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El higo, el nuevo rey de las tendencias en la alta cocina

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Ensalada de higos, rúcula, Idiazabal ahumado y nueces con vinagreta de mostaza y miel en Muñagorri Restaurante

Este delicioso fruto se ha convertido en uno de los ingredientes más exquisitos para la elaboración de entradas, ensaladas, salsas, acompañamientos de platos salados, y ahora es uno de los ingredientes preferidos de los chefs de la alta cocina internacional.

Se dice que en Grecia, era la fruta preferida de Platón y que tenía efectos afrodisíacos. Pero más allá de todas las leyendas que rodean a este increíble fruto, lo cierto es que tiene un sabor particular que explota en la boca y cuenta con varias propiedades nutritivas, y a la vista, es todo un deleite de intensos colores.

También están compuestos por nutrientes como fibra, minerales como el potasio, calcio, hierro, fósforo y es considerado uno de los alimentos más saludables del mundo. Y si lo quieres aprovechar al máximo todas sus propiedades y beneficios, lo idóneo es consumirlos cuando son frutos maduros.

Aunque la temporada de higos es muy concreta, también puedes incluir en tus menús este delicioso fruto durante más meses en el año ya que también se pueden mantener en conserva o congelar y así asegurar la existencia de este delicioso fruto durante otras temporadas.

Pero si lo que quieres es asegurarles a tus comensales platos con frutos frescos, te recomendamos crear menús en temporada. Algunos chefs aprovechan en temporada y se atreven a tener nuevos platos como sugerencias del día, como, por ejemplo, la ensalada de quínoa con higos y queso curado; una sencilla receta que logra un sabor espectacular gracias al contraste fuerte de sabores que propone. Otros proponen deliciosas entradas de higos con jamón, queso de cabra gratinado y trufa, otra preparación muy sencilla y deliciosa.

Como ejemplo también tenemos uno de los mejores restaurantes de España, el del chef Pedro Muñagorri, que propone una cocina alejada de las modas en donde se sirve las comidas de mercado con productos de temporada, aquello que brinda la naturaleza y que llega de pequeños productores artesanos. En este restaurante, desde el mes de junio hasta el final de la temporada del higo, se manejan varios platos fuera de su carta elaborados con este fruto en distintas versiones: crudo, asado, confitado y con planteamientos de contrapunto en los sabores entre dulce y salado.

Finalmente podríamos hablar de mil maneras de integrar el higo a tus menús: con carne, con pescado, con pato; como entrada, como ensalada o como postre.

Pero el higo puede ir más allá, porque ahora también existe la cerveza endulzada con higos, el vinagre puro de higos, mermeladas, aceitunas rellenas de higos, higos secos, higos confitados, café de higo, bombones con higo, mini fuets con higo, paté dulce de higo, crema de aceto balsámico de módena con higo, licor de higo, foie gras de pato con especias e higos marinados en vino, o como en el caso de Colombia un postre muy típico llamado Brevas con arequipe, entre otros.

Fuente: Unilever Food Solutions

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Los higos de temporada, espectaculares joyas tanto en platos dulces como salados

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La temporada de la fruta ya ha dado inicio en EE.UU. y los chefs lo están aprovechando

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Ya se encuentran en los estantes de los supermercados y fruterías los higos frescos – con su piel suave, pulpa rosada brillante y semillas delicadas. Tienen un sabor delicioso y una textura compleja diferente a la de cualquier otra fruta.

Con la temporada de higos ya iniciada, los chefs amantes de los higos están incluyendo en el menú esta joya de fruta, bien sola o como complemento a otros sabores en platos salados y dulces.

Entre ellos se encuentra Mike Ward, chef ejecutivo de The Restaurant at Wente Vineyards, en Livermore, California, quien siente predilección por los higos frescos por sus dulces y sabrosas aplicaciones.

“En el momento en que aparecen los primeros higos de la variedad Black Mission, las frutas de hueso ya llevan unas semanas de adelanto”, dice Ward. “Las frutas de hueso, como las cerezas, los melocotones y las nectarinas, junto con los higos, son los mejores frutos de la temporada, no sólo por sus sabores, sino también por su apariencia”.

La manera favorita de Ward de usar los higos Black Mission a finales de la primavera y principios del verano es en una mostarda, o condimento de fruta. Para hacer la mostarda de higo, Ward combina la fruta con un poco de sal y azúcar; la mezcla con nectarinas, ciruelas o cerezas para añadir algo de variedad; y deja la fruta para macerar durante la noche. Repite el proceso varias veces y luego dobla la mostaza integral y el vinagre. La mostarda se utiliza en una gran variedad de platos, como en la pechuga de pato ahumada, la chuleta de cerdo ahumada de Berkshire y el salmón, así como condimento en platos de charcutería o quesos.

Con la cosecha de higos del otoño pasado, Amir Hajimaleki, chef y propietario de District Kitchen + Cocktails en Austin, Texas, elabora naan de higos y burrata y panzanella de higos con pan de arándanos y nueces. También Hajimaleki asa los higos frescos a la parrilla y los acompaña con miel local y queso azul, así como chocolate negro y helado balsámico añejo.

“Los higos son sorprendentemente versátiles”, comenta Hajimaleki. “Tienen una textura carnosa y un delicioso sabor dulce, y pueden ser asados a la parrilla y sellados, o escabechados y secados para usar fuera de temporada”.

Los higos son una fruta favorita de Pat Pascarella, chef ejecutivo de The White Bull en Atlanta, quien creció con una higuera en su jardín y dice que le encanta tratar de maridar los higos con cosas nuevas.

Este verano en White Bull, Pascarella planea usar higos en todo su menú. Entre los platos cargados de higos están el helado de maíz dulce con migas de pan de maíz, higos y vincotto (vinagre de higos); tostadas de higos asados con stracciatella, cebollas carbonizadas, anacardos y caviar UGA; bistec de tira neoyorquino con médula ósea e higos; y pappardelle de hojas de higuera con ragú de conejo, calabacín de hamburguesa y queso SarVecchio.

Higos asados con miel, higos de temporada con crema de limoncello casera, Fabbri Amarene italiano (una mezcla de cerezas enteras y jarabe de cereza) y almendras tostadas están en el menú en el recientemente inaugurado Che Figata, un lugar italiano en Naperville, Illinois.

“Los higos dan las notas perfectas de sabroso y dulce. No hay nada como su sabor y su textura es única”, comenta el chef ejecutivo y fundador de Che Figata, Mark Grimes. “Ya sean crudas o cocidas, me gusta ver cómo estas pequeñas frutas cobran vida en los aperitivos, entradas y postres de Che Figata, particularmente con nuestros Fichi y Limoncello, porque absorben mucho sabor”.

Texto: Fern Glazer
Foto: Marcin Cymmer
Fuente: Nation’s Restaurant News