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México toma el relevo a los higos de California

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El volumen de higos de México aumenta esta campaña

“California está terminando, siempre suele hacerlo en esta época del año, e incluso antes”, dice Paul Catania, de la empresa canadiense comercializadora de frutas Catania Worldwide. “Esta temporada, debido a las temperaturas más cálidas, nos hemos alargado alrededor de un mes, pero creo que en los próximos 10 días habremos terminado”.

Catania señala que la cosecha de California ha sido sólida este año para las variedades de higo como Black Mission y Brown Turkey. “En general, tenemos el mismo volumen que el año pasado, simplemente nos hemos retrasado un poco más en obtener fruta adicional”, comenta.

México ha comenzado
Por otro lado, esta semana México ha comenzado a enviar higos Black Mission a Canadá y comenzará a enviar higos a los EE. UU. dentro de aproximadamente tres semanas. “En cuanto termina la temporada de lluvias en México, que se extiende durante todo octubre, comenzamos”, dice Catania. “Necesitamos que la lluvia cese porque afecta a la fruta y ni siquiera podemos entrar a las plantaciones”.

Catania trabaja con productores externos, así como con sus propios árboles, que han madurado lo suficiente como para aumentar el volumen este año. “En general, nuestra producción probablemente aumentará un 10-12 por ciento”, explica Catania. La oferta llegará hasta finales de mayo en general.

La demanda de higos continúa creciendo
Paralelamente, la demanda de higos continúa creciendo. “Siempre ha sido un producto de nicho, pero está ganando popularidad. Solían atraer solo a los consumidores con diferentes orígenes étnicos”, agrega Catania. “Pero los restaurantes realmente han promovido los beneficios para la salud y la singularidad de los higos, por lo que han ganado aceptación”.

Cambios en el envasado
Para atraer aún más a los clientes, Catania también está cambiando sus envases estilo clamshell y bandeja por envases termosellados para reducir el uso de plástico.

En cuanto a los precios, en este momento los precios mexicanos son estables. “Aunque hay nuevos usuarios que ofrecen higos de nuevas zonas en México, lo que podría tener un efecto a la baja en el mercado”, concluye Catania. “Pero realmente lo que queremos es una comercialización ordenada. Si hay demasiados higos de México y luego hay productores que sí están seguros de quién los representará, otros que no están familiarizados con los higos y no saben cómo comercializarlos, u otros no saben qué es aceptable en términos de calidad, posiblemente el mercado caiga”.

En California, los precios siguen siendo más altos que los precios mexicanos debido a los numerosos problemas, como los desafíos laborales e hídricos.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Aprovechar al máximo los higos secos

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Texto: Carol M. Bareuther
Fuente: Produce Business

higos secos

La comercialización durante todo el año es clave para impulsar las ventas

Los higos, nativos de Oriente Medio y Asia Occidental, fueron algunos de los primeros frutos que la humanidad cultivó. Entre los aficionados a la higuera se encuentran el filósofo griego Aristóteles, el primer emperador de Roma, Augusto, y más recientemente, hacia el siglo XVIII, el misionero español Junípero Serra, que trajo los primeros higos a California.

Hoy en día, el 98% de todos los higos producidos en Estados Unidos se cultivan en el California, según el informe, Figs, revisado por última vez en octubre de 2018 por el Servicio de Investigación Económica (ERS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), con sede en Washington. De esta cantidad, el 87% de la cosecha fue procesada, siendo el secado una principal manera.

La ventaja de los higos secos es la capacidad de almacenar esta fruta durante todo el año, en lugar de sólo durante su temporada en fresco, de mayo a diciembre. Los Estados Unidos importaron casi 52,1 millones de dólares en higos frescos y secos en 2017/2018.

Esta disponibilidad, combinada con una vida útil medida en años en lugar de días, semanas o meses, se traduce en que los higos secos son una parte valiosa de las ventas. Para impulsar sus ventas sería clave promover su uso los 365 días del año, y que abarcan tanto lo moderno como lo tradicional. Aún más importante, los comercializadores han de asegurarse de que los clientes sepan que los higos secos están disponibles siempre y que hay diversas maneras de disfrutarlos.

“Para nosotros, los higos secos son algo que llevamos en nuestros departamentos de productos”, dice John Savidan, director senior de productos en Gelson’s Markets, una cadena de 27 tiendas con sede en Encino, CA. “Esta ubicación (en lugar de en el pasillo de la tienda de comestibles) nos brinda la oportunidad de llevar una amplia variedad de artículos durante todo el año que una tienda de comestibles tradicional puede no ser capaz de ofrecer o no querer ofrecer. Los higos secos no son para nosotros un producto de temporada, sino un alimento básico en nuestro arsenal de productos”.

Hay dos tipos principales de higos secos que se venden en las tiendas de comestibles de los Estados Unidos. Mission, que son de color morado oscuro con un sabor dulce, y Golden, que son de color ámbar claro con un sabor ligeramente a nuez. Los higos de California se cultivan de forma convencional y orgánica. En cuanto a las importaciones, Grecia, seguida de Italia, son los dos mayores proveedores de higos secos de los Estados Unidos. Los mayores volúmenes de importación durante la temporada 2017/2018 fueron en los meses de noviembre a febrero, según datos de la ERS del USDA.

Snacks de moda, ingredientes tradicionales
Los higos han recibido recientemente un gran impulso a su popularidad. Firmenich, la empresa privada de fragancias y sabores más grande del mundo con sede en Ginebra, Suiza, nombró al higo “Sabor del Año” en 2018. La compañía citó los numerosos beneficios para la salud de la fruta, las asociaciones positivas con la popular dieta mediterránea y el sabor dulce y satisfactorio. Además, se señalaron las infinitas oportunidades de los higos en una amplia gama de categorías de alimentos. De hecho, el crecimiento mundial de los productos con sabor a higos aumentó un impresionante 84,3% entre 2012 y 2016, según un comunicado de prensa publicado el 7 de diciembre de 2017 por Firmenich que anuncia esta distinción de los higos.

“El cincuenta por ciento de todos los nuevos productos con higos en todo el mundo incluyen una función de salud y nutrición en la etiqueta”, dice Karla Stockli, directora ejecutiva de la California Fig Advisory Board, con sede en Madera, California. “A medida que aumenta la demanda de alimentos saludables y funcionales, también aumenta la demanda de higos”, dice.

La fibra dietética, los antioxidantes y los minerales clave como el calcio, el magnesio y el potasio se encuentran entre los beneficios nutricionales de los higos, al igual que las afirmaciones sobre la ausencia de grasas, sodio y colesterol. Palabras de moda como “sin gluten”, “vegano”, “totalmente natural”, “sin aditivos ni conservantes”, “conveniente” y “sostenible” también hacen que los higos sean populares como ingredientes y para snacks.

“La mejor oportunidad para vender higos secos es hacerlo como snacks”, dice Linda Cain, vicepresidenta de marketing y ventas al por menor de Valley Fig Growers, en Fresno, California. Para hacer el producto fácil de llevar, la compañía empaca su marca Blue Ribbon Orchard Choice de higos en bolsas con fuelle con tapas resellables en tamaños de snacks de 8 onzas y 2 onzas y su marca Sun-Maid en una bolsa de 7 onzas. También hay higos en bandejas y tarrinas.

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Vender más
Puede parecer arriesgado tratar de convertir lo que habitualmente era un producto de temporada, como los higos secos, en un producto que se vende durante todo el año. Para ello, John Savidan recomienda “comprometerse desde todos los ángulos: merchandising, conocimiento del producto, muestras y precios de venta al por menor para ayudar a meterlos en las cestas de la compra”.

Uno de los mayores desafíos del merchandising es que los higos secos son un producto de nicho, representando sólo entre el 3% y el 4% de las ventas de la categoría de frutas secas en el departamento de productos, según dice Linda Cain de Valley Fig Growers. “Sin embargo, son un objeto de impulso en crecimiento. Por lo tanto, es importante tener un espacio prominente y suficiente para que los clientes vean el producto y lo cojan. Además, si el producto no está allí, automáticamente se pierde una oportunidad de venta. La ventaja es que los higos secos tienen una vida útil de dos años o un factor de contracción esencialmente nulo”.

Es importante educar a los compradores acerca de cómo cocinar con higos secos. Por ejemplo, Valley Fig patrocina el programa de James Beard Award- chef y la autora Joanne Weir,  Cooking Confidence, en la televisión pública y también utiliza los medios sociales para compartir recetas.

Probarlos es creer
“Muchos consumidores aún no han probado el higo seco de California. Cuando lo hacen, se sorprenden y se deleitan con el sabor único y también se emocionan al aprender sobre los beneficios funcionales y la versatilidad de los higos. Como resultado, la industria de los higos de California está trabajando con varios minoristas de todo el país para realizar demostraciones en las tiendas. Mostrar higos en recetas sencillas como tostadas de higos (pan, mantequilla de nueces e higos), pan plano de higos (pan plano, fontina derretida, higos y rúcula) y bocados de higos (nueces, queso azul, jengibre e higos) es fantástico para las demostraciones”, dice Karla Stockli de la California Fig Advisory Board.

“Con una buena presentación y un buen precio, las ventas de higos secos pueden aumentar más de 300 por ciento”, asegura Linda Cain, de Valley Fig Grower’.

Buena cosecha de higos frescos en California

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La compañía hortofrutícola Catania Worldwide ofrece higos durante todo el año, con productos frescos que se exportan desde México entre los meses de septiembre a junio, y desde California de junio a octubre. La principal cosecha de la compañía en California ya está en el mercado y es buena.

Las lluvias de principios de año ayudaron a que la cosecha floreciera y produjeron un tamaño ideal y deseable. La compañía está viendo un aumento del 25 por ciento en la cosecha respecto al año anterior.

Stellar Distributing, filial de Catania Worldwide, produce higos frescos en el Valle de San Joaquín, una ubicación ideal y la principal productora de los EE.UU. La empresa sigue plantando más higueras cada año para satisfacer la creciente demanda. El proceso de poda de Catania mejora cada año y el perfeccionamiento del proceso permitirá que los volúmenes de la empresa crezcan constantemente. El volumen constante y de calidad es el objetivo principal de la empresa en este momento.

Los higos frescos son cada vez más populares entre los minoristas y los consumidores. Catania ha ayudado a aumentar la demanda a través de la educación y la comercialización de la versatilidad y la naturaleza dulce del higo fresco. La compañía confiesa que, con la demanda, los volúmenes y la calidad creciendo significativamente cada año, vivimos un momento emocionante para ser parte del negocio de los higos frescos.

Fuente: The Produce News

Un productor de higos de California emplea una nueva tecnología para extender su vida útil

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A punto de finalizar la cosecha de brevas, la temporada de higos de California está en pleno apogeo. La cosecha principal comenzará a finales de julio. Las fuertes lluvias que experimentó California a finales de primavera ayudaron a las higueras y, como resultado, se espera una cosecha es de excelente calidad.

“Para nosotros en las zonas de Fresno y Madera, la primera cosecha de brevas se extendió del 15 al 30 de junio”, comenta Casey Hollnagel, de Vertical Foods. “Ha sido una temporada muy corta, muy rápida y, en general, buena. Toda la lluvia caída en California en primavera produjo una cosecha de brevas agradable y extensa. A pesar de que el comienzo de la temporada se retrasó, tuvimos buen tamaño, volumen y calidad. El mercado ha tenido buenos precios”.

“Esperamos comenzar nuestra temporada principal de Black Mission en unas cuatro semanas”, agrega. “También tendremos nuestra temporada de higo verde pronto, con nuestros higos ecológicos Calimyrna a partir de alrededor del 15 de julio, seguidos de Kadotas ecológicos desde el 1 de agosto. La temporada de Calimyrna dura dos semanas, antes de la transición a Kadota”.

Innovación de Hazel Technologies 
A medida que se acerca la temporada principal de higos, Hollnagel comenta que Vertical Foods utilizará una nueva tecnología desarrollada por Hazel Technologies. La innovación financiada por el USDA es un sobrecito que se coloca con los productos mientras se almacenan o envían. Según se informa, el sobrecito ayuda a mantener los productos más frescos y prolonga la vida útil.

“Estamos deseando comenzar nuestra segunda temporada de Black Mission, cuando usaremos el nuevo sobrecito de Hazel Technologies“, comparte. “Nuestra propia prueba con higos ha demostrado que ralentiza la maduración y ofrece una vida útil más larga. Estamos entusiasmados por utilizarlos y esperamos que marque la diferencia para nosotros y nuestros clientes”.

Producción de higos en seto
Los productores de higos como Vertical Foods están buscando formas de mejorar sus prácticas de producción. Hollnagel dice que la empresa ha comenzado a probar el cultivo en seto, como hacen con los arándanos. Cree que el sector necesita evolucionar continuamente para asegurarse de seguir siendo competitivo.

“Estamos investigando algunas prácticas de producción diferentes en las fincas que gestionamos”, comunica Hollnagel. “Al podar y entrenar a nuestras higueras existentes para que crezcan como un seto, las mantenemos cerca del suelo, lo que hace que el cultivo de higos sea más productivo y reduzca los costes laborales, ya que podemos cosechar de forma más eficiente y eliminar el uso de escaleras. Expandiremos el concepto gradualmente durante los próximos años mientras monitoreamos los resultados”.

“El sector del higo está cambiando y será muy diferente dentro de cinco años”, continúa. “Con el aumento de los costes, especialmente de la mano de obra, debemos buscar formas en las que poder competir mejor”.

Texto: Dennis Rettke
Fuente: Fresh Plaza

Los primeros higos frescos de California empiezan a llegar a los mercados desde sus zonas más desérticas

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A principios de mayo, Western Fresh Marketing comenzó a cosechar y enviar higos Brown Turkey desde el valle de Coachella en el desierto del sur de California. George Kragie, presidente de la compañía, comentó que la firma con sede en Madera, California, representa al único productor comercial de higos en el desierto, por lo que es el primero en comercializar con la nueva cosecha. El extremo sur del Valle de San Joaquín será la siguiente área en el acuerdo durante la primera semana de junio.

Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc. con sede en Madera, CA, confirmó que la cosecha de higos del Valle de San Joaquín comenzaría alrededor del 1 de junio. Aunque Stellar, y su empresa matriz Catania Worldwide, con sede en Toronto, no tiene higos de principios de temporada del valle de Coachella, actualmente está enviando higos de México. Cappelluti dijo que su negocio en México está muy bien establecido, produciendo desde el 15 de noviembre hasta el 1 de junio, lo que le da a la compañía suministros de higos frescos durante todo el año.

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Explicó que la misma dinámica se produciría con la cosecha de Breva que llevaría la carga durante gran parte del mes de junio en el Valle de San Joaquín. El calor en el Valle de Coachella hace que la brecha entre la Breva y la cosecha regular sea más estrecha.  A medida que la cosecha se desplaza hacia el norte en junio, esa brecha será de tres a cuatro semanas.

“A principios de julio, creo que veremos un buen volumen”, dijo Kragie, señalando que hay plantaciones de higos en todo el Valle Central de California. Como resultado, en julio entrarán en juego muchos huertos de higueras desde el distrito de Lost Hills en el sur del Valle de San Joaquín hasta los distritos de Chowchilla, Merced y Madera.

Kragie dijo que una vez que una higuera comienza a producir, continuamente da fruto hasta la primera helada y debe ser cosechada con frecuencia. Los higos frescos de California pueden estar en el mercado hasta noviembre. Aunque el mejor momento para los higos de California será durante el mes de agosto, cuando los suministros estarán en su máximo nivel.

La higuera Black Mission es la variedad más común seguida por Brown Turkey, pero también hay otras variedades, incluyendo Calimyrna, Kadota y Tigre. De manera aleatoria, obtenida a través de eventos de muestreo, Kragie estima que alrededor del 60 por ciento de los consumidores prefieren el higo negro tradicional, mientras que el 40 por ciento prefiere el higo marrón más grande. Por supuesto, también hay varios otros colores, incluyendo el verde. El color se refiere a la piel una vez que el higo es cortado, con una tonalidad roja que es la más frecuente.

Acreditó las exposiciones de alimentos, las revistas de alimentos y los cocineros innovadores por ayudar a aumentar el consumo de higos frescos. Por supuesto, dijo que no hay nada mejor que probar uno. “Cuando la gente lo prueba, les gusta.”

El cultivo de higos es una empresa rentable en California, ya que un higo necesita muy poca agua en comparación con otras frutas. Las higueras se remontan a tiempos antiguos y se sabe que algunos árboles duran hasta 200 años.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

El mercado de los higos debe apostar por el cultivo ecológico para crecer

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El mercado de higos está buscando expandirse y la clave para ese crecimiento puede estar en los productos ecológicos

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“Es un producto muy popular, especialmente entre los productos ecológicos”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Company en Madera, California. “No tengo suficientes productos ecológicos para satisfacer la demanda. Así que estamos convirtiendo mucho de nuestra producción a ecológicos para satisfacer la demanda tanto de higos frescos como secos”.

The Specialty Crop Co. tiene unos planes de expansión y conversión a cultivo ecológico que incluyen más de 100 acres de higos que ya convirtió en ecológicos la temporada pasada. Y para el verano de 2019, aproximadamente 160 acres de higos frescos y secos de Misión Negra también han pasado a ser ecológicos. Luego, en 2020, otros 160 acres de higos verdes también serán certificados como ecológicos.

Specialty Crop Co. cultiva higos en California de junio a octubre. “En este momento, todavía hay un poco que viene de una cosecha posterior en el desierto y en el área de Brawley, California, y que está terminando, pero son volúmenes más pequeños”, dice Herman. “Hay algunas frutas en México que han empezado a cruzarse. Y he oído que es una buena cosecha.” Agrega que su cosecha de 2018 tuvo mayores volúmenes en comparación con 2017.

Nuevas áreas de cultivo
Mientras que Specialty Crop Co. tiene cultivos en los condados de Madera y Merced, en California, recientemente se expandió para plantar en el condado de Fresno con la esperanza de extender la temporada. “Esperamos que nos ayude a empezar antes e ir más tarde, así que llévanos durante la mayor parte de octubre y quizás hasta principios de mayo, en lugar de esperar a que llegue la primera cosecha en junio”, dice Herman. “Es un nuevo experimento que tenemos en marcha.” Mientras que la compañía plantó inicialmente 20 acres en la región en marzo y cosechó algunos de esos higos en octubre, también está plantando otros 300 acres en los próximos dos meses.

La creciente demanda de higos Specialty Crop Co. ayuda a impulsar estos planes de expansión ve. “Crece cada año. Es probable que las tendencias de los aficionados a la comida lo estén impulsando en parte, especialmente con los higos de la variedad Tiger. Es un artículo especial y a la gente le encantan los artículos especiales ahora”, dice Herman. “Además, durante mucho tiempo, la mayoría de las veces se trataba de poblaciones étnicas a las que les encantaban los higos, pero ahora es más corriente. Se puede ver en casi todas las tiendas de comestibles. Es casi más fácil de consumir porque es más fácil de conseguir”.

También señala que mientras que la temporada tuvo altibajos en los precios, los mercados fueron similares a los de 2017.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

Los productores de higos de California han tenido un buen año

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La temporada de higos de California está a punto de concluir. La producción continuará en las zonas desérticas, así como en México, pero por ahora los productores del Valle de San Joaquín, California, están liquidando los últimos higos y valorando la buena temporada.

“Ha sido un buen año”, dijo Paul Mesple, de Mesple Farms, en Fresno. “Estamos a punto de terminar, pero todavía hay algunos productores con higos, dependiendo de la zona en la que se encuentren. Hizo un poco de calor durante el mes de julio, sin embargo, las temperaturas permanecieron en gran medida alrededor de los 38 grados, algo normal en esta zona. El principal problema para los higos frescos fue el agua y la obtención de la misma. Los productores que tuvieron buen acceso al agua no tuvieron problemas”.

Mercados
En general, el mercado fue razonablemente bueno para los productores, con un volumen decente que ayudó a suplir la demanda. “El volumen estuvo cerca del promedio, tal vez un poco más alto de lo normal”, compartió Mesple.

Mesple también notó que, aunque el envase clamshell ya no es nuevo, cada vez se utiliza más. Una de las razones principales es porque reduce el desperdicio y garantiza que se venda más fruta en los retailers. “Hay pérdidas mínimas de humedad en los envases clamshell, así como desperdicios”, dijo. “Ayuda a prevenir el daño a la fruta en tránsito. Una vez que los higos se envasan, pasan directamente a la tienda con el mismo envase”.

Mesple Farms produce todas las variedades principales de higos, incluyendo Brown Turkey, Black Mission y Kadota. Otra variedad es Sierra, que es una variedad relativamente nueva en el mundo de los higos, y fue introducida en 2005 por la Universidad de California. Todos, excepto los higos Mission, se desarrollan en lo que se conoce como ‘madera nueva’, que son las ramas que tienen menos de un año.

“Los higos Sierra son una variedad verde más grande y buena para comer”, señaló Mesple. “Esta variedad complementa otras variedades verdes como la Kadota. Es difícil predecir los rendimientos de la temporada de higos, ya que la mayoría de las variedades se desarrollan en ‘madera nueva’, al contrario que otras frutas de árbol. Sólo los higos Mission se desarrollan en ‘madera vieja’, y aparecen al comienzo de la temporada, suponiendo un volumen mínimo”.

Salarios
El estado de California está en proceso de elevar el salario mínimo a 15$ por hora. Los productores dicen que esto presenta un desafío en un estado donde la mano de obra ya es una fuente de altos costes. Sin embargo, creen que es manejable, siempre y cuando los consumidores estén preparados para contribuir y asegurar que los productores puedan ganarse la vida.

“Ha habido cierta presión por el aumento del salario mínimo”, expresó Mesple. “Se prevé que aumente gradualmente en 1$ por hora cada año, lo que está bien, siempre y cuando los consumidores acepten que pagarán más por los productos. Claramente, si los costes no están cubiertos y los productores tienen pérdidas, dejarán el negocio y recurrirán a otros cultivos más rentables o incluso a otros sectores”.

Fuente: Fresh Plaza