Una espectacular Crema de Aceto Balsamico de Modena con Higo

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Dentro del exclusivo mundo del sabor de uno de los aliños más espectaculares de la gastronomía mediterránea destaca el Aceto Balsamico di Modena, y entre ellos, la casa Giuseppe Giusti representa la excelencia.

Y desde luego, la antigüedad. La casa fue fundada en 1605, siendo, por tanto, el más antiguo productor de Aceto Balsamico di Modena. Mantenida por las sucesivas generaciones, este vinagre llegó a conquistar las cada vez más provistas mesas de la burguesía de toda Europa. Durante estos siglos ha obtenido numerosos premios en distintas exposiciones internacionales. En 1929 fue declarada Proveedor Oficial de la Real Casa de Savoia.

La receta del balsámico es un secreto transmitido, de viva voz, de padres a hijos, un saber antiguo en el que perviven tradiciones no escritas. Esto ha sido así desde hace 400 años. Ahora dirige la casa la decimoséptima generación.

Los Acetos Balsamicos di Modena de la casa Giusti son prodigiosos y tienen diversas y lujosas colecciones. Pero, además, han creado Cremas a base de Aceto Balsamico di Modena IGP, con diversas frutas, purés y zumos.

Entre ellas destaca elaborada con higo. El dulzor del higo marida magníficamente con la delicada acidez del Aceto, consiguiendo un equilibrio perfecto. Esta Crema de Higo resulta ideal para los más atrevidos y experimentadores en la cocina. Puede combinar con carnes, con ensaladas o, incluso, con marrons glacés.

Web: Giuseppe Giusti

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Aperitivo de rollitos de mermelada de higos y jamón serrano

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La mermelada de higos ofrece infinitas posibilidades como ingrediente de repostería y acompañamiento o guarnición de distintos platos. En este caso le da un toque muy especial a este delicioso entrante, un original aperitivo semi-dulce.

Ingredientes

1 placa de hojaldre
250 gr de jamón serrano
1 frasco de mermelada de higos
Azúcar glass
Huevo batido

Elaboración

– Precalentamos el horno, tanto arriba como abajo, a unos 180º, para que esté listo cuando terminemos de preparar la receta y no perdamos tiempo.
– Estiramos la masa del hojaldre, dejándola encima de la hoja de papel vegetal, ya que nos servirá para meterlo en el horno.
– Con un pincel untamos la mermelada de higo por toda la superficie del hojaldre, y encima de la mermelada colocamos el jamón serrano en lonchas muy finas.
– Enrollamos la masa con cuidado para que no se desmorone el relleno, y le damos forma de “tubo”.
– Cortamos la masa en círculos de unos 6 cm. de grosor, intentando que todos sean lo más parecidos posible.
– Solo queda meter los rollitos en el horno. Para ello, lo más adecuado es ponerlos directamente junto con la lámina sobre la rejilla del horno, a media altura, y a una temperatura de unos 170-180º.
– Los dejamos hacerse durante unos 10-15 minutos. No es recomendable abrir y cerrar el horno para ver cómo van, ya que pierde mucho calor.
– Una vez que los saquemos del horno, dejamos enfriar y espolvoreamos con azúcar glass.

Otra variante
Podemos hacerlos con jamón york y queso en vez de jamón, la mermelada de higos le seguirá dando un sabor muy especial.

Vía: Gastroandalusí

La cosecha de higos en California será excelente

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figs california

A principios de mayo, George Kragie, presidente de Western Fresh Marketing, empresa hortofrutícola ubicada en Madera, California, ante los primeros frutos de sus higuerales, nos comentaba: “Hemos comenzado a cosechar en la parte el desierto y las brevas son algo ligeras, pero los higos Brown Turkey presenta un aspecto fenomenal, no hemos tenido problemas con el tiempo o con el agua y el cultivo se ve muy bien.”

Kragie señaló que resultaba paradójico que sus tierras en el desierto de California, donde se cultivan las brevas, no hayan tenido ningún problema de agua, a pesar de la extrema sequía que padece California estos últimos cuatro años. La parte del desierto obtiene la mayor parte de su agua del río Colorado, y este estado vecino ha tenido precipitaciones normales, por lo que las comunidades del desierto de California han recibido sus asignaciones normales de agua.

El clima ha sido cálido y las condiciones de crecimiento  de los higos han sido casi perfectas. Después de la variedad Brown Turkey, ha sido la Black Mission la que mejor ha prosperado y comenzará a ser cosechada en la última semana de mayo.

Es en esta primera parte de la temporada en la que los higos frescos alcanzan los precios más altos. “Todavía estamos por lo menos a unos 10 días de comenzar las ventas al por menor”, dijo George Kragie a inicios de mayo.

Los primeros higos de la variedad Brown Turkey alcanzan un gran tamaño y resultan especialmente atractivos: la mayoría de los mejores restaurantes de California incluyen estos higos en sus menús. Cada vez más, los higos frescos tienen un mayor protagonismo en el mundo de la gastronomía y los vendedores de fruta están expectantes ante la llegada de los primeros higos. Ya no es difícil verlos en las estanterías de las mejores fruterías.

Gracias a las diversas variedades existentes de higos, pueden venderse frescos en California incluso hasta final de diciembre.

Vía: The Produce News

Propiedades y beneficios de las brevas

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brevas

Aunque suelen ser confundidas con los higos, la breva es el fruto de la primera de las dos cosechas que produce la higuera. Resulta muy apreciada cuando se adelanta y llega por primera vez a los mercados. Además es de mayor tamaño que el higo, aunque no tan dulce. Tiene forma de pera y presenta diferentes coloraciones, dependiendo de las variedades.

En el hemisferio norte la cosecha de brevas se sitúa entre los meses de junio a julio, mientras que en el hemisferio sur la maduración de sus frutos coincide con la llegada de la Navidad.

Las brevas, al igual que los higos, destacan desde un punto de vista nutricional por su riqueza en hidratos de carbono, que nuestro organismo transforma en glucosa para obtener así la energía que necesita. Son interesantes, por tanto, para todas aquellas personas que necesitan un aporte de energía extra.

Uno de sus principales beneficios es que es una fruta fácilmente digestiva, ya que, al actuar como emoliente, ayuda a suavizar las mucosas del tracto intestinal. Podemos considerarlas a su vez como un alimento laxante, gracias a su altísimo contenido en fibra.

Su consumo se recomienda en mujeres embarazadas, durante la lactancia, en niños y adolescentes, y también para deportistas. También en personas con colesterol alto, precisamente por su elevado contenido en fibra.

Antes de que las brevas hayan madurado, es decir, cuando están aún verdes, presentan una interesantísima acción antioxidante, siendo ricas en provitamina A. Ayudan, por tanto, a reducir el riesgo de cáncer, enfermedades degenerativas y cardiovasculares, a la vez que neutralizan la acción negativa de los radicales libres.

En resumen, las brevas poseen un elevado contenido en agua e hidratos de carbono en forma de glucosa, fructosa y sacarosa, por lo que su valor en calorías es muy alto. También son ricas en fibra (2,5 g por cada 100 g), minerales como el potasio (235 mg por 100 g), magnesio (20 mg por 100 g), calcio (38 mg por 100 g), y vitamina C y provitamina A, con propiedades antioxidantes.

Contenido nutricional de las brevas

Calorías 58 kcal.
Proteínas 0.8 g
Hidratos de carbono 12 g
Grasas totales 0.7 g
Fibra 2.5 g
Colesterol 0 mg
Vitaminas Minerales
Vitamina A 7 ug Potasio 90 mg
Vitamina B1 0.01 mg Calcio 24 mg
Vitamina B2 0.4 mg Fósforo 28 mg
Vitamina B3 0.3 mg Hierro 0.3 mg
Vitamina C 25 mg

Vía: Natursan
Dibujo: J.C.Florentino

Delicias de chocolate e higos en la Alpujarra granadina

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higo chocolate

En una de las comarcas naturales más encantadoras de la geografía española, en plena Alpujarra, nos encontramos con la localidad de Pitres, en la carretera que une Capileira y Trévelez. Aquí, en el corazón granadino de Sierra Nevada, descubrimos una fábrica de chocolate artesanal.

Con el nombre de Chocolates Sierra Nevada, elaboran, siempre de manera artesanal y con las mejores materias primas, hasta cincuenta variedades de chocolates: negro, con leche, blanco, con almendras, con avellanas, con nueces, con moras, con fresas…

La otra vertiente complementaria de su negocio es la elaboración, uno a uno y a mano, de bombones de higo. Manufacturan hasta ocho variedades: rellenos de almendra y bañados en chocolate negro o blanco, sólo bañados en chocolate belga, o los que son su producto estrella, bombones de higos rellenos de trufa al brandy y recubiertos de chocolate negro.

En estos vídeos nos muestras cómo los elaboran:

CHOCOLATES SIERRA NEVADA
Paseo Marítimo, 5. Pitres, Granada, España.
Tel. 958 76 63 61 / 625 938 822
chocolatesierranevada@hotmail.com
http://www.chocolatesierranevada.com/
https://es-es.facebook.com/ChocolatesSierraNevada

Diversas maneras de cocinar -y comer- higos frescos

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Su carne dulce y almibarada, sus semillas crujientes y su piel suave y flexible, hacen de los higos una fruta sabrosa y sorprendente. La manera de cocinarlos puede ser variada, más allá de la delicia que supone saborearlos tal cual, de un bocado.

Asados o a la parrilla

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Los higos frescos, asados o a la parrilla, pueden ser utilizados en una gran variedad de platos. Para asarlos, es suficiente cortar los higos por la mitad a lo largo y colocarlos, del lado carnoso, en una bandeja para hornear. Dependiendo de las recetas, pueden aliñarse con unas gotas de aceite de oliva, vinagre balsámico o miel, o espolvorear, incluso, con azúcar moreno. Con el horno a 400 grados los higos quedaran espectacularmente caramelizados.

En la parrilla los higos se colocan cortados y boca abajo, con un poco de aceite, hasta que se vean las marcas de la parrilla. Después voltearlos por el otro lado. Se pueden comer tal cual, sobre unas lonchas de queso de cabra o para adornar una pizza gourmet.

Entre el pan

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Los higos frescos cuidadosamente cortados mejoran el sabor de los bocadillos o sándwiches. La dulzura de los higos combina perfectamente con el sabor salado del jamón. También maridan asombrosamente con quesos de sabor fuerte, como el queso azul, gorgonzola o queso de cabra.

Sobre una rebanada de pan, extender mantequilla y mermelada de higos, encima hojas de rúcula, después el jamón, sobre él, rodajas de higo frescos y encima, láminas de queso de cabra. Finalmente la otra rebanada de pan… y a comer.

En ensaladas

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Hacer la ensalada con cualquier tipo de verdura que prefiera. La rúcula es una opción ideal, ya que el sabor picante contrasta con la dulzura de los higos. Picar los higos frescos y espolvorear con queso parmesano rallado o queso azul. Añadir aceite de oliva y unas gotitas de vinagre de Módena.

Las posibilidades para alegrar las ensaladas son enormes. Solo hace falta un poquito de imaginación.

Postres y tartas

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Aquí también las posibilidades son casi ilimitadas.

Se pueden cortar los higos en cuartos y sobre ellos añadir miel o caramelo. También se pueden rehogar los higos en vino hasta caramelizarlos. Después se cubren con mascarpone dulce o crema batida.

Otra opción son las tartas de higo fresco, en las que las finas rodajas se colocan sobre la masa de hojaldre. Una vez horneada se añade mermelada de higo.

Texto: Zora Hughes
Vía: eHow

Un pionero del cultivo de la higuera en la lejana Malasia

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Ridzuan Adbullah abandonó su trabajo en el próspero sector hotelero de su país, Malasia, para dedicarse a la agricultura. Optó entonces por dedicarse con pasión al cultivo de la higuera y a la producción de higos.

La higuera en Malasia, a pesar de las excepcionales condiciones que ofrece para su cultivo, no es muy popular. Apenas se consume el higo fresco, y el seco, solo de manera marginal. Pero debido al clima, es uno de los pocos países en la que se puede cultivar durante todo el año. Ridzuen se ha propuesto rentabilizar estas posibilidades al máximo y popularizar el consumo de higos frescos en este país del sureste asiático.

Comenzó plantando higueras en un acre de terreno que poseía en Kampung Merbau Sempak, Sungai Buloh, y al cabo de dos años empezó a comprobar su potencial y dedicarse a su cultivo a tiempo completo. Incluso ha creado en la localidad la Figs Fiesta Malaysia, una vez al año para su promoción.

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“Tengo plantadas hasta 700 variedades de higos, procedentes de todas partes del mundo. Algunas de ellas las tengo incluso plantadas en contenedores. Sólo necesitan el sol suficiente, calor y agua. Los higos sólo requieren buen drenaje, y un suelo fértil con mucha humedad”, dice el ex -hotelero.

“Malasia es el único país en el que podemos tener todo el año cosechas de higos, debido a nuestro clima, pero además estos higos pueden ser de mejor calidad, con una carne sedosa, dulce y jugosa”, continúa comentando Ridzuan.

“He demostrado que es posible cultivar higos tres veces al año, y ahora lo estoy intentado para que sean cuatro veces. Las higueras crecen muy rápidamente, pero hay que tener cuidado, los higos son más sabrosos si no se riegan demasiado “, dice Ridzuan, que cuenta con cuatro asistentes para cuidar de sus tierras y viveros.

En su búsqueda para desarrollar el cultivo de la higuera, Ridzuan Abdullah está experimentando con diversos métodos de cultivo, incluyendo cultivos hidropónicos y otros sistemas que no utilizan tierra. También ha investigado los mejores métodos de poda, fertilización y riego. Ha aprendido que el riego ha de ser lento y profundo, para que las raíces puedan absorberlo y mantenerse frescas.

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Hasta ahora, ha vendido todos los higos que ha cosechado, incluso está teniendo dificultades para hacer frente a la creciente demanda. Por eso, está adquiriendo más tierras y animando a otros agricultores de la zona a que se inicien en el cultivo de la higuera. Les puede proporcionar las semillas y plantones, y enseñarles como cultivarlos. A cambio se compromete a comprarles toda la producción.

Según Ridzuan, los mejores higos vienen de España, aunque son de menor calibre con el ser fruto de tamaño medio y pesa alrededor de 50-60g cada uno. Aunque también valora los higos de Italia. Los de Portugal, Egipto, Grecia, Oriente Medio, Taiwán, Japón, Francia y EE.UU. son bastante diferentes en sabor y textura.

“Cada variedad de higo tiene un sabor diferente. Un higo sin sabor y de textura seca podría desanimar a los futuros compradores. Sólo cultivo higos jugosos y de calidad premium porque quiero que cada vez sean más las personas que aprecien los higos. Yo no quiero que sea un producto de temporada “, dice el agricultor en su granja.

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“Los higos frescos son perecederos y muy delicados, por eso es muy importante un almacenamiento adecuado. Como mucho, permanecerán en buen estado durante ocho días debidamente refrigerados, sino sólo duran uno o dos días”, dice.

Aunque la mayoría los vende frescos, Ridzuan también los procesa de diversas formas: mermelada, salsas,… Además, vende té de higo bajo la marca Al-Ridzuan. Pronto, comenzará a elaborar galletas y helados de higo.

Incluso pretende explorar otras posibilidades. Ridzuan cree que casi todas las partes de una higuera se podrían utilizar. Por ejemplo, quiere comercializar el látex de higo, un líquido blanco lechoso producido por la higuera que se puede convertir en un líquido para lavar platos. Según él, los higos secos negros también se pueden tostar y moler para elaborar un sustituto del café. Además, los higos de peor calidad pueden fermentarse para elaborar licor. Incluso las semillas se pueden convertir en aceite comestible.

Vía: The Star
Fotos: Figs Fiesta Malaysia
Dibujo: J.C.Florentino