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Las fuertes lluvias echan a perder casi la mitad de la cosecha de higos en Nueva Zelanda

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Te Mata Figs, finca situada en Hawke’s Bay, muy cerca de la ciudad neozelandesa de Havelock North, dedicada al cultivo de higueras, a la venta de higos frescos y a la elaboración de productos artesanales derivados del higo, ha perdido la mitad del volumen de su cosecha destinada a sus proveedores habituales debido al clima excesivamente húmedo y persistente.

“La pérdida es bastante importante”, comenta el propietario Murray Douglas.

La línea de envasado de higos frescos ha sido temporalmente cerrada y el personal que  se ocupa de su procesado se ha visto reducido.

“Los higos prefieren un clima más seco, para ellos la lluvia en exceso es un problema. Uno o dos días seguidos lo aguantan -sólo se pierden los higos más maduros-, pero cuando se mantiene el mal tiempo y persiste la humedad, no tienen las higueras tiempo para recuperarse”. Algunas variedades de higuera ni siquiera han producido nada debido a las lluvias.

Los higuerales se han visto inundados y algunos higos se han visto dañados levemente, por lo que serán empleados en productos derivados.

“Hemos tenido un período muy difícil con algunos de nuestros higuerales. Algunos han reducido su producción, y en otros había toneladas de higos en el suelo. Es realmente deprimente comprobarlo”.

“Lo bueno es que cuando hay dos o tres días de buen tiempo volvemos a poder enviar higos frescos a nuestros proveedores. Los higos aquí crecen en un período de tres meses, a diferencia de los otros cultivos locales, como el de la uva, que pierden toda la cosecha”.

Fuente: The New Zealand Herald

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Yo tenía un huerto de higueras en Nueva Zelanda…

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La higuera requiere unas condiciones muy determinadas de clima y suelo. Sin embargo, es un árbol viajero que, desde sus orígenes en Asia Menor y el Mediterráneo, se ha expandido por todo el mundo. Llegando también a Nueva Zelanda.

…como llegaron hace unos años Helen Walker y Murray Douglas.

Descubrieron que Hawke’s Bay -con su clima cálido y mediterráneo, muy cerca de Havelock North y con un fácil acceso a Auckland- era el lugar ideal para vivir. Entonces empezaron a explorar unas posibilidades de trabajo que se adaptaran al cambio radical que había dado su forma de vida. Y se encontraron con las higueras.

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Helen y Murray se establecieron finalmente y crearon Te Mata Figs. No solo se especializaron -con auténtica pasión- en el cultivo de las higueras y en la venta de higos frescos, sino también en la elaboración de productos artesanales derivados del higo.

Cultivan distintas variedades, desde Brown Turkey al Brunoro Black, pasando por Preston Prolific,  New Smyrna o French Sugar, hasta llegar a veinte distintas.

Cada higo de cada variedad es una dulce delicia que, al morder, explota en diversas y complejas texturas que combinan la suavidad de su piel, la jugosidad de su carne y el crujido de sus semillas. En Te Mata Figs se mima cada higo para llegar al consumidor en punto óptimo de maduración y frescura.

Resultan deliciosos con jamón o queso -especialmente mozzarella o queso de cabra- o cocinados al horno. Y, cómo no, frescos o en ensaladas, insuperables.

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No podemos olvidar sus extraordinarias elaboraciones artesanales que han obtenido numerosos premios en certámenes culinarios y gastronómicos. Fabrican a mano mermeladas y compotas solo con higos, otras aromatizadas con naranja y jengibre o vino de oporto y cardamomo. También venden sirope de higo o un chutney ligeramente picante.

En forma de pasta, elaboran pan de higo –spanish fig cake– y lo que ellos llaman, salame di ficchi, pasta de higos secos molidos, con forma de barra de salami, a la que añaden también nueces.

Las higueras, en aquel rincón de la lejana Nueva Zelanda, crecen verdes y feraces al cuidado de esta pareja que soñó con cambiar de vida y finalmente lo hizo.

TE MATA FIGS
205 Napier Road
Havelock North (New Zealand)
http://tematafigs.co.nz