Manejo del higo fresco en la postcosecha

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M.C. Elia Trejo Trejo
Profesora del Programa Educativo de Tecnología de Alimentos
Universidad Tecnológica del Valle del Mezquital, México

La postcosecha hace referencia tanto al conocimiento de los principios básicos que regulan el comportamiento del producto cosechado, como a la tecnología de manejo necesaria para su adecuada conservación en el estado más natural. El objetivo fundamental es el mantenimiento de la integridad física y la calidad del producto fresco.

El higo fresco, como todas las frutas y hortalizas, es un ser vivo que, incluso después de ser cosechado, continúa realizando funciones fisiológicas, como respiración, transpiración, fotosíntesis y liberación de etileno. Durante el período posterior a la cosecha es necesario controlar estos procesos para garantizar una mayor vida de anaquel.

Las técnicas que permiten controlar y/o retrasar los procesos fisiológicos van desde la refrigeración, al uso de películas plásticas, o envases adecuados, pasando por el control de la humedad relativa, la creación de atmósferas controladas y modificadas y absorbedoras de etileno, así como por el de control de enfermedades, plagas y otras fisiopatías.

Hoy día es fundamental no solo lograr productos de calidad, sino que éstos tengan además una larga duración en el mercado, y puedan ser transportados a grandes distancias.

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Para el caso particular del higo, se pueden aplicar diversas técnicas de conservación postcosecha:

Efectos del Etileno: Los higos son levemente sensibles al efecto del etileno en la aceleración del ablandamiento y en el agravamiento de las pudriciones, especialmente si se mantienen a temperaturas iguales o mayores a 5º C (41ºF).

Empaque: El higo es un fruto muy sensible a los daños mecánicos, por lo que resulta inevitable un empaquetaje en cajas de cartón o plástico.

Efectos de Atmósferas Controladas (AC): Combinaciones de 5-10% oxígeno y 15-20% dióxido de carbono en atmósferas controladas son efectivas para controlar las pudriciones, mantener la firmeza y reducir las tasas de respiración y de producción de etileno.

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El uso inadecuado de las técnicas postcosecha puede propiciar no solo daños físicos. Si las atmósferas controladas no son las adecuadas, puede producirse la pérdida del sabor característico del fruto. El higo desarrolla sabores indeseables al exponerse a menos de 2% de oxígeno y/o a más de 25% de dióxido de carbono, debido a su metabolismo fermentativo.

También se debe hacer un control adecuado de las condiciones de temperatura y humedad durante la postcosecha, de lo contrario se favorecen las condiciones para la presencia diversas enfermedades, como pudrición por alternaria: (Alternaria tenuis), pudrición del moho negro (Aspergillus niger), endosepsis o pudrición blanda (Fusarium moniliforms), entre otras.

La calidad de un producto hortofrutícola se inicia en campo, pero es vital conservarla durante la cosecha y postcosecha.

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Deliciosas bolitas de higos, pistachos y miel

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A pesar de su sencillez, no deja de ser éste un postre bonito y delicioso, ideal para completar cualquier comida de celebración. Al no triturar del todo los frutos secos, podemos notarlos en cada mordisco, su fantástica y sorprendente textura.

Tiempo total, unos 15 minutos

Ingredientes para unas 22 bolitas

200gr de higos secos
100gr de dátiles sin hueso
100gr de pistachos pelados
50gr de almendras tostadas y peladas
1 cucharadita de ralladura de naranja
1 cucharadita de agua de azahar
2 cucharadas de miel
1/4 de cucharadita de canela en polvo
Cacao en polvo para decorar

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Elaboración

En un robot de cocina pondremos los pistachos y las almendras. Los trituraremos hasta que queden picados, pero no pulverizados. Reservamos en un bol.

Quitaremos la parte dura del tallo de los higos y los pondremos en un robot de cocina junto con los dátiles y los trituraremos hasta conseguir una pasta. Añadiremos la ralladura de naranja, el agua de azahar, la miel y la canela. Lo mezclaremos todo bien hasta que quede todo bien repartido.

Añadiremos la pasta anterior en el bol de los frutos secos y con las manos mezclaremos hasta conseguir una mezcla homogénea. Con las manos iremos formando bolitas de unos 22 gramos y las iremos colocando sobre una bandeja.

Las reservaremos hasta la hora de servir y, justo en ese momento, las espolvorearemos con un poco de cacao en polvo.

Vía: Historias con sabor

Un extraordinario vinagre añejo dulce de higo por casualidad

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Los Majos es una empresa agrícola familiar de Abanilla, al noreste de la Región de Murcia, que se dedica, desde hace varias generaciones, al cultivo de de frutas y hortalizas. Hoy día, además, elabora y comercializa confituras, mermeladas, aceites y vinagres -todos ellos ecológicos y de producción limitada- a partir de sus materias primas de la Finca Las Contiendas.

Carlos Almarcha Riquelme, gerente de Los Majos, es uno de los pioneros de la Agricultura Ecológica en la Región de Murcia. Todos sus productos el aval de Agricultura Ecológica del Consejo de Agricultura Ecológica de la Región de Murcia.

En los últimos años han optado por la internacionalización de su negocio. El 90% por ciento de la producción de la empresa –higos, mandarinas, membrillos, aceitunas y paraguayos– se comercializa en el extranjero, siendo Inglaterra, Alemania, Francia, Dinamarca y Noruega los principales países de destino.

Optar por la exportación y apostar por la I+D les ha permitido diversificar su línea de negocio. “Todo comenzó porque en los mercados extranjeros, por cuestiones de estética del producto, no tienen salida los higos que presentan rayas, a pesar de que son los que tienen mayor sabor. Por eso, con el objetivo de sacar provecho a toda la producción, empezamos a pensar en otras posibilidades de comercialización para esta fruta, entre ellas las mermeladas -comenta Carlos Almarcha”.

Los Majos, aunque exportan en fresco la mayor parte de su producción ecológica, también elaboran aceite de oliva virgen extra y aceite de almendras dulces –para lo que cuentan con su propia almazara–, confituras de higo y de mandarina y dulce de membrillo.

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Uno de sus productos más novedosos y exclusivos es el vinagre añejo dulce de higo. “Este producto nació por casualidad”, indica el gerente. “Estábamos intentando elaborar vino de higo, pero se nos hizo vinagre. Lo probamos y vimos que estaba riquísimo”. El vinagre producido permanece doce meses en barrica de roble para, posteriormente, hacer una reducción con el mosto del higo. “El resultado es un vinagre muy aromático y sabroso ideal para aliñar todo tipo de ensaladas”, comenta Almarcha.

Los Majos
Camino del Cementerio, 2
30640 Abanilla, Murcia (España)
Tel. +34 637 243 693/ 616 222 909
losmajos@terra.com
http://www.losmajostiendaecologica.com

Fuente: La Opinión de Murcia

La incansable lucha de los exportadores chilenos de higo por abrir mercados

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A tan solo media hora de distancia de Santiago de Chile, se extienden inmensos higuerales. Sin embargo, bajo este aspecto tan idílico, la exportación de higos frescos no deja de ser un negocio marcado por una gran competencia debido al limitado espacio de carga aérea, lo que hace que la exportación de la fruta no sea tan lucrativa como debiera.

La vida útil de los higos es muy corta, ya que el fruto pierde una cantidad sustancial de calidad en apenas siete días después de la recolección. Esto, por supuesto, hace que el envío de Chile a América del Norte o a Europa sea, inevitablemente, aéreo.

Si a ello añadimos el aislamiento geográfico de Chile de estos mercados, significa que hay una competencia constante con otros productos para reservar un espacio propio -y rentable- en los aviones de carga.

“Es muy costoso, en gran parte porque depende de otros productos. Si el salmón tiene buenos precios competimos con el salmón; si las flores tienen buenos precios competimos con las flores”, dijo el productor asociado de Hortofruticola Sudamericana Ltda (HSL) y dueño de la finca María Pinto, Rodrigo Garcés Braun.

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El gerente general de HSL, Cristian Muñoz Cariaga, estima que la carga aérea conforma un 60% de los costos totales. “La competencia es brutal. Siempre va a ser lo mismo, porque no hay manera de reducir los costos, y estamos muy lejos de los mercados clave”, dijo.

“Nunca va a ser un producto masivo, no puede serlo. No puede competir con el volumen o cualquier otra cosa. La capacidad de exportación está absolutamente limitada por el transporte”, aseveró Garcés.

Otro inconveniente de la carga aérea es que la fruta se desplaza a temperaturas más altas de lo que sería el ideal, 1°C, y el mayor movimiento hace que los productos delicados sean propensos a sufrir daños.

Un aspecto positivo que Muñoz y Garcés consideran, a pesar de los desafíos de la carga aérea, es la clasificación de “superalimento” que tiene la fruta gracias a sus altos niveles de antioxidantes y fibra, lo que ha disparado su popularidad.

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Muñoz dice que la demanda en Reino Unido durante los últimos cuatro años ha aumentado un 20% anual. También se observa un crecimiento en  EE.UU. y Canadá en torno al 10% y 15%, respectivamente.

“La tendencia mundial apunta a buscar frutos que ayuden a vivir más tiempo. Algunas frutas son simplemente más saludables que otras y los higos son una de ellas. Higos, arándanos, almendras, nueces, son productos que prolongan tu vida”, indicó.

Otro motivo para mantener el optimismo es el desarrollo de nuevas variedades, principalmente enfocado en los cultivares más productivos y de mayor vida útil.

Tanto Muñoz como Garcés coinciden en que la situación mejorará en un momento dado y destacan que con toda probabilidad hay un “gran futuro” para los higos en el centro agrícola de América del Sur.

Vía: Fresh Fruit Portal

Nace una cerveza elaborada con higos frescos de Mallorca

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SALVATGE CERVESA EVOLUTIVA

La microcervecería Salvatge Cervesa Evolutiva ha presentado ‘Edició Boscana‘, una sorprendente cerveza elaborada con higos frescos mallorquines. Esta nueva productora de cerveza artesana de la isla es ya un referente de la cerveza de alta fermentación en Mallorca.

Su creador, Lluís Seda, ha explicado que la producción de cerveza a partir de frutas se remonta al siglo XVII, cuando en la Alemania del año 1614 Heinrich Knaus elaboró la primera cerveza con cerezas. Ahora, 400 años más tarde, Salvatge ha creado la primera cerveza hecha con higos frescos mallorquines.

Esta  nueva cerveza de edición limitada ya se puede encontrar en alguna de las cervecerías más famosas de Palma, como Lórien, Atómic Garden, Guirigall, Café a Tres Bandas o La Forja Vikinga.

Esta joven empresa cervecera elabora una cerveza totalmente artesana, con métodos tradicionales y utilizando los mejores productos: maltas de primera calidad, agua de la Serra de Tramuntana, flores de lúpulo y levadura.

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La idea para crear esta original cerveza se origina en los recuerdos infantiles de su creador, Lluís Seda, cuando iba al campo a recoger higos con su abuelo por el campo. Ahora, al cabo de los años, le dedica esta cerveza.

Por otro lado, este producto nace gracias al respaldo del señor Monserrat Pons i Boscana, tal vez el mayor amante y conocedor de las higueras de la isla. Salvatge Cervesa Evolutiva ha querido rendir un pequeño homenaje al señor Boscana y poner su nombre a la primera cerveza del mundo con higos autóctonos de las Islas Baleares.

Es, en definitiva, una cerveza de alta fermentación elaborada en la misma Serra de Tramuntana, con higos mallorquines, suave, levemente afrutada, aromática y refrescante. En ella se encuentra el dulzor de los higos naturales, además de recuerdos florales y herbales.

Foto: María Balbuena

Aperitivo navideño de higos secos rellenos de foie micuit

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Resulta complicado preparar un aperitivo tan elegante y delicioso con mayor rapidez y de manera tan sencilla. Además, la combinación de sabores es espectacular: higos secos rellenos de foie micuit.

Es ideal como aperitivo para las cenas familiares de estos días.

Ingredientes:

Higos secos (procurar que no sean muy planos)
1 lata de Foie micuit

Elaboración:

Abrir los higos y rellenarlos con el micuit

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Vía: …y tan flamenca

El Árbol de Navidad de chocolate e higos de Alain Ducasse

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Alain Ducasse es uno de los más famosos y prestigiosos chefs del mundo. En 1998 se convirtió en el primer cocinero con seis estrellas Michelin, ya que obtuvo tres por su establecimiento Alain Ducasse del Hotel du Parc de París, cuando ya tenía otras tres en el restaurante Le Louis XV del Hotel de Paris de Montecarlo, que fue el primer restaurante de un hotel en obtener las tres estrellas Michelin, máxima distinción de la guía.

Hoy día Ducasse posee uno de los mayores complejos de restaurantes de lujo del mundo, con más de 20 locales en diferentes puntos de Europa, América, Asia y África.

Además, tiene en París una “fábrica de chocolate”, Le Chocolat, en donde, con los mejores cacaos seleccionados, tostados con mimo por maestros chocolateros, elabora algunos de los mejores chocolates del mundo.

Para estos días tan especiales ha inventado un Árbol de Navidad de chocolate que se vende desmontado y por correo. El chocolate fundido es introducido en unos moldes para formar el tronco y las diferentes capas que conforman el árbol.

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Cada capa está rellena con los clásicos mendiants. Este término francés, que significa mendigo, también es utilizado, desde hace siglos, para referirse a la combinación de cuatro frutos secos: avellanas, almendras, uvas pasas e higos secos. Los discos de chocolate que configuran el árbol de navidad están cargados de estos frutos secos.

Este Árbol de Navidad de Le Chocolat de Alain Ducasse está disponible en dos variedades, chocolate negro y chocolate con leche. Se comercializa desmontado en una caja, para que cada uno monte su árbol de chocolate en casa. Su montaje, aunque hay que hacerlo con cuidado, es bastante sencillo.

El peso total del árbol es de 480 gramos, tiene una altura de 20 centímetros y su precio es de 50 euros. Vamos, que sale a casi 10 euros los 100 gramos de chocolate con frutos secos, pasas e higos.

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Fotos: Pierre Monetta