestras operaciones en el mercado asiático, ya que los higos Alanar son muy populares en esta región. Creo que el mayor desafío será el Covid-19 en términos de consumo. Como Alanar, somos una empresa cultivadora-empaquetadora-exportadora y nuestras operaciones no se vieron afectadas en absoluto, porque tomamos precauciones en una etapa muy temprana. Sin embargo, no tenemos influencia en las decisiones del consumidor, por lo que no tenemos idea de cómo se verá afectado por el Covid. Simplemente tendremos que averiguarlo una vez que empiece la temporada”.

“El higo es uno de los frutos básicos de Alanar. Como principal exportador de esta fruta, estamos invirtiendo en los higos para asegurarnos de mantenernos en la cima. Tenemos inversiones en curso en nuestros huertos de higos. También nos mudamos a una nueva instalación en Iznik, en la región de Bursa en Turquía, donde empacaremos sólo higos y castañas. También invertimos en la más avanzada tecnología de máquinas clasificadoras de higos, hecha en Francia. Esperamos poder ofrecer la mejor calidad de higos con el mejor servicio posible a nuestros socios comerciales en todo el mundo.” Gokyigit concluye.

Texto: Nick Peters
Fuente: Fresh Plaza

Brown Turkey, un suntuoso bocado

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Los higos de la variedad Brown Turkey son los más cultivados en el mundo, por una buena razón. Tienen una piel rojiza-púrpura negra con un verde pálido en el extremo del tallo. La suave y dulce carne es del color del vino rosado, con semillas comestibles de color ámbar claro en su interior. El sabor general de un Brown Turkey maduro es suave, con notas de avellanas y pastelería francesa. Comparado con el sabor masticable y rico de un higo de la variedad Black Mission, es un sabor más flotante, exquisito, suave y suntuoso.

Los higos de primera cosecha – llamada cosecha breva- tienen cada uno aproximadamente el doble del tamaño de la Black Mission, no sólo porque son naturalmente más grandes, sino también porque las raíces del árbol han tenido acceso a más agua de la última temporada que las raíces tendrán en los suelos secos de finales de verano y principios de otoño, cuando la cosecha principal está más concentrada, es más dulce y ligeramente más pequeña.

El higo en forma de pera es funcionalmente un receptáculo con un pequeño agujero en el extremo. Miles de pequeñas flores se forman en las paredes internas del receptáculo. Estas flores son seguidas por pequeñas drupas, o trozos de carne de higo dulce, cada una de las cuales encierra una minúscula semilla. La mayoría de los higos, incluyendo el Brown Turkey, no requieren polinización para formar frutos.

El higo es nativo de Asia occidental y la región mediterránea oriental, donde ha sido una fuente de alimento durante al menos 11.000 años. Su cultivo se remonta a más de 4.500 años, casi hasta los albores de la agricultura. De hecho, los arqueólogos dicen que probablemente fue la primera planta cultivada. ¿Y por qué no? Cuando se seca, los frutos se mantienen todo el año sin refrigeración. Esos primeros agricultores habrían estado locos si no hubieran plantado un higo en su patio, como muchos de los que viven en los climas mediterráneos de todo el mundo lo hacen hoy en día.

Los higos llegaron a Norteamérica con los exploradores españoles a mediados del siglo XVI. La variedad de la Black Mission llegó a California en 1769 cuando los misioneros franciscanos establecieron la primera misión en San Diego. Originalmente, era de las Islas Baleares en el Mediterráneo, frente a la costa de España.

A pesar de su nombre, la variedad Brown Turkey se crió originalmente en Provenza (Francia), una de las miles de variedades de higo desarrolladas en todo el mundo.

Si puedes encontrar Brown Turkey frescos, la mejor manera de comerlos es sin duda alguna así, sin más. Tienen afinidad con la lavanda y el romero; pueden servirse o cocinarse con sabores de naranja y limón; armonizan con la miel y el caramelo; hacen una gran combinación con melocotones, peras y frambuesas y casan bien con el vino de Oporto.

Los higos maridan con alimentos salados, como el prosciutto y la panceta – una tradición italiana que puede remontarse a la antigua Roma, cuando los romanos usaban higos en sus platos salados. Las carnes dulces como el cerdo y el pato pueden ser cocinadas con higos frescos para aumentar su dulzura. También puedes usar higos frescos en ensaladas de frutas, con frambuesas, arándanos, cubos de melón y plátanos, todo con un toque de jugo de naranja.

Texto: Jeff Cox
Fuente: The Press Democrat

Llegan los primeros higos frescos del Mediterráneo a los mercados del norte de Europa

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Los higos han pasado de ser frutas exóticas para retailers especializados a un producto relevante para la gran distribución en Alemania

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Los primeros higos frescos verdes de la temporada se han vendido entre 3 y 4 euros el kilo

Los primeros higos frescos verdes del Mediterráneo llegaron al mercado mayorista de la ciudad alemana de Múnich la semana pasada. “No es que no haya demanda, porque los clientes se llevan una o dos cajas con cada pedido, pero desafortunadamente, hay bastante escepticismo sobre los primeros higos de la temporada”, dice Hüseyin Gürbüz, director de la empresa mayorista Efendi Fruchthandel GmbH, que actualmente ofrece higos frescos verdes provenientes de Italia.

Según el comerciante, los primeros lotes aún no tienen el contenido de azúcar correcto. “Los primeros higos aún no tienen la dulzura adecuada y, además, la vida útil no es buena. Por ese motivo, los higos frescos verdes generalmente se exportan sin madurar, después de lo cual pueden conservarse durante 4-5 días en el frigorífico”. A partir de julio/agosto habrá cada vez más higos frescos negros disponibles en el mercado, los cuales, según explica Hüseyin, pueden almacenarse fácilmente en el frigorífico durante más de una semana.

Higos negros de Turquía
En unas dos semanas, los primeros higos frescos algo más oscuros de Italia llegarán al mercado mayorista de Múnich. Más adelante aumentarán rápidamente los volúmenes de higos frescos negros del Mediterráneo. Sin embargo, según Hüseyin, los verdaderos higos frescos negros provienen de las regiones turcas de Bursa o de Muğla. “Los primeros productos turcos de varias áreas de cultivo empiezan a estar disponibles a partir de julio, mientras que a mediados/finales de agosto nos llegarán los higos de mejor calidad provenientes de Bursa y Muğla”, continúa Hüseyin.

Ventas constantes
Con los años, los higos han pasado de ser frutas exóticas para retailers especializados a un producto relevante para la gran distribución en Alemania. Durante la temporada principal (a partir de agosto), los higos frescos negros en particular se venden bien tanto al por mayor como en el retail. “Cada vez más se pueden ver las bandejas con cuatro higos turcos en el comercio retail alemán. Sin embargo, creo que las ventas se han mantenido bastante estables en los últimos años”, concluye Hüseyin.

Fuente: Fresh Plaza

Los consumidores todavía no conocen las posibilidades que ofrecen los higos

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En esta época del año son los grandes actores sudamericanos dominan el mercado europeo del higo fresco. Y en el verano, Turquía e Israel son los principales jugadores. Después de un período de San Valentín muy ocupado, el mercado de higos se está desacelerando de nuevo. El próximo período de actividad sólo se espera para la Pascua.

“El comienzo del año suele considerarse como un período de calma para el mercado del higo fresco. Hay una amplia disponibilidad de productos para satisfacer la limitada demanda. Alrededor del día de San Valentín, vimos un fuerte aumento de la demanda. Pero, después de eso, volvió a caer”, dice Lieve Michielsen de la compañía belga, Special Fruit. “En contraste, debido a la temporada festiva, noviembre y diciembre son los meses de mayor demanda. Se espera que la demanda de higos vuelva a subir hacia la Pascua.”

“Brasil y Perú son actualmente los dos mayores proveedores de higos. Sin embargo, Chile, Israel y Turquía también tienen una importante cuota de mercado. España, Italia y Francia también producen algunos higos. Pero, las temporadas no duran mucho en esos países.”

Promociones
En general, 2019 se consideró un año tranquilo, con pocos problemas para el mercado de los higos frescos. Por lo tanto, a finales de año se disponía de grandes volúmenes. Como resultado, los supermercados tuvieron bastantes ventas en diciembre y enero. “La temporada de verano del año pasado también transcurrió sin problemas. En el mercado europeo hay sobre todo higos europeos en el verano. Los productos de ultramar apenas pueden competir con estas variedades europeas. Eso se debe al coste de la logística”, continúa Lieve.

“Muy poca inversión en nuevas variedades”
Los higos que Special Fruit lleva en su surtido incluyen varias variedades. Estos son el higo turco de Bursa, el Black Mission, el Valinhos brasileño, y el Autumn Honey de Israel. “Hemos notado que los de Bursa y los Black Mission son muy apreciados entre nuestros clientes. Siguen repitiendo con las mismas variedades. No hay mucha inversión en nuevas variedades en este momento.”

“Eso es porque a los higos que están actualmente en el mercado les va muy bien, comercialmente. En los últimos años, hemos visto poco movimiento en el consumo de higos. Cuando se trata de consumo, el mercado está saturado. Sin embargo, todavía vemos mucho potencial para este producto. Esta fruta sigue estando un poco infravalorada. Esto se debe a que la gente relaciona los higos con ciertos productos, como las ensaladas y el queso”, dice Michielsen.

El versátil higo
“Hace años, los higos eran consumidos principalmente por personas de ciertos orígenes étnicos. Ahora, el higo ya es conocido. Sin embargo, mucha gente todavía tiene que descubrir su versatilidad. Creemos que los higos son un verdadero éxito en la cocina. Los higos secos son un bocadillo popular, gracias a su sabor dulce. Pero los higos frescos también tienen un sabor muy dulce cuando están bien maduros”.

“Los higos son muy saludables gracias a las vitaminas y la fibra que contienen. Los higos también tienen un buen sabor en un chutney, servido con comidas para picar. Entonces, el sabor del higo brilla. Los higos se adaptan perfectamente al popular y saludable estilo de vida que tanto llama la atención hoy en día”, concluye Lieve.

Fuente: Fresh Plaza

México toma el relevo a los higos de California

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El volumen de higos de México aumenta esta campaña

“California está terminando, siempre suele hacerlo en esta época del año, e incluso antes”, dice Paul Catania, de la empresa canadiense comercializadora de frutas Catania Worldwide. “Esta temporada, debido a las temperaturas más cálidas, nos hemos alargado alrededor de un mes, pero creo que en los próximos 10 días habremos terminado”.

Catania señala que la cosecha de California ha sido sólida este año para las variedades de higo como Black Mission y Brown Turkey. “En general, tenemos el mismo volumen que el año pasado, simplemente nos hemos retrasado un poco más en obtener fruta adicional”, comenta.

México ha comenzado
Por otro lado, esta semana México ha comenzado a enviar higos Black Mission a Canadá y comenzará a enviar higos a los EE. UU. dentro de aproximadamente tres semanas. “En cuanto termina la temporada de lluvias en México, que se extiende durante todo octubre, comenzamos”, dice Catania. “Necesitamos que la lluvia cese porque afecta a la fruta y ni siquiera podemos entrar a las plantaciones”.

Catania trabaja con productores externos, así como con sus propios árboles, que han madurado lo suficiente como para aumentar el volumen este año. “En general, nuestra producción probablemente aumentará un 10-12 por ciento”, explica Catania. La oferta llegará hasta finales de mayo en general.

La demanda de higos continúa creciendo
Paralelamente, la demanda de higos continúa creciendo. “Siempre ha sido un producto de nicho, pero está ganando popularidad. Solían atraer solo a los consumidores con diferentes orígenes étnicos”, agrega Catania. “Pero los restaurantes realmente han promovido los beneficios para la salud y la singularidad de los higos, por lo que han ganado aceptación”.

Cambios en el envasado
Para atraer aún más a los clientes, Catania también está cambiando sus envases estilo clamshell y bandeja por envases termosellados para reducir el uso de plástico.

En cuanto a los precios, en este momento los precios mexicanos son estables. “Aunque hay nuevos usuarios que ofrecen higos de nuevas zonas en México, lo que podría tener un efecto a la baja en el mercado”, concluye Catania. “Pero realmente lo que queremos es una comercialización ordenada. Si hay demasiados higos de México y luego hay productores que sí están seguros de quién los representará, otros que no están familiarizados con los higos y no saben cómo comercializarlos, u otros no saben qué es aceptable en términos de calidad, posiblemente el mercado caiga”.

En California, los precios siguen siendo más altos que los precios mexicanos debido a los numerosos problemas, como los desafíos laborales e hídricos.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

La temporada de higos turcos termina y ahora le toca el turno a los higos mexicanos

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La temporada de higos turcos ha terminado, pero para un exportador esto no significa el final de la temporada de higos en general. Después de incluir higos de Perú en su cartera, también se incluyen los higos mexicanos. Todo esto forma parte del proyecto de higos durante los 365 días del año que el exportador turco Alanar anunció durante Fruit Logistica celebrada en Madrid  en febrero.

Después de una satisfactoria temporada de higos turcos, el foco de atención del cultivador, empaquetador y exportador turco Alanar se está desplazando hacia los higos de otro tipo de origen. Durante Fruit Attraction mostraron sus higos mexicanos, parte de proyecto de higos durante los 365 días del año.

“Tuvimos una gran temporada de higos turcos. Como la temporada turca acaba de terminar, ahora estamos exportando los higos de México”, explica Yigit Gokyigit, coordinador de ventas de Alanar. “La demanda de higos mexicanos está en un buen momento, a pesar de que los higos mexicanos son nuevos en el mercado. Sin embargo, ya nos hemos asegurado una gran posición haciendo un programa para los higos mexicanos con un gran minorista europeo. También hicimos una buena introducción de higos mexicanos durante la exposición Fruit Attraction en Madrid, sirviendo las muestras que trajimos a España”.

La demanda de higos mexicanos es ligeramente diferente de la que Alanar produce en su propio territorio, dice Gokyigit. “Para los higos negros de Bursa de Turquía, la mayor demanda proviene de Alemania. También vemos un aumento en la demanda de Francia, el Reino Unido, Holanda, Hong Kong y toda la región del Lejano Oriente asiático. Los higos mexicanos son demandados principalmente de Canadá y Alemania, aunque son nuevos en el mercado. Esperamos que más países se interesen en los higos mexicanos, una vez que se familiaricen un poco más con el mercado”.

Gracias a los higos de México y Perú, Alanar espera poder suministrar higos a sus clientes durante todo el año. Sin embargo, por ahora todavía habrá algunas lagunas. “La temporada de higos turcos terminó a mediados de octubre. Los higos mexicanos tienen una temporada muy larga, que acaba de comenzar y se extiende hasta finales de mayo. Nuestra meta es proveer higos todos los días del año. A pesar de que hay pequeñas lagunas de unas pocas semanas por ahora durante todo el año, creo que haremos realidad nuestro proyecto en breve” concluye Gokyigit.

Texto: Nick Peters
Fuente: Fresh Plaza

La cosecha de higos comenzó la semana pasada en Lleida

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La cosecha de higo comenzó la semana pasada en Alguaire, en la provincia de Lleida, donde se cultiva alrededor del 65% de todo el higo en Cataluña.

“Acabamos de empezar nuestra campaña de higo, que viene con buenos calibres este año”, explica Genís Bordes, gerente de Fruïm, marca que representa a la joven empresa Eurofruit Alguaire, fundada hace solo 3 años y que se dedica a la producción y comercialización de higo y granada, dos cultivos poco establecidos en la zona de Lleida.

De acuerdo con el productor y exportador, esta campaña de higo estará condicionada por un aumento de costes de producción, debido en parte a la subida del salario mínimo, que harán que producir un kilo de higo cueste al menos 1,20 euros.

“El clima continental con influencia mediterránea del interior de Lleida permite cultivar higos y granadas con altos niveles brix”, comenta Genís.

La variedad de higo que producen es una variante de Cuello de Dama, que se ha desarrollado con los años en esta zona productora. De hecho, los productores de Alguaire están en la búsqueda de una IGP como elemento diferenciador, debido a las características organolépticas que el suelo y clima de esta zona le confiere a sus higos. Competimos con otros productores en España y con los higos Bursa de Turquía, que ofrecen precios mucho más competitivos y una fruta de más calibre, pero con menos sabor y coloración interna respecto a nuestro higo”, afirma Genís.

“Esta será nuestra segunda cosecha de higos y granadas. Nuestro objetivo es producir fruta con mucho sabor recolectándola en su punto óptimo de maduración. Perseguimos además producir una fruta sin el uso de fitosanitarios de síntesis química, algo que conseguimos gracias a las características de esta zona productora, que no cuenta con plagas en granada como sí suele ocurrir en zonas citrícolas donde también se producen granadas”, continúa Genís Bordes.

Este año la empresa ha adquirido una central nueva de 4200 metros cuadrados donde trabajarán tanto su propia producción como la de agricultores asociados. “Tenemos previsto vender alrededor de 150 toneladas de higos y unas 180 toneladas de granada, tanto de cultivo convencional como ecológico. El 50% de nuestra producción se destinará al mercado nacional y el resto a exportación”.

Tanto el higo como la granada son considerados productos exóticos en Europa. “El consumidor europeo todavía tiene que descubrir estos productos, que son demandados especialmente por inmigrantes residentes en Centroeuropa y que tradicionalmente conocen estos productos”, concluye Genís Bordes.

El uso abusivo del plástico de un solo uso es algo que preocupa cada vez más a los consumidores europeos, por esta razón, “a petición de nuestros clientes este año no envasaremos nuestra fruta con plástico. Procurar una comercialización sostenible es responsabilidad de todos, desde el productor hasta el distribuidor”.

Fuente: Fresh Plaza

Buena cosecha de higos frescos en California

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La compañía hortofrutícola Catania Worldwide ofrece higos durante todo el año, con productos frescos que se exportan desde México entre los meses de septiembre a junio, y desde California de junio a octubre. La principal cosecha de la compañía en California ya está en el mercado y es buena.

Las lluvias de principios de año ayudaron a que la cosecha floreciera y produjeron un tamaño ideal y deseable. La compañía está viendo un aumento del 25 por ciento en la cosecha respecto al año anterior.

Stellar Distributing, filial de Catania Worldwide, produce higos frescos en el Valle de San Joaquín, una ubicación ideal y la principal productora de los EE.UU. La empresa sigue plantando más higueras cada año para satisfacer la creciente demanda. El proceso de poda de Catania mejora cada año y el perfeccionamiento del proceso permitirá que los volúmenes de la empresa crezcan constantemente. El volumen constante y de calidad es el objetivo principal de la empresa en este momento.

Los higos frescos son cada vez más populares entre los minoristas y los consumidores. Catania ha ayudado a aumentar la demanda a través de la educación y la comercialización de la versatilidad y la naturaleza dulce del higo fresco. La compañía confiesa que, con la demanda, los volúmenes y la calidad creciendo significativamente cada año, vivimos un momento emocionante para ser parte del negocio de los higos frescos.

Fuente: The Produce News