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La cosecha de higos comenzó la semana pasada en Lleida

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La cosecha de higo comenzó la semana pasada en Alguaire, en la provincia de Lleida, donde se cultiva alrededor del 65% de todo el higo en Cataluña.

“Acabamos de empezar nuestra campaña de higo, que viene con buenos calibres este año”, explica Genís Bordes, gerente de Fruïm, marca que representa a la joven empresa Eurofruit Alguaire, fundada hace solo 3 años y que se dedica a la producción y comercialización de higo y granada, dos cultivos poco establecidos en la zona de Lleida.

De acuerdo con el productor y exportador, esta campaña de higo estará condicionada por un aumento de costes de producción, debido en parte a la subida del salario mínimo, que harán que producir un kilo de higo cueste al menos 1,20 euros.

“El clima continental con influencia mediterránea del interior de Lleida permite cultivar higos y granadas con altos niveles brix”, comenta Genís.

La variedad de higo que producen es una variante de Cuello de Dama, que se ha desarrollado con los años en esta zona productora. De hecho, los productores de Alguaire están en la búsqueda de una IGP como elemento diferenciador, debido a las características organolépticas que el suelo y clima de esta zona le confiere a sus higos. Competimos con otros productores en España y con los higos Bursa de Turquía, que ofrecen precios mucho más competitivos y una fruta de más calibre, pero con menos sabor y coloración interna respecto a nuestro higo”, afirma Genís.

“Esta será nuestra segunda cosecha de higos y granadas. Nuestro objetivo es producir fruta con mucho sabor recolectándola en su punto óptimo de maduración. Perseguimos además producir una fruta sin el uso de fitosanitarios de síntesis química, algo que conseguimos gracias a las características de esta zona productora, que no cuenta con plagas en granada como sí suele ocurrir en zonas citrícolas donde también se producen granadas”, continúa Genís Bordes.

Este año la empresa ha adquirido una central nueva de 4200 metros cuadrados donde trabajarán tanto su propia producción como la de agricultores asociados. “Tenemos previsto vender alrededor de 150 toneladas de higos y unas 180 toneladas de granada, tanto de cultivo convencional como ecológico. El 50% de nuestra producción se destinará al mercado nacional y el resto a exportación”.

Tanto el higo como la granada son considerados productos exóticos en Europa. “El consumidor europeo todavía tiene que descubrir estos productos, que son demandados especialmente por inmigrantes residentes en Centroeuropa y que tradicionalmente conocen estos productos”, concluye Genís Bordes.

El uso abusivo del plástico de un solo uso es algo que preocupa cada vez más a los consumidores europeos, por esta razón, “a petición de nuestros clientes este año no envasaremos nuestra fruta con plástico. Procurar una comercialización sostenible es responsabilidad de todos, desde el productor hasta el distribuidor”.

Fuente: Fresh Plaza

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Buena cosecha de higos frescos en California

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La compañía hortofrutícola Catania Worldwide ofrece higos durante todo el año, con productos frescos que se exportan desde México entre los meses de septiembre a junio, y desde California de junio a octubre. La principal cosecha de la compañía en California ya está en el mercado y es buena.

Las lluvias de principios de año ayudaron a que la cosecha floreciera y produjeron un tamaño ideal y deseable. La compañía está viendo un aumento del 25 por ciento en la cosecha respecto al año anterior.

Stellar Distributing, filial de Catania Worldwide, produce higos frescos en el Valle de San Joaquín, una ubicación ideal y la principal productora de los EE.UU. La empresa sigue plantando más higueras cada año para satisfacer la creciente demanda. El proceso de poda de Catania mejora cada año y el perfeccionamiento del proceso permitirá que los volúmenes de la empresa crezcan constantemente. El volumen constante y de calidad es el objetivo principal de la empresa en este momento.

Los higos frescos son cada vez más populares entre los minoristas y los consumidores. Catania ha ayudado a aumentar la demanda a través de la educación y la comercialización de la versatilidad y la naturaleza dulce del higo fresco. La compañía confiesa que, con la demanda, los volúmenes y la calidad creciendo significativamente cada año, vivimos un momento emocionante para ser parte del negocio de los higos frescos.

Fuente: The Produce News

Los primeros higos frescos de California empiezan a llegar a los mercados desde sus zonas más desérticas

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A principios de mayo, Western Fresh Marketing comenzó a cosechar y enviar higos Brown Turkey desde el valle de Coachella en el desierto del sur de California. George Kragie, presidente de la compañía, comentó que la firma con sede en Madera, California, representa al único productor comercial de higos en el desierto, por lo que es el primero en comercializar con la nueva cosecha. El extremo sur del Valle de San Joaquín será la siguiente área en el acuerdo durante la primera semana de junio.

Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc. con sede en Madera, CA, confirmó que la cosecha de higos del Valle de San Joaquín comenzaría alrededor del 1 de junio. Aunque Stellar, y su empresa matriz Catania Worldwide, con sede en Toronto, no tiene higos de principios de temporada del valle de Coachella, actualmente está enviando higos de México. Cappelluti dijo que su negocio en México está muy bien establecido, produciendo desde el 15 de noviembre hasta el 1 de junio, lo que le da a la compañía suministros de higos frescos durante todo el año.

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Explicó que la misma dinámica se produciría con la cosecha de Breva que llevaría la carga durante gran parte del mes de junio en el Valle de San Joaquín. El calor en el Valle de Coachella hace que la brecha entre la Breva y la cosecha regular sea más estrecha.  A medida que la cosecha se desplaza hacia el norte en junio, esa brecha será de tres a cuatro semanas.

“A principios de julio, creo que veremos un buen volumen”, dijo Kragie, señalando que hay plantaciones de higos en todo el Valle Central de California. Como resultado, en julio entrarán en juego muchos huertos de higueras desde el distrito de Lost Hills en el sur del Valle de San Joaquín hasta los distritos de Chowchilla, Merced y Madera.

Kragie dijo que una vez que una higuera comienza a producir, continuamente da fruto hasta la primera helada y debe ser cosechada con frecuencia. Los higos frescos de California pueden estar en el mercado hasta noviembre. Aunque el mejor momento para los higos de California será durante el mes de agosto, cuando los suministros estarán en su máximo nivel.

La higuera Black Mission es la variedad más común seguida por Brown Turkey, pero también hay otras variedades, incluyendo Calimyrna, Kadota y Tigre. De manera aleatoria, obtenida a través de eventos de muestreo, Kragie estima que alrededor del 60 por ciento de los consumidores prefieren el higo negro tradicional, mientras que el 40 por ciento prefiere el higo marrón más grande. Por supuesto, también hay varios otros colores, incluyendo el verde. El color se refiere a la piel una vez que el higo es cortado, con una tonalidad roja que es la más frecuente.

Acreditó las exposiciones de alimentos, las revistas de alimentos y los cocineros innovadores por ayudar a aumentar el consumo de higos frescos. Por supuesto, dijo que no hay nada mejor que probar uno. “Cuando la gente lo prueba, les gusta.”

El cultivo de higos es una empresa rentable en California, ya que un higo necesita muy poca agua en comparación con otras frutas. Las higueras se remontan a tiempos antiguos y se sabe que algunos árboles duran hasta 200 años.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

La exportadora turca Alanar se alía con una productora peruana para ofrecer higos frescos durante todo el año

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Durante Fruit Logistica en Berlín, la exportadora turca Alanar anunció una asociación con una productora peruana, que debería permitir que la empresa ofreciera higos durante todo el año, algo que ningún otro exportador de higos ha podido hacer hasta ahora.

Alanar es una empresa turca exportadora de fruta fresca centrada en los higos, las granadas y las cerezas, entre otros productos. Los higos turcos Black Bursa han sido buenos para la empresa, que buscaba expandir su negocio. “Nuestro objetivo es conseguir una cooperación de marketing global; seremos la primera empresa en ofrecer higos de alta calidad durante todo el año. Los higos peruanos no son Black Bursa, como los que Alanar produce en Turquía, y además son un poco más pequeños, pero su calidad es lo que exigimos en la marca Alanar“, dice Yavuz Taner, presidente del consejo de Alanar.

La cooperación implica algunas inversiones por ambas partes. Por un lado, la productora peruana va a incorporar aproximadamente 60 hectáreas de tierra a las 40 que ya tiene. “También invitaremos a los productores peruanos a Turquía, para ver cómo trabajamos”, explica Emrah Ince, de Tekfen Agri. “Esto nos permitirá mejorar aún más la calidad de los higos peruanos. Alanar además proporcionará técnicas de envasado y clasificación, para garantizar que nuestros clientes obtengan lo que esperan de los productos de Alanar. Enviaremos a algunos de nuestros técnicos a Perú para ayudar con la capacitación. Actualmente, los productores peruanos sólo envían sus higos por vía aérea, pero hemos realizado algunas pruebas y ahora también podrán enviar sus higos por mar. Enviamos un lote a Rotterdam y los resultados fueron muy buenos”.

La productora peruana produce alrededor de 500 toneladas de higos al año, y la idea es aumentar el volumen a alrededor de 2.000 toneladas anuales en dos o tres años. “Actualmente tenemos 40 grandes clientes provenientes de 25 países, entre ellos India, Ucrania y algunos países sudamericanos. La idea es invertir juntos en esta cooperación y crecer aún más. Pero primero queremos asegurarnos de que los planes con nuestros clientes actuales se cumplan con satisfacción”, explica Taner.

Las empresas tendrán diferentes temporadas, por lo que no habrá competencia entre los dos tipos de higos. “Actualmente el contrato dura hasta el final de la temporada, y esperamos que este período sea satisfactorio, pues el contrato se convertirá en un plan de cinco años”, dice Ince. “Sin embargo, somos ambiciosos y esperamos que esta cooperación tenga como resultado muchos otros productos que se produzcan durante todo el año. Si los higos van bien, puede haber espacio para las granadas, que tienen mucho éxito en Turquía. La temporada sólo dura cinco meses, por lo que extender la disponibilidad con la producción en Perú sería fantástico. Además, la situación también funciona al revés, ya que Perú produce arándanos de calidad. Podría haber oportunidades para producir arándanos también en Turquía, pero requeriría la ayuda de nuestros nuevos socios”.

Texto: Nick Peters
Fuente: Fresh Plaza

El cultivo de la breva en superintensivo se abre paso en zonas cálidas de Colombia

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El cultivo de la higuera para fresco se abre paso con fuerza en varios países de América Latina, con México como mayor exponente, pero también en zonas cálidas de Colombia como las de Jerusalén- Cundinamarca. Y en algunos casos con modelos de plantación innovadores como los que ha desarrollado el ingeniero agrónomo Arnulfo Tauta Sanabria en intensivo, con marcos de plantación de 2,5 metros entre surcos y 0,20 metros entre planta, para el manejo de entre tres y cuatro ramas productivas. Cuando todavía las plantas no han terminado de formarse, la cosecha fue de cerca de 1 kilo por planta.

Hasta el momento, ¿cuáles han sido las principales ventajas de este cultivo intensivo de higueras y cuáles sus principales problemas?

En lo que se refiere al primer interrogante le diré que es indispensable contar con terreno propio para producir la breva por cuanto este es un cultivo perenne, imposible pensar en desarrollarlo en lotes en arriendo. El segundo problema es la dificultad de disponer desde el comienzo del programa del material vegetativo en las cantidades necesarias para cubrir un área comercial básica de una hectárea para la que se necesitan 20.000 plántulas, por esto es necesario comenzar la explotación con las plantas de que se disponga e ir ampliando el área cultivada con el material producido por las plántulas que se vayan logrando con las ramas colectadas hasta cubrir el área del proyecto.

Con un marco de plantación/separación tan estrecho, ¿cómo van a resolver el tema de la poda de la higuera para que unas ramas no se toquen con otras y no se den mucha sombra y eviten que dé el sol a los higos?

El marco de plantación que parece tan estrecho: 0.2m x 2.50m, no es problema para la producción de cada cosecha, ya que cada planta soporta tres o cuatro ramas basales productivas, con una longitud de tres a cuatro metros, a lo largo de cada una de las cuales se van formando las brevas en la axila de cada hoja mientras se conserve sano y vigoroso el meristemo apical respectivo. Las ramas de exceso sean basales o axilares se irán eliminando de la planta durante el ciclo de producción.

Una vez recolectada la cosecha se eliminan las ramas productivas mediante un corte cerca a la base del tronco principal y este pronto emitirá nuevas ramas productivas para la siguiente cosecha.

La principal ventaja de este método es el fácil acceso a todos los individuos de la población de frutales para ejecutar todas las operaciones agronómicas que requiere el cultivo para su desarrollo como son la siembra, los riegos, los controles fitosanitarios, las desyerbas, las fertilizaciones, y de una manera muy especial la recolección de la fruta producida.

Otra ventaja de este sistema de producción es que la cosecha se puede programar para recoger en una fecha determinada para cada lote de la finca según lo requiera el mercado.

La plantación ¿cuántas hectáreas tiene?, ¿cuenta con riego o es en secano?

Nuestro proyecto cubrió un área aproximada de 5000 metros cuadrados en un lote en arriendo en una finca de clima cálido (300msnm) bosque seco tropical, Jerusalén- Cundinamarca. Con  riego por surcos de agua de aljibe. Realizamos la recolección de los frutos producidos por las primeras ramas de las plantas. No todas las plantas poseían para este momento las cuatro ramas productivas de que se habla y algunas no llegaron a producción. Muchas de las plantas que produjeron lo esperado, sobrepasaron los 1300 gramos y todavía quedaron dos o tres brevas inmaduras en las ramas. A partir de la segunda cosecha todas las plantas deberán estar en disposición de entrar a producir lo programado. No pudimos continuar con el proyecto debido a los muy bajos precios de la breva en el mercado local para la temporada de fin de año (2018).

¿Cómo tenéis prevista la comercialización de los higos producidos? ¿Pensáis en la exportación?

Si de antemano se ubican mercados promisorios como los que se prevén para la fruta en México, éste método de siembra puede garantizar el suministro de la mercancía en cantidad y calidad.

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Mercabarna distribuyó la pasada campaña más de 2.000 toneladas de higos frescos

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El higo fresco fue la fruta de moda el verano pasado y mantiene incrementos considerables cada año

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Ya sea como fruta fresca, como ingrediente en ensaladas y platos principales, en pinchos y tapas, o en postres y mermeladas, el uso de los higos en la cocina está de moda y crece su presencia en la dieta de los catalanes.

En 2017, los mayoristas del Mercado Central de Frutas y Hortalizas de Mercabarna distribuían más de 2.000 toneladas de esta fruta, sobre todo procedente de Alicante y de las distintas provincias de Catalunya, con Barcelona a la cabeza.

Desde el año 2010, los Mayoristas del Mercado Central de Frutas y Hortalizas de Mercabarna han incrementado en un 30 % la distribución de higos frescos. En este período –del año 2010 al 2017– se ha pasado de un media de 1.500 toneladas anuales, a algo más de 2.100 toneladas, en 2017. El incremento es considerable y de seguir esta tendencia a lo largo del 2018, se confirmaría el auge en el consumo de esta fruta fresca, que ofrece una gran versatilidad gastronómica y muchos beneficios para la salud.

La temporada del higo –no confundir con la breva, primera floración de algunas higueras a principio del verano– empieza en agosto. Hacia finales de este mes, llega a los mercados una de las variedades más apreciadas por los catalanes, la “Cuello de dama” (“Coll de dama”). Se produce en distintas áreas de Cataluña, entre ellas, la más famosa es la producida en las tierras de Alguaire, en la comarca del Segrià en Lleida. Aunque buena parte de la producción del Segrià se destina a exportación, ya desde origen, a Francia, Alemania e Italia, los higos de Alguaire se comercializan también en el Mercado Mayorista de Mercabarna.

Los principales orígenes de los higos de Mercabarna son Alicante, en primer lugar, destacando el Camp d’Elx, con excelentes cultivos de la variedad “Colar”. El segundo origen es Cataluña, con la provincia de Barcelona en primer lugar, donde los cultivos están dedicados especialmente a la variedad “Cuello de dama”.

¿Cómo elegirlo, conservarlo y consumirlo?
En su punto de madurez. Para saber que el fruto está en su punto de madurez para el consumo, el higo no debe estar duro. Debe ceder un poco a la presión de los dedos y debe ser aromático. Si se trata de higo de piel negra, cuanto más oscura sea, mejor será la calidad y el dulzor de la fruta. Que el fruto esté un poco arrugado y presente algunas grietas superficiales, también es señal de madurez.

Conservarlo. Una vez en casa, se puede conservar en la nevera un par o tres de días, antes de que empiece a marchitarse.

Entero o pelado. Los higos negros pueden comerse enteros, incluida la piel, tras lavarlo delicadamente con agua o un trapo de cocina. En caso de los higos verdes, es aconsejable no consumir la piel pues contiene látex blanco, que resulta un poco tóxico.

Pueden ser verdes, negros o violáceos
Los higos presentan distintos colores dependiendo de su variedad. Hay higos de piel verde, negra, violácea y blanca. Los más habituales en los mercados son los de piel verde y negra. Los blancos acostumbran a reservarse para hacer higos secos. Una de las variedades más famosas en Cataluña, la “Cuello de dama” puede presentar tanto la piel verde como violácea. Otra variedad muy habitual en los mercados es la “Colar”, sobre todo procedente de Alicante, y su color es negro intenso y brillante.

¿Engordan?
Seguramente debido a su sabor tan dulce existe la falsa creencia muy difundida de que los higos engordan. Sin embargo, si se consume fresca su aporte calórico no es elevado: 74 calorías por 100 gramos (en el caso del higo seco son 249 calorías por la misma cantidad). Además, según la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación, porcentaje de grasas y proteínas es muy reducido.

Valores nutritivos distintos al higo seco
El valor nutritivo de los higos es distinto ya sean frescos o secos. En los secos, los valores nutritivos se multiplican por tres debido a la pérdida de agua. El higo fresco tiene cerca de un 80 % de agua, a diferencia del seco que ésta se reduce al 25%.

Saludables
Además de energía, los higos aportan mucha fibra (3 gramos por cada ración de 100 gramos), que favorece el tránsito y la salud intestinal. Contiene minerales como el calcio y el magnesio, y vitaminas C y del grupo B, necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso. Los higos nos ayudan a mantener los huesos fuertes y las mucosas hidratadas, y, gracias a sus antioxidantes, a combatir en envejeciendo de las células. Además, según estudios recientes, el consumo regular de higos podría prevenir la degeneración macular que afecta especialmente a los adultos mayores de 60 años.

Fuente: AGEM-Mercabarna

Una nueva técnica permite aumentar la vida útil del higo hasta 21 días

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El Instituto Tecnológico Agroalimentario extremeño (INTAEX-CICYTEX), en colaboración con la Universidad de Extremadura (UEx), investiga las tecnologías postcosecha que permitan extender el tiempo de almacenamiento de la fruta

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El empleo de la molécula 1-Metilciclopropeno (1-MCP), conocido comercialmente como Smartfresh, en la postcosecha de higo, permite una mejor conservación de la fruta sin alterar su apariencia, ni sabor, permitiendo así mejorar su comercialización e internacionalización

El higo se caracteriza por ser una fruta muy nutritiva, su consumo proporciona al cuerpo humano una gran cantidad de fibra, abundantes minerales como el potasio, el calcio, o el hierro y numerosas vitaminas como la vitamina K y, en los higos frescos, la vitamina B1, B5 y B6. Además, gracias a su piel suave, su pulpa melosa y su sabor dulce los higos son suculentos y  fácilmente consumibles. Por todo ello, actualmente existe una alta demanda en cuanto al consumo de higo fresco

En este sentido, la comunidad autónoma de Extremadura es la mayor productora del higo del país, con un total de 8.272 toneladas anuales, lo que supone casi el 29% del total español y 5.220 hectáreas de higueras.  La extensión y la producción de higos está muy repartida entre la provincia de Badajoz y de Cáceres.

Sin embargo, la vida útil de esta fruta una vez cosechada es extremadamente corta, debido a alteraciones fisiológicos como el ablandamiento o alteraciones microbiológicas como la endosepsis o expulsión del líquido almibarado a través del ostiolo, lo que influye negativamente en la comercialización de la misma.

Investigación
El Instituto Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (INTAEX-CICYTEX), en colaboración con el Instituto Universitario de Investigación en Recursos Agrarios (INURA) de la Universidad de Extremadura, trabaja desde hace años aunando esfuerzos para encontrar tecnologías postcosecha que permitan extender el tiempo de almacenamiento de la fruta, lo que beneficiará directamente a la industria y al consumidor.

Manuel Serradilla, uno de los investigadores y partícipes de este proyecto ha desarrollado un sistema de vida útil de higo fresco, concretamente en la variedad “Albacor”, extrapolable a cualquier variedad. Tal y como explica el autor del estudio, “el higo al ser una fruta climatérica, esto quiere decir que tiene capacidad de madurar fuera del árbol, es necesario buscar alternativas que permitan retrasar esa maduración y por tanto dure más “. Esta rapidez en la maduración se produce debido al etileno, compuesto químico que actúa como hormona vegetal regulando los procesos de maduración en frutas climatéricas mediante su unión a unos receptores para desencadenar gran parte de los procesos ligados a la maduración.

En este sentido, explica Serradilla, “una de las tecnologías que hemos utilizado ha sido una molécula análoga al etileno, el 1-MCP, que lo que hace es bloquear los receptores del etileno de tal forma que pare la maduración”. Para ello, añade el investigador, “hemos recolectado la fruta y directamente la hemos tratado en cámaras mediante aplicación volátil de esta molécula, consiguiendo así cortar la maduración y que la fruta se quede tal y como ha sido recolectada”.

Hasta 21 días
Gracias a esta técnica, los investigadores María del Carmen Villalobos, Manuel Serradilla y María de Guía Córdoba han conseguido que los higos llegasen a durar hasta 21 días, sin que se altere el sabor, ni la apariencia de la fruta, pues la unión de esta molécula, el 1-MCP con los receptores de etileno es irreversible, de tal forma que una vez que tratas el fruto así se queda. Serradilla subraya que “si un higo al recogerlo tiene un dulzor de 18 grados Brix al aplicarle esta técnica el dulzor va a ser el mismo”. Además, esta técnica se aplica de forma comercial en otros tipos de fruta climatérica como por ejemplo la ciruela y, por tanto, es totalmente viable para la industria del higo.

Fuente: Universidad de Extremadura (UEx)