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Buena cosecha de higos frescos en California

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La compañía hortofrutícola Catania Worldwide ofrece higos durante todo el año, con productos frescos que se exportan desde México entre los meses de septiembre a junio, y desde California de junio a octubre. La principal cosecha de la compañía en California ya está en el mercado y es buena.

Las lluvias de principios de año ayudaron a que la cosecha floreciera y produjeron un tamaño ideal y deseable. La compañía está viendo un aumento del 25 por ciento en la cosecha respecto al año anterior.

Stellar Distributing, filial de Catania Worldwide, produce higos frescos en el Valle de San Joaquín, una ubicación ideal y la principal productora de los EE.UU. La empresa sigue plantando más higueras cada año para satisfacer la creciente demanda. El proceso de poda de Catania mejora cada año y el perfeccionamiento del proceso permitirá que los volúmenes de la empresa crezcan constantemente. El volumen constante y de calidad es el objetivo principal de la empresa en este momento.

Los higos frescos son cada vez más populares entre los minoristas y los consumidores. Catania ha ayudado a aumentar la demanda a través de la educación y la comercialización de la versatilidad y la naturaleza dulce del higo fresco. La compañía confiesa que, con la demanda, los volúmenes y la calidad creciendo significativamente cada año, vivimos un momento emocionante para ser parte del negocio de los higos frescos.

Fuente: The Produce News

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Un productor de higos de California emplea una nueva tecnología para extender su vida útil

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A punto de finalizar la cosecha de brevas, la temporada de higos de California está en pleno apogeo. La cosecha principal comenzará a finales de julio. Las fuertes lluvias que experimentó California a finales de primavera ayudaron a las higueras y, como resultado, se espera una cosecha es de excelente calidad.

“Para nosotros en las zonas de Fresno y Madera, la primera cosecha de brevas se extendió del 15 al 30 de junio”, comenta Casey Hollnagel, de Vertical Foods. “Ha sido una temporada muy corta, muy rápida y, en general, buena. Toda la lluvia caída en California en primavera produjo una cosecha de brevas agradable y extensa. A pesar de que el comienzo de la temporada se retrasó, tuvimos buen tamaño, volumen y calidad. El mercado ha tenido buenos precios”.

“Esperamos comenzar nuestra temporada principal de Black Mission en unas cuatro semanas”, agrega. “También tendremos nuestra temporada de higo verde pronto, con nuestros higos ecológicos Calimyrna a partir de alrededor del 15 de julio, seguidos de Kadotas ecológicos desde el 1 de agosto. La temporada de Calimyrna dura dos semanas, antes de la transición a Kadota”.

Innovación de Hazel Technologies 
A medida que se acerca la temporada principal de higos, Hollnagel comenta que Vertical Foods utilizará una nueva tecnología desarrollada por Hazel Technologies. La innovación financiada por el USDA es un sobrecito que se coloca con los productos mientras se almacenan o envían. Según se informa, el sobrecito ayuda a mantener los productos más frescos y prolonga la vida útil.

“Estamos deseando comenzar nuestra segunda temporada de Black Mission, cuando usaremos el nuevo sobrecito de Hazel Technologies“, comparte. “Nuestra propia prueba con higos ha demostrado que ralentiza la maduración y ofrece una vida útil más larga. Estamos entusiasmados por utilizarlos y esperamos que marque la diferencia para nosotros y nuestros clientes”.

Producción de higos en seto
Los productores de higos como Vertical Foods están buscando formas de mejorar sus prácticas de producción. Hollnagel dice que la empresa ha comenzado a probar el cultivo en seto, como hacen con los arándanos. Cree que el sector necesita evolucionar continuamente para asegurarse de seguir siendo competitivo.

“Estamos investigando algunas prácticas de producción diferentes en las fincas que gestionamos”, comunica Hollnagel. “Al podar y entrenar a nuestras higueras existentes para que crezcan como un seto, las mantenemos cerca del suelo, lo que hace que el cultivo de higos sea más productivo y reduzca los costes laborales, ya que podemos cosechar de forma más eficiente y eliminar el uso de escaleras. Expandiremos el concepto gradualmente durante los próximos años mientras monitoreamos los resultados”.

“El sector del higo está cambiando y será muy diferente dentro de cinco años”, continúa. “Con el aumento de los costes, especialmente de la mano de obra, debemos buscar formas en las que poder competir mejor”.

Texto: Dennis Rettke
Fuente: Fresh Plaza

Los primeros higos frescos de California empiezan a llegar a los mercados desde sus zonas más desérticas

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A principios de mayo, Western Fresh Marketing comenzó a cosechar y enviar higos Brown Turkey desde el valle de Coachella en el desierto del sur de California. George Kragie, presidente de la compañía, comentó que la firma con sede en Madera, California, representa al único productor comercial de higos en el desierto, por lo que es el primero en comercializar con la nueva cosecha. El extremo sur del Valle de San Joaquín será la siguiente área en el acuerdo durante la primera semana de junio.

Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc. con sede en Madera, CA, confirmó que la cosecha de higos del Valle de San Joaquín comenzaría alrededor del 1 de junio. Aunque Stellar, y su empresa matriz Catania Worldwide, con sede en Toronto, no tiene higos de principios de temporada del valle de Coachella, actualmente está enviando higos de México. Cappelluti dijo que su negocio en México está muy bien establecido, produciendo desde el 15 de noviembre hasta el 1 de junio, lo que le da a la compañía suministros de higos frescos durante todo el año.

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Explicó que la misma dinámica se produciría con la cosecha de Breva que llevaría la carga durante gran parte del mes de junio en el Valle de San Joaquín. El calor en el Valle de Coachella hace que la brecha entre la Breva y la cosecha regular sea más estrecha.  A medida que la cosecha se desplaza hacia el norte en junio, esa brecha será de tres a cuatro semanas.

“A principios de julio, creo que veremos un buen volumen”, dijo Kragie, señalando que hay plantaciones de higos en todo el Valle Central de California. Como resultado, en julio entrarán en juego muchos huertos de higueras desde el distrito de Lost Hills en el sur del Valle de San Joaquín hasta los distritos de Chowchilla, Merced y Madera.

Kragie dijo que una vez que una higuera comienza a producir, continuamente da fruto hasta la primera helada y debe ser cosechada con frecuencia. Los higos frescos de California pueden estar en el mercado hasta noviembre. Aunque el mejor momento para los higos de California será durante el mes de agosto, cuando los suministros estarán en su máximo nivel.

La higuera Black Mission es la variedad más común seguida por Brown Turkey, pero también hay otras variedades, incluyendo Calimyrna, Kadota y Tigre. De manera aleatoria, obtenida a través de eventos de muestreo, Kragie estima que alrededor del 60 por ciento de los consumidores prefieren el higo negro tradicional, mientras que el 40 por ciento prefiere el higo marrón más grande. Por supuesto, también hay varios otros colores, incluyendo el verde. El color se refiere a la piel una vez que el higo es cortado, con una tonalidad roja que es la más frecuente.

Acreditó las exposiciones de alimentos, las revistas de alimentos y los cocineros innovadores por ayudar a aumentar el consumo de higos frescos. Por supuesto, dijo que no hay nada mejor que probar uno. “Cuando la gente lo prueba, les gusta.”

El cultivo de higos es una empresa rentable en California, ya que un higo necesita muy poca agua en comparación con otras frutas. Las higueras se remontan a tiempos antiguos y se sabe que algunos árboles duran hasta 200 años.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

El mercado de los higos debe apostar por el cultivo ecológico para crecer

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El mercado de higos está buscando expandirse y la clave para ese crecimiento puede estar en los productos ecológicos

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“Es un producto muy popular, especialmente entre los productos ecológicos”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Company en Madera, California. “No tengo suficientes productos ecológicos para satisfacer la demanda. Así que estamos convirtiendo mucho de nuestra producción a ecológicos para satisfacer la demanda tanto de higos frescos como secos”.

The Specialty Crop Co. tiene unos planes de expansión y conversión a cultivo ecológico que incluyen más de 100 acres de higos que ya convirtió en ecológicos la temporada pasada. Y para el verano de 2019, aproximadamente 160 acres de higos frescos y secos de Misión Negra también han pasado a ser ecológicos. Luego, en 2020, otros 160 acres de higos verdes también serán certificados como ecológicos.

Specialty Crop Co. cultiva higos en California de junio a octubre. “En este momento, todavía hay un poco que viene de una cosecha posterior en el desierto y en el área de Brawley, California, y que está terminando, pero son volúmenes más pequeños”, dice Herman. “Hay algunas frutas en México que han empezado a cruzarse. Y he oído que es una buena cosecha.” Agrega que su cosecha de 2018 tuvo mayores volúmenes en comparación con 2017.

Nuevas áreas de cultivo
Mientras que Specialty Crop Co. tiene cultivos en los condados de Madera y Merced, en California, recientemente se expandió para plantar en el condado de Fresno con la esperanza de extender la temporada. “Esperamos que nos ayude a empezar antes e ir más tarde, así que llévanos durante la mayor parte de octubre y quizás hasta principios de mayo, en lugar de esperar a que llegue la primera cosecha en junio”, dice Herman. “Es un nuevo experimento que tenemos en marcha.” Mientras que la compañía plantó inicialmente 20 acres en la región en marzo y cosechó algunos de esos higos en octubre, también está plantando otros 300 acres en los próximos dos meses.

La creciente demanda de higos Specialty Crop Co. ayuda a impulsar estos planes de expansión ve. “Crece cada año. Es probable que las tendencias de los aficionados a la comida lo estén impulsando en parte, especialmente con los higos de la variedad Tiger. Es un artículo especial y a la gente le encantan los artículos especiales ahora”, dice Herman. “Además, durante mucho tiempo, la mayoría de las veces se trataba de poblaciones étnicas a las que les encantaban los higos, pero ahora es más corriente. Se puede ver en casi todas las tiendas de comestibles. Es casi más fácil de consumir porque es más fácil de conseguir”.

También señala que mientras que la temporada tuvo altibajos en los precios, los mercados fueron similares a los de 2017.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Los productores de higos de California han tenido un buen año

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La temporada de higos de California está a punto de concluir. La producción continuará en las zonas desérticas, así como en México, pero por ahora los productores del Valle de San Joaquín, California, están liquidando los últimos higos y valorando la buena temporada.

“Ha sido un buen año”, dijo Paul Mesple, de Mesple Farms, en Fresno. “Estamos a punto de terminar, pero todavía hay algunos productores con higos, dependiendo de la zona en la que se encuentren. Hizo un poco de calor durante el mes de julio, sin embargo, las temperaturas permanecieron en gran medida alrededor de los 38 grados, algo normal en esta zona. El principal problema para los higos frescos fue el agua y la obtención de la misma. Los productores que tuvieron buen acceso al agua no tuvieron problemas”.

Mercados
En general, el mercado fue razonablemente bueno para los productores, con un volumen decente que ayudó a suplir la demanda. “El volumen estuvo cerca del promedio, tal vez un poco más alto de lo normal”, compartió Mesple.

Mesple también notó que, aunque el envase clamshell ya no es nuevo, cada vez se utiliza más. Una de las razones principales es porque reduce el desperdicio y garantiza que se venda más fruta en los retailers. “Hay pérdidas mínimas de humedad en los envases clamshell, así como desperdicios”, dijo. “Ayuda a prevenir el daño a la fruta en tránsito. Una vez que los higos se envasan, pasan directamente a la tienda con el mismo envase”.

Mesple Farms produce todas las variedades principales de higos, incluyendo Brown Turkey, Black Mission y Kadota. Otra variedad es Sierra, que es una variedad relativamente nueva en el mundo de los higos, y fue introducida en 2005 por la Universidad de California. Todos, excepto los higos Mission, se desarrollan en lo que se conoce como ‘madera nueva’, que son las ramas que tienen menos de un año.

“Los higos Sierra son una variedad verde más grande y buena para comer”, señaló Mesple. “Esta variedad complementa otras variedades verdes como la Kadota. Es difícil predecir los rendimientos de la temporada de higos, ya que la mayoría de las variedades se desarrollan en ‘madera nueva’, al contrario que otras frutas de árbol. Sólo los higos Mission se desarrollan en ‘madera vieja’, y aparecen al comienzo de la temporada, suponiendo un volumen mínimo”.

Salarios
El estado de California está en proceso de elevar el salario mínimo a 15$ por hora. Los productores dicen que esto presenta un desafío en un estado donde la mano de obra ya es una fuente de altos costes. Sin embargo, creen que es manejable, siempre y cuando los consumidores estén preparados para contribuir y asegurar que los productores puedan ganarse la vida.

“Ha habido cierta presión por el aumento del salario mínimo”, expresó Mesple. “Se prevé que aumente gradualmente en 1$ por hora cada año, lo que está bien, siempre y cuando los consumidores acepten que pagarán más por los productos. Claramente, si los costes no están cubiertos y los productores tienen pérdidas, dejarán el negocio y recurrirán a otros cultivos más rentables o incluso a otros sectores”.

Fuente: Fresh Plaza

Da inicio la temporada de higos en California

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La temporada de higos de California ha comenzado a mediados de mayo poco a poco y con un volumen ligero. Los suministros aumentarán en junio y julio, y para agosto la producción estará en su punto máximo.

“Agosto es siempre un gran mes para promocionar higos frescos”, comenta Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Madera, Stellar Distributing Inc. con sede en California, que es propiedad de Catania Worldwide de Toronto. “Llegaremos a tener  1.000 empleados en su punto máximo”, añadió.

Cappelluti dice que la cosecha de brevas, que se produce con la madera frutal del año pasado, será más escasa este año, pero que debería ir seguida de una fuerte cosecha principal. La cosecha de breva comenzó en el Valle de San Joaquín alrededor del 20 de mayo y la cosecha principal será para el 15 de julio.

George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, que también tiene su sede en Madera, el centro de producción de higos, señala que su producción comenzó en el desierto a mediados de mayo. Western Fresh agregará la producción de la región más al sur del Valle de San Joaquín a finales de mayo. Kragie estuvo de acuerdo en que la cosecha de Breva será algo más escasa en volumen, pero cuando la cosecha principal del desierto aumente el volumen en junio, Kragie dijo que habrá una acumulación de suministros. “La fruta temprana suele ser muy grande, por lo que podría haber buenos precios “, comenta Kragie.

Agosto traerá el pico de producción. “Tenemos todas las variedades en agosto y nuestra producción estará en su apogeo”, dice Kragie. También comenta que los higos se han convertido en un artículo de moda, tanto para la restauración, como para el comercio minorista. “Francamente, es por su versatilidad. Los higos se pueden utilizar en recetas saladas o dulces. Se pueden escalfar u hornear con queso gorgonzola. Son excelentes en ensaladas y también se ven en muchas otras recetas”.

Tanto Kragie como Cappelluti están de acuerdo en que, aunque el volumen alcanzará su punto máximo en agosto, habrá suministros sólidos disponibles durante los meses de otoño. Stellar comenzará la transición a su producción en México a finales de noviembre y principios de diciembre, mientras que Kragie espera tener higos de California hasta Navidad.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

El mercado de los higos de California mantendrá un crecimiento estable al menos hasta el 2025

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Los fabricantes de alimentos y bebidas están continuamente buscando ingredientes adaptables que agreguen valor nutricional, sabores deliciosos y atractivos para sus productos. Los higos de California son un inmejorable endulzante natural que ayuda a realzar los sabores de los alimentos y aportan el toque adecuado de equilibrio dulce a cada plato. Incluso se utiliza para dar un aroma especial en la industria tabacalera y que ayuda además a mantener la frescura de los productos tabaqueros.

Los higos aportan potasio, hierro, fibra, calcio y antioxidantes que hacen que el alimento sea saludable y seguro. Son una fuente natural de energía que ayuda a combatir enfermedades y aumentar las defensas de los sistemas inmunológicos.

Los principales factores que dinamizarán el mercado global de los higos de California son los del crecimiento significativo de la industria de ingredientes alimentarios y bebidas, provocado por la creciente conciencia de lo saludable entre los consumidores de todo el mundo.

Otros factores microeconómicos que impulsan el crecimiento del mercado global de higos de California se debe al aumento del ingreso disponible en los países emergentes, como China, Brasil e India, junto con la creciente urbanización.

Otro factor que ayuda a este mercado hacia el crecimiento es el crecimiento de la industria tabacalera, debido a su alto uso para mejorar el sabor de los productos del tabaco en todo el mundo.

Además, la creciente industria de la hotelera y de restauración en todo el mundo, impulsa también la creciente demanda de higos de California entre los consumidores para sus desayunos y meriendas. El mercado global de higos de California encara los próximos años con perspectivas de crecimiento durante el período previsto.

Además, la alta innovación en alimentos elaborados para retener los nutrientes alimentarios y el sabor natural es uno de los principales impulsores que ayuda al crecimiento del mercado global de higos de California. El factor dominante que frena el mercado global de higos de California es el alto costo de mano de obra en Norteamérica y el alto impuesto a los productos alimenticios.

Basado en los tipos de producto, el mercado global de higos de California se clasifica como en las variedades más utilizadas: Black Mission, Calimyrna, Kadota, Brown, Sierras y Tiger.  Y basado en los tipos, se clasifica en Secos y Frescos. Basado en los tipos de canales de distribución, el mercado global de higos de California se clasifica en los siguientes: Supermercado, Hipermercado, Comercio Electrónico y Minoristas.