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Optimismo en la gestión de la mosca negra de la higuera en California

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La mosca negra de la higuera sigue siendo una plaga preocupante para los cultivadores después de haber sido descubierta por primera vez en una operación comercial de higos en el condado de Ventura el año pasado. Los esfuerzos para comprender mejor la plaga están en curso y son prometedores para mantener la plaga controlada en California. Chris Sayer, del Rancho Petty, donde se encontró la plaga por primera vez, dijo que el descubrimiento fue alarmante y resultó en un desastre para la cosecha de higos del año pasado.

«Afortunadamente, nuestra plantación de higos es realmente una operación a escala de prueba, por lo que no nos afectó realmente en el resultado final. Pero dentro de esa empresa específica, fue bastante feo», dijo Sayer. «Este año estamos empezando a ver cómo se forman los higos para la nueva temporada. Estamos viendo que la mosca ha vuelto, aunque todavía no en grandes cantidades».

Junto con el condado de Ventura, la plaga también se ha registrado en los condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, Santa Bárbara, San Bernardino y San Diego. Aunque la cuarentena inicial se ha levantado, se sigue desaconsejando el movimiento de higos desde los condados afectados. «Sin embargo, desde el punto de vista cultural, los daños causados por la mosca y la cantidad de sustos e infestaciones, así como la caída de la fruta resultante, probablemente seguirán siendo un reto económico bastante duro para nosotros este año», explicó Sayer.

El personal de la Universidad de California está trabajando con el Departamento de Alimentación y Agricultura de California para saber más sobre la plaga. Sayer señaló que parece que han hecho bastantes progresos en el último año. El objetivo es evitar que la mosca del higo negro se instale en las zonas de producción primaria de higos del Valle Central. Sayer dijo que los investigadores están en el rancho atrapando y monitoreando y cree que el estudio de una temporada completa de producción proporcionará más información sobre la plaga.

«Aunque esta temporada probablemente no sea muy buena, creo que al final de la misma vamos a tener muchos más conocimientos sobre cómo afrontarla», señaló Sayer. «Soy optimista en cuanto a que podrá ser algo que se pueda controlar y gestionar en el futuro».

Texto: Brian German
Fuente: Agnet West

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¿Por qué mueren las higueras?

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Numerosas higueras llevan su agonía lenta e inexorable entre los campos mallorquines sin que sepamos qué les ocurre ni por qué les pasa, y sin que nadie se haya preocupado de ellas. No viven su mejor época, aunque sus frutos son muy preciados y sus espectaculares hojas verdes en verano son un respiro y un alivio ante el sol.

Un anciano vecino me dijo como respuesta a mí pregunta: “mueren de tristeza por el abandono que sufren”. Y quizás tenía razón…

Es una incógnita saber porque mueren las higueras en la isla de Mallorca. Este verano decenas de higueras situadas entre Manacor y Vilafranca han muerto. ¿Qué ocurre en el campo mallorquín?

El paisaje, a pesar  de lo importante que es para el turismo y para los mismos ciudadanos que tenemos el inmenso placer y la suerte de poder vivir en nuestras islas, va cambiando, degradándose rápidamente y sin encontrar soluciones.

Los almendros casi han desaparecido, se mueren por la acción de un hongo. En los cerezos, nogales, y albaricoqueros, las larvas del banyarriquer perforan los troncos y adiós árboles. Las palmeras con el picudo rojo han desaparecido de muchísimos lugares.

Y ahora al parecer les toca a las higueras, esos hermosos árboles que destacaban por sus verdes hojas en verano y por sus excelentes frutos. Los payeses mallorquines cuántas veces no hicieron la siesta bajo ellas en verano. O sirvieron de cobijo para merendar o comer en la época de vendimia u otras labores del campo.

Nos pusimos en contacto con el área de Medio Ambiente del Ajuntament de Manacor, donde nos atendió amablemente Sebastià Nadal  y nos informó que ellos no tenían conocimiento de que les ocurriera algo a las higueras. Llamó a la consellería de Agricultura y le respondieron lo mismo, ante lo cual le proporcionamos unas muestras de ramas secas de higuera para que en Palma pudieran analizar o detectar que ocurría. Estamos a la espera de los análisis.

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Las higueras fueron una parte muy importante en la economía de los payeses mallorquines, los higos se comían con pan con queso, o solos, algunos también los comían con pan con sobrasada, pero eran importantísimos y vitales para la alimentación de los animales, especialmente los cerdos.

Los higos se secaban al sol sobre cañizos y se guardaban para dar de comer al cerdo durante todo el año, mezclados con salvado o con higos chumbos. Era un alimento barato y abundante. En tiempos de la postguerra, mi abuela, viuda y con tres hijos, alquiló una higuera, ya que, por lo menos mientras hubiera higos, habría fruta en casa y comida para los animales.

Hoy día, los tiempos han cambiado, y si las higueras han perdido su importancia en la economía, en cambio la han ganado en el paisaje. Son bellos árboles de unas preciosas hojas verdes que en verano exhiben toda su elegancia y esplendo y en invierno muestran sus melenas al viento con esas maravillosas ramas llenas de formas, ritmos y sugerencias.

El paisaje es para disfrutar, observar y cuidar.  La naturaleza requiere protección y cuidados. Es imprescindible que nuestras instituciones tomen en serio la protección del medio y detectar con prontitud cualquier problema o nueva plaga. No olvidemos que el paisaje es quizás un bien inmaterial, pero es uno de los más bellos y valiosos  tesoros que hemos recibido gracias al cuidado y el amor de nuestros antepasados. Cuidemos lo que nos cuidaron.

Ilustran este artículo higueras situadas en el camí de Son Fangos, en la zona de Aubocassa, en la isla de Mallorca.
Texto y fotos: Marc Rigó
Fuente: manacormanacor.com