Pastelitos de hojaldre e higos frescos

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Con un poco de hojaldre y unos deliciosos higos maduros -que ahora, en estos días de verano, nos ayudan a endulzar la vida- se pueden preparar, de manera sencilla, unos pastelillos crujientes, frescos y deliciosos.

Ingredientes
– Una lámina de hojaldre, preferiblemente cuadrada
– 300 gr. de higos muy maduros, a los que habremos quitado el rabito
– 4 higos en rodajas para cada pastelillo
– 1 cucharada rasa de azúcar moreno
– 30 gr. de almendras en bastoncitos
– Azúcar glas
– Un poco de nata montada

En una cacerola a fuego medio echar los higos maduros troceados y la cucharada de azúcar moreno. Removerlo todo con una cuchara de madera para que no se peguen. En una media hora estará hecha la mermelada de higos.

Calentar el horno a 190º.

Cortar la lámina de hojaldre en cuadrados de unos 8 cm. de lado. Hay que tener en cuenta que cada pastelillo necesita 3 cuadrados. Al ser rectangular se aprovecha más.

Cubrir la bandeja de horno con papel sulfurizado, espolvorearlo con azúcar glas, colocar los cuadrados de hojaldreencima y añadirles más azúcar glas. Poner otro papel de horno cubriendo el hojaldre. Y para que no suba, colocar encima otra bandeja de horno.

Hay que hornear el hojaldre durante 20 o 25 minutos, a 190º. Después, sacarlo y dejar que se enfríe.

Ahora, lo que toca es elaborar el pastelillo en sí.

En una sartén sin aceite hay que tostar un poco los bastoncitos de almendra, para quitarles la humedad. Y reservarlos.

Sobre un cuadrado de hojaldre colocar una capa de mermelada de higos, taparlo con otro cuadrado y esparcir sobre él una capa de nata. En el tercer y último poner otro poco de nata y encima, unas rodajas de higos. Luego, para terminar, adornarlo con los bastoncitos de almendra ya tostados.

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Vía: El Mito del Sofrito

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Estos higos secos también son pata negra

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Antiguamente, desde tiempos muy remotos, los higos más selectos, cuidadosamente escogidos, eran reservados para ocasiones especiales o regalos personales. Se conocían con el nombre de “doñigales”, palabra que proviene del latín “dominicalis”, del dueño, en su acepción de “obsequio o feudo pagado a un Señor”.

En la ladera meridional de la sierra de las Villuercas, en el término municipal de Cañamero, se cultivan higueras de la variedad Blanca Granito. La empresa Navazar Agraria S.L., aprovechando esta peculiar climatología, selecciona los higos y los cura en bodega durante el periodo de maduración -como si se tratase de un buen jamón ibérico- de manera totalmente artesanal. Por eso llaman a sus higos selectos Higos Doñigales Pata Negra.

Estamos ante un producto 100% natural que tras un proceso de deshidratación al sol, selección y adecuación, se somete a un lento tratamiento de curación en bodega, obteniendo un producto Gran Reserva, único en el mercado, de extraordinario sabor. No contienen ningún tipo de aditivo ni de conservante. Simplemente están secados al sol de Extremadura.

Estos higos se presentan en personales blísters que preservan su calidad, con diferentes formatos:
Estuche Higos Pata Negra Premium: 5 Higos extra en blísters individualizados. Peso: 100 g.
Estuche Higos Pata Negra Classic: 12 Higos seleccionados en 3 blísters individualizados. Peso: 150 g.
Estuche Higos Pata Negra Flor de Jara: 15 Higos seleccionados en 3 blísters individualizados. Peso: 150 g.
Caja Higos Pata Negra: 20 Higos seleccionados en 5 blísters individualizados. Peso: 250 g.

Se pueden encontrar estos higos en las tiendas Club del Gourmet de El Corte Inglés, entre otras tiendas dedelicatessen.

Web: Higos Doñigales Pata Negra

Del entrante al postre: Todo un menú a base de higos

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En la provincia argentina de Tucumán están empezando a considerar al cultivo de la higuera como un cultivo con mucho futuro. Si hasta hace poco se destinaban los higos al autoconsumo, ahora existen ya tres productores.

Con productos cultivados en una finca de El Timbó, el chef Roberto Juárez, del restaurante La Patisserie, de San Miguel de Tucumán, aceptó el desafío de preparar todo un menú, desde la entrada hasta el postre, con higos.

Los higos, tanto en fresco como secos, ya están dentro de la carta de los restaurantes más innovadores, complementando numerosos platos. Sin olvidar la presencia del delicadísimo vinagre de higos.

Roberto Juárez, de 29 años, aunque lleva casi nueve de chef, asegura que “el queso es un gran compañero para los higos, tanto en la cocina como para la fruta fresca”.

Ensalada
Sobre un colchón de hojas verdes (en este caso, lechuga y rúcula tierna), Roberto colocó cubos de mango, tomates cherry y láminas de parmesano, todo rodeado por los higos. Sazonó con una mezcla de vinagre balsámico de Módena, vinagre de higo y miel.

Entrante
Roberto cortó los higos en rebanadas horizontales y los alternó con láminas de mozzarela. Salseó con una reducción de vinagre balsámico y miel. “La combinación de dos sabores suaves explota en el paladar con la reducción”, explicó.

Tarta de queso azul
Sobre una masa quebradiza (500 g de harina y 250 de manteca, agua y sal), colocó capas de higos en rodajas, grumos de queso azul y un salsa preparada con crema de leche, queso, huevo, sal y pimienta.

Higos en almíbar con helado
Poner azúcar en el fondo de la olla y sobre ella, los higos, bien lavados. Cocinar a fuego lento para que no se peguen. Si se quiere un almíbar menos denso, agregar agua. Es preferible un helado de sabor neutro. Los higos lo potenciarán de manera exquisita.

Vía: La Gaceta, Tucumán, Argentina.

Una mermelada de higo doblemente artesana

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Cada vez son más -y de mayor calidad- las mermeladas que utilizan el higo fresco como elemento fundamental. Su extraordinario sabor y su dulzura natural resultan ideales. Entre tantas, destaca la mermelada de higo de La Artesana.

La producción de su obrador, situado en el pueblo cántabro de Ramales de la Victoria, se centra exclusivamente en las mermeladas y conservas de fruta. Elaboran sus productos tratando de conseguir los sabores que conseguían nuestras abuelas: naturales, sabrosos, sin los aditivos ni conservantes adicionales a los que estamos acostumbrados hoy.

Seleccionan las mejores frutas, sanas y con el estado de madurez ideal y homogéneo. A continuación pelan a manode las piezas, con mimo, sin dañar la fruta. No existe máquina que pueda superar la calidad de este tradicional y natural proceso de producción.

Una vez peladas utilizan la mejor manera de cocer los frutos: la cocción rápida. Con el fuego avivado se consigue la evaporación del jugo y luego, con el moderado, la mezcla se va espesando.

Posteriormente cierran los envases al vacío tapándolos y esterilizándolos al baño maría durante varios minutos. Por último queda solo etiquetar, proceso que, como los anteriores, también  es realizado manualmente.

Estas mermeladas naturales son muy ricas en fruta (72%) y bajas en azúcar (42%), con un gran sabor natural, especial textura e intenso aroma.

La Artesana. Elaborados del Asón
Barrio La Fonda, s/n. Ramales de la Victoria. Cantabria. 39800 España
Tel. 942 646 529
Web: www.lartesana.com

Chile abre el mercado de EE UU para exportar sus higos frescos

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La exportación de higos frescos es un negocio relativamente nuevo en Chile, alentado por el alto consumo de alimentos gourmet  en ciertos mercados como Canadá, Alemania, Suiza o Gran Bretaña, así como por la diversidad étnica que convive en países desarrollados. También es un valor añadido su pertenencia a ese exclusivo club de ‘súper frutas’ que tienen un alto contenido de antioxidantes. Todo esto ha contribuido a que se pongan de moda.

De las más de 750 variedades de higos, sólo unas pocas son las que triunfan en los mercados internacionales.  En Chile, la que triunfa es la Black Mission, de buena poscosecha, óptimos grados brix y frutos de pulpa rosa que pueden alcanzar el tamaño de un huevo.

Ahora, con la apertura del mercado estadounidense, la exportación de higos chilenos ha dado un giro radical. El gran salto para este sector ocurrió cuando el gobierno de EE.UU., a través del USDA, autorizaba la entrada de higos chilenos a ese mercado.

A  las pocas semanas de haber recibido la autorización del USDA, los envíos a EE.UU. sumaban 21,8 toneladas y los retornos superaban los US$216.000.

Hasta ahora, sólo Nueva Zelanda exportaba higos a EE.UU., aunque principalmente envía variedades verdes, mientras que los principales productores del mundo –Turquía, Israel o España- se han concentrado en el mercado europeo.

De acuerdo a las cifras de mercado, se estima que EE.UU. consume 6 millones de kilos de higos frescos sólo en los meses de verano. Se estima que Europa consume 500.000 kilos al año, Medio Oriente unos 300.000 kilos  y Japón y Canadá cerca de 150.000 kilos cada uno. El gran misterio sigue siendo China, un mercado gigante del cual se desconoce la cifra real de consumo de higos frescos.

Esencialmente la exportación de higos frescos desde Chile se realiza vía aérea, y en el menor tiempo posible tras la cosecha. Es fundamental una buena logística para que la fruta llegue en perfectas condiciones en destino.

Para la exportación, lo ideal son frutos de un calibre sobre los 40 gramos. Eso es lo que piden los mercados, sobre todo cuando hay países, como Turquía, que llegan a destino con frutos de hasta 80 gramos.

Vía: Red Agrícola

Un snack diferente: minifuets con higos

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Las posibilidades culinarias de los higos parecen no tener fronteras. Más allá de la cocina, entran ahora en bares, pubs y discotecas en forma de novedoso snack para acompañar las bebidas y los momentos de diversión.

La empresa Alimentos Inteligentes S.L. se inició hace un año con el lanzamiento de la marca para aderezo para cócteles Cocktelea. Ahora vuelve a apostar por otro concepto novedoso dentro de la categoría del snack-aperitivo.

Nace así Pickotea, una marca destinada a cubrir ese momento de consumo fácil y rápido, sabroso y divertido, que es el snack, pero de un modo diferente y con calidad. Para ello, el formato miniembutido -acompañado de sus correspondientes picos de pan- resulta ideal para tomar un aperitivo en cualquier momento y lugar.

Los snacks Pickotea salen al mercado en cinco variedades: choricitos, minifuets al natural, minifuets con queso, minifuets con nueces y minifuets con higos.

El concepto innovador, la presentación divertida del producto y la calidad indiscutible, han llevado a este producto a ser galardonado con uno de los premios a la Innovación del XXVIII Salón de Gourmets, el pasado mes de marzo.

Alimentos Inteligentes, SL
Tlf. 912 190 242
https://www.facebook.com/pickotea
www.pickotea.com

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La asombrosa textura del Paté Dulce de Higo

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Naturvie es una empresa extremeña radicada en Guareña, Badajoz, que pretende acercar los exclusivos productos gourmet, realizados artesanalmente, al consumidor común.

Su principal actividad está centrada en el mundo del aceite, la aceituna y el olivar. Tienen una pequeña almazara propia en la finca El Hoyo, en Oliva de Mérida, en la que cultivan variedades nacionales y extranjeras. Comercializan hasta ocho variedades de aceites en exclusivos diseños.

También han ampliado su gama de productos con diversas mermeladas, patés, sales, gelatinas y vinagres. Destacandelicatessen como las Escamas de Sal con Pimentón de la Vera o con Hierbas de la Dehesa de Extremadura, o el Vinagre, Gelatina de Vino o Arrope, todos de Pedro Ximénez.

Su última incorporación ha sido la creación de un Paté Dulce de Higo. Lo elaboran con los higos de dos variedades -Calabacita y Cuello de Dama- de su finca El Caserío, en Valdetorres, también en la provincia de Badajoz. Con ellos han hecho este delicado paté dulce, con una textura muy fácil de untar, con notas confitadas y retrogusto cítrico, que marida a la perfección con quesos azules, picantes o de cabra.

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Receta fácil para elaborar bombones de higo con chocolate y frutos secos sin azúcar

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Ingredientes para unos quince bombones

-35 higos secos.
-75 gramos de chocolate negro (70% cacao, sin azúcares añadidos).
-50 gramos de almendras.
-50 gramos de avellanas.
– 2 cucharadas soperas de leche descremada.

Preparación

-Triturar los higos secos en una licuadora, trituradora o con lo que tengan a mano para molerlos.
-Moler también las almendras y las avellanas. Hacerlo por separado y reservar en un bol.
-Derretir al baño maría el chocolate junto con la leche.
-Mezclar los higos, las almendras y las avellanas -con las manos- hasta que los ingredientes liguen bien.
-Añadir poco a poco el chocolate, mientras lo seguimos mezclando hasta formar una pasta pegajosa.
-Con las manos húmedas -no mojadas- formar bolitas del tamaño del envase.
-Enfriar en la nevera durante unos 15 minutos para que cojan consistencia.

Vía: Postres Saludables

Nunca he oído hablar de los higos de Hog Island

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Hog Island Figs

Slow Food es una organización internacional eco-gastronómica sin ánimo de lucro financiada por sus miembros, que busca proteger la biodiversidad de los alimentos e impedir la desaparición de las tradiciones gastronómicas locales. Ahora está a punto de incorporar a su lista de alimentos seleccionados los higos de Hog Island, isla situada en la costa este de los Estados Unidos, junto a la península de Delmarva, a tan solo 10 millas de la costa este de Virginia.

Han propuesto que los higos de Hog Island pertenezcan al Arca del Gusto, un registro internacional de alimentos del patrimonio local que están en peligro de extinción en las próximas dos generaciones. Para nominarlos se han documentando cuidadosamente sus valores históricos, gastronómicos y culturales.

El día de Acción de Gracias de 1892, el presidente de los Estados Unidos, Grover Cleveland, fue a cazar a la isla. Al final de la comida de agasajo sirvieron a los postres higos en conserva, especialidad de la cocina local. Aún se recuerda el éxito que tuvieron entre los comensales.

Higuera con mujer y niño. Imagen tomada en Hog Island alrededor de 1890. Image courtesy of Albert "Buck" Doughty.
Higuera con mujer y niño. Imagen tomada en Hog Island alrededor de 1890. Image courtesy of Albert «Buck» Doughty.

Cuarenta años después dos huracanes diezmaron la isla y los habitantes se trasladaron a las zonas continentales próximas. Se llevaron todos sus enseres y algunos esquejes de sus tan preciadas higueras. Como si quisieran transportar y conservar el sabor de la isla en sus nuevos hogares.

Hoy, los higos de la costa de Willis Wharf están a punto de ser salvados de nuevo, como seña de identidad y sabor local de la zona, recuperando el protagonismo en los restaurantes, tiendas y mercados de la costa atlántica de Virginia.

Texto: Connie Morrison. Foto: Bernie Herman
Vía: Delmarva Now

¿A qué huelen las habitaciones del hotel Atrio?

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ATRIO

Aunar una de las mejores cocinas de nuestro país, tal vez la mejor bodega, la más alta exclusividad de un Relais & Châteaux y su ubicación en el corazón de una de las ciudades más bellas del mundo, convierten a Atrio en un prodigio inesperado para los viajeros más sibaritas.

El hotel, situado en la parte antigua de Cáceres, dispone de catorce habitaciones, nueve dobles y cinco suites. Los precios -las habitaciones están entre los 250 y los 390 euros la noche, y las suites entre los 410 y los 700 euros- aunque hacen honor a las estancias y al entorno, solo están al alcance de muy pocos.

En ellas nos encontramos una bañera gigante, cama king size con colchón de lujo, pantalla Apple con televisión y ordenador integrados, y luz, mucha luz y una luminosidad cambiante. No falta de nada para una estancia perfecta.

Estos hoteles cuidan siempre hasta el más mínimo detalle. Saben que también es fundamental su olor: el aroma del hotel está en relación con su caché. Y deben transmitir con él, tranquilidad, relajación y calidad.

En los hoteles de lujo, las amenities y toiletries constituyen todo un mundo de fragancias que le dan personalidad a la estancia del cliente, que terminará asociando esos olores y texturas con ese viaje y esa estancia. Es un valor de marca.

Así, Le Bristol en París, tiene en sus baños la línea Hermès; el Ritz de Madrid se ha aliado con Acqua di Parma en las Suites de Lujo, Real y Presidencial y con Penthaligon’s en el resto de habitaciones; en los hoteles de la cadenaMandarin Oriental el olor varía según el país en donde se hallen, pero existe una política común en la zona de spa y tratamientos, dominando las fragancias basadas en los cinco elementos: madera, fuego, tierra, metal y agua…

En el caso de Atrio de Relais & Châteaux, en Cáceres, sus dueños han decidido decantarse por amenities cuyo aroma puede mimetizarse con elementos del entorno, y ha elegido el olor a higos frescos. Sus jabones están elaborados de la manera más natural con higos extremeños.

El viajero asociará ese olor fresco y vegetal con la estancia -durante unos días- en el paraíso de unas habitaciones luminosas, unos platos fascinantes y una ciudad de ensueño.