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Higueras en la selva de Borneo para la restauración forestal de la vida silvestre

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Los higos son una especie clave en muchos ecosistemas de bosques tropicales, donde los frutos son los principales recursos alimenticios de la vida silvestre. Las diversas variedades de higueras producen muchos frutos y a menudo se encuentran en los bosques tropicales donde viven los orangutanes. Aunque también comen insectos, brotes, hojas, semillas y corteza de árbol.

Ahora las higueras son protegidas y propagadas por el Departamento Forestal de Sabah en la Reserva Forestal de Sepilok (Borneo) para ayudar a alimentar a los orangutanes y a otros animales salvajes.

Como animales comedores de frutas, los orangutanes son importantes propagadores de las plantas tropicales. Muchas plántulas de frutas brotan sólo después de haber pasado por el sistema digestivo de un animal. Por lo tanto, los orangutanes y algunas aves tienen un papel ecológico vital como dispersores de semillas en el medio ambiente de la selva tropical y afectan la regeneración de los bosques y la diversidad de especies vegetales.

El hecho es que con el agotamiento de la selva tropical y con los efectos del calentamiento global, no hay tanta comida para los orangutanes y las aves como antes.

Los simios adultos tienen un gran apetito y son capaces de recordar mentalmente qué tipos de frutas están disponibles en determinadas épocas del año. Regresarán a ciertos lugares de alimentación anualmente para este propósito. Sin embargo, en muchas ocasiones intentan volver y esa zona ha sido aniquilada. Esto es estresante para ellos cuando tratan de encontrar nuevos lugares para obtener los alimentos que necesitan para sobrevivir.

Mohd Sahlan Salam, del Departamento Forestal de Sabah, presentó un documento titulado “Fruiting pattern of 18 common Ficus species in Sepilok Forest Reserve of Sabah” en la reciente 2019 Heart of Borneo Conference.

“Las 18 especies de Ficus en Sepilok varían en intensidad de fructificación, ciclos de fructificación y apariencia. Los higos muestran una fructificación escalonada, asegurando así la disponibilidad continua de frutas durante todo el año. La propagación vegetativa de las especies seleccionadas a través de varios métodos debe ser estudiada para asegurar el enriquecimiento sostenible de las plantaciones en áreas forestales pobres y degradadas y de las plantaciones forestales. Hay que plantar higueras para la restauración del bosque con el fin de crear un mejor hábitat para la vida silvestre”, recomendó Mohd Sahlan.

“La higuera es uno de los géneros más ricos en especies, con 150 especies en Borneo. Los higos son una fuente extremadamente importante de alimento para la vida silvestre en la mayoría de los bosques tropicales del mundo. En Borneo, los higos proporcionan una dieta básica para las aves, y los higos son un alimento alternativo esencial para la mayoría de los primates, incluidos los orangutanes y muchas aves”,  añadió Mohd Sahlan.

Texto: David Thien
Fuente: Daily Express (Malaysia)

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