El Pajarero, de la tradición familiar a la excelencia gourmet del higo seco

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El tradicional cultivo de la higuera ha hecho de España, gracias a unas condiciones ideales, uno de los principales países productores y exportadores de higos secos a nivel mundial. Y dentro de nuestro país, es Extremadura la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos.

Hace casi medio siglo Higos El Pajarero -una pequeña empresa familiar entonces- inició su actividad en el sector con una producción de unos 20.000 kg. anuales. Después de varias generaciones ha aumentado su producción a ritmo constante hasta llevarla a las cantidades actuales de 1.000.000 de kg. al año.

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Estos higos secos gourmet de excelente calidad, tienen su origen en Extremadura, especialmente en la provincia de Badajoz. Higos El Pajarero posee plantaciones propias para sustentar parte de la producción anual, aunque también adquiere higos de otros importantes agricultores de la zona.

Los higos seleccionados cumplen con un primer proceso de elaboración en sus instalaciones de Badajoz y, seguidamente, son procesados y envasados en las instalaciones de Barcelona, con el objeto de garantizar un buen servicio y calidad. La excelencia logística y la eficiencia en la gestión de la distribución y de la cadena de suministro son fundamentales.

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Higos El Pajarero dispone del certificado GlobalGAP, garantía que indica que los alimentos cumplen con los niveles establecidos de calidad y seguridad, y que han sido elaborados siguiendo criterios de sostenibilidad, respetando la seguridad, higiene y bienestar de los trabajadores, el medio ambiente, y teniendo en cuenta el respeto a los animales.

En Higos el Pajarero son especialistas en la elaboración de higos de la variedad “pajarero”, también conocidos como higos “calabacita”. Los higos “pajarero” concentran una agradable melosidad, particular dulzura y excelentes cualidades nutritivas en su pequeño tamaño.

calabacita

Higos El Pajarero
Carrer Masía Can Coll, 17 – Polígono Industrial Can Coll,
08620, Sant Vicenç dels Horts, Barcelona, España.
Tel: +34 93 656 0354
Fax: +34 93 656 6315
E-mail: info@higoselpajarero.com
Web: http://higoselpajarero.com/

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El hombre que amaba las higueras

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No es habitual que los medios de información general se hagan eco de noticias relacionadas con el mundo del higo o la higuera. Ni siquiera en los medios especializados en agricultura.

Por eso traemos aquí un enlace de un reportaje aparecido en el blog de Carlos Fresneda, EcoHéroes, que desde hace cuatro años viene publicando en la web del diario El Mundo.

Visita el periodista uno de los mayores y más completos “figueretum” del mundo, al cuidado de un excepcional experto en el cultivo de la higuera, Montserrat Pons i Boscana, farmacéutico de Llucmajor, en la isla de Mallorca.

Esta entrada del blog nos transmite su amor y pasión por este árbol tan esencialmente mediterráneo.

ecoheroes

Un pan típico de Navidad venezolano

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pan de jamon

Este pan de jamón se elabora especialmente en los días navideños en Venezuela. No es más que una masa de pan enriquecida -pan brioche relleno-, que en sus orígenes se rellenaba sólo de jamón cocido. Más adelante se le añadieron aceitunas, pasas, y productos elementos diversos, acorde con la imaginación de cada cocinero.

Ahora, en esta versión actualizada, más tentadora y dulce, se sustituyen las aceitunas por los higos secos y las nueces.

Ingredientes para la masa de brioche:

300 gramos de harina de fuerza
190 gramos de leche semidesnatada
12 gramos de levadura fresca
45 gramos de azúcar
15 gramos de azúcar invertido
50 gramos de mantequilla temperatura ambiente
6 gramos de sal

Ingredientes para el relleno:

Unas lonchas de jamón cocido cortadas finas
Higos secos cortados por la mitad y aplastados
Nueces

Un huevo batido para pintar.

Además necesitaremos el horno precalentado a 180 grados, un cuenco, una amasadora (opcional),  film transparente, papel de horno y  un pincel.

Preparación:

Poner todos los ingredientes de la masa del pan, menos la mantequilla en el vaso de la amasadora, o en el cuenco y amasar hasta integrar.
Añadir luego la mantequilla y volver a amasar hasta que esté bien integrada y nos quede una masa suave y manejable.
Darle forma de bola y dejar levar, una hora y media más o menos.

Extender la masa con forma rectangular, y cubrir con el jamón cocido, las nueces y los higos. Comenzar a enrollar desde el lado más estrecho.

Colocar sobre la bandeja del horno donde vayamos a hornear, y dejar reposar otra hora. Precalentar el horno. Pintar con el huevo batido y llevar al horno durante 35 minutos, hasta que tenga un bonito color dorado.

pan relleno de jamón higos y nueces

Vía: Al calor del horno

La deliciosa tradición del higo seco pervive por Navidad en el corazón del Mediterráneo

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En Calabria los higos secos son una tradición secular. Todos los veranos, en las colinas de Cosentino, se recolectaban los higos que se secaban al sol sobre esteras tejidas con juncos, los cannizzole, en el dialecto local. Era el viejo sol del Mediterráneo quien hacía el resto del trabajo en las largas tardes de agosto y septiembre.

Hoy, una vez secados, son transportados hasta Amantea, ciudad situada en la costa del mar Tirreno -casi en la punta de la “bota” de la península italiana-, en donde son tratados con mimo en el obrador de los Hermanos Marano, de la misma manera que se hacía en 1930, cuando empezó a hacerlo su abuelo.

Son ya tres las generaciones de artesanos del higo seco que han mantenido esta tradición tan mediterránea. Se presentaban en Trecce (Trenzas) y Coroncine (Coronas), unidos los higos secos con una ramita de mirto, en forma de trenza o de corona. Más tarde, los higos se rellenaban de almendras o nueces que, después de cocerse al horno acompañados de cáscara de naranja, se aromatizaban según una antigua receta con canela y laurel.

No solo por la calidad del higo de Cosenza, sino por su capacidad de aunar originalidad y tradición, el higo seco, que en tiempos de posguerra fue uno de los pocos postres que la gente sin recursos podía permitirse, es hoy un producto gourmet que traspasa fronteras.

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Además de los tradicionales higos al horno, en trenzas o coronas, y los rellenos de almendra o nueces, la fábrica familiar de los Hermanos  Marano elabora deliciosos bombones de higo con diferentes rellenos y coberturas.

Los Paciocchi son higos rellenos de almendra o de nueces recubiertos con chocolate negro extra, chocolate blanco o chocolate con leche. Los Ficule, en lugar del fruto seco, llevan en su interior, diferentes cremas, desde una de café hasta otra de regaliz, pasando por la de limón, ron o castaña, sin olvidar una sorprendente de picante.

También elaboran unos bombones elaborados con pasta de higos, licor -limoncello, ron o brandy- y chocolate, tanto blanco como negro.

Un producto tan tradicional y mediterráneo es presentado, además, en primorosas cestas que recuperan todo el encanto de la artesanía local, hechas a mano y elaboradas con castaño de Aspramonte, para ocasiones especiales y regalos hechos con corazón. Como estos higos de los que ya disfrutaron los antiguos griegos y latinos.

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F.lli Marano
Sede e Vendita: Via Garibaldi, 3 -13
87032 Amantea (CS) ITALY
Tel. + 39 0982.41277 – Fax + 39 0982.428926
info@fichimarano.it

Un viaje sensorial a través de las velas

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Son de sobra conocidas las virtudes culinarias de los higos, tanto frescos como secos, tanto en crudo como cocinados de las más diversas maneras. Por no hablar de sus muchas posibilidades dentro del mundo de la repostería. También, incluso, son utilizados, por sus propiedades, en muchos productos cosméticos.

Pero aún hay más.

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La Real Fábrica de Cera fue concebida por la reina Isabel de Farnesio y fundada, años después, por Carlos III en 1788. Su localización final será en la calle de la Palma en Madrid -en el actual barrio de Maravillas-, que en aquellos tiempos eran las afueras de la ciudad.

La Fábrica de Cera de la Palma continuo su producción hasta 1918 año en que la electricidad convirtió en anecdótico el uso de velas. Los restos de la fábrica languidecieron durante casi 90 años, hasta que un grupo de apasionados decidió volver a dar luz a La Palma.

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Todas sus velas se fabrican de forma artesanal, siguiendo modelos respetuosos con la naturaleza. Solo hacen uso de ceras vegetales con un mínimo porcentaje de ceras de abeja procedentes de colmenas nacionales seleccionadas.

Fabrican velas dentro de dos series. La Serie Histórica está inspirada en grandes momentos o personajes de la historia, con esencias creadas por prestigiosos maestros perfumistas, en ediciones numeradas y exclusivas, con libretilla y posavasos, presentadas en caja Individual cerradas con lacre y cordón de seda.

Son velas fabricadas en ambientes inspirados en  Isabel y Fernando, Juana la loca, la Princesa de Éboli,  Juan de Austria, Teresa de Ávila, Isabel de Farnesio, en el aire en Velázquez, en el Siglo de Oro, en la Alhambra o en la Andalucía Nazarí.

La otra serie -denominada Supremos de Perfume– está inspirada en aromas y perfumes únicos. Hay 32 esencias distintas disponibles. Desde Jazmín de Granada, hasta Cedros del Escorial, pasando por Claveles de Córdoba, Azahar de Sevilla o Glicinias de Ibiza.

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Pero lo más sorprendente, es que dentro de esta serie, fabrican tres tipos de velas que tienen en el higo y en la higuera, en sus esencias, el principal protagonista. Elaboran una vela Higos Blancos de la Vera, con un dulce y embriagador perfume, con la profunda dulzura de los higos en el árbol. Otra la manufacturan con Higos y Cassis Silvestre, deliciosa y exótica mezcla de higos maduros con la profundidad silvestre del Cassis.

Finalmente, fabrican también una vela de Madera de Higuera, que desprende un perfume lujoso y único​, una fragancia frutal con notas de hierba y tierra.

Web y tienda: La Palma. Antigua Real Fabrica de Cera

Ventajas, bondades y propiedades de los higos

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La higuera es uno de los árboles más antiguos del mundo: su origen se puede trazar con los documentos históricos más tempranos y tiene un papel destacado en la Biblia. Son originarios de Medio Oriente y el Mediterráneo, y los griegos los apreciaban tanto que incluso crearon leyes para evitar su exportación.

Los higos tienen un sabor dulce y único, una textura suave y gomosa, y están llenos de semillas crujientes y comestibles. Por esta dulzura natural, antes de que hubiera azúcares refinados, se usaban para endulzar.

Cuando están frescos son delicados y perecederos, por lo que a menudo se secan para preservarlos. Así se produce un fruto seco dulce y nutritivo que se puede disfrutar en cualquier momento del año.

Ventajas nutricionales
Los higos son una buena fuente de azúcares naturales, minerales y fibra soluble. Entre los minerales están potasio, calcio, magnesio, hierro y cobre. Además, provee las vitaminas antioxidantes A, E y K, que contribuyen a la salud y el bienestar.

100 gramos de higos frescos contienen…
80 calorías
1,3 gramos de proteína
0,3 gramos de grasa
20,3 gramos de carbohidrato
2,2 gramos de fibra

100 gramos de higos secos contienen…
249 calorías
3,3 gramos de proteína
0,9 gramos de grasa
69 gramos de carbohidrato
5,6 gramos de fibra

Lo que dice la ciencia
A menudo se recomienda comer higos para tonificar los intestinos, así como para que actúen como laxantes naturales, pues tienen un alto contenido de fibra.

Muchos de nosotros consumimos demasiado sodio (sal) -presente en la comida procesada-, lo que puede producir una deficiencia de potasio; ese desequilibrio entre los dos minerales puede llevar a la hipertensión (alta presión sanguínea). Una dieta rica en frutas y vegetales -que incluya higos- aumenta naturalmente el potasio.

Como tienen un alto contenido de fibra alimentaria, los higos pueden ser útiles para quienes quieren perder peso. Los alimentos con mucha fibra hacen que nos sintamos llenos y reducen los antojos.

Los higos contienen además prebióticos, que benefician la flora intestinal.

Son también una buena fuente de calcio, un mineral que juega un papel importante para la densidad ósea. Por otro lado, su alto contenido de potasio puede contrarrestar la excreción urinaria de calcio causada por el alto consumo de sal. Todo esto, a su vez, ayuda a que el calcio se mantenga en los huesos y disminuya el riesgo de osteoporosis.

Texto: Jo Lewin
Ilustración: Steve Asbell
Vía: bbcgoodfood.com

Israel investiga para producir un higo de mejor calidad

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La actual agricultura requiere una mejora constante, no sólo en la facilidad con la que un producto puede cultivarse y recolectarse, sino también en productividad, en resistencia contra enfermedades y plagas, en sabor, en duración y capacidad de transporte.

Chaim Oren, de OREN a.s.Marketing, y experto asesor del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural israelí en el cultivo de la higuera y producción de higos, está desarrollando este proceso de mejora continua e investigación de nuevas variedades en terrenos ubicados en el valle del Jordán.

“Tenemos cientos de variedades que probamos en cuanto al sabor, el color, la forma y muchos otros factores”, explica Chaim Oren. “Llamamos a todos nuestros agricultores y les pedimos que puntúen las variedades en esos aspectos de cientos de variedades de higueras”.

A partir de entonces, los higos se tienen en observación bajo diferentes condiciones. Todo se analiza, desde cómo se comportan frente a las plagas a cómo resisten diferentes tipos de clima. Después, se utiliza toda esa información para decidir qué variedad se plantará con éxito en los diferentes lugares y climas de Israel.

Chaim Oren

“En el valle del Jordán, la cantidad de luz del sol es menor que en Tel Aviv, así que se necesita mucho sol para obtener el color adecuado”, explica Chaim Oren.

Junto con las consideraciones regionales, el higo debe encajar en un tamaño específico, normalmente calibres de 24 o 20, para el mercado de exportación, para que sea una inversión que valga la pena. También debe tenerse en consideración la forma en la que el fruto se desprende del árbol, para que la recolección sea lo más fácil posible y reducir así los costes de mano de obra. Finalmente, lo más importante es que el fruto debe tener un excelente sabor.

“Lo primero que hacemos es probar el higo cuando elegimos nuevas variedades, porque estamos hartos de que la fruta sepa a plástico”, explica Chaim Oren.

Texto: Sander Bruins Slot
Vía: Fresh Plaza