La deliciosa tradición del higo seco pervive por Navidad en el corazón del Mediterráneo

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En Calabria los higos secos son una tradición secular. Todos los veranos, en las colinas de Cosentino, se recolectaban los higos que se secaban al sol sobre esteras tejidas con juncos, los cannizzole, en el dialecto local. Era el viejo sol del Mediterráneo quien hacía el resto del trabajo en las largas tardes de agosto y septiembre.

Hoy, una vez secados, son transportados hasta Amantea, ciudad situada en la costa del mar Tirreno -casi en la punta de la “bota” de la península italiana-, en donde son tratados con mimo en el obrador de los Hermanos Marano, de la misma manera que se hacía en 1930, cuando empezó a hacerlo su abuelo.

Son ya tres las generaciones de artesanos del higo seco que han mantenido esta tradición tan mediterránea. Se presentaban en Trecce (Trenzas) y Coroncine (Coronas), unidos los higos secos con una ramita de mirto, en forma de trenza o de corona. Más tarde, los higos se rellenaban de almendras o nueces que, después de cocerse al horno acompañados de cáscara de naranja, se aromatizaban según una antigua receta con canela y laurel.

No solo por la calidad del higo de Cosenza, sino por su capacidad de aunar originalidad y tradición, el higo seco, que en tiempos de posguerra fue uno de los pocos postres que la gente sin recursos podía permitirse, es hoy un producto gourmet que traspasa fronteras.

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Además de los tradicionales higos al horno, en trenzas o coronas, y los rellenos de almendra o nueces, la fábrica familiar de los Hermanos  Marano elabora deliciosos bombones de higo con diferentes rellenos y coberturas.

Los Paciocchi son higos rellenos de almendra o de nueces recubiertos con chocolate negro extra, chocolate blanco o chocolate con leche. Los Ficule, en lugar del fruto seco, llevan en su interior, diferentes cremas, desde una de café hasta otra de regaliz, pasando por la de limón, ron o castaña, sin olvidar una sorprendente de picante.

También elaboran unos bombones elaborados con pasta de higos, licor -limoncello, ron o brandy- y chocolate, tanto blanco como negro.

Un producto tan tradicional y mediterráneo es presentado, además, en primorosas cestas que recuperan todo el encanto de la artesanía local, hechas a mano y elaboradas con castaño de Aspramonte, para ocasiones especiales y regalos hechos con corazón. Como estos higos de los que ya disfrutaron los antiguos griegos y latinos.

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F.lli Marano
Sede e Vendita: Via Garibaldi, 3 -13
87032 Amantea (CS) ITALY
Tel. + 39 0982.41277 – Fax + 39 0982.428926
info@fichimarano.it

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Un viaje sensorial a través de las velas

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Son de sobra conocidas las virtudes culinarias de los higos, tanto frescos como secos, tanto en crudo como cocinados de las más diversas maneras. Por no hablar de sus muchas posibilidades dentro del mundo de la repostería. También, incluso, son utilizados, por sus propiedades, en muchos productos cosméticos.

Pero aún hay más.

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La Real Fábrica de Cera fue concebida por la reina Isabel de Farnesio y fundada, años después, por Carlos III en 1788. Su localización final será en la calle de la Palma en Madrid -en el actual barrio de Maravillas-, que en aquellos tiempos eran las afueras de la ciudad.

La Fábrica de Cera de la Palma continuo su producción hasta 1918 año en que la electricidad convirtió en anecdótico el uso de velas. Los restos de la fábrica languidecieron durante casi 90 años, hasta que un grupo de apasionados decidió volver a dar luz a La Palma.

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Todas sus velas se fabrican de forma artesanal, siguiendo modelos respetuosos con la naturaleza. Solo hacen uso de ceras vegetales con un mínimo porcentaje de ceras de abeja procedentes de colmenas nacionales seleccionadas.

Fabrican velas dentro de dos series. La Serie Histórica está inspirada en grandes momentos o personajes de la historia, con esencias creadas por prestigiosos maestros perfumistas, en ediciones numeradas y exclusivas, con libretilla y posavasos, presentadas en caja Individual cerradas con lacre y cordón de seda.

Son velas fabricadas en ambientes inspirados en  Isabel y Fernando, Juana la loca, la Princesa de Éboli,  Juan de Austria, Teresa de Ávila, Isabel de Farnesio, en el aire en Velázquez, en el Siglo de Oro, en la Alhambra o en la Andalucía Nazarí.

La otra serie -denominada Supremos de Perfume– está inspirada en aromas y perfumes únicos. Hay 32 esencias distintas disponibles. Desde Jazmín de Granada, hasta Cedros del Escorial, pasando por Claveles de Córdoba, Azahar de Sevilla o Glicinias de Ibiza.

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Pero lo más sorprendente, es que dentro de esta serie, fabrican tres tipos de velas que tienen en el higo y en la higuera, en sus esencias, el principal protagonista. Elaboran una vela Higos Blancos de la Vera, con un dulce y embriagador perfume, con la profunda dulzura de los higos en el árbol. Otra la manufacturan con Higos y Cassis Silvestre, deliciosa y exótica mezcla de higos maduros con la profundidad silvestre del Cassis.

Finalmente, fabrican también una vela de Madera de Higuera, que desprende un perfume lujoso y único​, una fragancia frutal con notas de hierba y tierra.

Web y tienda: La Palma. Antigua Real Fabrica de Cera

Ventajas, bondades y propiedades de los higos

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La higuera es uno de los árboles más antiguos del mundo: su origen se puede trazar con los documentos históricos más tempranos y tiene un papel destacado en la Biblia. Son originarios de Medio Oriente y el Mediterráneo, y los griegos los apreciaban tanto que incluso crearon leyes para evitar su exportación.

Los higos tienen un sabor dulce y único, una textura suave y gomosa, y están llenos de semillas crujientes y comestibles. Por esta dulzura natural, antes de que hubiera azúcares refinados, se usaban para endulzar.

Cuando están frescos son delicados y perecederos, por lo que a menudo se secan para preservarlos. Así se produce un fruto seco dulce y nutritivo que se puede disfrutar en cualquier momento del año.

Ventajas nutricionales
Los higos son una buena fuente de azúcares naturales, minerales y fibra soluble. Entre los minerales están potasio, calcio, magnesio, hierro y cobre. Además, provee las vitaminas antioxidantes A, E y K, que contribuyen a la salud y el bienestar.

100 gramos de higos frescos contienen…
80 calorías
1,3 gramos de proteína
0,3 gramos de grasa
20,3 gramos de carbohidrato
2,2 gramos de fibra

100 gramos de higos secos contienen…
249 calorías
3,3 gramos de proteína
0,9 gramos de grasa
69 gramos de carbohidrato
5,6 gramos de fibra

Lo que dice la ciencia
A menudo se recomienda comer higos para tonificar los intestinos, así como para que actúen como laxantes naturales, pues tienen un alto contenido de fibra.

Muchos de nosotros consumimos demasiado sodio (sal) -presente en la comida procesada-, lo que puede producir una deficiencia de potasio; ese desequilibrio entre los dos minerales puede llevar a la hipertensión (alta presión sanguínea). Una dieta rica en frutas y vegetales -que incluya higos- aumenta naturalmente el potasio.

Como tienen un alto contenido de fibra alimentaria, los higos pueden ser útiles para quienes quieren perder peso. Los alimentos con mucha fibra hacen que nos sintamos llenos y reducen los antojos.

Los higos contienen además prebióticos, que benefician la flora intestinal.

Son también una buena fuente de calcio, un mineral que juega un papel importante para la densidad ósea. Por otro lado, su alto contenido de potasio puede contrarrestar la excreción urinaria de calcio causada por el alto consumo de sal. Todo esto, a su vez, ayuda a que el calcio se mantenga en los huesos y disminuya el riesgo de osteoporosis.

Texto: Jo Lewin
Ilustración: Steve Asbell
Vía: bbcgoodfood.com

Israel investiga para producir un higo de mejor calidad

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La actual agricultura requiere una mejora constante, no sólo en la facilidad con la que un producto puede cultivarse y recolectarse, sino también en productividad, en resistencia contra enfermedades y plagas, en sabor, en duración y capacidad de transporte.

Chaim Oren, de OREN a.s.Marketing, y experto asesor del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural israelí en el cultivo de la higuera y producción de higos, está desarrollando este proceso de mejora continua e investigación de nuevas variedades en terrenos ubicados en el valle del Jordán.

“Tenemos cientos de variedades que probamos en cuanto al sabor, el color, la forma y muchos otros factores”, explica Chaim Oren. “Llamamos a todos nuestros agricultores y les pedimos que puntúen las variedades en esos aspectos de cientos de variedades de higueras”.

A partir de entonces, los higos se tienen en observación bajo diferentes condiciones. Todo se analiza, desde cómo se comportan frente a las plagas a cómo resisten diferentes tipos de clima. Después, se utiliza toda esa información para decidir qué variedad se plantará con éxito en los diferentes lugares y climas de Israel.

Chaim Oren

“En el valle del Jordán, la cantidad de luz del sol es menor que en Tel Aviv, así que se necesita mucho sol para obtener el color adecuado”, explica Chaim Oren.

Junto con las consideraciones regionales, el higo debe encajar en un tamaño específico, normalmente calibres de 24 o 20, para el mercado de exportación, para que sea una inversión que valga la pena. También debe tenerse en consideración la forma en la que el fruto se desprende del árbol, para que la recolección sea lo más fácil posible y reducir así los costes de mano de obra. Finalmente, lo más importante es que el fruto debe tener un excelente sabor.

“Lo primero que hacemos es probar el higo cuando elegimos nuevas variedades, porque estamos hartos de que la fruta sepa a plástico”, explica Chaim Oren.

Texto: Sander Bruins Slot
Vía: Fresh Plaza

Los higos de Gredos serán los primeros en obtener sello de calidad en España

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El higo de Gredos será el primer producto de estas características en obtener un sello de calidad en España, gracias al trabajo realizado por la Universidad Católica de Ávila.

La directora del grupo de investigación sobre Producción vegetal y calidad agroalimentaria de la UCAV, Cristina Lucini, ha confiado en que esta marca de garantía se obtenga en algo menos de dos años, pues el proceso requiere de un periodo completo de cuatro años hasta conseguirla.

Para ello, ha sido necesario crear paneles de cata -hasta ahora inexistentes- que, de forma obligatoria, se deben incluir en los proyectos destinados a obtener marcas de garantía. La calidad agroalimentaria exige contar con análisis físicos, químicos y organolépticos, basados sobre las catas y el desarrollo de paneles.

En este marco, el trabajo destinado a obtener el sello de calidad para el higo de Gredos ya ha realizado las analíticas edafoclimáticas y los estudios físicos, químicos y sensoriales tanto en la variedad fresca como en el producto seco, lo que convierte a este producto en el primer sello de calidad para el higo en España.

A estos dos años hay que sumar otros dos en los que el Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León (ITACyL), que otorga las patentes y marcas de calidad en estos productos, trabaja con una certificadora para verificar el estudio y, finalmente, otorgar la marca de garantía.

Vía: EFE Noticias

Vino blanco caliente con higos secos y orejones de melocotón para los días más fríos del invierno

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En los países del norte, durante el invierno, es muy común ver en los puestos callejeros cómo los transeúntes se paran a tomar algo caliente. El vaso humea, se entona el cuerpo y sirve, además, para calentar las manos. A menudo se trata de un delicioso vino caliente, al que añaden azúcar y especias y que aromatizan con diversas plantas aromáticas.

Resulta ideal para entrar en calor los días de mucho frío. Aunque no conviene pasarse…

Traemos ahora aquí, para estos desapacibles días de febrero una receta bastante sencilla y personal, que incorpora para su elaboración los siempre recurrentes higos secos, de tantas y tan variadas utilidades gastronómicas.

Ingredientes:

* 1 litro de vino blanco
* 8 higos secos
* 8 orejones de melocotón
* 6 clavos de olor
* medio limón
* azúcar al gusto

Preparación:

Calentamos en un recipiente el vino junto con los higos secos, los orejones, los clavos de olor y la mitad del limón, dejando que hierva con suavidad  y medio tapado para que evapore.
Añadimos azúcar al gusto, dos o tres cucharadas, removemos y dejamos que hierva otro poco más.
Servimos repartiendo los clavos y los frutos pinchados en un palillo, acompañado de un trocito de limón en crudo.
Si aún reduciéndolo resultara muy fuerte se le puede añadir algo de agua

Y no olvidemos servirlo muy caliente. Cuanto más frío haga, más caliente. Resulta muy agradable beberlo en compañía, a sorbitos pequeños.

Vía: Entre Alacenas y Fogones

Extremadura debe apostar por renovar las técnicas en el cultivo de la higuera y en la comercialización del higo

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Extremadura ha pasado en los últimos años de una superficie de 20.000 hectáreas de cultivo de higuera con una producción de 65.000 toneladas, a 12.000 hectáreas con una producción de 30.000 toneladas, según el director del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CICYTEX), Germán Puebla Ovando.

Puebla Ovando ha aportado estos datos durante su participación en una jornada en Almoharín, Cáceres, celebrada en el pasado 26 de noviembre, en la que agricultores y empresarios extremeños del sector conocieron las necesidades y técnicas, así como la sanidad, conservación y comercialización del cultivo de la higuera.

El director de CICYTEX  ha subrayado la necesidad de potenciar este cultivo de referencia en la comarca de Montánchez, apostando por un cambio en la tecnología. En este sentido, aportó algunas claves para su desarrollo como potenciar el riego por goteo, cambiar la densificación de la plantación, actualizar las variedades cultivadas, abrir nuevos canales comerciales y elaborar nuevos productos.

CULTIVO
En esta jornada se explicaron las necesidades del cultivo, cuyo conocimiento es fundamental para el establecimiento de nuevas plantaciones comerciales.

La higuera es un cultivo que no requiere patrón, tiene un sistema radicular superficial que exige labores poco profundas, presenta bajas necesidades de horas frío, es sensible a heladas en invierno y también al encharcamiento, necesita suelos bien drenados y con una profundidad mínima de un metro, es moderadamente tolerante a la alta salinidad, y finalmente tolera suelos de pH neutro a calizos.

Igualmente se hizo referencia al manejo de la recolección. Para el higo destinado a consumo en fresco, ésta debe ser cuidadosa, y en el estado de madurez adecuado. En el caso del higo para secado, explicó la recolección con mallas, cuyo estudio aún está en fase preliminar. Hasta el momento se ha visto que mejora la sanidad de los higos, facilita la recolección y disminuye los daños ocasionados al higo por lluvias.

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VARIEDADES
CICYTEX cuenta con un Banco de Germoplasma de Higuera de referencia internacional con 220 variedades distintas que supone el punto de partida para el estudio del material vegetal de la higuera y el asesoramiento correcto al agricultor.

El equipo de trabajo del Centro estudia distintos parámetros como el vigor, densidad de ramificación, la morfología de las ramas, tipos de yema, forma de los frutos, color, tamaño, etc., de cada variedad, para determinar el uso o aprovechamiento más adecuado de cada una de ellas.

SANIDAD
Con respecto a las plagas y enfermedades de la higuera, se ha apuntado que en buena medida el éxito de este cultivo pasa por disponer de un programa de sanidad adecuado, ya que la higuera está amenazada por patógenos -hongos, nematodos, bacterias y virus- y parásitos como la mosca de la fruta, araña o el falso gusano de alambre.

En este caso, se ha planteado el control biológico de las plagas y enfermedades diseñando trampas y cebos adecuados, usando insectos que a su vez controlen a los parásitos o empleando técnicas como la biofumigación.

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VIDA ÚTIL
En la parte final de la jornada se ha abordado la calidad postcosecha, influenciada por dos factores fundamentales; las grietas provocadas por el exceso de frío y la humedad, y las plagas y enfermedades.

Asimismo existen factores que reducen la vida útil del fruto como es la rotura de la piel y el alto contenido en azúcares; para solventar estos problemas CICYTEX trabaja en técnicas para mejorar la conservación y prolongar la vida útil, por ejemplo, para el control de patógenos que estudian atmósferas controladas y modificadas.

PRODUCTOS DERIVADOS
La jornada se ha cerrado con una ponencia sobre la diversificación en la comercialización del higo, en la que se han dado dos claves para situar a este sector a la altura de otros competidores; buscar un producto de calidad y diferente, y apostar por nuevos productos como higos en almíbar, mermelada o aguardiente.