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Los higos mexicanos a la conquista del mercado canadiense

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La oferta de higos importados está empezando a incrementarse. “Los higos de México comenzaron con pequeñas cantidades hace aproximadamente un mes, pero ahora empiezan a llegar volúmenes más grandes. Las condiciones meteorológicas han mejorado en las zonas de producción, por lo que muchos de nuestros árboles están produciendo más higos”, dice Andrew Amodeo, de Catania, M. L., Co. Ltd., en Mississauga, Ontario. “El volumen está aumentando justo antes de la temporada pico”.

México es un productor clave de higos, y Perú y Sudáfrica son otros países productores. Sin embargo, México tuvo un comienzo lento debido a las noches más frías. “Los higos necesitan calor y no estaban recibiendo el calor que normalmente tienen”, agrega Mario Masellis, de Catania. Los higos mexicanos comenzaron a producirse en la primera semana de diciembre y terminarán aproximadamente a mediados de mayo.

Pico de demanda
Por otro lado, la demanda de higos está aumentando, especialmente en provincias canadienses como Ontario, Quebec y las regiones atlánticas. “Nos hemos dado cuenta de que el higo es una fruta que los inmigrantes (de los países del Mediterráneo y Medio Oriente) están acostumbrados a producir y comer, y lo están demandando aquí”, explica Masellis, quien agrega que Catania trabaja actualmente con los higos Black Mission.

En cuanto a los precios, son bastante estables y similares a los del año pasado.

Preocupaciones
Aunque el movimiento y la producción de higo son buenos, Catania está lidiando con algunos problemas relacionados con lo delicado del producto. “Un factor es la madre naturaleza: ¿tendremos las condiciones de desarrollo adecuadas? ¿Aguantará bien la fruta el viaje? ¿Estamos cosechando en el nivel de madurez correcto?”, expresa Masellis. “Es una fruta muy delicada y frágil y no se puede manipular demasiado, enseguida muestra marcas”.

Catania también está pendiente de los problemas fronterizos relacionados con el envío. “Hay presión sobre las operaciones fronterizas y eso está afectando también a la agricultura”, concluye. “No se sabe qué podría suceder y cómo afectará a todos”.

Fuente: Fresh Plaza

Canadá, nuevo mercado emergente para los higos negros

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La cosecha de higos negros de Bursa está a punto terminar, si no lo ha hecho ya. La temporada ha sido buena para la empresa turca Alanar, que se está expandiendo a nuevos territorios y está viendo crecer la popularidad de los higos.

Hace unos tres años, los higos eran relativamente desconocidos para ciertos países, pero eso ha cambiado en los últimos años. “Hace unos años, algunos mercados no habían escuchado sobre los higos, pero estamos viendo un aumento en la popularidad de los higos negros en Canadá y el Lejano Oriente en Asia. Europa sigue siendo nuestro mercado más fuerte, pero nos estamos esforzando para asegurar que los higos se hagan aún más populares en lugares como Canadá y Singapur. Ya estamos viendo una mayor conciencia de los productos en esas zonas y esperamos que aumente a medida que cumplamos nuestros nuevos planes de marketing”, explica Yigit Gokyigit, gerente de marketing y ventas de Alanar.

El uso del transporte aéreo ha hecho posibles los nuevos territorios para Alanar, pero Europa sigue siendo su gran mercado en lo que respecta a los higos: “Los estamos exportando al Reino Unido, Alemania y Suiza. Apenas hay países en Europa que no los soliciten. Afortunadamente hemos producido bastante más esta temporada, así que no tenemos problemas para satisfacer la demanda en este momento”, continúa Yigit.

La fruta ha tenido suerte, y el mal tiempo ha dañado poco la producción. “Hemos tenido más pérdidas por lluvia en temporadas anteriores. Este año, por supuesto, hemos tenido algunas pérdidas, pero no podemos quejarnos. Nunca vendemos higos dañados, por lo que los consumidores nunca comprarán ningún producto en malas condiciones. Para nosotros, como exportador, que se hayan dañado menos productos significa que hemos logrado vender incluso más higos de alta calidad con mejores precios, ya que la fruta se ha vuelto más popular en los nuevos mercados”.

Fuente: Fresh Plaza

Cada vez más productos alimentarios incorporan higos a su composición

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Los higos, gracias a su sabor y su alto contenido en fibra, aparecen cada vez más en docenas de nuevos productos alimentarios, desde mermeladas, chutneys, chocolates o barras de cereales, hasta vinagres balsámicos y quesos de cabra.

Al igual que las ciruelas pasas, los higos son altos en fibra, calcio y potasio y ayudan a la digestión. Además, son bajos en colesterol y sin grasa.

“Son fantásticos en términos de fibra. Tomar entre tres y cinco higos secos o frescos aporta cinco gramos de fibra. Lo que es único en su fibra es la mezcla de fibra insoluble y fibra soluble”, dice Christy Brissette, dietista y presidente de 80 Twenty Nutrition.

La fibra insoluble, que se encuentra en el salvado de trigo, granos enteros y algunas verduras, ayuda a promover la regularidad y un sistema digestivo saludable. Mientras, la fibra soluble ayuda a bajar los niveles de colesterol y controlar los niveles de azúcar en la sangre. Este tipo de fibra se encuentra en la avena, cebada, naranjas, frijoles secos y lentejas.

En una “competición” de fibra, los higos ganarían a las ciruelas y uvas pasas.

Comer 125 ml de higos secos proporciona 120 miligramos de calcio. Una porción de tres higos grandes producirá un poco más de potasio que un plátano. El aumento de la cantidad de potasio en la dieta contrarresta los efectos del sodio, ayudando a reducir la presión arterial, dice Brissette.

Casi el 50 por ciento de la cosecha fresca de California se exporta a Canadá. Frescos están disponibles de mayo a diciembre, mientras que los higos secos están en tiendas durante todo el año.

Algunos de los tipos más comunes enviados a Canadá incluyen Black Mission – la variedad más vieja plantada en California por los misioneros españoles en el 1600s – así como Calimyrna, de Kadota y de Sierra.

Pequeñas cantidades de una nueva variedad fresca llamada Tiger -de rayas amarillas y verdes con un interior rojo- fueron exportadas a Canadá el año pasado.

Texto: Lois Abraham, The Canadian Press
Fuente: Flamborough Review