Higos secados al sol del mar Egeo

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En la fértil tierra de Kimi, ciudad conocida como el balcón del Egeo, ubicada en la costa oriental de la isla de Evia, tienen su origen sus famosos higos, que hoy cuentan con su Denominación de Origen Protegida (P.D.O.)

Son únicos en el mundo y su cultivo, recolección y posterior secado al sol mediterráneo son los mismos que se utilizaban en los más antiguos tiempos. Nada, apenas, ha cambiado. La calidad y la sencillez constituyen su secreto.

En las fértiles huertas de Kimi, mantienen así sus raíces las higueras, que se hunden en un pasado tan lejano como memorable y apuntan hoy hacia el futuro.

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Rizovoli es una pequeña empresa griega especializada en los higos de Kimi. También elaboran barritas energéticas y mermeladas y siropes de higo. Aunque su negocio principal son los higos secos, secados enteramente al sol mediterráneo.

Web: RIZOVOLI Sundried Kimi figs

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La higuera en Argentina, un cultivo alternativo con mucho futuro

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Argentina necesita unas 5000 toneladas de higos para abastecer su consumo interno, cifra que le otorga un margen muy importante de crecimiento en la plantación de higueras, especialmente en su modalidad de cultivo intensivo, ya que, de este modo, su rentabilidad es mucho mayor.

Antonio Prataviera trabaja en el área frutícola del INTA Catamarca y es especialista en higueras. Lleva décadas trabajado para constituir un banco activo de germoplasma de higueras y aportando su experiencia en la implementación de tecnologías para optimizar la productividad del higo y otros cultivos, como el membrillo y la granada.

El cultivo de la higuera de manera intensiva es bastante reciente en Argentina. Solo en los últimos años se hicieron inversiones considerables en las provincias de Catamarca, San Luis, Salta, Jujuy, Córdoba, Entre y Buenos Aires.

La superficie de cultivo en el país ronda las 300 hectáreas de plantaciones puras, ya sea en sistema convencional o intensivo. El cultivo intensivo o pradera de higueras implica una mayor densidad de implantación, entre 1000 y hasta 2500 plantas por hectárea. La variedad Guarinta, por ejemplo, se adapta muy bien a las altas densidades de implantación.

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La diferencia de rendimiento de un sistema a otro es drástica, en el caso de Catamarca, la producción convencional tiene un rendimiento de 5000 kilos por hectárea, mientras que la intensiva llega a los 25000 kilos por hectárea. Aunque en un sistema intensivo de cultivo, la inversión inicial es más alta.

Según Antonio Prataviera, “se ha logrado una evolución muy grande del cultivo en los últimos 30 años a nivel de la adaptación y mejoramiento de las variedades”. Está demostrado que una superficie de 2 hectáreas puras de higueras es una buena unidad económica, pudiendo cosechar entre 40000 y 50000 kilos por hectárea cuando las plantas alcanzan su madurez productiva.

“Antes se importaban higos de Turquía, pero con las restricciones a la importación tenemos una demanda insatisfecha muy importante”, señaló Prataviera. Lo cierto es que Argentina necesita alrededor de 5000 toneladas para abastecer el consumo interno. Por ello, “existe un margen muy interesante para desarrollar el cultivo, pero no como cultivo complementario de otra actividad, sino como actividad principal”.

Vía: El Nuevo Agro

Puro zumo de higos frescos exprimidos

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Pocos alimentos hay tan naturales y saludables como los zumos de frutas. Además de las más comunes y utilizadas, hay otras por descubrir. Este es el caso de la granada, aunque su consumo no está muy extendido, a pesar de sus propiedades funcionales y de su sabor.

Granatum Plus es una empresa de Molina de Segura, Murcia, España, que comercializa la más amplia gama de productos elaborados con granadas. Esta gama está compuesta por zumos, néctares, jarabes y cápsulas, todos ellos con un alto contenido en antioxidantes.

Pero además elaboran otros zumos, como el de arándano y el de higos frescos. Su zumo de higo exprimido, a partir de zumo de extracción directa, tiene como ingredientes un 99% de zumo de higo fresco exprimido y un 1% de zumo concentrado de limón.

Es antioxidante, ideal para fortalecer los huesos, regula el tránsito intestinal, combate la anemia y es una fuente natural de energía. Además, no aporta grasas y es rico en proteínas, agua, fibra, azúcar, vitaminas, potasio y hierro.

Cuentan con una completa trazabilidad de los productos utilizados en su elaboración, desde su cultivo hasta el proceso final de envasado. Es un producto 100% natural sin ningún tipo de colorante, ni conservante y sólo con el azúcar presente en la propia fruta.

Valor Nutricional por cada 100 ml:
Valor energético calorías 81,7 Kcal. / 346,40 Kj
Proteínas 0,95 g.
Hidratos de carbono 18,05 g.
De los cuales azúcares 15,20 g.
Grasas 0 g
Fibra 2,85 g.
Sal 0,95 mg.

Web: Granatum Plus

Olivada de aceituna negra con higos secos

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La olivada no es más que un paté vegetal -o puré- de aceitunas que se suele usar para untar pan, aunque también resulta útil para aliños de ensaladas, carnes o pescados. Es tan deliciosa como sencilla de preparar.

Aunque ésta es diferente, gracias al inesperado toque especial y dulzón del higo seco, que le aporta suavidad.

La olivada, una vez elaborada, se conserva durante muchos días, sin perder sus propiedades, en un tarrito de cristal en la nevera.

INGREDIENTES

250 grs. de aceituna negra ya deshuesada
4 tomates secos hidratados en AOVE (Aceite de Oliva Virgen Extra)
7 alcaparras
2 cucharadas de AOVE
3 higos secos hidratados en agua
sal

PREPARACIÓN

Ponemos, previamente, los higos secos a hidratar en agua. Lo ideal es acordarse la noche anterior y tener los higos hidratando, sumergidos en agua, durante varias horas toda la noche.

Sacamos los higos del agua de remojo y sin escurrirlos, ni secarlos, los troceamos.

Ya para la olivada, hay que deshuesar las aceitunas. El éxito con las olivadas está en la calidad de las aceitunas. Una mala aceituna termina provocando una mala olivada.

Ponemos todos los ingredientes -aceitunas deshuesadas, higos troceados, tomates secos hidratados en aceite, alcaparras, dos cucharaditas de AOVE y sal al gusto- en un vaso, y lo trituramos todo junto, hasta conseguir una pasta.

Cada cual puede darle la textura que más le guste, menos triturada o más fina.

La olivada con higos secos, sobre galletitas saladas y un trocito de queso, son una delicia sencilla.

Vía: RossGastronómica

Jacha, Jigo, Jiguera, una cerveza natural endulzada con higos de Extremadura

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Desde los más lejanos inicios de la elaboración de la cerveza, se han utilizado diversos medios para endulzar -o equilibrar- su potente amargor. Algunas de las mejores cervezas del mundo incorporan azúcar como uno de sus ingredientes, cuando no, diversas frutas, como la cereza o el melocotón, entre otras.

La joven cervecera extremeña Ballut, radicada en Badajoz, elabora unas cervezas con materias primas simples y naturales, que nacen de un proceso artesanal.  Estas materias primas utilizadas son de diferentes lugares: las maltas son españolas y belgas, y los lúpulos, americanos.

Pero para su cerveza más conocida, Ballut -una blonde ale– utilizan también miel de Fuenlabrada de los Montes, en Extremadura. La miel aporta un punto dulzón, consiguiendo un buen balance con el amargor y los aromas cítricos que proporcionan los lúpulos.

Además, elaboran una porterZaína-, una IPATerapia– y una brown aleJacha-.

Esta última -cuyo nombre completo es Jacha, Jigo, Jiguera– es una cerveza pura y robusta, de color castaño, con potentes aromas, La impresión es de profundo amargor, pero en este caso se equilibra con el sabor y aroma de higos de Extremadura, utilizados en su elaboración, y que le aportan un sabor original.

Los higos nos siguen aportando sorpresas y nuevas posibilidades de uso para diversos e inesperados disfrutes gastronómicos. Incluso cuando te tomas una cerveza.

Web: Cerveza Ballut

Higueras e higos en las islas Canarias

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La higuera es un árbol de gran importancia en el paisaje y la vida campesina de las islas Canarias. No hay más que comprobar la diversidad de denominaciones existentes para las distintas variedades existentes y el elevado número de topónimos que hay en todas las islas.

La higuera, desde los orígenes paleolíticos, ha estado siempre muy presente en los agrosistemas de todas las islas. Así, podemos encontrarla en nateros, enarenados y malpaíses,  aprovechando los bajos recursos hídricos del ecosistema canario. Era también muy común plantarla en los bordes de los terrenos de cultivo, donde se aprovechaban de los cuidados que se les daban a éstos.

La importancia de los higos en la historia de Canarias queda puesta de manifiesto en la gran cantidad de restos hallados en numerosos yacimientos, habiéndose incluso encontrado restos de higos dentro de las piezas dentarias de aborígenes que las habitaron.

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Con el desarrollo económico de las islas a mediados y finales del siglo XX, la higuera pasó de ser una especie mimada, a ser una especie marginal, cuya producción en fresco se destinaba sobre todo para el autoconsumo o para el alimente del ganado. Las pocas plantaciones que perduraron se dedicaban a la producción de higos para secado, principalmente en la isla de El Hierro.

En la actualidad, la creciente demanda de higos frescos por parte del consumidor, junto con los buenos precios alcanzados en el mercado, han hecho variar la consideración de los agricultores canarios hacia esta especie y cada vez van apareciendo más plantaciones comerciales dedicadas a su consumo fresco.

La breva, el primer fruto de la higuera, suele aparecer en las islas en el mes de mayo. Es más grande, algo más alargado y de sabor algo menos dulce que el higo, que fructifica posteriormente, en los meses de verano, tras la segunda floración.

En Canarias ha y censadas unas 68.106 higueras. Solo el municipio de Frontera, en la isla de El Hierro, cuenta con unas 234,5 has. de superficie. La producción se acerca al millón de kilos en todas las islas.

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Existen más de 40 variedades de higuera en el archipiélago. Entre las variedades tradicionales destacan:

Higo Bicariño. Variedad de largos pedúnculos y pequeño tamaño, cuya piel es de color verde claro y su carne roja, de producción tardía.

Higo Blanco. Variedad de piel fina y delicada y color verde, con la carne color rosado, son de producción temprana y su sabor es muy apreciado por su intenso dulzor.

Breva. Higos de formas alargadas, de piel color púrpura y carne de color rojo débil y sin apenas pedúnculo. Muy apreciados cuando se consumen “pasados” (secados al sol).

Higo de a Libra. Frutos característicos por su gran tamaño, de piel con tonos púrpura y carne rosa.

Higo Gomero o Herreño. Variedad muy abundante en las islas de El Hierro y La Gomera. Es muy productiva. Piel de tonos oscuros y morados y carne de color rosado intenso y pedúnculos pequeños. Usado sobre todo para comer “pasado”.

Higo Negro. Variedad tardía no demasiado abundante, de forma achatada con piel oscura y bastante dura.

Fotos: Rincones del Atlántico
Con información de: Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA) y Mercatenerife

Yo tenía un huerto de higueras en Nueva Zelanda…

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La higuera requiere unas condiciones muy determinadas de clima y suelo. Sin embargo, es un árbol viajero que, desde sus orígenes en Asia Menor y el Mediterráneo, se ha expandido por todo el mundo. Llegando también a Nueva Zelanda.

…como llegaron hace unos años Helen Walker y Murray Douglas.

Descubrieron que Hawke’s Bay -con su clima cálido y mediterráneo, muy cerca de Havelock North y con un fácil acceso a Auckland- era el lugar ideal para vivir. Entonces empezaron a explorar unas posibilidades de trabajo que se adaptaran al cambio radical que había dado su forma de vida. Y se encontraron con las higueras.

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Helen y Murray se establecieron finalmente y crearon Te Mata Figs. No solo se especializaron -con auténtica pasión- en el cultivo de las higueras y en la venta de higos frescos, sino también en la elaboración de productos artesanales derivados del higo.

Cultivan distintas variedades, desde Brown Turkey al Brunoro Black, pasando por Preston Prolific,  New Smyrna o French Sugar, hasta llegar a veinte distintas.

Cada higo de cada variedad es una dulce delicia que, al morder, explota en diversas y complejas texturas que combinan la suavidad de su piel, la jugosidad de su carne y el crujido de sus semillas. En Te Mata Figs se mima cada higo para llegar al consumidor en punto óptimo de maduración y frescura.

Resultan deliciosos con jamón o queso -especialmente mozzarella o queso de cabra- o cocinados al horno. Y, cómo no, frescos o en ensaladas, insuperables.

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No podemos olvidar sus extraordinarias elaboraciones artesanales que han obtenido numerosos premios en certámenes culinarios y gastronómicos. Fabrican a mano mermeladas y compotas solo con higos, otras aromatizadas con naranja y jengibre o vino de oporto y cardamomo. También venden sirope de higo o un chutney ligeramente picante.

En forma de pasta, elaboran pan de higo –spanish fig cake– y lo que ellos llaman, salame di ficchi, pasta de higos secos molidos, con forma de barra de salami, a la que añaden también nueces.

Las higueras, en aquel rincón de la lejana Nueva Zelanda, crecen verdes y feraces al cuidado de esta pareja que soñó con cambiar de vida y finalmente lo hizo.

TE MATA FIGS
205 Napier Road
Havelock North (New Zealand)
http://tematafigs.co.nz