Los productores de higos de California esperan una buena cosecha

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California ha tenido un año atípico, con una primavera especialmente seca, sobre todo en su parte más occidental. Debido a la escasez de lluvias se ha tenido que recurrir al agua de embalses y regadío para que la cosecha de higos frescos no se viera afectada. “Y parece que las higueras han respondido perfectamente”, según comenta Maury DeBenedetto, socio de DeBenedetto Fruit Co., con sede en Fresno.

George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, con sede en Madera, creyó en un principio que sería una temporada muy temprana debido al invierno cálido. Pero después de una primavera fría, los cultivos empezaron a producir más cerca de sus fechas habituales.

“Hemos tenido una temporada muy similar al de la temporada pasada”, comenta Kurt Cappelluti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc.

A pesar de este clima inesperado, no se ha visto afectado el volumen de producción.

Tanto los cultivadores como los vendedores de higos frescos han notado una creciente oferta, relacionada con un mayor consumo y conocimiento. “Si lo comparamos con los años finales de los 80, es asombroso ver la diferencia y el notable aumento de las personas que conocen los higos y los compran”, ha dicho George Kragie.

A ello ha contribuido el trabajo de California Fig Advisory Board, de Fresno, con su presencia en los medios y la organización de distintos eventos para su difusión, y también a los vendedores, para que la presencia y el mercado del higo fresco se haya incrementado en tal medida.

A finales de esta semana estarán finalizando la cosecha de brevas y la variedad Black Mission. Los higos de la variedad Tiger comenzarán un poco después, a principios de agosto.

Texto: Christina Runyon 
Foto: Chris Kragie, sales manager de Western Fresh Marketing, en Madera, California.
Vía: The Packer

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Se prevé disminución del 50% en la producción del higo en Vizcaíno, Baja California Sur, México, por la plaga amarilla

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La producción de higo del valle de Vizcaíno, en el estado mexicano de Baja California Sur, se verá disminuida hasta en un 50 por ciento, debido a la presencia de una enfermedad que ataca la hoja del árbol amarilleándola hasta hacerla caer, dejando al descubierto los frutos que se queman con el exceso de luz del sol y las altas temperaturas, que en esa región llegan a más de 45 grados.

Gabriel García Araiza, presidente del comisariado del Ejido Díaz Ordaz, comunidad en donde se encuentran establecidas más de 150 hectáreas de higuera White Kadota, informó que esta enfermedad surgió por el exceso de humedad que se registró en aquella zona con el huracán Blanca, ya que llovió durante tres días consecutivos y otros tantos prevaleció el cielo nublado, creando condiciones adversas para el desarrollo de los árboles y favorables para la enfermedad.

Con el objetivo de conocer el origen de los patógenos, se enviaron muestras a laboratorios, pero de manera preliminar se están aplicando fumigaciones con productos orgánicos y azufre, a fin de detener el avance de la enfermedad y rescatar lo que se pueda de la cosecha.

De acuerdo a las primeras evaluaciones, se estima que habrá una pérdida de aproximadamente el 50 por ciento del fruto, y riesgo de que el que se logre resulte también con daños que pudieran incidir a la hora de fijar el precio a la baja, o en su caso debido a la escasa producción, incrementarse de manera importante.

Hasta ahora se sabe que se trata de un hongo llamado Cerotelium fici que causa la enfermedad de la roya de la higuera, y no hay un tratamiento específico para su combate, aunque se han hecho algunas con fungicidas y otros químicos, y se está en espera de los resultados de varios laboratorios.

Vía: BCS Noticias

Los exportadores israelíes de higos podrían sacar ventaja a los brasileños

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La mayor competencia para los exportadores israelíes de higos en Europa viene de Brasil. Los higos brasileños se tratan para ampliar la vida útil del producto, pero la preocupación en Europa sobre los productos químicos utilizados para estos tratamientos podría abrir más mercado para los higos israelíes.

“Muchos clientes en Europa compran higos brasileños por su vida útil”, explica Berto Levy, de Gaia Herbs. “Pero lo que utilizan para conseguirla están prohibidos en Israel por los productos químicos que contienen”. Esta gran vida útil ofrece una ventaja a los exportadores brasileños que podría disminuir si los compradores europeos deciden alejarse de los productos químicos de esos tratamientos.

“El Alemania, algunos supermercados no aceptan higos con esos polvos”, asegura Levy. “Así que ahora los higos tienen que estar libres de esos polvos y eso le da opciones a los exportadores israelíes”.

Aunque la mayor parte del negocio de Gaia Herbs se basa en las hierbas aromáticas frescas, también llegan a exportar hasta tres toneladas de higos a la semana. Israel como país puede exportar hasta 20 toneladas de higos a la semana. Los expedidores envían higos a toda Europa y a partes de Extremo Oriente. Gaia ofrece sus higos en cestitas para la venta directa en supermercados y también en contenedores de 1 kilo. Ahora mismo los precios están entre 7,50 y 8,00 euros por kilo en Europa, según la estimación de Levy.

“Los higos son un producto que se ha cultivado en Israel desde hace muchos años y, este año, las calidades y las cantidades son las mismas que en los últimos años”, asegura Levy. “Apenas se añaden nuevos productores cada año, así que el mercado es estable”.

Vía: Fresh Plaza

El próximo 15 de agosto se celebrará la nueva edición del California Fig Fest en Fresno

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El California Fig Fest es una fiesta y un lugar de encuentro organizada anualmente por las industrias del higo de California que tiene por objetivo promover el conocimiento y el consumo de los higos, tanto en fresco como secos, producidos en este estado. Este festival reúne a los consumidores, los mejores chefs y los proveedores de alimentos.

El evento, que celebra este año su duodécima edición, coincide con la cosecha y constituye un momento especial para que los agricultores y productores muestren las bondades  posibilidades del higo de California.

Los asistentes podrán probar los higos recién cosechados, disfrutar de demostraciones culinarias, y conocer en persona a los productores de higos de California. También podrán degustar las 6 variedades principales que se cultivan en el estado. Así como conocer sus bondades nutricionales, sin olvidar sus posibilidades culinarias.

Hay que recordar que en California se produce el 100% de los higos secos de los EE.UU. y el  98% de los higos frescos del país que se venden comercialmente.

Este año el invitado especial será el chef Fabio Viviani, muy conocido por sus apariciones en las televisiones norteamericanas, especialmente en la  serie de Top Chef.

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Consultar programa completo en: California Fig Fest

La Diputación de Jaén promociona la breva de Sierra Mágina en una decena municipios de la provincia

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La tercera edición de la Muestra Degusta Brevas, enmarcada en el “Degusta Jaén”, pretende dar a conocer la calidad de este producto y fomentar su consumo

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La Diputación Provincial arranca la tercera edición de la Muestra “Degusta Brevas” con el objeto de incentivar el consumo de este fruto dentro y fuera de la provincia de Jaén. El presidente de la Administración provincial, Francisco Reyes, acompañado por el diputado provincial, Pedro Bruno, ha presentado hoy junto al concejal de Agricultura de Jimena, Francisco Ruiz, y el presidente de la Cooperativa San Isidro, Pedro García, esta muestra que recorrerá a lo largo de las próximas dos semanas una decena de municipios.

Francisco Reyes ha destacado cómo muestras como esta, “dan a conocer productos que se elaboran al lado de nuestra casa; frutos que son sinónimo de calidad, y gracias a los que tenemos la oportunidad de seguir diversificando nuestra agricultura, un sector que genera empleo”. Es el objetivo de la estrategia Degusta Jaén, proyecto dirigido a la puesta en valor de dicho sector: “Además de ser la principal productora de aceite de oliva del mundo, la provincia de Jaén cuenta con otros muchos productos de calidad, cuya elaboración y comercialización generan más de 20.000 empleos”.

Las localidades de Torredelcampo, Villacarrillo, Alcalá la Real y Jaén ya han podido disfrutar de esta muestra a través de un estand con el fruto fresco, recién extraído de las higueras de Sierra Mágina. Gracias a la Cooperativa “San Isidro” de Jimena, y a sus 150 socios, se ha hecho posible la tercera edición de esta actividad que seguirá recorriendo la provincia durante las próximas dos semanas haciendo parada en Baeza, Torredelcampo, Cazorla, Torredonjimeno, Martos, Úbeda y Linares. El presidente de esta cooperativa, Juan Manuel García, ha destacado el carácter tradicional de la higuera en Jimena, así como su calidad, “seña de identidad de Sierra Mágina y de su cultura culinaria”.

El municipio de Jimena, con unos 1.500 habitantes, es la principal productora de breva de la provincia. Las higueras y sus frutos –brevas e higos– se cultivan en la provincia desde el medievo y forman parte de la orografía, cultura y gastronomía de Sierra Mágina. Se trata de un producto que depende mucho de la climatología, por lo que en épocas de bonanza se han llegado a recoger hasta 90.000 kilos de este fruto.

La breva es una fruta que posee un elevado contenido de hidratos de carbono en forma de glucosa, fructosa y sacarosa, además de ser rica en fibra y minerales como el potasio, magnesio y calcio, a los que se suma la vitamina C y provitamina A con propiedades antioxidantes. Un producto que a sus cualidades nutricionales añade sus posibilidades gastronómicas, especialmente como postre y en confituras, pero también como base de quesos e ibéricos.

Vía: Diputación de Jaén

La compañía hortofrutícola californiana Stellar prolongará la frescura de los higos con un nuevo envase

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Kurt Cappellutti, gerente de ventas de Stellar Distributing Inc., comenta que son los higos de la variedad Black Mission los que mejor se venden. La intención de su compañía es la de ampliar su disponibilidad en los mercados durante más tiempo. “En un futuro muy cercano podremos vender higos negros frescos todo el año“, dijo Cappellutti.

Stellar Distributing Inc. está trabajando para dar sus higos una vida útil más larga con un novedoso envase llamado It’sFresh!

La forma de hacerlo es la de introducir una pequeña y delgada hoja laminada que sirve como separador de embalaje. Este inserto es una innovación científica diseñada para alargar la frescura de los alimentos. Estas pequeñas “hojas” se colocan en las cavidades y neutralizan de esta manera el etileno.

El etileno es una hormona de maduración, que es un problema para la fruta fresca, ya que la hace madurar en una semana después de la cosecha. Al neutralizar la hormona, Stellar consigue retrasar el proceso de maduración después del envasado, dándole vida útil adicional. La compañía californiana espera utilizar esta innovación muy pronto.

Vía: The Packer
Foto: ©Stellar Distributing Inc.

Arizona aprovecha el descenso de la cosecha de higos en California

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Ahora que los volúmenes de producción de higos Black Mission están descendiendo en California, los productores de higos en Arizona están anticipando el inicio de su segunda cosecha para satisfacer la demanda en julio. Como es típico para la mayoría de los cultivos, en la segunda cosecha se espera una mayor cantidad y calidad.

“La segunda cosecha en Arizona se ve bien”, comenta Steve Matych, de Regatta Tropicals. “Siempre es mejor la segunda cosecha, ya que los higos nacen de las ramas nuevas”. Regatta Tropicals, tiene plantadas unas cincuenta hectáreas de Black Mission a las afueras de Phoenix.

La primera cosecha de este año también ha sido buena gracias a una primavera suave. Estos primeros higos de Arizona estaban disponibles desde mediados de mayo a junio, mientras que los de California tuvieron sus primeros higos en junio.

De esta manera, la producción de higos de California se complementa con la de Arizona, y viceversa. Y cuando ninguno de los dos estados tiene volúmenes disponibles, las importaciones mexicanas llenan los mercados.

Matych cree que todo esto es una clara señal de que los consumidores están comprando más higos, ya que la demanda es ahora suficiente para justificar la disponibilidad durante todo el año. “Parece que la demanda aumenta cada año”, añade Matych. “Con un suministro constante, ya que está disponible todo el año, aumenta su popularidad.”

Vía: Fresh Plaza