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Fruta deshidratada, alternativa saludable a los dulces ultraprocesados

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Alternativa sana como snack, su consumo se ha puesto de moda durante el confinamiento

higos secos

Los dátiles, los higos secos y las uvas pasas son las frutas secas más antiguas que se conocen

El consumo de frutas deshidratada está de moda. Su uso se ha extendido especialmente durante el confinamiento, ya no sólo se consumen puntualmente como topping de ensaladas, sino que muchas personas las usan como snack deportivo o como sustituto de la fruta fresca.

Junto a los frutos secos, la fruta deshidratada tiene grandes beneficios para la salud gracias a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias o a su alto contenido en fibra y fenoles, entre otros, que previene de enfermedades cardiovasculares, enfermedades crónicas o cáncer. Todas estas bondades, además de su capacidad saciante, convierten este producto en una alternativa sana como tentempié frente a los dulces ultraprocesados cuya ingesta, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), está relacionada con un impacto negativo sobre el peso y la salud, debido a su alto nivel de azúcares simples y su baja densidad nutricional.

Los azúcares que encontramos en las frutas deshidratadas están en ellas de manera natural y tienen vitaminas, minerales o fibra. En cambio, si nos fijamos en los dulces ultra procesados su azúcar es añadido, lo que no tiene ningún nutriente de interés y aporta “calorías vacías” que inyectan glucosa al torrente sanguíneo elevando el riesgo de sufrir enfermedades como la obesidad, diabetes o enfermedades cardiovasculares.

La deshidratación viene realizándose desde tiempos antiguos con el fin de conservar los productos. Tradicionalmente este proceso se basaba en dejar la fruta fresca en secaderos al sol. Aunque es una práctica que aún se realiza en algunas regiones españolas, lo habitual es que el proceso se realice mediante túneles de aire caliente para controlar la humedad y disminuir el riesgo de contaminación durante el secado.

Malen Dobarro, responsable de I+D+i de Calconut, empresa líder en el sector de los frutos secos y fruta deshidratada como orejones de albaricoque, higos secos o uvas pasas, destaca que “en el proceso de secado se evapora el agua exterior de la fruta y el interior migra por capilaridad hacia el exterior, alargando la vida útil del alimento, reduciendo su tamaño y peso”. Si bien todas las frutas pueden someterse a este proceso, según Dobarro “el albaricoque, la uva o el higo quedan muy bien, en comparación con otras más fibrosas como las naranjas o las mandarinas”.

Mitos y realidades en torno a las frutas deshidratadas

Las frutas deshidratadas tienen menos calidad que las naturales”: esta creencia es falsa, ya que numerosos estudios científicos han demostrado que la calidad no se pierde al deshidratar la fruta.

“Se conservan mejor que las naturales”: al contrario que la fruta en su estado natural, la deshidratada aguanta hasta varios meses en condiciones óptimas de almacenamiento gracias a su ausencia de agua.

La fruta deshidratada engorda más”: la deshidratación se hace eliminando parte del agua de la fruta, por lo que las calorías de cada pieza de fruta no se alteran, concluyendo que esta acusación es falsa. Lo que puede llevar a esta confusión es que el mismo peso de fruta deshidratada que de fruta en su estado natural tiene más calorías porque son muchas más piezas de fruta las que se necesitan para hacer una equivalencia en peso. Por ello, se recomienda consumir la misma cantidad de fruta desecada que la que se debe tomar en su versión fresca.

No son buenas para los niños”: esta idea es falsa ya que los azúcares presentes en las frutas deshidratadas son azúcares naturales y aportan muchos nutrientes.

Las frutas deshidratadas tienen un bajo índice glucémico”: verdadero. Según la INC (International Nut & Dried Fruit Council), su bajo índice glucémico hace que sean una excelente opción dulce para los diabéticos, ya que mejoran el control de la glucosa en sangre y ayuda a reducir el riesgo de desarrollo de diabetes tipo 2.

Fuente: Diario Alicante

 

Descubre 10 grandes beneficios del higo que probablemente desconocías

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Texto: Carolina Betancourth
Fuente: Mejor con Salud

higos saludables

Los higos tienen grandes propiedades medicinales; además, poseen un alto valor nutricional y se pueden consumir de diferentes maneras

El higo es una de las frutas más ricas en nutrientes y una de las que más proporciona beneficios para la salud. Sus componentes hacen de este fruto un alimento apropiado para incluir en la dieta, con el fin de aprovechar sus virtudes curativas. Un estudio de la Universidad de Cuenca, Ecuador, le adjudica varias propiedades curativas al higo.

¿Quieres más razones para consumir regularmente esta fruta? Continúa leyendo y averiguarás por qué el higo, no solo es muy nutritivo, sino que también puede ayudar a bajar de peso.

El higo y sus valores nutricionales
El higo destaca sobre todo por su aporte de fibra, componente necesario para mantener la buena digestión y la salud cardíaca.

No obstante, también contiene una cantidad importante de antioxidantes que ayudan a frenar la acción de los radicales libres. Estos contribuyen a prevenir el envejecimiento prematuro y diferentes enfermedades. El potencial antioxidante y del higo se corrobora en un estudio de la Universidad Católica de Los Ángeles Chimbote.

Por otro lado, el higo también tiene un alto contenido de:
Polifenoles.
Hierro.
Potasio.
Calcio.
Vitamina C.
Proteínas.

Además es un alimento muy nutritivo y tiene un bajo nivel de calorías.

Ayuda a reducir la presión arterial alta
Los higos están recomendados para controlar los niveles de presión arterial alta. También ayudan a reducir el riesgo cardiovascular gracias a su alto contenido de potasio.

El consumo excesivo de sal es una de las principales causas de presión arterial alta. En este sentido, los higos pueden ayudar a crear un equilibrio para evitar que esta se incremente.

También para reducir el riesgo cardiovascular, debido a su alto contenido de potasio. Sin embargo, no se encontró evidencia científica que respalde esta creencia.

Ayuda a combatir la obesidad
Una de las ventajas del higo es que ayuda a reemplazar los postres y los antojos sin hacer demasiado esfuerzo. Esto se logra gracias a que contiene azúcares naturales que permiten calmar el deseo de dulce. Los azúcares que aporta el higo, glucosa, fructosa y sacarosa, no son azúcares añadidos y por tanto no perjudican la salud.

Además, contiene fibra; esta facilita el proceso de digestión y contribuye a la pérdida de peso. Una disertación académica de la Universidad Tecnológica de Chile ICANAP corrobora que el higo es una comida saciadora y que es conveniente incluirla como postre, pero no la recomienda en el desayuno para bajar de peso.

Incrementa los niveles de energía
Las frutas que contienen azúcares naturales ayudan a incrementar los niveles de energía y mejoran el estado de ánimo. Los higos son una buena fuente de azúcares naturales.

Comer algunos higos cada mañana, frescos o secos, es una manera de combatir el cansancio. Pueden dar ese impulso para empezar el día de la mejor manera posible.

En una entrevista, el doctor Francisco Pérez Jiménez, doctor en Medicina y catedrático de la Universidad de Córdoba, además de jefe de servicio de Medicina Interna del Hospital Reina Sofía y director científico del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba, avaló las propiedades del higo como alimento energético.

Podría ayudar a prevenir el cáncer
El alto contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales del higo son contribuyen a tener buena salud. Estos nutrientes lo convierten en un alimento capaz de combatir la acción de los radicales libres y prevenir el cáncer.

De acuerdo con algunas investigaciones, el consumo de higos podría ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer de mama y de colon. Su consumo podría reducir la proliferación de células cancerígenas. Un documento monográfico de la Universidad Nacional de Cajamarca indica que el higo contiene una sustancia llamada Baenzaldehyde, la cual, aparentemente, actúa como anticancerígeno.

Reduce el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares
Los higos contienen cantidades importantes de omega 3 y 6 que, junto con el potasio, permiten combatir diferentes problemas de salud relacionados con el sistema cardiovascular. Por ejemplo, en los casos de hipertensión arterial, riesgo de ataque cardíaco o problemas coronarios, entre otros.

Un documento académico de la Escuela Superior Politécnica del Chimborazo señala que el higo contribuye al fortalecimiento cardiovascular, pero no señala, ni evidencia cuál es el grado de eficacia del mismo.

Los higos también contienen cantidades importantes de fibras solubles que se absorben con facilidad en el organismo. La más importante es la pectina, que contribuye a reducir los niveles de colesterol malo (LDL)  en la sangre. Un documento académico de la Universitat de les Isllas Ballears señala que el alto contenido de fibra del higo contribuye a reducir los niveles de colesterol, de manera indirecta.

Protege contra la degeneración macular
El consumo regular de higos previene la degeneración macular. Es, por lo tanto, una forma placentera de prevenir este trastorno que afecta a los ojos. Un documento académico de la Universidad de Santiago de Compostela indica que el consumo de carotenoides se asocia con una disminución en el riesgo de degeneración macular.

Comer de 2 a 3 porciones de higos al día puede ayudar a reducir y combatir este problema, que afecta especialmente a los adultos mayores de 60 años.

Ayuda a prevenir la diabetes
Es cierto que el higo es un alimento que contiene azúcares naturales. No obstante, las personas que lo consumen con regularidad tienden a presentar niveles de azúcar en la sangre más controlados, en comparación con quienes no lo consumen.

En general, este fruto, junto con sus hojas, reduce la necesidad de insulina. Sin embargo, las personas diabéticas deben consultar con el médico antes de incluir el higo dentro de su dieta. Una investigación presentada en la Reunión Nacional de Investigación en Recursos Bióticos de Zonas Aridas avala las propiedades del higo para la prevención de la diabetes.

Actúa como un laxante natural
Como ocurre con otras frutas, el higo promueve la buena digestión. Esto se debe a su contenido de fibra y su suave efecto laxante. En este sentido, es un alimento muy efectivo para prevenir el estreñimiento. Un artículo publicado por la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela, corrobora la propiedad laxante del higo.

Además, las semillas de higo promueven la eliminación de toxinas acumuladas en el cuerpo. Un documento académico de la Universidad Garcilazo de la Vega señala que este fruto tiene propiedades diuréticas.

Previene la anemia
Los higos se han popularizado como un buen alimento para prevenir y reducir la anemia. Hay quienes afirman que el color profundo del fruto se debe en gran parte a su alto contenido de hierro, componente esencial en el tratamiento de esa enfermedad. Sin embargo, no se encontraron investigaciones científicas que avalen el efecto de los higos sobre la prevención de la anemia.

Las personas con anemia deben seguir la dieta que indique su médico tratante y evitar introducir alimentos nuevos, sin contar con el consejo de un profesional.

Reduce la inflamación
Por último, el higo también tiene propiedades antiinflamatorias y ayuda a reducir dolores en diferentes zonas del cuerpo. Así mismo, podría ayudar a tratar las úlceras estomacales.

Un estudio de la Universidad de Messina, Italia, reconoce propiedades antiinflamatorias en el higo, aunque no menciona posibles efectos positivos sobre las úlceras.

Muchos piensan que el efecto antiinflamatorio es muy visible en la piel. Recomiendan aplicar el higo fresco sobre la zona afectada para reducir inflamaciones cutáneas de manera sencilla y natural. No hay evidencias científicas que lo confirmen.

El higo es un fruto de excelente sabor, que aporta nutrientes y tiene efectos medicinales sobre varias afecciones. De todos modos, si sufres de alguna enfermedad, no olvides consultar con el médico antes de introducirlo en tu dieta o incrementar significativamente su consumo.

Ilustración: J.C. Florentino

El interés por los higos secos, conocidos por fortalecer el sistema inmunológico, ha aumentado en las últimas semanas

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El interés por el higo seco, conocido por el fortalecimiento de su sistema inmunológico y que es uno de los alimentos más beneficiosos después de la leche materna, ha aumentado aún más después del caso del coronavirus. Cada vez es más habitual el número de personas que lo consumen para ayudar a evitar las infecciones de gripe, ya que el higo seco, que muchas personas comenzaron a consumir con el consejo de un médico, aumenta la resistencia del cuerpo y fortalece el sistema inmunológico.

La gente ha empezado a prestar más atención a la importancia de la lucha contra los virus y la nutrición natural. Además del sabor del paladar, el higo seco ayuda a proteger nuestro cuerpo contra los virus como un escudo El principal método de protección contra los virus es que nuestro sistema inmunológico sea fuerte.

Beneficios de los higos secos
A medida que la ciencia médica se desarrolla, el valor de los higos secos y el aceite de oliva cada vez es más valorado. Por lo que se refiere al higo seco, debido a las fibras, vitaminas, minerales y antioxidantes que contiene, es un protector natural de nuestro cuerpo. Además de ser una fuente de potasio, también contiene muchas vitaminas B2, B3, B6 y K, creando un mecanismo de defensa natural contra muchas enfermedades en nuestro organismo.

Mucha gente incluso usa la expresión “el alimento más útil después de la leche materna” al describir los higos secos. En estos días en los que se habla mucho de los virus, los que se consumen higos secos, ahora aumentan su consumo, como una forma más, sencilla, rica y natural, de ofrecer una lucha más efectiva contra el virus.

Fuente: Turk Food Recipes

Higos: símbolo de la fertilidad y el amor en la antigua Grecia

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Cuando llega el invierno la tendencia natural nos lleva a consumir más frutos secos para combatir el frío, ya que nutricionalmente los frutos secos son ricos en vitaminas. Entre ellos se encuentran los higos, que esconden innumerables beneficios.

Pérdida de peso
Debido a que los higos son una buena fuente de fibra, las investigaciones han demostrado que las dietas altas en fibra tienen un impacto positivo en la salud de una persona. La fibra debe ser una parte integral de nuestra dieta diaria. La fibra no sólo es buena para nuestro sistema digestivo, sino que también es capaz de reducir el riesgo de cáncer y diabetes. Los nutrientes ricos en fibra nos ayudan a perder peso, por lo que los higos pueden ayudar con la pérdida de peso, siempre consumido en un régimen de alimentación ajustado y controlado en calorías.

Salud reproductiva
Según los antiguos griegos, los higos se consideraban un fruto sagrado y también se consideraban un símbolo de fertilidad y amor. Algo similar ocurre en la antigua India, cuando los higos se mezclaban con leche. También ayudan a mejorar la salud reproductiva, debido a que contienen minerales como el zinc, el magnesio y el hierro. Además, los estudios también han demostrado que, dado que los higos secos son una fuente importante de fibra, ayudan a prevenir los desequilibrios hormonales.

Salud del corazón
Las investigaciones demuestran que las partículas de grasa circulan en la sangre y son una de las principales causas de las enfermedades cardíacas. Los higos secos tienen propiedades reductoras de la presión arterial alta, gracias al alto contenido de antioxidantes, lo que puede conducir a la obstrucción de las arterias.

Unos huesos más saludables
Los higos secos son una buena fuente de calcio. Se necesitan aproximadamente 1000 miligramos de calcio al día para satisfacer las necesidades diarias del cuerpo humano. Por lo tanto, es importante incluir los higos junto con otras fuentes de calcio en la dieta.

Ayuda a nivelar el azúcar en la sangre
Los altos niveles de potasio en los higos ayudan a equilibrar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda a los pacientes con diabetes que lleven una dieta rica en potasio.

Texto: Raana Kanwal
Fuente: Global Village Space
Ilustración: J.C.Florentino

Los higos son perfectamente asumibles en una dieta equilibrada

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higos frescos

En una entrevista publicada por el diario granadino Ideal, el doctor en Medicina y catedrático de la Universidad de Córdoba, además de jefe de servicio de Medicina Interna del Hospital Reina Sofía y director científico del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba, Francisco Pérez Jiménez ha desgranado, con motivo de la finalización de la cosecha de higos en la comarca granadina de la Alpujarra, las bondades saludables del fruto de la higuera.

Como nos recuerda el doctor Francisco Pérez Jiménez, que ha dedicado muchos años de su vida a estudiar la dieta mediterránea, “la higuera es el árbol que más ha influido en la historia de la Humanidad y que su importancia ha sido clave para la alimentación de la especie humana, desde hace mas de 8.000 años. Los higos son típicos del otoño y es uno de los frutos más nutritivos, compartiendo con el resto de las frutas el ser beneficiosas para la salud, por su elevada cantidad de micronutrientes. Por supuesto que, como otras frutas, contiene azúcares, de importante valor calórico. Precisamente este último hecho explica que sean muchas personas las que los evitan, por miedo a ganar peso, hecho que no está en ningún modo justificado porque son perfectamente asumibles en una dieta equilibrada”.

«Sobre su contenido calórico -sigue explicando Francisco Pérez- se puede calcular que un higo pesa en torno a 40 gramos y tiene 26 calorías y por tanto, tomando 3 (120 gramos), se ingieren 78 calorías. Esta ingesta calórica es bastante menor que la que aportan la mayor parte de los refrescos de consumo frecuente, con un contenido calórico que frecuentemente llega a 120 calorías. Pero aún mas importante es que los azúcares que aporta el higo, glucosa, fructosa y sacarosa, no son azúcares añadidos y por tanto no perjudican para la salud. Ello es debido a que, cuando comemos fruta, los azúcares están acompañados de otros componentes, en especial la fibra, que es beneficiosa para el metabolismo de la glucosa, que es sabido se relaciona con la diabetes. Esa asociación, glucosa y fibra, hace que el metabolismo de los azúcares se enlentezca, absorbiéndose de forma lenta y evitando que se produzca un pico brusco de glucosa en la sangre, que es el fenómeno perjudicial para los diabéticos. Nada de eso sucede cuando comemos un alimento con azúcar añadido o un zumo, en que el pico de glucosa es brusco, fuerza al organismo a producir insulina y se favorece el agotamiento del páncreas. Pero además la fibra del hígado tiene otros beneficios importantes para proteger nuestro sistema cardiovascular, como es que reduce los niveles de colesterol perjudicial, colesterol LDL, y aumenta el tránsito intestinal, ayudando a normalizar su funcionamiento», manifiesta este experto.

Los higos tienen, además, otros efectos sobre el organismo humano. «Uno de ellos es que tienen cierto efecto saciante, lo que ayuda a comer menos y a combatir los deseos compulsivos a toma alimentos con azúcar, con lo que puede ser una buena alternativa para favorecer el control del peso en personas que deseen adelgazar. Otro fenómeno muy interesante es que contienen una sustancia denominada cradina, que es un fermento digestivo que favorece la digestión. Otros componentes importantes del higo son su pequeña cantidad de proteínas vegetales, los minerales, como calcio, potasio, hierro o magnesio, y las vitaminas como A, B1, B2, B3», señala este catedrático.

Francisco Pérez Jiménez dice también que «los higos se han relacionado con la salud, desde épocas históricas de la medicina, lo que se relaciona, como hemos dicho, con su contenido en fibra y especialmente con los polifenoles. Estos componentes están adquiriendo una gran importancia en la medicina moderna, al conocerse que a ellos se deben los beneficios saludables y los efectos biológicos demostrados en el aceite de oliva virgen, del té, del vino o del chocolate. Todas las frutas frescas tienen polifenoles y entre sus múltiples efectos destaca sobre todo su capacidad antioxidante, capaz de prevenir el desarrollo de distintos tipos de cáncer, de enfermedades cardíacas como el infarto de miocardio o la angina de pecho, disminuyendo los fenómenos que favorecen el envejecimiento, las enfermedades reumáticas, la pérdida de capacidad intelectual de los ancianos y la diabetes. Por ello es recomendable su consumo, para completar esas 5 piezas de fruta que deben estar presentes en cualquier dieta sana. Y sobre todo sin miedo a ganar peso porque el sobrepeso y la obesidad se relacionan con la falta de actividad física y el consumo de alimentos con azúcar añadido o con las comidas muy calóricas, pero nunca al consumo de frutas. Más precaución se debe tener con los higos secos porque aun conservando la fibra, pierden sus polifenoles y duplican su contenido en azúcares», terminó diciendo.

Texto: Rafael Vílchez
Fuente: Ideal

Higos para combatir la presión arterial alta

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Los higos frescos y secos contienen grandes cantidades de potasio, que puede regular los niveles de presión arterial.

La presión arterial es una afección en la que la fuerza de la sangre contra las arterias es demasiado alta. La presión arterial alta es una condición cardiovascular muy común en todo el mundo. El número total de personas con hipertensión en todo el mundo podría alcanzar los 1.560 millones para el año 2025. La falta de medidas preventivas puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y mortalidad.

A los pacientes con presión arterial elevada a menudo se les aconseja vigilar de cerca su dieta. Cualquier cosa excesivamente salada o picante puede aumentar sus niveles de presión arterial más allá de 120/80 mmHg. También es aconsejable evitar la comida procesada.

En su lugar, puede comer frutas frescas y de temporada. Los higos hacen maravillas para controlar los niveles de presión arterial. Esta fruta dulce y deliciosa se puede disfrutar tanto en forma fresca como seca. Tradicionalmente se sabe que curan el estreñimiento y estimulan la digestión debido a su alto contenido de fibra. Los higos son también una de las mejores fuentes de calcio, lo que es crucial para la salud de los huesos. Así es como ayudan a controlar la presión arterial.

Higos para la presión arterial
Según el libro, ‘Healing Foods‘ de la editorial DK, “Los higos frescos y secos contienen grandes cantidades de potasio, que es crucial para el buen funcionamiento de los músculos y los nervios, para equilibrar los niveles de líquidos en el cuerpo y para regular la frecuencia cardíaca y el equilibrio de agua. Los higos son un alimento saludable ideal para comer si tienes la presión arterial alta”.

El potasio es un nutriente que ayuda a negar los efectos nocivos del sodio. Actúa como vasodilatador y ayuda a eliminar el sodio a través de la orina. Aunque el exceso de sodio pone mucha presión en las paredes de nuestros vasos sanguíneos, lo que a su vez aumenta los niveles de presión arterial. Asegúrese de que su ingesta diaria de sodio sea inferior a 2400 mg.

Fuente: NDTV

Beneficios de los higos para los niños

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Las grandes ventajas de incorporar higos en la dieta de tu hijo

higos verde

De entre todas las frutas, una de las menos consumidas por los niños quizás sean los higos, una fruta de verano que aporta sin embargo fabulosos beneficios para los más pequeños.

Y si bien es cierto que hay que tener cuidado al principio por si pudiera dar en tu hijo alguna reacción alérgica, una vez superada la prueba, es bueno que los incorpores a su dieta.

6 beneficios de los higos para los niños que te sorprenderán

El higo es una fruta dulce y deliciosa, originaria de Turquía y muy valorada por sus múltiples propiedades. Era muy popular en la Antigua Grecia y lo consumían mucho los atletas, por la cantidad de energía y minerales que les proporcionaba.

El higo es una fantástica opción para comer como postre, en el desayuno, o en preparados como puede ser una deliciosa mermelada. Esta son las razones, los grandes beneficios de los higos para tu hijo:

  1. Aporte rápido de energía: Si tu hijo es muy nervioso y movido, o le gusta practicar varios deportes, el higo será un gran aliado. Ofrece un aporte rápido de azúcar y energía que le vendrá muy bien. Es fantástico también para niños con bajo peso.
  2. Gran aporte de fibra: Otro de los beneficios del higo es la fibra, por lo que se hace indispensable en el caso de niños con problemas de estreñimiento. Además, se trata de una fibra que ayuda a reducir los niveles de colesterol.
  3. Combate la obesidad: Tal vez te extrañe, ya que el higo parece una fruta extremadamente dulce, y se suele pensar que es una de las frutas que más engordan. No es así, y de hecho, los higos aportan solo unas cuantas calorías más que una manzana (74 calorías cada 100 gramos). Además, su azúcar está compuesto de fructosa, glucosa y sacarosa (azúcar del bueno).Y gracias a su poder saciante, son excelentes para combatir la obesidad.
  4. Gran aporte de minerales: Los higos aportan minerales en abundancia, como el potasio, el calcio, el magnesio, el fósforo y el hierro. De hecho, el higo es la fruta que más calcio aporta de todas, y su gran aporte en magnesio asegura además la fijación del calcio. Es ideal por tanto para que los niños, en pleno crecimiento, desarrollen unos huesos fuertes y sanos. Eso sin contar con que además los higos aportan buenas cantidades de manganeso, muy necesario en la formación de los huesos y tejidos.
  5. Vitaminas: El higo es una fruta con muchas vitaminas. Si los consumes frescos, te aportarán vitamina B1, B5 y B6, mientras que los higos secos te ofrecen grandes cantidades de vitamina K.
  6. Disminuyen el azúcar en sangre: Además de regular el tránsito intestinal, los higos regulan los niveles de azúcar en sangre, combatiendo así la diabetes.

Texto: Estefanía Esteban
Ilustración: J.C. Florentino
Fuente: guiainfantil.com

El higo se convierte en el nuevo producto reclamo de las empresas alimentarias por su imagen saludable

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El higo, tanto en fresco como en seco, del que España es el mayor productor europeo con más de 30.000 toneladas anuales y 22.000 hectáreas de cultivo, se ha convertido en el nuevo comodín de los grandes fabricantes de alimentación. Gracias a su excelente imagen saludable, por sus altos contenidos en fibra, calcio, magnesio y emolientes para el tracto intestinal entre otros, se ha convertido en un producto muy versátil utilizado como reclamo comercial en numerosas presentaciones de lo más variadas: la cervecera aragonesa Ámbar acaba de lanzar una cerveza con higos llamada Caerá Esta Breva; Danone cuenta con un Activa con higos; Casa Tarradellas cuenta con minifuet con higos y con una Pizza con higos entre su portfolio; Apis ha sumado a su línea Suavittas de cremas untables de pavo la elaborada con higos; Burgo de Arias lanzó hace tiempo sus boletas de quesos con corazón de higo; La Chinata dispone de un vinagre balsámico con higos; Helios sumó a su gama de mermeladas la de higos; la cervecera bilbaína La Salve ha lanzado una novedosa mermelada de higos con cerveza… sin contar las más de diez empresas que elaboran ya en el mercado español bombón de higo o higos con chocolate; y las que también elaboran micuit de higo o barritas energéticas.

El higo también se ha convertido en un gran producto reclamo para la gran industria cosmética para el cuidado de la piel y el cabello con distintos tipos de geles y champúes, como los elaborados por la multinacional Garnier.

Una buena parte del trabajo del nuevo Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos), recientemente creado dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, pasa por trabajar en incorporar nuevas presentaciones y elaboraciones al mundo del higo, mejorando su trazabilidad desde el campo y su seguridad alimentaria con innovaciones tecnológicas. El Programa tiene su sede en la provincia de Cáceres y Extremadura es la principal productora española de higos secos, por delante de Andalucía y Baleares.

Reforzar la imagen y cualidades saludables el higo, gracias a mejoras en su recolección, almacenamiento y elaboración, es otro de los objetivos clave del Grupo Operativo, y de las empresas, cooperativas e instituciones investigadoras colaboradoras.

Los grandes fabricantes de productos alimentarios han escogido al higo por su imagen internacional como “healthy food” o comida saludable, al igual que ocurre con el aceite de oliva virgen extra que sirve de reclamo también para numerosas presentaciones, desde patatas fritas hasta conservas de pescado y verdura, pastelería industrial e incluso embutidos loncheados. El uso de higos en numerosos productos también tiene que ver mucho con el fuerte crecimiento del segmento de productos veganos en las cadenas de súper e híper, incluida ya las marcas blancas de los fabricantes.

9 razones para amar los higos

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1 Ayudan a la digestión
La alta concentración de fibra en el higo favorece una función intestinal sana y regular y previene el estreñimiento. La fibra agrega volumen y masa a las evacuaciones intestinales, facilitando la digestión.

2 Reducen el nivel de colesterol
Los higos contienen pectina, una fibra soluble. Cuando la fibra se mueve a través del tracto digestivo, absorbe el exceso de colesterol y lo transporta al sistema excretor para ser eliminado del cuerpo.

3 Previenen enfermedades del corazón
El higo seco contiene fenol, omega-3 y ácidos grasos omega-6. Estos ácidos grasos reducen el riesgo de enfermedades coronarias. La fruta también contiene antioxidantes como fenólicos, carotenos, luteína y taninos que eliminan los radicales libres y mantienen las enfermedades a raya.

4 Controlan la diabetes
Los higos son ricos en potasio, lo que ayuda a regular la cantidad de azúcar absorbida por el cuerpo después de las comidas. El contenido de potasio también asegura que las subidas y bajadas de azúcar en la sangre sean menos frecuentes. Además, el higo contiene ácido clorogénico que ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre y a controlar los niveles de glucosa en la diabetes mellitus tipo II (inicio de adultos).

5 Previenen la hipertensión
El potasio en el higo niega los efectos adversos del sodio que se consume habitualmente en forma de sal. Un nivel alto de sodio puede llevar a hipertensión.

6 Fortalecen los huesos
Los higos son ricos en calcio y fósforo, que son los componentes más importantes para fortalecer los huesos y reducir el riesgo de osteoporosis. El consumo de higos ayuda a la formación ósea y estimula el rebrote en caso de que haya algún daño o degradación de los huesos.

7 Alivian la anemia
La falta de hierro en el cuerpo puede causar deficiencia de hierro y provocar anemia. El higo seco contiene una gran cantidad de hierro, que es un componente clave de la hemoglobina. El consumo de higos secos ayuda a mejorar los niveles de hemoglobina en la sangre.

8 Controlan el insomnio
Incluir higos en su dieta mejora la calidad del sueño. Los higos contienen ácidos grasos omega-3 y triptófano que ayudan a su cuerpo a crear melatonina, que induce al sueño. El triptófano presente en los higos ayuda a sintetizar la vitamina B3 en su cuerpo, que mantiene el insomnio. Una deficiencia de vitamina B3 en su cuerpo lo hace inestable e inquieto.

9 Ayudan a perder peso
La fibra en el higo también hace que usted se sienta lleno durante más tiempo, reduciendo así su consumo de alimentos, lo que lleva a la pérdida de peso.

Texto: Jamilah Nasir
Ilustración: J.C.Florentino

Fuente: The Cable Lifestyle

Guía práctica del higo (Eroski Consumer)

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Propiedades

Las brevas y los higos son las infrutescencias de la higuera, árbol que pertenece a la familia de las Moráceas. Esta familia consta de más de 1.500 especies de árboles y arbustos que producen látex. La breva es el primer fruto que anualmente da la higuera, siendo el higo el fruto de la segunda cosecha del mismo árbol. Son tan deliciosos que hasta poetas y filósofos han difundido sus virtudes.

Propiedades nutritivas

Poseen gran cantidad de agua y son ricos en hidratos de carbono (sacarosa, glucosa, fructosa), por lo que su valor calórico es elevado. Destaca su riqueza en fibra; que mejora el tránsito intestinal, ácidos orgánicos y minerales como el potasio, el magnesio y el calcio, este último de peor aprovechamiento que el que procede de los lácteos u otros alimentos que son buena fuente de dicho mineral.

En cuanto a otros nutrientes, contienen una cantidad moderada de provitamina A, de acción antioxidante. Este nutriente se transforma en vitamina A en nuestro organismo conforme éste lo necesita. Dicha vitamina es esencial para la visión, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunológico, además de tener propiedades antioxidantes. El potasio es necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso, para la actividad muscular normal e interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula. El magnesio se relaciona con el funcionamiento de intestino, nervios y músculos, forma parte de huesos y dientes, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante.

Composición por 100 gramos de porción comestible  
Calorías 65,7
Hidratos de carbono (g) 16
Fibra (g) 2,5
Potasio (mg) 235
Magnesio (mg) 20
Calcio (mg) 38
Provitamina A (mcg) 25
Vitamina C (mg) 3,5
mcg = microgramos

Propiedades para la salud

Los higos y las brevas son muy ricos en hidratos de carbono, que el organismo transforma en glucosa. Por ello, los higos y las brevas son frutas recomendables para todas aquellas personas en general, y en particular, para quienes necesiten un aporte extra de energía; embarazadas, lactantes, niños en época de crecimiento y adolescentes y para personas con un desgaste físico o intelectual importante.

Teniendo en cuenta la cantidad de glucosa que aporta, es muy interesante su consumo en personas que realizan actividades deportivas intensas, sobre todo en épocas de entrenamiento o en la alimentación postcompetición, para reponer los depósitos de glucógeno que han sido agotados. En el momento de la precompetición no están indicados debido a su contenido en fibra, que podría provocar molestias intestinales, al retrasar la digestión o acelerar el reflejo de la defecación.

Los higos se digieren muy bien y actúan como emolientes (suavizantes) de las mucosas del tracto gastrointestinal. Es la fibra uno de sus componentes principales, razón por la cual son consideradas frutas laxantes. La fibra tiene la capacidad de fijar sustancias (ácidos biliares, colesterol…), de modo que disminuye o retrasa su absorción.

Esta propiedad es particularmente interesante para las personas con colesterol elevado, ya que se forman geles viscosos entre la fibra soluble y el colesterol que es excretado en parte junto con las heces. La fibra soluble retiene agua, por lo que aumenta el volumen de las heces haciéndolas más fluidas y la fibra insoluble aumenta la velocidad de tránsito intestinal y con ello la evacuación de las heces. Este hecho hace de los higos y las brevas una buena herramienta para poder combatir el estreñimiento y la atonía intestinal. Además, la fibra realiza una función de protección frente al cáncer de colon, ya que impide o disminuye el tiempo de contacto de sustancias cancerígenas con la mucosa del intestino grueso.

Antioxidantes

Se ha constatado recientemente que los higos y las brevas verdes presentan actividad antioxidante, si bien en comparación con otras frutas no es de las más relevantes. Las sustancias antioxidantes (provitamina A de estas frutas) neutralizan la acción dañina de los radicales libres por lo que contribuyen a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, degenerativas y de cáncer.

Por su composición, son alimentos especialmente indicados en caso de estreñimiento (ricos en fibra), en dietas para adelgazar (por su efecto saciante), cuando se realizan actividades físicas intensas (para suplir la demanda extra de energía) y para personas con diabetes; eso sí, teniendo en cuenta el contenido calórico y de azúcares.

Por su elevado contenido en potasio y bajo en sodio, resultan muy recomendables para aquellas personas que sufren hipertensión arterial o afecciones de vasos sanguíneos y corazón. Sin embargo, su abundancia de dicho mineral, deberá tenerlo en cuenta las personas que padecen de insuficiencia renal y que requieren de dietas especiales controladas en potasio. No obstante, a quienes toman diuréticos que eliminan potasio y a las personas con bulimia, debido a los episodios de vómitos autoinducidos que provocan grandes pérdidas de este mineral, les conviene el consumo de estas frutas.

Fuente: Eroski Consumer
Ilustración: J.C. Florentino