Los higos, un excelente alimento también para nuestras mascotas

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Uno de los motivos recurrentes de esta página es la de mostrar la enorme variedad de posibilidades y usos que ofrecen los higos. Esta que comentamos hoy no es nueva. Desde tiempo inmemorial se han venido utilizando los higos también para alimentar animales, desde el antiguo Egipto, en los que se utilizaban para cebar a los gansos, que producían de esta manera un foie gras superior, hasta la utilización de los higos de menor calidad para alimentar a los cerdos o a las mulas y burros. Además de rico, era fuente de energía.

Por eso, los higos son también un elemento utilizado en la composición de comida para mascotas de las marcas más avanzadas y prestigiosas.

Addiction Grain-Free es una empresa norteamericana especializada en las más altas gamas de alimentación para mascotas, especialmente perros y gatos. Una de sus señas de identidad está en que elaboran sus productos libres de granos, que se suelen utilizar como relleno barato y contribuye significativamente a la creciente cantidad de alergias a los alimentos entre los perros.

Raw Dehydrated Dog Food Fig’licious Venison Feast está libre de granos y en su composición destaca la carne de venado de Nueva Zelanda desecada al aire. Pero también son los higos quienes tienen un lugar central en esta tentadora receta, rica en antioxidantes y fibra digestiva. Resulta muy nutritiva, hipoalergénica y contiene niveles muy bajos de colesterol y grasa. Los higos son ricos en antioxidantes de gran alcance y fibra digestiva.

Esta mezcla deliciosamente saludable de la carne de venado de Nueva Zelanda venado y los higos super nutritivos es uno de sus productos más vendidos.

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Los higos turcos de la variedad Bursa Black dominan el mercado

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Según el presidente de la Uludag Fresh Fruit and Vegetable Exporters Association (UYMSIB) Arif Güney, no hay ningún producto como el higo Bursa Black, incluso “Italia y Francia cultivan higos, pero prefieren comprar los nuestros, su primera opción sigue siendo el Bursa Black”.

Aunque según explicó en un comunicado Güney, esta campaña, debido a una caída en el rendimiento, la cifra de exportación estuvo en torno a las 15.000 toneladas.

El año pasado se exportaron unas 18.000 toneladas de Bursa Black, con lo que ha disminuido en 3.000 toneladas esta campaña, pero en el próximo año, si las condiciones meteorológicas ayudan un poco, Güney cree las exportaciones podrán superar las 20.000 toneladas.

La mayoría de los Bursa Black son enviados a la UE especialmente. Güney señala que el precio de compra de los productores este año ha llegado a los 1,52 €. El higo es un producto de éxito para los agricultores cada año.

Güney llama la atención sobre el beneficio de las exportaciones de Bursa Black para un país como Turquía: “Ningún otro producto se parece al Bursa Black, tiene una vida útil larga, es resistente y el higo más preferido por los consumidores. Tenemos una posición dominante en el mercado, especialmente en el británico”.

Güney explica que, aunque Israel también tiene una buena variedad de higos, es difícil para ellos competir con el Bursa Black, y esto es debido al microclima único de la región de Bursa. Incluso en otras regiones de Turquía estos higos no pueden ser producidos con la misma calidad, lo que significa que no hay ningún país que puede competir con el higo Bursa Black.

Fuente: Hürriyet

Investigadores de la UEx y CICYTEX logran prolongar la vida útil de higos y brevas

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Investigadores de la Universidad de Extremadura y del CICYTEX diseñan una técnica de envasado que permite extender el tiempo de conservación de estos frutos hasta 21 días tras su recolección

Equipo completo que ha trabajado en la tesis
Equipo completo que ha trabajado en la tesis

Microorganismos como mohos y levaduras son los principales causantes de que este tradicional manjar, rico en nutrientes y con importantes beneficios para la salud, por sus propiedades antioxidantes, tenga una vida tan corta.

No más de siete días después de su recolección, tanto los higos como las brevas, experimentan una pérdida de calidad debido a la maduración del fruto, lo que favorece la aparición de ciertas alteraciones que le restan calidad sensorial y una apariencia mucho menos apetitosa.

Precisamente, por eso, y debido a su escasa vida útil una vez arrancado de la higuera, una buena parte de la producción ha sido tradicionalmente destinada a la obtención de higo seco. Sin embargo, esta costumbre que está mutando debido al incremento de la demanda del mercado actual, podría cambiar aún más tras las nuevas investigaciones llevadas a cabo en la Universidad de Extremadura y en el CICYTEX, el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura.

Recientemente, la Licenciada en Ciencia y Tecnología de los Alimentos María del Carmen Villalobos ha logrado demostrar, en su tesis doctoral titulada “Estudio para la prolongación de la vida útil de variedades de higos y brevas interesantes para su consumo en fresco y estudio de técnicas alternativas para el secado de higos”, la utilidad de determinados envases para triplicar la vida útil de higos y brevas frescos.

Como explica la propia autora de esta investigación, básicamente el hallazgo ha consistido en el diseño de un envasado, a base de films microperforados, que permiten la creación de atmósferas modificadas pasivas. “Con este envase hemos visto que se genera un efecto inhibidor del crecimiento de microorganismos. Este método minimiza las pérdidas de peso y ralentiza la aparición de los daños fúngicos, lo que retrasa la maduración entre 14 y 21 días dependiendo de la variedad del cultivar”, ha indicado la investigadora.

Esta aportación llega, además, en un momento importante para este sector. Así lo ha explicado una de las directoras de la tesis doctoral de Villalobos. María de Guía Córdoba ha detallado que, en la actualidad, el higo está pasando de ser un “cultivo marginal” a una verdadera “fuente de ingresos para muchos productores”. De ahí que su concepción, en el contexto frutícola, esté cambiando.

“Durante mucho tiempo las higueras han estado asociadas con el mantenimiento de otros cultivos. Su consumo en gran parte de las ocasiones se ha limitado al ámbito familiar o agrícola, de ahí que los cuidados que se le han dado a esta planta han sido escasos. Sin embargo, en la actualidad esto está cambiando, es un nicho de mercado y por tanto, esta investigación puede ayudar a dar al sector el impulso que necesita” ha matizado la coordinadora del Grupo de Investigación CAMIALI, Calidad y Microbiología de los Alimentos.

Junto a Córdoba, este trabajo ha sido dirigido por el profesor Alberto Martín, del Área de Nutrición y Bromatología del Departamento de Producción Animal y Ciencia de los Alimentos de la Universidad de Extremadura y Manuel Joaquín Serradilla, del Área de Vegetales del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura, dependiente de la Junta de Extremadura (CICYTEX).

La ciencia del secado
Al mismo tiempo que han logrado aumentar la vida útil de esta fruta fresca, también han conseguido introducir otras mejoras en su manejo a través de la investigación que ha implicado esta tesis doctoral.

Concretamente, una de las aportaciones más interesantes ha estado relacionada con la reducción del tiempo de secado. Han demostrado que, a través de la aplicación de pre-tratamientos con ultrasonidos, es posible desecar estos frutos entre 1 y 3 días cuando lo habitual, si se utilizan las técnicas tradicionales de secado al sol, es que se tarde una media de 15 días. “Utilizar estos tratamientos ha venido a demostrar además que tenemos un mayor control del producto, algo muy importante también desde el punto de vista de la seguridad”, ha matizado Villalobos.

Esta investigación ha sido financiada por fondos FEDER a través de un proyecto del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

La higuera en España
Actualmente, la producción española de higos y brevas representa el 33 % de la producción de higo de la Unión Europea. Este dato sitúa a España como el primer productor comunitario.

Ya dentro del país, las comunidades autónomas con mayor superficie cultivada y producción en los últimos años han sido Extremadura (5.300 ha), Baleares (2.287 ha) y Andalucía (1.874 ha, principalmente en la provincia de Granada). A nivel regional, Extremadura lidera la superficie en plantación regular y la producción con unas 5.120 ha, de las cuales 2.800 ha corresponden a la provincia de Badajoz y 2.320 ha a la de Cáceres (MAGRAMA, 2014).

En Badajoz, los higuerales se localizan principalmente al sur de la provincia, en las comarcas de los Llanos de Olivenza, Sierra Suroeste y Tentudía, en municipios como Barcarrota, Jerez de los Caballeros, Salvaleón o Monesterio. También existen plantaciones regulares en los municipios del norte de la comarca de Vegas Bajas como en La Nava de Santiago, La Roca de la Sierra o Trujillanos, así como en Guareña perteneciente a las Vegas Altas.

Por otro lado, en la provincia de Cáceres, se diferencian dos zonas productoras: una localizada al sur, en la Tierra de Montánchez, con las localidades de Almoharín y Arroyomolinos a la cabeza, y la otra al norte de la provincia, en las comarcas de La Vera y del Valle del Jerte, cuya producción se destina fundamentalmente para la alimentación humana, consumidos tanto en fresco como secos.

Texto: Agustín Jaramillo
Fuente: CICYTEX-Instituto Tecnológico Agroalimentario

El higo es un cultivo con futuro para los agricultores marroquíes

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marruecos

Las higueras marroquíes son una parte muy importante en la vida de Ahmed Hakam. Hasta que él tenía nueve años vivió en un pequeño pueblo, cerca de la ciudad norteña de Ouezzane. Él recuerda vívidamente la cosecha de higos, cuando, cada año, él, su madre y decenas de mujeres con sus hijos de las aldeas cercanas, se reunían para secar los higos sobre hojas de palma.

Esta experiencia, comenta, afectó en gran medida su posterior trayectoria en la vida. Como funcionario del Ministerio de Agricultura y Pesca, ha pasado la mayor parte de sus 32 años de carrera dedicado a la rehabilitación de los cultivos tradicionales y a asegurarles un valor añadido en su procesamiento. Y ha puesto  especial énfasis en los higos debido a su herencia biológica: aquí, los agricultores han estado cultivando los higos desde hace miles de años.

Según Yossef Ben-Meir, presidente de la High Atlas Foundation, sin embargo, esta biodiversidad se ve amenazada por la falta de inversión en viveros, uso ineficiente del agua, y escaso procesamiento de los higos para darles valor añadido en su venta.

El gobierno marroquí señala que los agricultores, incapaces de utilizar las oportunidades de valor añadido que tienen los higos, han relegado su cultivo a las pistas de montaña y otras zonas de difícil acceso para el transporte. La tierra más accesible se utiliza para cultivos intensivos como el trigo, manzanas y peras. En algunas zonas de Marruecos, más del 50 por ciento de las variedades de higuera han desaparecido, y la mayoría de los higos quedan sin cosechar, en la rama del árbol. Los higuerales más antiguos o están abandonados o están siendo destruidos.

Pero curiosamente, este descenso de la producción ha dado lugar a un aumento de la demanda interna: los precios de los higos frescos, dice Ahmed, ahora son más altos que los de plátanos o manzanas. La demanda internacional de higos en el año 2014 alcanzó los 448 millones de dólares y creció un 8% entre 2007 y 2014, según la firma de marketing Index Box.

Para acceder a este mercado, comenta Yossef, los agricultores deben primero tener acceso a los recursos financieros y a los basados ​​en el conocimiento para aumentar la producción y garantizar la calidad. El Gobierno marroquí ha decidido invertir en la producción del higo en colaboración con la High Atlas Foundation, que ya está presente en la almendra orgánica y en la producción de nuez. En conjunto, estas instituciones planean construir un vivero cerca Ouezzane. La asociación apoyará 10 variedades de higos locales amenazadas y distribuirá higueras jóvenes de forma gratuita a los agricultores.

Las instituciones involucradas capacitarán a los agricultores en la producción con certificación orgánica y el procesamiento de valor añadido, y les ayudarán a compartir conocimientos y explorar oportunidades adicionales de valor añadido. Este programa piloto tiene como objetivo beneficiar a 35.000 agricultores marroquíes mediante la extensión de los cultivos de higuera en 1.000 hectáreas. A través de ella, el gobierno marroquí y HAF apoyarán el objetivo del Gobierno de aumentar la producción nacional de higos en un 126% en los próximos cinco años.

Uno de los agricultores que ya se benefician del cultivo de higo es Jamal Belkadi, de la aldea cercana de Asjen. Jamal comenzó su higueral en 2000 con solo dos árboles, y, a través de injertos tradicionales de ramas de los árboles, hoy ya tiene 170 higueras. Ahora, gracias a los higos, puede mantener a su esposa y a sus dos hijas. Jamal dice que estas higueras significan todo para él. También son importantes para su comunidad, donde crea puestos de trabajo agrícolas de temporada. “Me siento feliz”, dijo Jamal. “Amo estos árboles. Yo trabajo con ellos. Sudo sobre ellos…”.

Al invertir en las comunidades agrícolas de higo, el gobierno marroquí y la High Atlas Foundation pueden propagar la experiencia de Jamal y hacer realidad los sueños de muchos agricultores marroquíes.

Texto: Ida Sophie Winter(Marrakech)
Ilustración: J.C.Florentino
Vía: Maareg

Los exportadores de higos israelíes aprovechan la apertura del mercado europeo

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Con la temporada turca de higos terminada y la temporada sudafricana aún por empezar, los productores israelíes de higos aprovechan este hueco para ocupar una gran porción del mercado europeo. La producción está en marcha y las ventas en Europa son fuertes.

“La demanda es muy buena ahora mismo”, afirma Niva Ben Zion, de Avniv. “Hasta el final de diciembre, Argentina no hace aparición, y después llega Sudáfrica lentamente. Pero en esta época del año estamos casi solos”.

También hay producto procedente de Brasil, pero Ben Zion explica que muchos minoristas, especialmente en Alemania, prefieren los higos israelíes porque muchos de los que vienen de Brasil están cubiertos de un polvo que los minoristas y los clientes encuentran desagradable.

“Muchos de los higos brasileños están cubiertos de un polvo para evitar el deterioro, pero a la gente no le gusta demasiado”, según Ben Zion. “Muchos supermercados exigen que la fruta no tenga ese polvo porque afecta al sabor“.

La variedad más grande disponible actualmente desde Israel es la Autumn Honey. Es una variedad estacional que predomina desde octubre hasta diciembre. Los suministros desde Israel estarán disponibles a lo largo de enero, y después hay un descanso hasta que emergen desde mayo hasta agosto. Después hay un parón hasta que la temporada vuelve a empezar en octubre.

“Es una temporada larga con pocas interrupciones“, explica Ben Zion. “Se supone que este es un buen año, y si no tenemos problemas meteorológicos, será muy bueno en cuanto a producción”.

Vía: Fresh Plaza

Weltevedre Fig & Guest Farm, un paraíso aún más al sur

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Weltevedre

Aún más al sur, entre montañas y en deliciosos valles, se encuentra Weltevedre Fig & Guest Farm, un lugar en el que disfrutar del turismo rural en plenitud. Se halla en la provincia de Western Cape, Sudáfrica, en las montañas del Grand Karoo, justo al lado de la Garden Route, a sólo 25 kilómetros de la tranquila ciudad de Prince Albert.

Aquí  se puede descansar y disfrutar durante unos días en las cinco casas, absolutamente encantadoras y espléndidamente equipadas, de las que dispone esta granja, situada en un valle a los pies de las colinas de Swartberg Mountains, donde sus crestas azules nos cuentan historias de tiempos pasados en las que los antiguos secretos y las antiguas canciones de los lejanos pobladores de estas tierras se confundían con el rumor del viento en los árboles.

En ocasiones, en este valle, lleno de higueras y de arroyos que bajan entre las quebradas, parece que el tiempo no ha pasado. Aquí una familia encontró su hogar, y seis generaciones después, todavía cultivan la tierra, crecen los higos y se vive en paz.

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De las cinco casas situadas en diferentes lugares de la granja -una casita en la colina, un pequeño cottage, una amplia casa, o un encantador apartamento- Weltevrede es la casa original. Construida a principios del 1800, todavía cuenta con paredes gruesas para mantener el calor, puertas anchas y techos altos. La decoración en todas ellas es exquisita.

Weltevrede, además, es uno de los principales higuerales de Sudáfrica. Comenzó en sus inicios siendo una granja de secado de frutas: de melocotones, albaricoques y especialmente higos. Hoy cultivan más de mil higueras.  Y venden los higos tanto frescos como secos, también en conserva y como mermelada.

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Cultivan principalmente higos de la variedad Adam, de buen tamaño y color púrpura, excelentes tanto  para el secado como para su venta en fresco. Mientras, los más pequeños de la variedad Cape Brown, los utilizan para hacer conservas de higos y otros productos derivados.

Los higos frescos se venden principalmente a los supermercados Woolworths y se esperan ansiosamente cada año. También se pueden comprar, tan tos frescos como secos, en la propia granja. Tienen clientes que acuden cada temporada de higos -que va desde  finales de enero hasta finales de abril- a visitar la granja, desde hace cincuenta años.

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Web: Weltevedre Fig & Guest Farm
Facebook: Weltevedre Fig & Guest Farm

Ahora huelo a higos

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roger higo fleur

Pues sí. A partir de ahora huelo a higos y la verdad es que jamás me hubiera imaginado que una higuera pudiera desprender un olor tan agradable.

Una opinión sobre un aroma es algo muy, pero que muy, subjetivo y no suelo escribir sobre ello, pero desde hacía mucho me sentía atraída por la marca Roger Gallet que elabora sus productos con ingredientes y esencias naturales. Y de entre la amplia gama de olores me decidí por el agua de perfume relajante Fleur de Figuier, es decir, flor de higuera.

En su composición combina pulpa de higo y esencias destiladas de mandarina de Italia, pimienta rosa y chypre de Indonesia.

En cuanto a su intensidad, el olor es envolvente. Algo muy bueno es que el olor perdura incluso hasta el día siguiente. Porque cunde: con una única pulsación ya estoy perfumada.

La delicada y persistente fragancia de Fleur de Figuier ha sido todo un descubrimiento.

El aroma de higo, imaginado por el creador Francis Kurkdjian, despierta todas las notas frescas y sensuales de este fruto tan especial. La gama Fleur de Figuier cuenta además con Agua fresca perfumada, Eau de Parfum relajante, Jabón perfumado, Crema de ducha relajante, Leche reafirmante, Huile Gourmande y Crema de manos y uñas.

Fuente: Envuelta en Crema