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El mercado de los higos debe apostar por el cultivo ecológico para crecer

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El mercado de higos está buscando expandirse y la clave para ese crecimiento puede estar en los productos ecológicos

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“Es un producto muy popular, especialmente entre los productos ecológicos”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Company en Madera, California. “No tengo suficientes productos ecológicos para satisfacer la demanda. Así que estamos convirtiendo mucho de nuestra producción a ecológicos para satisfacer la demanda tanto de higos frescos como secos”.

The Specialty Crop Co. tiene unos planes de expansión y conversión a cultivo ecológico que incluyen más de 100 acres de higos que ya convirtió en ecológicos la temporada pasada. Y para el verano de 2019, aproximadamente 160 acres de higos frescos y secos de Misión Negra también han pasado a ser ecológicos. Luego, en 2020, otros 160 acres de higos verdes también serán certificados como ecológicos.

Specialty Crop Co. cultiva higos en California de junio a octubre. “En este momento, todavía hay un poco que viene de una cosecha posterior en el desierto y en el área de Brawley, California, y que está terminando, pero son volúmenes más pequeños”, dice Herman. “Hay algunas frutas en México que han empezado a cruzarse. Y he oído que es una buena cosecha.” Agrega que su cosecha de 2018 tuvo mayores volúmenes en comparación con 2017.

Nuevas áreas de cultivo
Mientras que Specialty Crop Co. tiene cultivos en los condados de Madera y Merced, en California, recientemente se expandió para plantar en el condado de Fresno con la esperanza de extender la temporada. “Esperamos que nos ayude a empezar antes e ir más tarde, así que llévanos durante la mayor parte de octubre y quizás hasta principios de mayo, en lugar de esperar a que llegue la primera cosecha en junio”, dice Herman. “Es un nuevo experimento que tenemos en marcha.” Mientras que la compañía plantó inicialmente 20 acres en la región en marzo y cosechó algunos de esos higos en octubre, también está plantando otros 300 acres en los próximos dos meses.

La creciente demanda de higos Specialty Crop Co. ayuda a impulsar estos planes de expansión ve. “Crece cada año. Es probable que las tendencias de los aficionados a la comida lo estén impulsando en parte, especialmente con los higos de la variedad Tiger. Es un artículo especial y a la gente le encantan los artículos especiales ahora”, dice Herman. “Además, durante mucho tiempo, la mayoría de las veces se trataba de poblaciones étnicas a las que les encantaban los higos, pero ahora es más corriente. Se puede ver en casi todas las tiendas de comestibles. Es casi más fácil de consumir porque es más fácil de conseguir”.

También señala que mientras que la temporada tuvo altibajos en los precios, los mercados fueron similares a los de 2017.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

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Los productores de higos de California han tenido un buen año

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La temporada de higos de California está a punto de concluir. La producción continuará en las zonas desérticas, así como en México, pero por ahora los productores del Valle de San Joaquín, California, están liquidando los últimos higos y valorando la buena temporada.

“Ha sido un buen año”, dijo Paul Mesple, de Mesple Farms, en Fresno. “Estamos a punto de terminar, pero todavía hay algunos productores con higos, dependiendo de la zona en la que se encuentren. Hizo un poco de calor durante el mes de julio, sin embargo, las temperaturas permanecieron en gran medida alrededor de los 38 grados, algo normal en esta zona. El principal problema para los higos frescos fue el agua y la obtención de la misma. Los productores que tuvieron buen acceso al agua no tuvieron problemas”.

Mercados
En general, el mercado fue razonablemente bueno para los productores, con un volumen decente que ayudó a suplir la demanda. “El volumen estuvo cerca del promedio, tal vez un poco más alto de lo normal”, compartió Mesple.

Mesple también notó que, aunque el envase clamshell ya no es nuevo, cada vez se utiliza más. Una de las razones principales es porque reduce el desperdicio y garantiza que se venda más fruta en los retailers. “Hay pérdidas mínimas de humedad en los envases clamshell, así como desperdicios”, dijo. “Ayuda a prevenir el daño a la fruta en tránsito. Una vez que los higos se envasan, pasan directamente a la tienda con el mismo envase”.

Mesple Farms produce todas las variedades principales de higos, incluyendo Brown Turkey, Black Mission y Kadota. Otra variedad es Sierra, que es una variedad relativamente nueva en el mundo de los higos, y fue introducida en 2005 por la Universidad de California. Todos, excepto los higos Mission, se desarrollan en lo que se conoce como ‘madera nueva’, que son las ramas que tienen menos de un año.

“Los higos Sierra son una variedad verde más grande y buena para comer”, señaló Mesple. “Esta variedad complementa otras variedades verdes como la Kadota. Es difícil predecir los rendimientos de la temporada de higos, ya que la mayoría de las variedades se desarrollan en ‘madera nueva’, al contrario que otras frutas de árbol. Sólo los higos Mission se desarrollan en ‘madera vieja’, y aparecen al comienzo de la temporada, suponiendo un volumen mínimo”.

Salarios
El estado de California está en proceso de elevar el salario mínimo a 15$ por hora. Los productores dicen que esto presenta un desafío en un estado donde la mano de obra ya es una fuente de altos costes. Sin embargo, creen que es manejable, siempre y cuando los consumidores estén preparados para contribuir y asegurar que los productores puedan ganarse la vida.

“Ha habido cierta presión por el aumento del salario mínimo”, expresó Mesple. “Se prevé que aumente gradualmente en 1$ por hora cada año, lo que está bien, siempre y cuando los consumidores acepten que pagarán más por los productos. Claramente, si los costes no están cubiertos y los productores tienen pérdidas, dejarán el negocio y recurrirán a otros cultivos más rentables o incluso a otros sectores”.

Fuente: Fresh Plaza

Da inicio la temporada de higos en California

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La temporada de higos de California ha comenzado a mediados de mayo poco a poco y con un volumen ligero. Los suministros aumentarán en junio y julio, y para agosto la producción estará en su punto máximo.

“Agosto es siempre un gran mes para promocionar higos frescos”, comenta Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Madera, Stellar Distributing Inc. con sede en California, que es propiedad de Catania Worldwide de Toronto. “Llegaremos a tener  1.000 empleados en su punto máximo”, añadió.

Cappelluti dice que la cosecha de brevas, que se produce con la madera frutal del año pasado, será más escasa este año, pero que debería ir seguida de una fuerte cosecha principal. La cosecha de breva comenzó en el Valle de San Joaquín alrededor del 20 de mayo y la cosecha principal será para el 15 de julio.

George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, que también tiene su sede en Madera, el centro de producción de higos, señala que su producción comenzó en el desierto a mediados de mayo. Western Fresh agregará la producción de la región más al sur del Valle de San Joaquín a finales de mayo. Kragie estuvo de acuerdo en que la cosecha de Breva será algo más escasa en volumen, pero cuando la cosecha principal del desierto aumente el volumen en junio, Kragie dijo que habrá una acumulación de suministros. “La fruta temprana suele ser muy grande, por lo que podría haber buenos precios “, comenta Kragie.

Agosto traerá el pico de producción. “Tenemos todas las variedades en agosto y nuestra producción estará en su apogeo”, dice Kragie. También comenta que los higos se han convertido en un artículo de moda, tanto para la restauración, como para el comercio minorista. “Francamente, es por su versatilidad. Los higos se pueden utilizar en recetas saladas o dulces. Se pueden escalfar u hornear con queso gorgonzola. Son excelentes en ensaladas y también se ven en muchas otras recetas”.

Tanto Kragie como Cappelluti están de acuerdo en que, aunque el volumen alcanzará su punto máximo en agosto, habrá suministros sólidos disponibles durante los meses de otoño. Stellar comenzará la transición a su producción en México a finales de noviembre y principios de diciembre, mientras que Kragie espera tener higos de California hasta Navidad.

Texto: Tim Liden
Fuente: The Produce News

El mercado de los higos de California mantendrá un crecimiento estable al menos hasta el 2025

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Los fabricantes de alimentos y bebidas están continuamente buscando ingredientes adaptables que agreguen valor nutricional, sabores deliciosos y atractivos para sus productos. Los higos de California son un inmejorable endulzante natural que ayuda a realzar los sabores de los alimentos y aportan el toque adecuado de equilibrio dulce a cada plato. Incluso se utiliza para dar un aroma especial en la industria tabacalera y que ayuda además a mantener la frescura de los productos tabaqueros.

Los higos aportan potasio, hierro, fibra, calcio y antioxidantes que hacen que el alimento sea saludable y seguro. Son una fuente natural de energía que ayuda a combatir enfermedades y aumentar las defensas de los sistemas inmunológicos.

Los principales factores que dinamizarán el mercado global de los higos de California son los del crecimiento significativo de la industria de ingredientes alimentarios y bebidas, provocado por la creciente conciencia de lo saludable entre los consumidores de todo el mundo.

Otros factores microeconómicos que impulsan el crecimiento del mercado global de higos de California se debe al aumento del ingreso disponible en los países emergentes, como China, Brasil e India, junto con la creciente urbanización.

Otro factor que ayuda a este mercado hacia el crecimiento es el crecimiento de la industria tabacalera, debido a su alto uso para mejorar el sabor de los productos del tabaco en todo el mundo.

Además, la creciente industria de la hotelera y de restauración en todo el mundo, impulsa también la creciente demanda de higos de California entre los consumidores para sus desayunos y meriendas. El mercado global de higos de California encara los próximos años con perspectivas de crecimiento durante el período previsto.

Además, la alta innovación en alimentos elaborados para retener los nutrientes alimentarios y el sabor natural es uno de los principales impulsores que ayuda al crecimiento del mercado global de higos de California. El factor dominante que frena el mercado global de higos de California es el alto costo de mano de obra en Norteamérica y el alto impuesto a los productos alimenticios.

Basado en los tipos de producto, el mercado global de higos de California se clasifica como en las variedades más utilizadas: Black Mission, Calimyrna, Kadota, Brown, Sierras y Tiger.  Y basado en los tipos, se clasifica en Secos y Frescos. Basado en los tipos de canales de distribución, el mercado global de higos de California se clasifica en los siguientes: Supermercado, Hipermercado, Comercio Electrónico y Minoristas.

Gran demanda de higos Candystripe entre los productores de California

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Los productores de higo en California están satisfechos con la temporada que concluyó recientemente, con la mayoría de los productores vendiendo en medio de la buena demanda. Capay Organic cultiva las variedades de higo orgánico Mission y Candystripe en sus fincas de California. Thaddeus Barsotti, de Capay Organic, dijo que sus higos Candystripe disfrutaron de condiciones favorables y una buena cosecha.

“Nuestra temporada de Candystripe duró desde mediados de agosto durante unas 4 semanas. A diferencia de los higos Mission, que tienen dos estaciones cada año (una de la cosecha del año pasado, y otra del nuevo cultivo), los higos Candystripe sólo tienen una temporada. El calor favoreció las condiciones de cultivo y disfrutamos de un buen cultivo promedio, que produjo una excelente calidad de fruta”.

Candystripe necesita más cuidados

Las higueras no suelen ser muy delicadas en cuanto a los cuidados necesarios. Su resistencia bastante buena a las condiciones meteorológicas, así como a las enfermedades, asegura a los cultivadores la producción de un cultivo saludable. Candystripe requiere un poco de cuidado adicional en comparación con las variedades Mission, debido a sus características sensibles de maduración.

“Las higueras son bastante resistentes y aguantan bien las diferentes condiciones climáticas”, continuó Barsotti. “También son poco susceptibles a las enfermedades, por lo que, en orgánicos, son una de las cosechas más fáciles de cultivar. Uno de los aspectos donde los agricultores orgánicos tienen dificultades, es la forma de controlar los roedores, pues causan daño a los árboles. Tenemos que manejarlo con más cuidado que los cultivadores convencionales”.

“Un aspecto más general que requiere atención, es que los higos Candystripe son delicados, pues una vez cosechados, no maduran fuera del árbol”, añadió. “Tampoco podemos recogerlos demasiado tarde, de lo contrario no llegan al cliente, así que tienes que recogerlos en el momento adecuado, para asegurar que están en su nivel más dulce, mientras se deja tiempo suficiente para el envío”.

Mercado fuerte para los productores

Los consumidores siguen saboreando los higos cuando están en temporada, y los productores disfrutan de un mercado favorable hasta que se agotan. Los higos Candystripe, en promedio, atraen un precio más alto que las variedades Mission, debido al cuidado y la atención agregada que conllevan.

“Hay una prima del 25% en los higos Candystripe sobre los Mission, debido al hecho de que necesitan más mano de obra y los rendimientos totales no son tan altos”, señaló Barsotti. “Sin embargo, logramos vender todas nuestras existencias cada año porque a los clientes les gusta el sabor y, como resultado, los productores disfrutan de buenos precios y un mercado estable”.

Fuente: Fresh Plaza

El intenso calor del verano acorta la temporada del higo en California

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Este verano ha sido caluroso en California, en especial en las regiones agrícolas. Esto ha tenido efectos variados para muchos productores, desde reducción de la productividad o daños en frutas, hasta un cultivo abundante para algunos. No obstante, para los productores de higos se ha traducido en una temporada corta. La mayoría de los productores de higos ya han echado el cierre al año tras una temporada breve, pero intensa.

“La temporada ha pasado a todo tren”, asegura Casey Hollnagel, de Vertical Foods LLC, en California. “Comenzamos con la temprana temporada de brevas el 1 de agosto, que finalizó a principios de septiembre, y ahora ya estamos acabando con las ventas de esta temporada. Este verano ha hecho mucho calor, sin duda más que el verano pasado, por lo que toda la fruta se ha producido en una temporada más corta”.

El volumen es el mismo
Pese a que la temporada ha sido más corta, los volúmenes se han mantenido estables, pues las higueras se han empapado de sol y han intensificado la fructificación. En esencia, la temporada se ha comprimido. “Los volúmenes han sido los mismos que en una temporada normal”, continúa Hollnagel. “Hemos cosechado la misma cantidad en 4 semanas que la que hubiésemos cosechado en 6. El calor ha acelerado mucho la producción, pero no se ha traducido en más fruta. Una temporada tan calurosa puede estresar los árboles en el corto plazo, pero los hace producir más fruta. Pronto, entrarán en el periodo de latencia para el invierno”.

Los precios suben tras bajar en el pico de la temporada
Ahora que los volúmenes se están agotando conforme concluye la temporada, los precios vuelven a subir a ritmo constante tras haber caído en el pico de la temporada en agosto. No obstante, este año los productores han visto precios más altos en general, acompañados de un descenso de la demanda.

“Al inicio de la temporada, una caja de 4,5 kilos costaba en torno a 24-26 dólares. Cuando la temporada llegó a su pico en agosto, el precio fue cayendo hasta 20-23 dólares. En estos momentos, a mediados de septiembre, los precios han regresado a 30-33 dólares”, explica Hollnagel. “En general, los precios han estado por encima de la media y, en consecuencia, la demanda se ha debilitado”.

“Los higos son un cultivo que requiere mucha mano de obra”, añade. “Normalmente, la mano de obra supone en torno al 75% del total de los costes de producción. Por tanto, cuando hay escasez de trabajadores y, por consiguiente, se encarece la mano de obra, como ha ocurrido este año, esos costes pesan mucho en el balance. Así, pues, a menudo repercuten en la cadena de suministro, razón por la que envasamos menos y pedimos mayores precios”.

Texto: Dennis Rettke
Fuente: Fresh Plaza

Los agricultores celebran el inicio de la cosecha de higos en Madera County, California

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En cuanto amanece en Madera County, podemos encontrar los mejores higos frescos en su momento óptimo de sabor y disfrute.

La industria en torno al higo está en auge, gracias al aumento en la demanda, así como las nuevas tendencias culinarias están recuperando esta tradicional -pero durante años- olvidada fruta.

“Creo que se puede decir que somos uno de los productos más queridos de la industria alimentaria en este momento”, comenta el agricultor Kevin Herman. “La gente está redescubriendo los higos”.

Además de su sabor dulce, su valor nutricional es también un inmejorable aliado.

“Son ricos en fibra, una gran fuente de antioxidantes, calcio y potasio”, añade la esposa de Herman, Diane.

California produce todos los higos secos de la nación y el 98 por ciento de los higos frescos – con Merced y Madera como el centro de la industria. Desde los campos de higueras hasta las factorías de envasado, la industria de los higos ocupa aproximadamente a 700 trabajadores a tiempo completo.

Aunque la mayoría de las empresas están familiarizadas fundamentalmente con los higos secos, en la última década el mercado de higos frescos ha florecido.

Gracias a la lluvia de este año y a una primavera más fría, la cosecha de este año en california es más grande y más jugosa que nunca.

“Es increíble, los árboles son mucho más felices”, comenta Kevin. “Los árboles jóvenes, en particular, parecen tener un período prolongado de cosecha, por lo que creo que tienen fruta fresca durante bastante tiempo este año”.

Propiedad familiar y funcionando desde 1989, la Specialty Crop Company cultiva 3.500 acres de diversas variedades de higos.

“Como industria, nuestra producción es bastante estable”, dijo Kevin. “Así que, con la demanda subiendo, los precios suben, aunque es un poco, pero espero que por su calidad valga la pena el precio”.

Se pueden encontrar los higos frescos de la Specialty Crop Company en tiendas como Save Mart, Trader Joes y Whole Foods.

Texto: Vanessa Vasconcelos
Fuente: ABC 30