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Aprovechar al máximo los higos secos

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Texto: Carol M. Bareuther
Fuente: Produce Business

higos secos

La comercialización durante todo el año es clave para impulsar las ventas

Los higos, nativos de Oriente Medio y Asia Occidental, fueron algunos de los primeros frutos que la humanidad cultivó. Entre los aficionados a la higuera se encuentran el filósofo griego Aristóteles, el primer emperador de Roma, Augusto, y más recientemente, hacia el siglo XVIII, el misionero español Junípero Serra, que trajo los primeros higos a California.

Hoy en día, el 98% de todos los higos producidos en Estados Unidos se cultivan en el California, según el informe, Figs, revisado por última vez en octubre de 2018 por el Servicio de Investigación Económica (ERS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), con sede en Washington. De esta cantidad, el 87% de la cosecha fue procesada, siendo el secado una principal manera.

La ventaja de los higos secos es la capacidad de almacenar esta fruta durante todo el año, en lugar de sólo durante su temporada en fresco, de mayo a diciembre. Los Estados Unidos importaron casi 52,1 millones de dólares en higos frescos y secos en 2017/2018.

Esta disponibilidad, combinada con una vida útil medida en años en lugar de días, semanas o meses, se traduce en que los higos secos son una parte valiosa de las ventas. Para impulsar sus ventas sería clave promover su uso los 365 días del año, y que abarcan tanto lo moderno como lo tradicional. Aún más importante, los comercializadores han de asegurarse de que los clientes sepan que los higos secos están disponibles siempre y que hay diversas maneras de disfrutarlos.

“Para nosotros, los higos secos son algo que llevamos en nuestros departamentos de productos”, dice John Savidan, director senior de productos en Gelson’s Markets, una cadena de 27 tiendas con sede en Encino, CA. “Esta ubicación (en lugar de en el pasillo de la tienda de comestibles) nos brinda la oportunidad de llevar una amplia variedad de artículos durante todo el año que una tienda de comestibles tradicional puede no ser capaz de ofrecer o no querer ofrecer. Los higos secos no son para nosotros un producto de temporada, sino un alimento básico en nuestro arsenal de productos”.

Hay dos tipos principales de higos secos que se venden en las tiendas de comestibles de los Estados Unidos. Mission, que son de color morado oscuro con un sabor dulce, y Golden, que son de color ámbar claro con un sabor ligeramente a nuez. Los higos de California se cultivan de forma convencional y orgánica. En cuanto a las importaciones, Grecia, seguida de Italia, son los dos mayores proveedores de higos secos de los Estados Unidos. Los mayores volúmenes de importación durante la temporada 2017/2018 fueron en los meses de noviembre a febrero, según datos de la ERS del USDA.

Snacks de moda, ingredientes tradicionales
Los higos han recibido recientemente un gran impulso a su popularidad. Firmenich, la empresa privada de fragancias y sabores más grande del mundo con sede en Ginebra, Suiza, nombró al higo “Sabor del Año” en 2018. La compañía citó los numerosos beneficios para la salud de la fruta, las asociaciones positivas con la popular dieta mediterránea y el sabor dulce y satisfactorio. Además, se señalaron las infinitas oportunidades de los higos en una amplia gama de categorías de alimentos. De hecho, el crecimiento mundial de los productos con sabor a higos aumentó un impresionante 84,3% entre 2012 y 2016, según un comunicado de prensa publicado el 7 de diciembre de 2017 por Firmenich que anuncia esta distinción de los higos.

“El cincuenta por ciento de todos los nuevos productos con higos en todo el mundo incluyen una función de salud y nutrición en la etiqueta”, dice Karla Stockli, directora ejecutiva de la California Fig Advisory Board, con sede en Madera, California. “A medida que aumenta la demanda de alimentos saludables y funcionales, también aumenta la demanda de higos”, dice.

La fibra dietética, los antioxidantes y los minerales clave como el calcio, el magnesio y el potasio se encuentran entre los beneficios nutricionales de los higos, al igual que las afirmaciones sobre la ausencia de grasas, sodio y colesterol. Palabras de moda como “sin gluten”, “vegano”, “totalmente natural”, “sin aditivos ni conservantes”, “conveniente” y “sostenible” también hacen que los higos sean populares como ingredientes y para snacks.

“La mejor oportunidad para vender higos secos es hacerlo como snacks”, dice Linda Cain, vicepresidenta de marketing y ventas al por menor de Valley Fig Growers, en Fresno, California. Para hacer el producto fácil de llevar, la compañía empaca su marca Blue Ribbon Orchard Choice de higos en bolsas con fuelle con tapas resellables en tamaños de snacks de 8 onzas y 2 onzas y su marca Sun-Maid en una bolsa de 7 onzas. También hay higos en bandejas y tarrinas.

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Vender más
Puede parecer arriesgado tratar de convertir lo que habitualmente era un producto de temporada, como los higos secos, en un producto que se vende durante todo el año. Para ello, John Savidan recomienda “comprometerse desde todos los ángulos: merchandising, conocimiento del producto, muestras y precios de venta al por menor para ayudar a meterlos en las cestas de la compra”.

Uno de los mayores desafíos del merchandising es que los higos secos son un producto de nicho, representando sólo entre el 3% y el 4% de las ventas de la categoría de frutas secas en el departamento de productos, según dice Linda Cain de Valley Fig Growers. “Sin embargo, son un objeto de impulso en crecimiento. Por lo tanto, es importante tener un espacio prominente y suficiente para que los clientes vean el producto y lo cojan. Además, si el producto no está allí, automáticamente se pierde una oportunidad de venta. La ventaja es que los higos secos tienen una vida útil de dos años o un factor de contracción esencialmente nulo”.

Es importante educar a los compradores acerca de cómo cocinar con higos secos. Por ejemplo, Valley Fig patrocina el programa de James Beard Award- chef y la autora Joanne Weir,  Cooking Confidence, en la televisión pública y también utiliza los medios sociales para compartir recetas.

Probarlos es creer
“Muchos consumidores aún no han probado el higo seco de California. Cuando lo hacen, se sorprenden y se deleitan con el sabor único y también se emocionan al aprender sobre los beneficios funcionales y la versatilidad de los higos. Como resultado, la industria de los higos de California está trabajando con varios minoristas de todo el país para realizar demostraciones en las tiendas. Mostrar higos en recetas sencillas como tostadas de higos (pan, mantequilla de nueces e higos), pan plano de higos (pan plano, fontina derretida, higos y rúcula) y bocados de higos (nueces, queso azul, jengibre e higos) es fantástico para las demostraciones”, dice Karla Stockli de la California Fig Advisory Board.

“Con una buena presentación y un buen precio, las ventas de higos secos pueden aumentar más de 300 por ciento”, asegura Linda Cain, de Valley Fig Grower’.

El precio medio del higo seco español que se vende en la Gran Distribución es de 6,30 euros/kg

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Estudio comparativo de venta de higos secos

foto general higos ALCAMPO

El portal www.higosandfig.com ha analizado en la primera semana de Diciembre –en el comienzo de la campaña de Navidad– la oferta de higos secos en los lineales de  más de una docena de las principales cadenas de distribución alimentaria, especialmente súper e híper de la Comunidad de Madrid, aunque también prestando atención a otros formatos. La conclusión principal es que ha aumentado considerablemente la oferta en el mercado, con mejores posiciones en los lineales.

Estas son sus principales conclusiones:

-Hasta un total de 18 empresas y cooperativas comercializan higos secos en diferentes formatos y presentaciones en la gran distribución española, de las que 6 tienen su sede en Extremadura, 4 en la provincia de Ávila cercana al norte de Cáceres, tres en Levante y dos en Cataluña.

-El precio medio de venta de higos secos de origen español es de 6,30 euros el kilo, con una gran disparidad de precios según formatos, que van de los 55,06 euros/kilo de los Higos Doñigales en Club Gourmet de El Corte Inglés a los 3,70 euros/kilo de La Dama de la Vera en Alcampo.

-Cinco importantes cadenas venden higo turco, con un precio medio por kilo de 11,05 euros, un 75% más que las variedades españolas de higos secos. Mercadona también vende higos deshidratados de una marca italiana a 9,50 euros/kilo

-La presentación más habitual del higo seco español es con harina de arroz en bolsas transparentes de 250, 400 ó 500 gramos. Solo una de las 18 empresas de distribución ofrece el formato de un kilo (Eroski). Y solo una (El Nogal) lo ofrece en caja de cartón.

-La variedad Cuello de Dama sigue siendo mayoritaria en la oferta, por delante de la Calabacita/Pajarero/Granito. La variedad turca predominante es la Smirna.

-Hay tres cadenas de distribución (Eroski, Alcampo y LIDL) que vende higos secos con sus propias marcas de distribuidor.

-Ocho de las marcas de higos destacan la procedencia de Extremadura de sus higos, aunque no tengan la sede social en Extremadura.

-La venta de higos secos ecológicos se centra en las cadenas especializadas Bio, al no tener presencia en la gran Distribución

-La cadena con mayor oferta de marcas y formatos de higos secos es Alcampo, con 5 marcas y 9 formatos.

MERCADONA

La mayor cadena de distribución española, la valenciana Mercadona, ha cambiado en los últimos tiempos su relación con el mundo del higo, donde llegó a vender higo turco a través de su interproveedor Importaco (Casa Pons).

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Este año la empresa que vende sus higos secos es El Pajarero, ubicada en Sant Vicenç dels Horts de Barcelona. Vende bolsas de 500 gramos a un precio de dos euros (4 euros/kilo), con harina de arroz, y destacando en la etiqueta que es de la variedad Pajarero y que el producto procede de Extremadura, donde El Pajarero es muy activa.

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Mercadona también ha apostado este año como novedad por los higos tiernos deshidratados, elaborados por la empresa italiana Noberasco, en bolsa cerrada de 200 gramos a un precio de 1,90 euros (9,50 euros/kilo).

AHORRA MAS

La cadena de supermercados madrileña, con una importante cuota en la Comunidad de Madrid, dispone este año de los higos de la cooperativa Vega de Gredos, de Poyales del Hoyo (Ávila), integrada en la cooperativa de segundo grado Gredosur. Los vende en bolsas de 500 gramos a dos euros (4 euros/kilo), con harina de arroz.

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Destaca que son producto español pero no su variedad en portada. Resulta curioso como el proveedor de fruto secos de la cadena, Aperitivos Medina, no dispone de higos secos en tienda aunque sí ofrece Pan de Higos con almendras en el mismo lineal.

LIDL

La cadena alemana de supermercados, la que más está creciendo en ventas junto a Mercadona en los dos últimos años, vende varias presentaciones de higos estas navidades con su marca de frutos secos Alesto.

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Elaborados  por la empresa valenciana Paiarrop S.L., en formato de bandeja transparente, de la variedad Cuello de Dama en 200 gramos pero de pequeño calibre, con harina de arroz, a un precio de 1.99 euros (9,95 euros/kilo). Destacan en el frontal del envase que son “Fuente de hierro y magnesio”.

LIDL ALFONSO CRUz

También venden bolsas de higos de 400 gramos, con harina de arroz, sin indicar variedad, con su marca Alesto también esta vez elaborados por la empresa Alfonso Cruz S.L., de Villar de Rena (Badajoz) a un precio de 1,49 euros (3,72 euros/kilo).

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La cadena alemana también comercializa higos deshidratados con su marca Alesto, en formato de 200 gramos a 1,79 euros (8,95 euros/kilo).

HIPERCOR (El Corte Inglés)

La cadena de Hipermercados de El Corte Inglés comercializa bandejas de higos turcos de 600 gramos de la marca La Guaña, de Poyales del Hoyo, a 6,95 euros (11,56 euros/kilo), y también bolsas de 600 gramos de higos Cuello de Dama, con harina de arroz, a un precio de 4,95 euros (8,29 euros/kilo).

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Esta empresa también comercializa bolsas de higos Calabacita de 600 gramos a 3,50 euros (5,83euros/kilo).

HIPERCOR PRUNITA

En Hipercor también se venden higos turcos de la marca Prunita, elaborados por la empresa Agroserc de Beneixama (Alicante), en bolsa de 600 gramos, a 6,95 euros (11,58 euros/kilo), como fruta deshidratada.

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Por último, también se vende en formato de caja de plástico rígido  de 600 gramos los higos  de la variedad Cuello de Dama de la Cooperativa San Isidro de Pedro Bernardo en Ávila, con harina de arroz a un precio de 6,09 euros (10,15 euros/kilo).

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Mientras en El Club Gourmet de El Corte Inglés, aunque no en todos su centros, se vende los Higos Doñigales Pata Negra de la empresa Navazar Agraria S.L., ubicada en Madrid. Se trata de un envase tipo bandeja de 150 gramos y 15 higos, de origen extremeño, sin harinar y “curados en bodega 12 meses”, que se venden a 8,50 euros (56,67 euros/kilo).

CARREFOUR

La cadena de híper y supermercados ofrece en sus tiendas tres marcas de higos secos, dos españoles y uno turco.

CARREFOUR el pajarero

 

Vende los higos de El Pajarero de Sant Vicenç dels Horts de Barcelona en bolsas de 500 gramos a 2,75 euros (5,50 euros/kilo) de la variedad Calabacita, con harina de arroz destacando en su frontal su “alto contenido en fibra”. También destaca, como en los higos que vende en Mercadona, su procedencia de Extremadura.

CARREFOUR FIN LA SOLEDAD

Los otros higos secos españoles que se venden en Carrefour son los de la marca Finca La Soledad, elaborados por la empresa Finca Las Angosturas S.L. de Madrigal de la Vera (Cáceres). Los vende en bolsas de 500 gramos a 3,75 euros (7,50 euros/kilo) con harina de arroz, de la variedad Cuello Dama extra, destacando en su frontal que son “Alimento saludable y de Energía Natural”. Y que se trata de productos de la comarca de La Vera.

CARREFOUR HIGO TURCO

Carrefour también ofrece en formato de pequeño envase de plástico rígido higos turcos sin harina de la marca Ferrer Segarra S.A., de Xátiva (Valencia), destacando claramente su procedencia y la leyenda “Fuente de calcio”. En formato de 300 gramos a 3,29 euros (10,96 euros/kilo).

ALCAMPO

La cadena de híper y supermercados es de largo la que más variedad de higos ofrece esta campaña en la gran distribución española, con cinco marcas diferentes.

ALCAMPO CAPO cuello dama

La más activa es la empresa Almendras Capó S.A., de Palma de Mallorca, que ofrece bolsas de 400 gramos de la variedad Cuello de Dama, con harina de arroz, destacando que es producto nacional sin especificar la región de procedencia, a un precio de 2,99 euros (7,48 euros/kilo). También ofrece bolsas de “higos nacionales” de la variedad Granillo/Pajarero destacando esta vez que proceden de Extremadura, en bolsas de 400 gramos a 1,75 euros (4,38 euros/kilo).

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En esta cadena también vende la marca La Dama de La Vera, de Productos Biovera de Losar de Cáceres (Cáceres), en bolsas de 500 gramos de la variedad Granito, con harina de arroz, a un precio de 1,85 euros/kilo (3,7 euros/kilo) y a 2,55 euros las bolsas de 500 gramos de la variedad Cuello de Dama (5,10 euros/kilo).

alcampo el nogal rueda

Alcampo también vende los higos de la empresa Quival S.A., de Pontevedra, más conocida por su marca El Nogal, en diferentes presentaciones. Una bola de 250 gramos de la variedad Cuello de Dama, con harina, a 1,29 euros (5,16 euros/kilo).

AL CAMPO EL NOGAL CAJA

También comercializa en elegantes cajas de cartón de  400 gramos higos del país, procedentes de Ávila a un precio de 4,95 euros (12,30 euros/ kilo). Y también lo que llama Higo Rueda, en forma circular, con higos turcos, en envases de 250 gramos a 2,75 euros (11 euros/kilo).

ALCAMPO FRIT RAVICH

Alcampo también  comercializa bolsas de 400 gramos de la empresa Frit Ravich, de Maçanet de la Selva en Girona, de la variedad Pajarero, con harina de arroz, a un precio de 1,85 euros (4,63 euros/kilo).

ALCAMPO AUCHAN

Por último, también vende con marca propia Auchan higos desecados con harina de arroz en bolsas de 250 gramos a un precio de 1.75 euros (7 euros/kilo), elaborado por la empresa madrileña de fruto secos Aperitivos Medina.

ALDI

La cadena alemana cuenta esta campaña con los higos secos de la empresa Frumesa, de Oliva (Valencia), en formato de pequeño envase de plástico rígido de 300 gramos a 2,49 euros (8,30 euros/kilo), con harina de arroz.

ALDI FRUMESA

No destaca la variedad de higos aunque sí en su etiquetado que son ideales para repostería, ensaladas, salsas, guisos y rellenos de asados.

SUPERCOR (El Corte Inglés)

En la cadena de supermercados de El Corte Inglés pueden encontrarse varias presentaciones de higos.

SUPERCOR DAMA VERA

Dos de ellas son de la marca La Dama de La Vera que elabora Productos Biovera de Losar de la Vera (Cáceres) , en bolsa de 250 gramos las dos, con harina de arroz. La primera de ellas, sin identificar la variedad salvo la mención del país, a 1,59 euros (a 6,36 euros/kilo) y la segunda, ya indicando que son Cuellos de Dama, a 1,35 euros la bolsa (a 5,40 euros/kilo).

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En este supermercado también encontramos los de la marca La Guaña, de Poyales del Hoyo (Ávila) también en dos presentaciones: bandejas de higos de la variedad Smirna con origen en Turquía (se detalla en la contraetiqueta) de 600 gramos a un precio de 6,95 euros (11,56 euros/kilo). No llevan harina. Y también encontramos bolsas de 600 gramos de la variedad Cuello de Dama con harina de arroz a 4,95 euros (8,25 euros/kilo)

EROSKI

La cadena vasca de distribución vende bolsas de higos de 1 kilo –el mayor formato entre las grandes cadenas– con marca propia pero destacando que están elaborados por la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte, en Valdastillas (Cáceres).

EROSKI VALLE DEL JERTE

Van harinados con arroz y no se destaca la variedad de higo. Sí destacan en su frontal su alto contenido en fibra. Se venden a 4,99 el kilo.

EROSKI CUELLO DAMA

También ofrece en tarrina de plástico trasparente de 200 gramos higos de Cuello de Dama, con su propia marca también, a un precio de 3,19 euros (15,95 euros/kilo), también elaborados en el Valle del Jerte.

EROSKI EL NOGAL

En su lineal también está presente la marca El Nogal, de Pontevedra, con una bolsa de 650 gramos de higos del país a 3,99 euros (6,14 euros/kilo).

EROSKI HIGO TURCO

Y por último, comercializa higos turcos, destacando claramente su procedencia, en tarrinas de plástico de 500 gramos, sin harina, a 4.99 euros (9,98 euros/kilo), con una caducidad más alta que la del higo español.

DIA

La cadena de supermercados DIA, en sus diferentes formatos como el Dia&Go, vende higos de la empresa Frit Ravich, ubicada en Maçanet de la Selva en Girona, en envases de 400 gramos a un precio de 2,45 euros. Son higos de la variedad Pajarero y van con harina de arroz. Su precio por kilo es de 6,12 euros.

DIA FRIT

COVIRAN

La mayor cadena andaluza de supermercados, con cientos de franquicias en toda España, vende  higos Cuello de Dama de la cooperativa Vega de Gredos, ubicada en Poyales del Hoyo e integrada en la cooperativa de segundo grado, Gredosur, muy activa en higos frescos para cadenas como Mercadona. Se venden en bolsas de 500 grados a 2.99 euros (el kilo sale a 5,98 euros).

COVIRAN vega de gredos

SUPERSOL

El Grupo Supersol cuenta con casi 200 supermercados. Vende como si fuera con marca de distribuidor higos de la variedad Cuello Dama envasados por la empresa Higos Valtiétar S.L. de Candeleda (Avila), a un precio de un euro la bolsa de 250 gramos. Tienen harina de arroz en su presentación. Su precio por kilo sale a 4 euros.

SUPERSOL VALTIETAR

CADENAS LOCALES (CODI y EL ARCO)

Las cadenas locales cuentan también con una importante presencia en muchas localidades. En el caso de Supermercados CODI, con sede en Dos Hermanas y veinte tiendas en la provincia de Sevilla, vende las bolsas de higos de 500 gramos de la variedad calabacita, con harina de arroz, de la Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), al igual que lo hace también la cadena asturiana El Arco, con sede en La Felguera.

CADENAS LOCALES Regadhigos

SUPERMERCADOS ECOLÓGICOS

Uno de los sectores dentro de la alimentación que más está creciendo es el de la alimentación ecológica. Cada vez hay más cadenas de supermercados bio. En algunos de ellos como en Naturasi, en sus tiendas de Madrid, o en tiendas de Supersano y Ecorganic en la zona del Levante se pueden encontrar los higos ecológicos calabacitas de la empresa Ecoficus, de Casar de Cáceres, un referente en el mundo del higo ecológico certificado.

CADENAS ECOLOGICAS ECOFICUS

 

El envase más demandado es la barqueta de 250 gramos en atmósfera protectora. En la web de la empresa se vende a 3,19 euros. La venta de higo ecológico no ha llegado aún a la grandes cadenas.

MAKRO

En la mayor cadena de cash&carry para mayoristas y Canal Horeca a finales de Noviembre no se encontraban a la venta higos secos dentro de su amplia sección de frutos secos y similares.