Los higos chilenos siguen abriendo mercados para la exportación

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Diversas empresas hortofrutículas chilenas estudian aumentar de manera muy significativa la exportación de higos frescos, una fruta de creciente consumo en todo el mundo, a pesar de los grandes obstáculos logísticos y de conservación que ello conlleva.

El gerente general de Hortofrutícola Sudamericana, Cristian Muñoz Careaga, consciente de la naturaleza perecedera de los higos, considera imprescindible que los nuevos mercados deben tener conexiones aéreas adecuadas, permitiendo que la fruta se mueva desde los huertos a las tiendas en cuestión de pocos días.

“En estos momentos estamos posicionados en más de cinco países y estamos constantemente en busca de otros nuevos”, señala. “Sólo podemos exportar a lugares donde las conexiones sean de vuelos directos”.

Los principales mercados de Hortofrutícola Sudamericana son el Reino Unido, donde abastece a casi todas las grandes cadenas de supermercados, y EE.UU., que sólo se lo permitió a partir de abril de 2011, tras la aprobación del gobierno para la importación de higos chilenos. “Esos dos son los más grandes, pero también exportamos a Francia, Canadá, y pequeñas cantidades a Suiza, Hong Kong y Dubai”, comentó el gerente general de Hortofrutícola Sudamericana.

Muñoz dijo que, actualmente, la compañía está tratando de estimular el interés mundial en los higos, pero ha tenido problemas con las grandes porciones en las que se vende la fruta a los consumidores. También resulta fundamental educar a la gente sobre cómo pueden ser utilizados.

“Lo que estamos haciendo, sobre todo en relación con los mercados británico y estadounidense, es la venta de higos en recipientes más pequeños. Solíamos vender cajas grandes en California, pero luego nos dimos cuenta que los consumidores prefieren clam-shells más pequeños “, dijo.

“Los ingleses nos mostraron que para sus clientes, las cajas necesitaban ser aún más pequeñas. Comenzamos con dos capas, pero la gente simplemente no estaba comprándolos, ya que eran demasiado caros, por lo que hemos reducido a una capa”, indicó.

Hortofrutícola Sudamericana también está investigando el desarrollo de las formas en que los higos podrían ser transportados por vía marítima con el fin último de aumentar las ventas.

“La dificultad principal con los higos es la falta de vuelos comerciales adecuados a los lugares que nos gustaría exportar. Nos gustaría algún día ser capaces de enviar higos en barco, ya que ello podría permitir que bajemos radicalmente los costos. Habría que controlar ambiente en los contenedores de transporte, por lo que vamos a hacer el trabajo en esa área”, dijo Muñoz.

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Muñoz también cree que los higos deberían ser más populares debido a su gran sabor y sus antecedentes históricos como una de las frutas cultivadas más antiguas del mundo, junto con las uvas y granadas.

La posible aprobación de los higos como un súper alimento por la Food and Drug Administration (FDA) de EE.UU., debido a sus altas propiedades antioxidantes y fibra, también podría aumentar significativamente el interés del consumidor.

“Lo mismo ocurrió con los arándanos. La producción en sí, solía ser muy pequeña, pero hoy en día es un negocio enorme. Creo que también podría suceder con los higos. Es una fruta que te ayuda a vivir más tiempo”, dijo Muñoz.

“Lo que me gusta acerca de estos productos raros es que hay menos competencia. No tienes que competir con las grandes empresas. Puedo desarrollar mis propios nichos de mercado”, comentó.

Muñoz actualmente vende sólo la variedad de higo llamada Black Mission, aunque en los últimos cinco años, la compañía ha estado desarrollando otras más.

La compañía suele producir unas 25 toneladas métricas (TM) de higos frescos al año, aunque esta temporada fue destruido en torno al 50% debido a las heladas que afectaron a casi todos los productores del país.

Finalmente, destacó que la zona alrededor de Santiago es la mejor para cultivar la fruta debido a su favorable clima mediterráneo y la proximidad al aeropuerto internacional.

Vía: Fresh Fruit Portal

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El suave aroma del café de higo

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Más allá de su sabor y sus propiedades, tanto en fresco como en seco, el higo no deja de ofrecer distintas y muy diversas posibilidades culinarias. En algunos países -especialmente en Argentina- se prepara con él una especie de café, aromático y muy saludable, que puede tomarse tanto caliente como frío.

En realidad es una infusión perfecta para quienes no toleran la cafeína. Puede ser disfrutada por cualquiera, ya sean hipertensos o personas con intolerancia a dicha sustancia -ni pone nervioso ni quita el sueño.

Una vez recolectados los higos negros, son secados al sol. Después se muelen hasta quedar listos para preparar la infusión. Tiene la particularidad que aporta un claro sabor a higo, pero también esas notas tostadas clásicas del café. Es muy sabroso.

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Además, es totalmente natural, antioxidante y no produce acidez. Es bueno para las dislipemias, rico en fibra, hierro y vitaminas, además de ser también apto para ayudar a evitar el colesterol y favorecer la digestión. Incluso está recomendado para mujeres embarazadas y madres que amamantan, por sus múltiples nutrientes naturales.

En la región argentina de Mendoza -de clima seco y de gran amplitud térmica entre el día y la noche, con muchas horas de sol- se producen unos excelentes higos. Con ellos, en la localidad mendocina de General Alvear, la empresa Cofig elabora un excelente café de higos.

Esta “infusión” de higos mendocinos ha sido preparada 100% de higos negros, desecados naturalmente al sol. El proceso en la preparación de nuestra bebida natural -elaborada bajo estrictos controles de calidad- es una tradición familiar, transmitida de padres a hijos por varias generaciones.

Se puede tomar de dos maneras. Caliente, se prepara como el café para colar, con la diferencia que este producto rinde más al ser naturalmente concentrado. Se lo puede acompañar con leche creando un nuevo sabor. O frío. Se lo puede licuar con hielos, endulzándolo a gusto.

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Web: COFIG

Crece en México el cultivo intensivo de la higuera en invernaderos

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En el estado mexicano de Zacatecas se está impulsando un proyecto para cultivar higos con los mecanismos de los cultivos intensivos en invernadero y las técnicas de la hidroponía.

El proyecto está amparado por la Fundación Produce. Estas fundaciones fueron creadas por iniciativa de los Gobiernos Federal y Estatal de México. Son asociaciones cuyo objetivo es asegurar una mayor y mejor generación detecnología agropecuaria y forestal. Su función es la de apoyar a los actores de las cadenas agroindustriales en la innovación tecnológica para lograr un desarrollo sostenible.

Debido al elevado coste de esta tecnología agrícola, que puede llegar a representar un gasto por hectárea cercano al millón y medio de pesos, el objetivo inicial será sembrar 10 hectáreas en el estado de Zacatecas. Estas se repartirán en terrenos de los municipios de Valparaíso, Villa de Cos, Luis Moya y Ojocaliente.

A pesar de que en todo el país únicamente hay mil hectáreas destinadas al cultivo de este fruto, se trata de un producto muy demandado en sus diferentes presentaciones, ya sea fresco, seco, en pasta o deshidratado.

El futuro del cultivo de la higuera es innegable. Ya se ha mostrado interés por adquirir esta fruta por parte de empresarios de Canadá y de Estados Unidos.

Se estima que las 10 hectáreas que se sembrarán en un principio podrán dar como resultado una producción de 180 toneladas por cada hectárea, lo que significa que será posible obtener unas 1800 toneladas. Con estas técnicas estamos ante un cultivo de tipo intensivo. Tienen previsto llegar a sembrar  entre 8500 y 9000 plantas por hectárea.

Con el cultivo del higo en invernadero se eliminan el riesgo de heladas.

Este proyecto ha sido presentado, además de para Zacatecas, también para Aguascalientes y San Luis Potosí.

Texto: Raquel Ollaquindía
Vía: La Jornada Zacatecas

Pastelitos de hojaldre e higos frescos

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Con un poco de hojaldre y unos deliciosos higos maduros -que ahora, en estos días de verano, nos ayudan a endulzar la vida- se pueden preparar, de manera sencilla, unos pastelillos crujientes, frescos y deliciosos.

Ingredientes
– Una lámina de hojaldre, preferiblemente cuadrada
– 300 gr. de higos muy maduros, a los que habremos quitado el rabito
– 4 higos en rodajas para cada pastelillo
– 1 cucharada rasa de azúcar moreno
– 30 gr. de almendras en bastoncitos
– Azúcar glas
– Un poco de nata montada

En una cacerola a fuego medio echar los higos maduros troceados y la cucharada de azúcar moreno. Removerlo todo con una cuchara de madera para que no se peguen. En una media hora estará hecha la mermelada de higos.

Calentar el horno a 190º.

Cortar la lámina de hojaldre en cuadrados de unos 8 cm. de lado. Hay que tener en cuenta que cada pastelillo necesita 3 cuadrados. Al ser rectangular se aprovecha más.

Cubrir la bandeja de horno con papel sulfurizado, espolvorearlo con azúcar glas, colocar los cuadrados de hojaldreencima y añadirles más azúcar glas. Poner otro papel de horno cubriendo el hojaldre. Y para que no suba, colocar encima otra bandeja de horno.

Hay que hornear el hojaldre durante 20 o 25 minutos, a 190º. Después, sacarlo y dejar que se enfríe.

Ahora, lo que toca es elaborar el pastelillo en sí.

En una sartén sin aceite hay que tostar un poco los bastoncitos de almendra, para quitarles la humedad. Y reservarlos.

Sobre un cuadrado de hojaldre colocar una capa de mermelada de higos, taparlo con otro cuadrado y esparcir sobre él una capa de nata. En el tercer y último poner otro poco de nata y encima, unas rodajas de higos. Luego, para terminar, adornarlo con los bastoncitos de almendra ya tostados.

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Vía: El Mito del Sofrito

Estos higos secos también son pata negra

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Antiguamente, desde tiempos muy remotos, los higos más selectos, cuidadosamente escogidos, eran reservados para ocasiones especiales o regalos personales. Se conocían con el nombre de “doñigales”, palabra que proviene del latín “dominicalis”, del dueño, en su acepción de “obsequio o feudo pagado a un Señor”.

En la ladera meridional de la sierra de las Villuercas, en el término municipal de Cañamero, se cultivan higueras de la variedad Blanca Granito. La empresa Navazar Agraria S.L., aprovechando esta peculiar climatología, selecciona los higos y los cura en bodega durante el periodo de maduración -como si se tratase de un buen jamón ibérico- de manera totalmente artesanal. Por eso llaman a sus higos selectos Higos Doñigales Pata Negra.

Estamos ante un producto 100% natural que tras un proceso de deshidratación al sol, selección y adecuación, se somete a un lento tratamiento de curación en bodega, obteniendo un producto Gran Reserva, único en el mercado, de extraordinario sabor. No contienen ningún tipo de aditivo ni de conservante. Simplemente están secados al sol de Extremadura.

Estos higos se presentan en personales blísters que preservan su calidad, con diferentes formatos:
Estuche Higos Pata Negra Premium: 5 Higos extra en blísters individualizados. Peso: 100 g.
Estuche Higos Pata Negra Classic: 12 Higos seleccionados en 3 blísters individualizados. Peso: 150 g.
Estuche Higos Pata Negra Flor de Jara: 15 Higos seleccionados en 3 blísters individualizados. Peso: 150 g.
Caja Higos Pata Negra: 20 Higos seleccionados en 5 blísters individualizados. Peso: 250 g.

Se pueden encontrar estos higos en las tiendas Club del Gourmet de El Corte Inglés, entre otras tiendas dedelicatessen.

Web: Higos Doñigales Pata Negra

Del entrante al postre: Todo un menú a base de higos

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En la provincia argentina de Tucumán están empezando a considerar al cultivo de la higuera como un cultivo con mucho futuro. Si hasta hace poco se destinaban los higos al autoconsumo, ahora existen ya tres productores.

Con productos cultivados en una finca de El Timbó, el chef Roberto Juárez, del restaurante La Patisserie, de San Miguel de Tucumán, aceptó el desafío de preparar todo un menú, desde la entrada hasta el postre, con higos.

Los higos, tanto en fresco como secos, ya están dentro de la carta de los restaurantes más innovadores, complementando numerosos platos. Sin olvidar la presencia del delicadísimo vinagre de higos.

Roberto Juárez, de 29 años, aunque lleva casi nueve de chef, asegura que “el queso es un gran compañero para los higos, tanto en la cocina como para la fruta fresca”.

Ensalada
Sobre un colchón de hojas verdes (en este caso, lechuga y rúcula tierna), Roberto colocó cubos de mango, tomates cherry y láminas de parmesano, todo rodeado por los higos. Sazonó con una mezcla de vinagre balsámico de Módena, vinagre de higo y miel.

Entrante
Roberto cortó los higos en rebanadas horizontales y los alternó con láminas de mozzarela. Salseó con una reducción de vinagre balsámico y miel. “La combinación de dos sabores suaves explota en el paladar con la reducción”, explicó.

Tarta de queso azul
Sobre una masa quebradiza (500 g de harina y 250 de manteca, agua y sal), colocó capas de higos en rodajas, grumos de queso azul y un salsa preparada con crema de leche, queso, huevo, sal y pimienta.

Higos en almíbar con helado
Poner azúcar en el fondo de la olla y sobre ella, los higos, bien lavados. Cocinar a fuego lento para que no se peguen. Si se quiere un almíbar menos denso, agregar agua. Es preferible un helado de sabor neutro. Los higos lo potenciarán de manera exquisita.

Vía: La Gaceta, Tucumán, Argentina.

Una mermelada de higo doblemente artesana

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Cada vez son más -y de mayor calidad- las mermeladas que utilizan el higo fresco como elemento fundamental. Su extraordinario sabor y su dulzura natural resultan ideales. Entre tantas, destaca la mermelada de higo de La Artesana.

La producción de su obrador, situado en el pueblo cántabro de Ramales de la Victoria, se centra exclusivamente en las mermeladas y conservas de fruta. Elaboran sus productos tratando de conseguir los sabores que conseguían nuestras abuelas: naturales, sabrosos, sin los aditivos ni conservantes adicionales a los que estamos acostumbrados hoy.

Seleccionan las mejores frutas, sanas y con el estado de madurez ideal y homogéneo. A continuación pelan a manode las piezas, con mimo, sin dañar la fruta. No existe máquina que pueda superar la calidad de este tradicional y natural proceso de producción.

Una vez peladas utilizan la mejor manera de cocer los frutos: la cocción rápida. Con el fuego avivado se consigue la evaporación del jugo y luego, con el moderado, la mezcla se va espesando.

Posteriormente cierran los envases al vacío tapándolos y esterilizándolos al baño maría durante varios minutos. Por último queda solo etiquetar, proceso que, como los anteriores, también  es realizado manualmente.

Estas mermeladas naturales son muy ricas en fruta (72%) y bajas en azúcar (42%), con un gran sabor natural, especial textura e intenso aroma.

La Artesana. Elaborados del Asón
Barrio La Fonda, s/n. Ramales de la Victoria. Cantabria. 39800 España
Tel. 942 646 529
Web: www.lartesana.com