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Las redes sociales y los blogueros gastronómicos ponen de moda los higos

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Las grandes compañías hortofrutícolas apuestan por el suministro constante y los envases innovadores

Cada categoría del departamento de productos agrícolas es única y apreciada, y uno de los productos que está ganando mucho más reconocimiento últimamente es el higo. A medida que los compradores piensan en formas ingeniosas de incorporar los higos a sus comidas y aperitivos diarios, se ha abierto un nuevo canal de demanda para los minoristas.

Paul Catania, presidente de Catania Worldwide, explica: “Los higos están empezando a ser cada vez más populares. Creo firmemente que es importante educar a los consumidores sobre los diferentes productos que tienen a su disposición. Las redes sociales se han convertido en una gran fuerza motriz, y los blogueros gastronómicos son un factor importante a la hora de dar a conocer productos como los higos, incluyendo cómo comerlos y cómo utilizarlos en las recetas. Estos medios tienen un alcance que realmente ha puesto a los higos en el punto de mira”.

Catania Worldwide se acerca al final de su temporada de higos en California y se dirige a su temporada en México, ya que está terminando la cosecha de sus variedades Sierra y Tiger, pero sigue cosechando las variedades Black y Brown Turkey.

Según comenta Paul, el mercado de los higos se encuentra actualmente bastante estable. Aunque el volumen ha bajado en toda la industria debido a los problemas de suministro de agua, Catania está informando actualmente de un buen suministro de higos de gran calidad, con algunas variedades con un aumento de casi el 35%. Con este volumen estable, Catania tiene los recursos para ayudar a sus socios minoristas a recaudar más dólares de los compradores en la categoría”.

“La educación a través de los distintos canales de marketing que tenemos a nuestro alcance es muy importante para aumentar las ventas en todas las categorías”, afirma Paul, que se sumerge en algunas tácticas útiles para impulsar las ventas. “Siempre que hay un artículo nuevo, su colocación en la tienda es también muy importante. Si un producto está escondido, el único consumidor que lo comprará será el que haya entrado a buscarlo. Los artículos básicos de la lista de la compra siempre están muy visibles en las tiendas, pero las categorías que no están en la lista de la compra de todo el mundo necesitan más visibilidad para hacer crecer una base de fans”.

Además de los expositores destacados, el envase también atrae al consumidor, y Catania se alinea con sus socios minoristas para desarrollar envases que detengan a los compradores en su camino.

“El envase es cada vez más importante para Catania”, añade Paul. “Si el minorista está dispuesto a proporcionar el espacio, nosotros, como productores, tenemos que asegurarnos de que va a captar la atención del consumidor. Ver cómo el envase ha impulsado las ventas en muchas categorías diferentes nos ha motivado realmente a trabajar con nuestros minoristas para desarrollar envases que hagan exactamente eso.”

Suministro constante, envases innovadores y este poderoso socio. ¿Qué más se puede necesitar para impulsar la presencia y las ventas en la categoría de los higos?

Texto: Peggy Packer
Fuente: andnowuknow.com
Foto: Unsplash

La cosecha de higos hace más dulce el verano

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J. Marchini Farms

La empresa familiar agrícola J. Marchini Farms radicada en California, comenzó con la cosecha brevas a principios de junio, que es la primera cosecha corta que sólo dura unas pocas semanas. Ahora están dando el pistoletazo de salida a su cosecha principal de higos que irá de agosto a octubre e incluirá tres variedades diferentes.

La cosecha de higos de J. Marchini Farms incluirá las variedades Black Mission, Brown Turkey y Kadota. Los higos Black Mission tienen una delicada piel de color púrpura-negro que oculta una carne de color rosa oscuro y son una fruta versátil que es buena en una variedad de platos salados y dulces. Se pueden hacer jaleas y mermeladas, añadirse a otros platos o disfrutarse crudos.

La variedad Kadota tiene una piel gruesa de color verde amarillento con una pulpa de color ámbar cuando está madura. Prácticamente no tienen semillas, por lo que suelen conservarse o secarse. El Kadota es menos dulce que otras variedades de higos, lo que lo hace bueno para cocinar y hornear.

La variedad Brown Turkey tiene una piel de color marrón oscuro con una pulpa rosada. Tienen un sabor más suave y son menos dulces que la variedad Black Mission, por lo que son buenas para añadir a los postres o a las ensaladas. Tendrán estas variedades desde ahora hasta el otoño.

“La temporada de higos en California es corta y dulce, pero es sin duda la mejor época del año para comer higos frescos. Cuando los compradores ven que hay higos frescos en su tienda local, tienden a entusiasmarse por el hecho de que la temporada de higos frescos de California haya comenzado”, afirma Francesca Fordice, de ventas y marketing de J. Marchini Farms.

Fuente: The Packer

Detectada la mosca negra del higo en el condado de Ventura, California

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La mosca negra del higo ha sido encontrada oficialmente en una operación de cultivo comercial en el condado de Ventura. El descubrimiento se hizo después de que se recibiera un aviso a través de la línea directa de plagas del Departamento de Alimentación y Agricultura de California (CDFA). Chris Sayer, agricultor de quinta generación y socio de Petty Ranch, dijo que el CDFA envió personal a la granja y confirmó el hallazgo.

La mosca del higo negro se alimenta exclusivamente de higos y la plaga no parece ser una amenaza para otros cultivos. La plaga está bastante extendida en las regiones de cultivo del Mediterráneo, pero aún no se ha convertido en un problema para los cultivadores de California. El CDFA había enviado recientemente un aviso animando a los productores a buscar la plaga después de que se descubriera en varias zonas urbanas del sur de California.

El rancho Petty sólo tiene un acre de higos, por lo que la mosca negra de los higos no supone un grave riesgo para la explotación, que cultiva, además, limones y aguacates. Los higos se cultivan como un huerto de prueba para aprender más sobre la fruta y su potencial para la granja. Sayer señaló que son afortunados de que se trate de una parte tan pequeña de su explotación y de que el descubrimiento no se haya producido en las proximidades de las principales zonas de cultivo de higos de California.

“Aunque tener un acre de árboles experimentales fuera de la producción para el año – si se llega a eso – no es genial, eso es algo que ciertamente podemos manejar”, dijo Sayer. “Pero esperemos que, a medida que el CDFA amplíe sus esfuerzos de vigilancia, no descubran que se ha establecido en las regiones productoras de higos, porque eso podría ser una muy, muy mala noticia para ellos”.

Fuente: AGNET West

Los productores de higos de California esperan otra temporada de fuerte demanda

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Tras una buena temporada, los productores de higos de California creen que podrían ver ese mismo nivel de demanda para su temporada 2021.

“Todo se ve bien. La cosecha se está desarrollando. Hemos tenido buenas lluvias últimamente y la nieve ha sido amplia hasta ahora en las montañas. Probablemente nos falte un poco de lluvia, pero la mayor parte de nuestra agua procede de las colinas en forma de nieve”, dice Paul Mesple, de Mesple Farms, en Fresno (California). “Ya hemos realizado gran parte del riego de invierno, así que creo que estamos en buena forma. Los árboles tienen muy buen aspecto, así que nos espera un buen año”.

Hace un mes, el clima era cálido y seco, lo que podría hacer que la primera cosecha de higos de Mission comenzara antes de lo habitual. La temporada generalmente comienza alrededor del 25 de mayo más al sur de California y 15-20 días más tarde, alrededor del 15 de junio, en el Valle Central donde se encuentra Mesple Farms. Pero Mesple señala que las lluvias de marzo y las temperaturas más frescas hacen que la cosecha comience como de costumbre.

“Solemos cosechar hasta mediados de octubre, dependiendo del tiempo. Una vez que llueve, puede ser difícil seguir adelante, aunque algunos cultivadores lo hacen hasta principios de noviembre. Aunque esos son más de la variedad de higos Brown Turkey”, dice Mesple, añadiendo que la superficie total ha aumentado ligeramente este año.

Esta cosecha satisfará lo que Mesple considera una fuerte demanda. “La demanda del año pasado fue buena. Algunos de nuestros higos se destinan a restaurantes y eso tuvo menos demanda. Pero la gente compró alimentos y compró más cosas en su tienda de comestibles”, dice. “Creo que la demanda este año será igual de buena y posiblemente mejor con la reapertura de los restaurantes”.

Los precios no fueron históricamente diferentes a los del año pasado, a pesar del aumento de la demanda. “Este año, esperamos que los precios suban porque nuestros costes están subiendo”, dice Mesple. “Y si los precios no se mantienen en el lado más fuerte, ciertas variedades de higos como la Mission pueden ir a secas. Esa es nuestra ventaja: tenemos esa válvula de seguridad”.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Las cinco variedades de higos frescos más comunes de California

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La temporada de higos está en plena eclosión. Llegaron a California gracias a los misioneros españoles y portugueses, extendiéndose desde San Diego hasta la costa de Santa Clara, Ventura y Sonoma. Como resultado, el 100 por ciento de los higos secos y el 98 por ciento de los higos frescos que se cultivan en los EE.UU. se producen en la soleada California.

La producción de higos es un proceso que dura todo el año, aunque la mayor parte de la actividad en los huertos comienza en mayo, cuando el fruto aparece en el árbol, y continúa hasta octubre. Prosperan en el calor del verano con cinco tipos frescos y dos secos especializados aquí en California.

Las cinco variedades frescas más comunes que se encuentran en California son:

Mission – Piel púrpura y negra con un profundo sabor a tierra. Disponible desde mediados de mayo hasta noviembre.

Brown Turkey – Piel de color púrpura claro a negro con un sabor robusto. Disponible de mediados de mayo a noviembre.

Kadota – Piel cremosa de ámbar con un sabor ligero. Disponible desde mediados de junio hasta octubre.

Sierra – Piel de color claro con un sabor fresco y dulce. Disponible de junio a noviembre.

Tiger – Color amarillo claro con rayas verdes oscuras únicas y una fruta interior rojo-púrpura brillante con sabor a frutas, frambuesas y cítricos. Disponible desde mediados de julio hasta noviembre.

Los dos tipos de higos secos son el Mission (mismo sabor que el perfil de los higos frescos del Mission) y el Golden, un higo de piel de color amarillo pálido a dorado con un sabor mantecoso y caramelo. Estas sabrosas variedades secas están disponibles durante todo el año.

Funcionando como una potencia nutricional, los higos están llenos de antioxidantes, una excelente fuente de fibra dietética (que le proporciona el 20 por ciento del valor diario recomendado), y minerales esenciales como el potasio, el calcio y el hierro. Los higos también son libres de gluten y de productos lácteos, con variedades frescas que duran entre 5 y 7 días o siempre puedes congelarlos para más tarde (hasta seis meses).

Además de la nutrición, los higos frescos añaden un hermoso color a tus platos y un delicioso sabor gracias a la sutil dulzura y la textura con semillas de la fruta.

Texto: Brenda Acuna
Fuente: LAs The Place

El podcast “Everybody Loves California Figs” da la bienvenida a la temporada de higos frescos de California 2020

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Esta burrata está rociada con conservas de higos frescos hechas con jugo de granada y vinagre balsámico. Se sirve con galletas, semillas de calabaza y más higos en una explosión de sabor

La temporada de Higos Frescos de California 2020 se inició a primeros de agosto y continuará hasta mediados de noviembre. La cosecha de este año será abundante y colorida, proporcionando muchos sabores y texturas a lo largo de la temporada.

Estas son las cinco variedades principales de higos de California esta temporada:

Brown Turkey. Piel de color púrpura claro a negro con un sabor robusto como el de un Pinot Noir. Disponible desde mediados de mayo hasta noviembre.

Kadota. Piel cremosa de ámbar con un sabor ligero como un Sauvignon Blanc. Disponible desde mediados de junio hasta octubre.

Mission. Piel púrpura y negra con un profundo sabor a tierra como un Cabernet. Disponible desde mediados de mayo hasta noviembre.

Sierra. Piel de color claro con un sabor fresco y dulce como el de un Riesling. Disponible de junio a noviembre.

Tiger. Color amarillo claro con rayas verdes oscuras únicas y una fruta interior rojo-púrpura brillante con sabor a frutas, frambuesas y cítricos como un Sparkling Rosé. Disponible desde mediados de julio hasta noviembre.

Podcast “Everybody Loves California Figs”
California Fig Advisory Board ha lanzado simultáneamente una nueva serie de podcasts que muestra los Higos Frescos y Secos de California, según comenta la CEO Karla J. Stockli.

“Aprenda cómo nuestros agricultores familiares propagan y cultivan esta fruta, explore las características de sabor de las cinco variedades y vea cómo los higos de California pueden incluirse en una amplia variedad de recetas”, dice Stockli.

Dirigido directamente a los entusiastas de esta notable fruta, el podcast incluirá conversaciones con cultivadores, chefs, minoristas y dietistas.

Stockli agrega: “A pesar de que los higos son una fruta antigua, los higos de California son ideales para los estilos de vida actuales… saludables, versátiles y deliciosos”.

A partir de agosto de 2020, habrá un episodio de 30 minutos publicado por mes. Como bono, cada conversación terminará con una receta favorita de higos disponible para los oyentes. El podcast se puede descargar gratuitamente de todos los sitios principales, incluyendo Apple, Google Play, Spotify, Stitcher, i-Heart y más. También se publicará en www.EverybodyLovesCaliforniaFigs.com.

Fuente: PR Newswire

Se espera una gran cosecha de higos en California

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California (Google Maps)

Después de una cosecha temprana relativamente ligera – cosechada de mayo a finales de junio – los cultivadores de higos de California anticipan una cosecha principal completa una vez la cosecha ha comenzado en julio.

El año pasado, el estado produjo entre 4,5 y 9 millones de kilos de higos frescos, dijo Karla Stockli, CEO de California Fig Advisory Board, con sede en Madera. En total, los cultivadores produjeron algo más de 12 millones de kilos de higos frescos y secos.

La cosecha del mercado fresco de 2020 debería ser similar a la del año pasado, dijo. “Hemos tenido muy buenos patrones y condiciones climáticas este año”.

Todos los higos secos y el 98% de los higos frescos cultivados comercialmente en los EE.UU. son de California. El estado tiene más de 100 productores de higos que crecen en 9.300 acres, sobre todo en y alrededor de Madera, Fresno y Merced en California Central.

Varias variedades de higos se cultivan en el estado. Las más comunes son la Black Mission, disponible desde mediados de mayo a noviembre; la Kadota, desde finales de junio a octubre; Brown Turkey, desde principios de junio a noviembre; y la Calimyrna, desde julio a septiembre. La variedad Sierra, una variedad más reciente con una piel de color claro y un dulce sabor a Riesling, casi ha reemplazado a la Calimyrna, dijo Stockli.

Alrededor del 60% de los higos del estado se comercializan secos. El resto son frescos.

La demanda de la cosecha temprana – o breva – de este año ha aumentado. “Eso es alentador, porque la mayoría de nosotros hemos estado esperando a ver qué pasa con los diferentes comportamientos de los consumidores una vez que empezamos a abrir los diferentes estados (después del cierre de COVID-19)”, dijo.

The Specialty Crop Co., Madera, cultiva la mitad de los higos frescos y secos del estado y cultiva casi todas las variedades, dijo Kevin Herman, presidente y propietario.

La compañía comenzó su cosecha principal con la variedad de Brown Turkey el 10 de julio. La Black Mission un poco después, luego vendrá la Sierra. La última variedad será una relativamente nueva llamada Tiger, disponible desde mediados de agosto hasta el 1 de octubre.

Alrededor de un tercio de los higos de la compañía se venden como frescos, el resto se comercializan secos.

Los higos frescos se cultivan en huertas separadas, a poca altura del suelo, para que puedan ser cosechados sin escaleras, dijo Herman. Son de trabajo intensivo porque se recogen a mano y se empaquetan en el campo. En el pico de la temporada, la compañía tiene 700 trabajadores recogiendo higos frescos seis días a la semana.

La demanda de higos frescos “crece constantemente”, dijo Herman. “Es una lucha constante poder mantener el ritmo de la demanda.”

Los higos de la categoría seca se cultivan en árboles que pueden tener 30 pies de altura, y el proceso de cosecha está mecanizado, dijo.

La principal región productora de higos recibió este año el agua adecuada, y Herman dijo que anticipa una buena calidad para la próxima cosecha.

La empresa Western Fresh Marketing Services Inc., con sede en Madera, sólo cultiva higos frescos, dijo el presidente George Kragie.

La empresa tiene el campo más meridional de California en el Valle de Coachella, dijo, donde cosechará una cosecha de Brown Turkey hasta mediados de julio. La empresa regresa al Valle de Coachella en septiembre y cosecha hasta Navidad, la última temporada de higos frescos en los Estados Unidos, dijo Kragie.

Texto: Tom Burfield
Fuente: The Packer

Este año se espera una cosecha “más normal” de higos en California

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“Estamos en el Valle Central y en esta segunda semana de junio ha empezado nuestra cosecha de Breba y Black Mission”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Co./Herman Produce en Madera, CA. Herman señala que la primera cosecha de frutas del año pasado fue una cosecha anómala dado lo grande que fue. “Este año es una cosecha más normal. Dada la pandemia y las incógnitas que la rodean, probablemente sea algo bueno”, añade Herman.

Esta camapaña, la segunda cosecha de Brown Turkey debería comenzar a mediados de julio, seguida de los higos de la Black Mission y Sierra una semana más tarde y finalmente los higos Tiger la última semana de julio.

“Creo que los suministros serán buenos este año. Estoy interesado en ver cómo será el mercado y la demanda”, dice Herman. “Los higos son un alimento básico en muchas culturas. Pero son un artículo especial. No son tan habituales en la compra como las uvas o las fresas.”

Herman señala, sin embargo, que está escuchando generalmente buenas las primeras reacciones de los minoristas sobre cómo serán recibidos los higos en el mercado. “Quieren higos. Pero algunos dicen que la demanda será la misma que la del año pasado, mientras que otros dicen que será el 75% de la demanda del año pasado, y otros dicen que la demanda se disparará y quieren más que el año pasado”, dice. Las únicas preocupaciones, señala, son cómo los hábitos de compra pospandémicos afectarán al consumo, como por ejemplo que los consumidores sólo compren una vez a la semana o dos semanas en lugar de cada pocos días.

Mientras tanto, Herman anticipa que los precios serán los mismos que el año pasado. “Creo que el lado minorista será fuerte”, dice. “El lado mayorista, como los restaurantes no están abiertos, podría verse afectado. En ciertos lugares se están abriendo, pero no significa que la gente vaya a comer todavía. El lado mayorista tendrá sus altibajos”. También señala que los factores que afectan al consumo, como las reaperturas o más cierres, también podrían ser diferentes cuando la cosecha de higos de julio esté en producción.

Una cosa de la que Herman está más seguro es de un cambio en el estilo de empaque este año. “Las clamshells van a ser mucho más populares este año, hay muchos estilos de envasado para los higos, como los paquetes de bandejas, etc.”, comenta.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza
Traducción realizada con la versión gratuita del traductor http://www.DeepL.com/Translator

La demanda aumenta durante la temporada de higos de California

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La cosecha de higos de California está a la vuelta de la esquina y la cosecha comienza la primera semana de junio.

“Nuestra cosecha de higos de Breba Mission Black está empezando pronto en comparación con el año pasado, pero la cosecha es más ligera”, dice Casey Hollnagel de Vertical Foods en Reedley, California. “Esto nos permite seguir mejor el ritmo de la cosecha en la madurez perfecta, a medida que los higos maduran”.

Actualmente, Vertical Foods sigue trayendo higos de México. “Recortamos nuestro programa porque la demanda era baja al principio de la pandemia. Estamos empezando a ver un cambio en la demanda, ya que los consumidores están buscando más opciones en casa”, dice Hollnagel. Durante el punto álgido de la pandemia, los minoristas se centraron más en los artículos básicos o esenciales y no tanto en productos especializados como los higos.

Cambio en la demanda
“Afortunadamente, la demanda está comenzando a girar”, dice Hollnagel. “El verano está llegando, y la gente está saliendo. Estamos viendo un aumento en la demanda de higos y nos sentimos optimistas acerca de nuestra temporada en California.”

Hollnagel anticipa que los precios serán similares a los del año pasado para los higos de California.

Mientras tanto, Vertical Foods está cerrando la temporada este año con programas de higos mexicanos para llenar los huecos y construir un suministro para todo el año. “Hay una brecha entre los higos Breba Black Mission y el cultivo principal, y podemos llenar ese vacío con los higos orgánicos Black Mission y los convencionales, lo que nunca se ha hecho antes”, dice Hollnagel.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Diferenciación y excelencia en los higos de California

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San Joaquin Figs (SJF) es la historia de una pasión, según comenta Dale New, presidente y gerente general de Cal-Tropic Producers, socio de marketing de SJF. Es una historia de perseverancia, trabajo duro y un profundo deseo de ser el mejor y más avanzado cultivador y procesador de higos en toda California y en todos los EE.UU.

“Nuestra marca Nutra-Fig es uno de los nombres más fiables en los productos de higo de California”, continúa Dale. “San Joaquin Figs es un ejemplo del éxito de la agricultura familiar en California, siendo una compañía integrada verticalmente con la mayoría de la fruta que procesa proveniente de sus propios 1.000 acres de higos, 320 acres de los cuales son cultivados orgánicamente. Los acres incluyen todas las variedades cultivadas comercialmente”.

Un producto que realmente habla de su deseo y visión de llevar un sabor y una calidad únicos es el Panforte de SJF, pasteles de higo al estilo toscano. Se trata de un pastel italiano tradicional hecho de frutas secas, nueces y especias. Puede ser cortado en rebanadas finas o en cuñas, y luego maridado con queso como aperitivo o con café como postre. Entre los aficionados al Panforte, a menudo se sirve con quesos Brie, Manchego y/o Pecorino Romano.

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Panforte es realmente un sabor inspirado en la herencia italiana de los fundadores de San Joaquín Figs, Roy Jura y su hijo Keith. Hecho artesanalmente con higos y nueces cultivadas en los ranchos del SJF. Una tarta de higo del Viejo Mundo con el estilo del Nuevo Mundo, este artículo viene en dos únicas y deliciosas ofertas: Miel-Nuez y Arándano-Almendra. Como empresa con sede en California, SJF sabe que la diferenciación es clave en un mundo donde el mercado exige excelencia.

“La diversidad de las operaciones agrícolas de la SJF ayuda a aportar más valor a nuestros socios”, reflexiona Matt Jura, vicepresidente de la SJF. “Los higos son nuestro principal cultivo, pero también cultivamos las almendras y nueces tan abundantes en nuestro Panforte. Los higos son uno de los cultivos de huerta más sostenibles de California, ya que se pueden cultivar con éxito con relativamente poca agua. Sabemos que la sostenibilidad es importante para nuestros clientes y el consumidor final”.

Según un informe de la revista Forbes, hay 10 macro tendencias que afectan a la innovación en alimentos y bebidas. “Un creciente 1/3 de la población (de EE.UU.) está eligiendo activamente comer menos cerdo, productos lácteos y aves de corral. Los llamamos flexibilizadores, y su comportamiento está impulsando un floreciente ecosistema basado en los vegetales. Este sistema de apoyo entre bastidores permitirá el crecimiento exponencial de la alimentación basada en frutas y hortalizas”.

Panforte está listo para aprovechar esta tendencia. Con el valor añadido de los ingredientes simples, la nutrición sin gluten, y sin sabores artificiales o conservantes, este nuevo consumidor demanda este tipo de productos.

Texto: Jordan Okumura
Fuente: Deli Market News