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Las cinco variedades de higos frescos más comunes de California

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La temporada de higos está en plena eclosión. Llegaron a California gracias a los misioneros españoles y portugueses, extendiéndose desde San Diego hasta la costa de Santa Clara, Ventura y Sonoma. Como resultado, el 100 por ciento de los higos secos y el 98 por ciento de los higos frescos que se cultivan en los EE.UU. se producen en la soleada California.

La producción de higos es un proceso que dura todo el año, aunque la mayor parte de la actividad en los huertos comienza en mayo, cuando el fruto aparece en el árbol, y continúa hasta octubre. Prosperan en el calor del verano con cinco tipos frescos y dos secos especializados aquí en California.

Las cinco variedades frescas más comunes que se encuentran en California son:

Mission – Piel púrpura y negra con un profundo sabor a tierra. Disponible desde mediados de mayo hasta noviembre.

Brown Turkey – Piel de color púrpura claro a negro con un sabor robusto. Disponible de mediados de mayo a noviembre.

Kadota – Piel cremosa de ámbar con un sabor ligero. Disponible desde mediados de junio hasta octubre.

Sierra – Piel de color claro con un sabor fresco y dulce. Disponible de junio a noviembre.

Tiger – Color amarillo claro con rayas verdes oscuras únicas y una fruta interior rojo-púrpura brillante con sabor a frutas, frambuesas y cítricos. Disponible desde mediados de julio hasta noviembre.

Los dos tipos de higos secos son el Mission (mismo sabor que el perfil de los higos frescos del Mission) y el Golden, un higo de piel de color amarillo pálido a dorado con un sabor mantecoso y caramelo. Estas sabrosas variedades secas están disponibles durante todo el año.

Funcionando como una potencia nutricional, los higos están llenos de antioxidantes, una excelente fuente de fibra dietética (que le proporciona el 20 por ciento del valor diario recomendado), y minerales esenciales como el potasio, el calcio y el hierro. Los higos también son libres de gluten y de productos lácteos, con variedades frescas que duran entre 5 y 7 días o siempre puedes congelarlos para más tarde (hasta seis meses).

Además de la nutrición, los higos frescos añaden un hermoso color a tus platos y un delicioso sabor gracias a la sutil dulzura y la textura con semillas de la fruta.

Texto: Brenda Acuna
Fuente: LAs The Place

El podcast “Everybody Loves California Figs” da la bienvenida a la temporada de higos frescos de California 2020

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Esta burrata está rociada con conservas de higos frescos hechas con jugo de granada y vinagre balsámico. Se sirve con galletas, semillas de calabaza y más higos en una explosión de sabor

La temporada de Higos Frescos de California 2020 se inició a primeros de agosto y continuará hasta mediados de noviembre. La cosecha de este año será abundante y colorida, proporcionando muchos sabores y texturas a lo largo de la temporada.

Estas son las cinco variedades principales de higos de California esta temporada:

Brown Turkey. Piel de color púrpura claro a negro con un sabor robusto como el de un Pinot Noir. Disponible desde mediados de mayo hasta noviembre.

Kadota. Piel cremosa de ámbar con un sabor ligero como un Sauvignon Blanc. Disponible desde mediados de junio hasta octubre.

Mission. Piel púrpura y negra con un profundo sabor a tierra como un Cabernet. Disponible desde mediados de mayo hasta noviembre.

Sierra. Piel de color claro con un sabor fresco y dulce como el de un Riesling. Disponible de junio a noviembre.

Tiger. Color amarillo claro con rayas verdes oscuras únicas y una fruta interior rojo-púrpura brillante con sabor a frutas, frambuesas y cítricos como un Sparkling Rosé. Disponible desde mediados de julio hasta noviembre.

Podcast “Everybody Loves California Figs”
California Fig Advisory Board ha lanzado simultáneamente una nueva serie de podcasts que muestra los Higos Frescos y Secos de California, según comenta la CEO Karla J. Stockli.

“Aprenda cómo nuestros agricultores familiares propagan y cultivan esta fruta, explore las características de sabor de las cinco variedades y vea cómo los higos de California pueden incluirse en una amplia variedad de recetas”, dice Stockli.

Dirigido directamente a los entusiastas de esta notable fruta, el podcast incluirá conversaciones con cultivadores, chefs, minoristas y dietistas.

Stockli agrega: “A pesar de que los higos son una fruta antigua, los higos de California son ideales para los estilos de vida actuales… saludables, versátiles y deliciosos”.

A partir de agosto de 2020, habrá un episodio de 30 minutos publicado por mes. Como bono, cada conversación terminará con una receta favorita de higos disponible para los oyentes. El podcast se puede descargar gratuitamente de todos los sitios principales, incluyendo Apple, Google Play, Spotify, Stitcher, i-Heart y más. También se publicará en www.EverybodyLovesCaliforniaFigs.com.

Fuente: PR Newswire

Se espera una gran cosecha de higos en California

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California (Google Maps)

Después de una cosecha temprana relativamente ligera – cosechada de mayo a finales de junio – los cultivadores de higos de California anticipan una cosecha principal completa una vez la cosecha ha comenzado en julio.

El año pasado, el estado produjo entre 4,5 y 9 millones de kilos de higos frescos, dijo Karla Stockli, CEO de California Fig Advisory Board, con sede en Madera. En total, los cultivadores produjeron algo más de 12 millones de kilos de higos frescos y secos.

La cosecha del mercado fresco de 2020 debería ser similar a la del año pasado, dijo. “Hemos tenido muy buenos patrones y condiciones climáticas este año”.

Todos los higos secos y el 98% de los higos frescos cultivados comercialmente en los EE.UU. son de California. El estado tiene más de 100 productores de higos que crecen en 9.300 acres, sobre todo en y alrededor de Madera, Fresno y Merced en California Central.

Varias variedades de higos se cultivan en el estado. Las más comunes son la Black Mission, disponible desde mediados de mayo a noviembre; la Kadota, desde finales de junio a octubre; Brown Turkey, desde principios de junio a noviembre; y la Calimyrna, desde julio a septiembre. La variedad Sierra, una variedad más reciente con una piel de color claro y un dulce sabor a Riesling, casi ha reemplazado a la Calimyrna, dijo Stockli.

Alrededor del 60% de los higos del estado se comercializan secos. El resto son frescos.

La demanda de la cosecha temprana – o breva – de este año ha aumentado. “Eso es alentador, porque la mayoría de nosotros hemos estado esperando a ver qué pasa con los diferentes comportamientos de los consumidores una vez que empezamos a abrir los diferentes estados (después del cierre de COVID-19)”, dijo.

The Specialty Crop Co., Madera, cultiva la mitad de los higos frescos y secos del estado y cultiva casi todas las variedades, dijo Kevin Herman, presidente y propietario.

La compañía comenzó su cosecha principal con la variedad de Brown Turkey el 10 de julio. La Black Mission un poco después, luego vendrá la Sierra. La última variedad será una relativamente nueva llamada Tiger, disponible desde mediados de agosto hasta el 1 de octubre.

Alrededor de un tercio de los higos de la compañía se venden como frescos, el resto se comercializan secos.

Los higos frescos se cultivan en huertas separadas, a poca altura del suelo, para que puedan ser cosechados sin escaleras, dijo Herman. Son de trabajo intensivo porque se recogen a mano y se empaquetan en el campo. En el pico de la temporada, la compañía tiene 700 trabajadores recogiendo higos frescos seis días a la semana.

La demanda de higos frescos “crece constantemente”, dijo Herman. “Es una lucha constante poder mantener el ritmo de la demanda.”

Los higos de la categoría seca se cultivan en árboles que pueden tener 30 pies de altura, y el proceso de cosecha está mecanizado, dijo.

La principal región productora de higos recibió este año el agua adecuada, y Herman dijo que anticipa una buena calidad para la próxima cosecha.

La empresa Western Fresh Marketing Services Inc., con sede en Madera, sólo cultiva higos frescos, dijo el presidente George Kragie.

La empresa tiene el campo más meridional de California en el Valle de Coachella, dijo, donde cosechará una cosecha de Brown Turkey hasta mediados de julio. La empresa regresa al Valle de Coachella en septiembre y cosecha hasta Navidad, la última temporada de higos frescos en los Estados Unidos, dijo Kragie.

Texto: Tom Burfield
Fuente: The Packer

Este año se espera una cosecha “más normal” de higos en California

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“Estamos en el Valle Central y en esta segunda semana de junio ha empezado nuestra cosecha de Breba y Black Mission”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Co./Herman Produce en Madera, CA. Herman señala que la primera cosecha de frutas del año pasado fue una cosecha anómala dado lo grande que fue. “Este año es una cosecha más normal. Dada la pandemia y las incógnitas que la rodean, probablemente sea algo bueno”, añade Herman.

Esta camapaña, la segunda cosecha de Brown Turkey debería comenzar a mediados de julio, seguida de los higos de la Black Mission y Sierra una semana más tarde y finalmente los higos Tiger la última semana de julio.

“Creo que los suministros serán buenos este año. Estoy interesado en ver cómo será el mercado y la demanda”, dice Herman. “Los higos son un alimento básico en muchas culturas. Pero son un artículo especial. No son tan habituales en la compra como las uvas o las fresas.”

Herman señala, sin embargo, que está escuchando generalmente buenas las primeras reacciones de los minoristas sobre cómo serán recibidos los higos en el mercado. “Quieren higos. Pero algunos dicen que la demanda será la misma que la del año pasado, mientras que otros dicen que será el 75% de la demanda del año pasado, y otros dicen que la demanda se disparará y quieren más que el año pasado”, dice. Las únicas preocupaciones, señala, son cómo los hábitos de compra pospandémicos afectarán al consumo, como por ejemplo que los consumidores sólo compren una vez a la semana o dos semanas en lugar de cada pocos días.

Mientras tanto, Herman anticipa que los precios serán los mismos que el año pasado. “Creo que el lado minorista será fuerte”, dice. “El lado mayorista, como los restaurantes no están abiertos, podría verse afectado. En ciertos lugares se están abriendo, pero no significa que la gente vaya a comer todavía. El lado mayorista tendrá sus altibajos”. También señala que los factores que afectan al consumo, como las reaperturas o más cierres, también podrían ser diferentes cuando la cosecha de higos de julio esté en producción.

Una cosa de la que Herman está más seguro es de un cambio en el estilo de empaque este año. “Las clamshells van a ser mucho más populares este año, hay muchos estilos de envasado para los higos, como los paquetes de bandejas, etc.”, comenta.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza
Traducción realizada con la versión gratuita del traductor http://www.DeepL.com/Translator

La demanda aumenta durante la temporada de higos de California

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La cosecha de higos de California está a la vuelta de la esquina y la cosecha comienza la primera semana de junio.

“Nuestra cosecha de higos de Breba Mission Black está empezando pronto en comparación con el año pasado, pero la cosecha es más ligera”, dice Casey Hollnagel de Vertical Foods en Reedley, California. “Esto nos permite seguir mejor el ritmo de la cosecha en la madurez perfecta, a medida que los higos maduran”.

Actualmente, Vertical Foods sigue trayendo higos de México. “Recortamos nuestro programa porque la demanda era baja al principio de la pandemia. Estamos empezando a ver un cambio en la demanda, ya que los consumidores están buscando más opciones en casa”, dice Hollnagel. Durante el punto álgido de la pandemia, los minoristas se centraron más en los artículos básicos o esenciales y no tanto en productos especializados como los higos.

Cambio en la demanda
“Afortunadamente, la demanda está comenzando a girar”, dice Hollnagel. “El verano está llegando, y la gente está saliendo. Estamos viendo un aumento en la demanda de higos y nos sentimos optimistas acerca de nuestra temporada en California.”

Hollnagel anticipa que los precios serán similares a los del año pasado para los higos de California.

Mientras tanto, Vertical Foods está cerrando la temporada este año con programas de higos mexicanos para llenar los huecos y construir un suministro para todo el año. “Hay una brecha entre los higos Breba Black Mission y el cultivo principal, y podemos llenar ese vacío con los higos orgánicos Black Mission y los convencionales, lo que nunca se ha hecho antes”, dice Hollnagel.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Diferenciación y excelencia en los higos de California

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San Joaquin Figs (SJF) es la historia de una pasión, según comenta Dale New, presidente y gerente general de Cal-Tropic Producers, socio de marketing de SJF. Es una historia de perseverancia, trabajo duro y un profundo deseo de ser el mejor y más avanzado cultivador y procesador de higos en toda California y en todos los EE.UU.

“Nuestra marca Nutra-Fig es uno de los nombres más fiables en los productos de higo de California”, continúa Dale. “San Joaquin Figs es un ejemplo del éxito de la agricultura familiar en California, siendo una compañía integrada verticalmente con la mayoría de la fruta que procesa proveniente de sus propios 1.000 acres de higos, 320 acres de los cuales son cultivados orgánicamente. Los acres incluyen todas las variedades cultivadas comercialmente”.

Un producto que realmente habla de su deseo y visión de llevar un sabor y una calidad únicos es el Panforte de SJF, pasteles de higo al estilo toscano. Se trata de un pastel italiano tradicional hecho de frutas secas, nueces y especias. Puede ser cortado en rebanadas finas o en cuñas, y luego maridado con queso como aperitivo o con café como postre. Entre los aficionados al Panforte, a menudo se sirve con quesos Brie, Manchego y/o Pecorino Romano.

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Panforte es realmente un sabor inspirado en la herencia italiana de los fundadores de San Joaquín Figs, Roy Jura y su hijo Keith. Hecho artesanalmente con higos y nueces cultivadas en los ranchos del SJF. Una tarta de higo del Viejo Mundo con el estilo del Nuevo Mundo, este artículo viene en dos únicas y deliciosas ofertas: Miel-Nuez y Arándano-Almendra. Como empresa con sede en California, SJF sabe que la diferenciación es clave en un mundo donde el mercado exige excelencia.

“La diversidad de las operaciones agrícolas de la SJF ayuda a aportar más valor a nuestros socios”, reflexiona Matt Jura, vicepresidente de la SJF. “Los higos son nuestro principal cultivo, pero también cultivamos las almendras y nueces tan abundantes en nuestro Panforte. Los higos son uno de los cultivos de huerta más sostenibles de California, ya que se pueden cultivar con éxito con relativamente poca agua. Sabemos que la sostenibilidad es importante para nuestros clientes y el consumidor final”.

Según un informe de la revista Forbes, hay 10 macro tendencias que afectan a la innovación en alimentos y bebidas. “Un creciente 1/3 de la población (de EE.UU.) está eligiendo activamente comer menos cerdo, productos lácteos y aves de corral. Los llamamos flexibilizadores, y su comportamiento está impulsando un floreciente ecosistema basado en los vegetales. Este sistema de apoyo entre bastidores permitirá el crecimiento exponencial de la alimentación basada en frutas y hortalizas”.

Panforte está listo para aprovechar esta tendencia. Con el valor añadido de los ingredientes simples, la nutrición sin gluten, y sin sabores artificiales o conservantes, este nuevo consumidor demanda este tipo de productos.

Texto: Jordan Okumura
Fuente: Deli Market News

México toma el relevo a los higos de California

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El volumen de higos de México aumenta esta campaña

“California está terminando, siempre suele hacerlo en esta época del año, e incluso antes”, dice Paul Catania, de la empresa canadiense comercializadora de frutas Catania Worldwide. “Esta temporada, debido a las temperaturas más cálidas, nos hemos alargado alrededor de un mes, pero creo que en los próximos 10 días habremos terminado”.

Catania señala que la cosecha de California ha sido sólida este año para las variedades de higo como Black Mission y Brown Turkey. “En general, tenemos el mismo volumen que el año pasado, simplemente nos hemos retrasado un poco más en obtener fruta adicional”, comenta.

México ha comenzado
Por otro lado, esta semana México ha comenzado a enviar higos Black Mission a Canadá y comenzará a enviar higos a los EE. UU. dentro de aproximadamente tres semanas. “En cuanto termina la temporada de lluvias en México, que se extiende durante todo octubre, comenzamos”, dice Catania. “Necesitamos que la lluvia cese porque afecta a la fruta y ni siquiera podemos entrar a las plantaciones”.

Catania trabaja con productores externos, así como con sus propios árboles, que han madurado lo suficiente como para aumentar el volumen este año. “En general, nuestra producción probablemente aumentará un 10-12 por ciento”, explica Catania. La oferta llegará hasta finales de mayo en general.

La demanda de higos continúa creciendo
Paralelamente, la demanda de higos continúa creciendo. “Siempre ha sido un producto de nicho, pero está ganando popularidad. Solían atraer solo a los consumidores con diferentes orígenes étnicos”, agrega Catania. “Pero los restaurantes realmente han promovido los beneficios para la salud y la singularidad de los higos, por lo que han ganado aceptación”.

Cambios en el envasado
Para atraer aún más a los clientes, Catania también está cambiando sus envases estilo clamshell y bandeja por envases termosellados para reducir el uso de plástico.

En cuanto a los precios, en este momento los precios mexicanos son estables. “Aunque hay nuevos usuarios que ofrecen higos de nuevas zonas en México, lo que podría tener un efecto a la baja en el mercado”, concluye Catania. “Pero realmente lo que queremos es una comercialización ordenada. Si hay demasiados higos de México y luego hay productores que sí están seguros de quién los representará, otros que no están familiarizados con los higos y no saben cómo comercializarlos, u otros no saben qué es aceptable en términos de calidad, posiblemente el mercado caiga”.

En California, los precios siguen siendo más altos que los precios mexicanos debido a los numerosos problemas, como los desafíos laborales e hídricos.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Aprovechar al máximo los higos secos

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Texto: Carol M. Bareuther
Fuente: Produce Business

higos secos

La comercialización durante todo el año es clave para impulsar las ventas

Los higos, nativos de Oriente Medio y Asia Occidental, fueron algunos de los primeros frutos que la humanidad cultivó. Entre los aficionados a la higuera se encuentran el filósofo griego Aristóteles, el primer emperador de Roma, Augusto, y más recientemente, hacia el siglo XVIII, el misionero español Junípero Serra, que trajo los primeros higos a California.

Hoy en día, el 98% de todos los higos producidos en Estados Unidos se cultivan en el California, según el informe, Figs, revisado por última vez en octubre de 2018 por el Servicio de Investigación Económica (ERS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), con sede en Washington. De esta cantidad, el 87% de la cosecha fue procesada, siendo el secado una principal manera.

La ventaja de los higos secos es la capacidad de almacenar esta fruta durante todo el año, en lugar de sólo durante su temporada en fresco, de mayo a diciembre. Los Estados Unidos importaron casi 52,1 millones de dólares en higos frescos y secos en 2017/2018.

Esta disponibilidad, combinada con una vida útil medida en años en lugar de días, semanas o meses, se traduce en que los higos secos son una parte valiosa de las ventas. Para impulsar sus ventas sería clave promover su uso los 365 días del año, y que abarcan tanto lo moderno como lo tradicional. Aún más importante, los comercializadores han de asegurarse de que los clientes sepan que los higos secos están disponibles siempre y que hay diversas maneras de disfrutarlos.

“Para nosotros, los higos secos son algo que llevamos en nuestros departamentos de productos”, dice John Savidan, director senior de productos en Gelson’s Markets, una cadena de 27 tiendas con sede en Encino, CA. “Esta ubicación (en lugar de en el pasillo de la tienda de comestibles) nos brinda la oportunidad de llevar una amplia variedad de artículos durante todo el año que una tienda de comestibles tradicional puede no ser capaz de ofrecer o no querer ofrecer. Los higos secos no son para nosotros un producto de temporada, sino un alimento básico en nuestro arsenal de productos”.

Hay dos tipos principales de higos secos que se venden en las tiendas de comestibles de los Estados Unidos. Mission, que son de color morado oscuro con un sabor dulce, y Golden, que son de color ámbar claro con un sabor ligeramente a nuez. Los higos de California se cultivan de forma convencional y orgánica. En cuanto a las importaciones, Grecia, seguida de Italia, son los dos mayores proveedores de higos secos de los Estados Unidos. Los mayores volúmenes de importación durante la temporada 2017/2018 fueron en los meses de noviembre a febrero, según datos de la ERS del USDA.

Snacks de moda, ingredientes tradicionales
Los higos han recibido recientemente un gran impulso a su popularidad. Firmenich, la empresa privada de fragancias y sabores más grande del mundo con sede en Ginebra, Suiza, nombró al higo “Sabor del Año” en 2018. La compañía citó los numerosos beneficios para la salud de la fruta, las asociaciones positivas con la popular dieta mediterránea y el sabor dulce y satisfactorio. Además, se señalaron las infinitas oportunidades de los higos en una amplia gama de categorías de alimentos. De hecho, el crecimiento mundial de los productos con sabor a higos aumentó un impresionante 84,3% entre 2012 y 2016, según un comunicado de prensa publicado el 7 de diciembre de 2017 por Firmenich que anuncia esta distinción de los higos.

“El cincuenta por ciento de todos los nuevos productos con higos en todo el mundo incluyen una función de salud y nutrición en la etiqueta”, dice Karla Stockli, directora ejecutiva de la California Fig Advisory Board, con sede en Madera, California. “A medida que aumenta la demanda de alimentos saludables y funcionales, también aumenta la demanda de higos”, dice.

La fibra dietética, los antioxidantes y los minerales clave como el calcio, el magnesio y el potasio se encuentran entre los beneficios nutricionales de los higos, al igual que las afirmaciones sobre la ausencia de grasas, sodio y colesterol. Palabras de moda como “sin gluten”, “vegano”, “totalmente natural”, “sin aditivos ni conservantes”, “conveniente” y “sostenible” también hacen que los higos sean populares como ingredientes y para snacks.

“La mejor oportunidad para vender higos secos es hacerlo como snacks”, dice Linda Cain, vicepresidenta de marketing y ventas al por menor de Valley Fig Growers, en Fresno, California. Para hacer el producto fácil de llevar, la compañía empaca su marca Blue Ribbon Orchard Choice de higos en bolsas con fuelle con tapas resellables en tamaños de snacks de 8 onzas y 2 onzas y su marca Sun-Maid en una bolsa de 7 onzas. También hay higos en bandejas y tarrinas.

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Vender más
Puede parecer arriesgado tratar de convertir lo que habitualmente era un producto de temporada, como los higos secos, en un producto que se vende durante todo el año. Para ello, John Savidan recomienda “comprometerse desde todos los ángulos: merchandising, conocimiento del producto, muestras y precios de venta al por menor para ayudar a meterlos en las cestas de la compra”.

Uno de los mayores desafíos del merchandising es que los higos secos son un producto de nicho, representando sólo entre el 3% y el 4% de las ventas de la categoría de frutas secas en el departamento de productos, según dice Linda Cain de Valley Fig Growers. “Sin embargo, son un objeto de impulso en crecimiento. Por lo tanto, es importante tener un espacio prominente y suficiente para que los clientes vean el producto y lo cojan. Además, si el producto no está allí, automáticamente se pierde una oportunidad de venta. La ventaja es que los higos secos tienen una vida útil de dos años o un factor de contracción esencialmente nulo”.

Es importante educar a los compradores acerca de cómo cocinar con higos secos. Por ejemplo, Valley Fig patrocina el programa de James Beard Award- chef y la autora Joanne Weir,  Cooking Confidence, en la televisión pública y también utiliza los medios sociales para compartir recetas.

Probarlos es creer
“Muchos consumidores aún no han probado el higo seco de California. Cuando lo hacen, se sorprenden y se deleitan con el sabor único y también se emocionan al aprender sobre los beneficios funcionales y la versatilidad de los higos. Como resultado, la industria de los higos de California está trabajando con varios minoristas de todo el país para realizar demostraciones en las tiendas. Mostrar higos en recetas sencillas como tostadas de higos (pan, mantequilla de nueces e higos), pan plano de higos (pan plano, fontina derretida, higos y rúcula) y bocados de higos (nueces, queso azul, jengibre e higos) es fantástico para las demostraciones”, dice Karla Stockli de la California Fig Advisory Board.

“Con una buena presentación y un buen precio, las ventas de higos secos pueden aumentar más de 300 por ciento”, asegura Linda Cain, de Valley Fig Grower’.

Buena cosecha de higos frescos en California

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La compañía hortofrutícola Catania Worldwide ofrece higos durante todo el año, con productos frescos que se exportan desde México entre los meses de septiembre a junio, y desde California de junio a octubre. La principal cosecha de la compañía en California ya está en el mercado y es buena.

Las lluvias de principios de año ayudaron a que la cosecha floreciera y produjeron un tamaño ideal y deseable. La compañía está viendo un aumento del 25 por ciento en la cosecha respecto al año anterior.

Stellar Distributing, filial de Catania Worldwide, produce higos frescos en el Valle de San Joaquín, una ubicación ideal y la principal productora de los EE.UU. La empresa sigue plantando más higueras cada año para satisfacer la creciente demanda. El proceso de poda de Catania mejora cada año y el perfeccionamiento del proceso permitirá que los volúmenes de la empresa crezcan constantemente. El volumen constante y de calidad es el objetivo principal de la empresa en este momento.

Los higos frescos son cada vez más populares entre los minoristas y los consumidores. Catania ha ayudado a aumentar la demanda a través de la educación y la comercialización de la versatilidad y la naturaleza dulce del higo fresco. La compañía confiesa que, con la demanda, los volúmenes y la calidad creciendo significativamente cada año, vivimos un momento emocionante para ser parte del negocio de los higos frescos.

Fuente: The Produce News

Un productor de higos de California emplea una nueva tecnología para extender su vida útil

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A punto de finalizar la cosecha de brevas, la temporada de higos de California está en pleno apogeo. La cosecha principal comenzará a finales de julio. Las fuertes lluvias que experimentó California a finales de primavera ayudaron a las higueras y, como resultado, se espera una cosecha es de excelente calidad.

“Para nosotros en las zonas de Fresno y Madera, la primera cosecha de brevas se extendió del 15 al 30 de junio”, comenta Casey Hollnagel, de Vertical Foods. “Ha sido una temporada muy corta, muy rápida y, en general, buena. Toda la lluvia caída en California en primavera produjo una cosecha de brevas agradable y extensa. A pesar de que el comienzo de la temporada se retrasó, tuvimos buen tamaño, volumen y calidad. El mercado ha tenido buenos precios”.

“Esperamos comenzar nuestra temporada principal de Black Mission en unas cuatro semanas”, agrega. “También tendremos nuestra temporada de higo verde pronto, con nuestros higos ecológicos Calimyrna a partir de alrededor del 15 de julio, seguidos de Kadotas ecológicos desde el 1 de agosto. La temporada de Calimyrna dura dos semanas, antes de la transición a Kadota”.

Innovación de Hazel Technologies 
A medida que se acerca la temporada principal de higos, Hollnagel comenta que Vertical Foods utilizará una nueva tecnología desarrollada por Hazel Technologies. La innovación financiada por el USDA es un sobrecito que se coloca con los productos mientras se almacenan o envían. Según se informa, el sobrecito ayuda a mantener los productos más frescos y prolonga la vida útil.

“Estamos deseando comenzar nuestra segunda temporada de Black Mission, cuando usaremos el nuevo sobrecito de Hazel Technologies“, comparte. “Nuestra propia prueba con higos ha demostrado que ralentiza la maduración y ofrece una vida útil más larga. Estamos entusiasmados por utilizarlos y esperamos que marque la diferencia para nosotros y nuestros clientes”.

Producción de higos en seto
Los productores de higos como Vertical Foods están buscando formas de mejorar sus prácticas de producción. Hollnagel dice que la empresa ha comenzado a probar el cultivo en seto, como hacen con los arándanos. Cree que el sector necesita evolucionar continuamente para asegurarse de seguir siendo competitivo.

“Estamos investigando algunas prácticas de producción diferentes en las fincas que gestionamos”, comunica Hollnagel. “Al podar y entrenar a nuestras higueras existentes para que crezcan como un seto, las mantenemos cerca del suelo, lo que hace que el cultivo de higos sea más productivo y reduzca los costes laborales, ya que podemos cosechar de forma más eficiente y eliminar el uso de escaleras. Expandiremos el concepto gradualmente durante los próximos años mientras monitoreamos los resultados”.

“El sector del higo está cambiando y será muy diferente dentro de cinco años”, continúa. “Con el aumento de los costes, especialmente de la mano de obra, debemos buscar formas en las que poder competir mejor”.

Texto: Dennis Rettke
Fuente: Fresh Plaza