Vino blanco caliente con higos secos y orejones de melocotón para los días más fríos del invierno

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En los países del norte, durante el invierno, es muy común ver en los puestos callejeros cómo los transeúntes se paran a tomar algo caliente. El vaso humea, se entona el cuerpo y sirve, además, para calentar las manos. A menudo se trata de un delicioso vino caliente, al que añaden azúcar y especias y que aromatizan con diversas plantas aromáticas.

Resulta ideal para entrar en calor los días de mucho frío. Aunque no conviene pasarse…

Traemos ahora aquí, para estos desapacibles días de febrero una receta bastante sencilla y personal, que incorpora para su elaboración los siempre recurrentes higos secos, de tantas y tan variadas utilidades gastronómicas.

Ingredientes:

* 1 litro de vino blanco
* 8 higos secos
* 8 orejones de melocotón
* 6 clavos de olor
* medio limón
* azúcar al gusto

Preparación:

Calentamos en un recipiente el vino junto con los higos secos, los orejones, los clavos de olor y la mitad del limón, dejando que hierva con suavidad  y medio tapado para que evapore.
Añadimos azúcar al gusto, dos o tres cucharadas, removemos y dejamos que hierva otro poco más.
Servimos repartiendo los clavos y los frutos pinchados en un palillo, acompañado de un trocito de limón en crudo.
Si aún reduciéndolo resultara muy fuerte se le puede añadir algo de agua

Y no olvidemos servirlo muy caliente. Cuanto más frío haga, más caliente. Resulta muy agradable beberlo en compañía, a sorbitos pequeños.

Vía: Entre Alacenas y Fogones

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Extremadura debe apostar por renovar las técnicas en el cultivo de la higuera y en la comercialización del higo

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Extremadura ha pasado en los últimos años de una superficie de 20.000 hectáreas de cultivo de higuera con una producción de 65.000 toneladas, a 12.000 hectáreas con una producción de 30.000 toneladas, según el director del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CICYTEX), Germán Puebla Ovando.

Puebla Ovando ha aportado estos datos durante su participación en una jornada en Almoharín, Cáceres, celebrada en el pasado 26 de noviembre, en la que agricultores y empresarios extremeños del sector conocieron las necesidades y técnicas, así como la sanidad, conservación y comercialización del cultivo de la higuera.

El director de CICYTEX  ha subrayado la necesidad de potenciar este cultivo de referencia en la comarca de Montánchez, apostando por un cambio en la tecnología. En este sentido, aportó algunas claves para su desarrollo como potenciar el riego por goteo, cambiar la densificación de la plantación, actualizar las variedades cultivadas, abrir nuevos canales comerciales y elaborar nuevos productos.

CULTIVO
En esta jornada se explicaron las necesidades del cultivo, cuyo conocimiento es fundamental para el establecimiento de nuevas plantaciones comerciales.

La higuera es un cultivo que no requiere patrón, tiene un sistema radicular superficial que exige labores poco profundas, presenta bajas necesidades de horas frío, es sensible a heladas en invierno y también al encharcamiento, necesita suelos bien drenados y con una profundidad mínima de un metro, es moderadamente tolerante a la alta salinidad, y finalmente tolera suelos de pH neutro a calizos.

Igualmente se hizo referencia al manejo de la recolección. Para el higo destinado a consumo en fresco, ésta debe ser cuidadosa, y en el estado de madurez adecuado. En el caso del higo para secado, explicó la recolección con mallas, cuyo estudio aún está en fase preliminar. Hasta el momento se ha visto que mejora la sanidad de los higos, facilita la recolección y disminuye los daños ocasionados al higo por lluvias.

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VARIEDADES
CICYTEX cuenta con un Banco de Germoplasma de Higuera de referencia internacional con 220 variedades distintas que supone el punto de partida para el estudio del material vegetal de la higuera y el asesoramiento correcto al agricultor.

El equipo de trabajo del Centro estudia distintos parámetros como el vigor, densidad de ramificación, la morfología de las ramas, tipos de yema, forma de los frutos, color, tamaño, etc., de cada variedad, para determinar el uso o aprovechamiento más adecuado de cada una de ellas.

SANIDAD
Con respecto a las plagas y enfermedades de la higuera, se ha apuntado que en buena medida el éxito de este cultivo pasa por disponer de un programa de sanidad adecuado, ya que la higuera está amenazada por patógenos -hongos, nematodos, bacterias y virus- y parásitos como la mosca de la fruta, araña o el falso gusano de alambre.

En este caso, se ha planteado el control biológico de las plagas y enfermedades diseñando trampas y cebos adecuados, usando insectos que a su vez controlen a los parásitos o empleando técnicas como la biofumigación.

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VIDA ÚTIL
En la parte final de la jornada se ha abordado la calidad postcosecha, influenciada por dos factores fundamentales; las grietas provocadas por el exceso de frío y la humedad, y las plagas y enfermedades.

Asimismo existen factores que reducen la vida útil del fruto como es la rotura de la piel y el alto contenido en azúcares; para solventar estos problemas CICYTEX trabaja en técnicas para mejorar la conservación y prolongar la vida útil, por ejemplo, para el control de patógenos que estudian atmósferas controladas y modificadas.

PRODUCTOS DERIVADOS
La jornada se ha cerrado con una ponencia sobre la diversificación en la comercialización del higo, en la que se han dado dos claves para situar a este sector a la altura de otros competidores; buscar un producto de calidad y diferente, y apostar por nuevos productos como higos en almíbar, mermelada o aguardiente.

Summum, la gama gourmet de Casademont incorpora el fuet con higos

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Con la llegada de las fiestas navideñas, Casademont presenta una nueva gama de productos gourmet. Se trata de Summum, una línea de productos una gama de fuet con ingredientes naturales en línea con la tendencia del consumidor a buscar nuevos e intensos sabores.

La nueva gama de fuets con ingredientes naturales apuesta por sorprendentes maridajes que dan lugar a un nuevo concepto de gastronomía.

Dentro de esta gama, Casademont incluye sus tres variedades de fuet artesano combinados con higos, queso cabrales y pimienta verde que le dan nuevos e intensos sabores al fuet más tradicional.

Casademont, líder en la elaboración de fuets y charcutería desde hace 60 años, lanza esta nueva gama de productos gourmet que incluyen delicatessen de pavo con pistachos o trufa o un delicioso carpaccio de ternera.

Esta nueva gama se presenta con una imagen moderna y renovada, fruto de la inversión en I+D que ha permitido a Casademont diseñar productos y sabores poco convencionales.

Entre estos caprichos gourmet para el paladar destaca por su sabor y especial maridaje el fuet artesano con higos.

El higo seco de Turquía, a la vanguardia del sector

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Tanto por volumen de producción, como por su capacidad exportadora, el higo seco de Turquía está ya, desde los últimos años, a la vanguardia del sector. Varias empresas destacan por su puesta al día y altos niveles tecnológicos en todos los procesos de producción, desde la higuera al consumidor final.

Kirlioglu Figs es una de las más importantes. Fue fundada en 1990 como una empresa familiar en Nazilli, localidad situada al oeste del país y que está considerada como el centro más grande de cultivo y producción de higos de Turquía.

Desde aquellos huertos familiare,s ha crecido extraordinariamente tanto en producción como en los diferentes procesos de elaboración. En poco tiempo se renovaron totalmente las instalaciones de la fábrica inicial, así como el parque de máquinas, en el cumplimiento de los estándares más modernos de producción de alimentos. Hoy la empresa es uno de los mayores productores de higos secos de Turquía.

Inicialmente, Kirlioglu Figs sólo producía para el mercado interno. Después de obtener una base sólida en el mercado nacional, en el año 2000 se abrió a los mercados mundiales, convirtiéndose también en uno de los líderes en exportación.

Hoy, Kirlioglu Figs cuenta para la elaboración de sus higos secos con los procesos de producción más modernos, según las exigencias de las normas europeas y las más estrictas condiciones higiénicas en su planta de producción -un área cerrada de 2000 m2-, con un personal cualificado y con experiencia en la producción y manufactura del higo.

Ahora, la compañía está comercializando sus propios higos secos de calidad bajo sus propias marcas, Figgy, Kirdağ y Kirlioglu, la primera para los mercados internacionales y las dos últimas para el interno.

Haz tus propias barritas energéticas caseras con higos secos

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No es fácil encontrar barritas energéticas que tengan un sabor agradable. Además, al leer los ingredientes, empiezas a preguntarte qué son todas esas cosas que llevan y por qué lo han hecho.

Resulta mucho más sano, sabroso y sencillo elaborarlas tú mismo. Hay centenares de recetas que circulan por la red, pero la mayoría hay que cocinarlas e incluyen ingredientes raros. Ésta que explicamos a continuación es una de las más sencillas de preparar y aguanta bien durante bastante tiempo.

Ah, y sin conservantes, ni colorantes, ni cosas raras.

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BARRITAS ENERGÉTICAS CASERAS (Receta de Alma Obregón)

Ingredientes para unas 15 barritas:
-60g de higos secos
-70g de orejones
-60g de ciruelas pasas sin hueso
-160g de dátiles deshuesados
-115g de nueces sin cáscara

Ponemos todos los ingredientes en la picadora y procesamos durante por lo menos tres minutos. En el caso de que la masa se queda muy seca, añadimos un par más de ciruelas. Hemos de picar hasta que empiece a apelotonarse por los laterales del bol.

Sacamos la masa de la picadora y la ponemos entre dos papeles de horno. Con ayuda de un rodillo la aplastamos hasta lograr un rectángulo de más o menos 4 centímetros de grosor. Y la refrigeramos una hora.

Una vez compactadas, la cortamos en barritas y las apilamos entre papeles de horno.

Como toque final se puede derretir un cuarto de tableta de chocolate negro y echarlo por encima de las barritas. Luego, otra vez a la nevera.

Y ya tenemos unas deliciosas y sanas barritas energéticas con chocolate.

Vía: Objetivo Cupcake

Higos frescos de Israel para Europa durante el invierno

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Hace algo menos de un mes comenzó la temporada del higo para la empresa israelí Avniv Export, coincidiendo con el final de la campaña turca. La directora general Niva Ben Zion explica que “durante el invierno, los higos israelíes tienen mucha demanda, ya que completan el hueco entre las temporadas turca y brasileña. La campaña suele durarde octubre a enero, dependiendo del tiempo que haga”.

Esta temporada, la compañía solo ofrece dos variedades, la brasileña, llamada Brown Turkey, y la variedad chipriota, llamada Autumn Honey. “Ambos son oscuros, muy sabrosos, con una mejor vida útil que durante el verano”, apunta Niva.

Según Niva, el consumo tiende a incrementarse exponencialmente antes de Navidades en destinos como Escandinavia, el Reino Unido o Alemania. “Yo creo que se debe a que los higos se usan en la alta cocina, para ensaladas, platos o mermeladas. Su consumo está en alza, ya que actualmente están en auge los sabores étnicos”.

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Avniv Export trabaja sobre una base de precios fijada. “En mi opinión, es bueno tanto para mí como para mis clientes; no jugamos con el precio. Yo hablo con el productor para saber lo que quiere y después ofrecerle el precio al cliente, tras lo que vuelvo a negociar con el productor”, explica Niva, que también dice que “la demanda es siempre mayor que la oferta”.

Cuando la empresa comenzó a exportar higos, en 2009, primero se centró en el mercado del Reino Unido, ya que es el más avanzado en términos de frutas exóticas. “Decidí centrarme en exóticos -comenta Niva- porque es algo a lo que poder añadir valor”.

Vía: Fresh Plaza

Continúa el proceso para la consecución de la Marca de Garantía Higo de Gredos

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La iniciativa de obtener un sello de calidad agroalimentaria amparado bajo una Marca de Garantía que proteja y difunda el Higo de Gredos -cultivado en la comarca del Valle del Tiétar, en la provincia de Ávila- pretende certificar la calidad y la diferenciación de los higos de la variedad Cuello Dama, cultivados en esta zona, dotando un valor añadido a su comercialización.

Esta iniciativa surge tras la creación de la Asociación para la Promoción de los Productos Agroalimentarios de Gredos, quien gestiona el procedimiento para la obtención de la calificación de Marca de Garantía, siguiendo las pautas marcadas por el Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León (ITACyL).

La profesora de la Universidad Católica de Ávila (UCAV)Cristina Lucini Baquero, Dra. Ingeniera Agrónoma que lidera el Grupo de Investigación de “Producción Vegetal y Calidad Agroalimentaria” de la UCAV, que fue la encargada de presentar el proyecto de la Marca de Garantía “Higo de Gredos”, corrobora los avances en la investigación que se viene realizando sobre la producción de este fruto del sur de la Sierra de Gredos.

Al ser una marca privada, la creación y difusión de una Marca de Garantía, no requiere ningún fastidioso y lento trámite administrativo, como ocurre en el caso de las Denominaciones de Origen o Indicaciones Geográficas Protegidas.

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MARCA DE GARANTÍA

Nuestro ordenamiento jurídico permite la creación por asociaciones o empresarios, de marcas propias, colectivas y Marcas de Garantía.

La creación de una Marca de Garantía responde a la necesidad de diferenciar un producto de alta calidad del resto de la oferta del sector existente en el mercado.

La pretensión es clara: que el mercado identifique el producto y lo asocie con una calidad objetiva y diferenciada.

El uso una Marca de Garantía está regulado por un Reglamento interno definido por los propios productores, con los controles y exigencias necesarias para que el producto tenga unas determinadas características diferenciadoras y sea del ámbito geográfico establecido.

El producto sometido a estos controles establecidos en el pliego durante toda la fase de producción y transformación, llevará la Marca de Garantía, que transmitirá al consumidor final, una imagen diferenciada y una garantía de óptima calidad.

Para las empresas supone un elemento de prestigio añadido a sus productos.

VENTAJAS DE LA CREACIÓN DE UNA MARCA DE GARANTÍA

-Se dispone de un nombre propio y una imagen de marca.
-Se ofrece una garantía de calidad, certificada por un control externo.
-Se destacan unas características propias y diferentes garantizadas del producto.
-Se acredita la elaboración de forma artesanal de los productos en todas sus fases.
-Se potencia la integración de las empresas propietarias para una mejor gestión del mercado de calidad.
-Se facilita la actividad comercial.
-Se pueden establecer unos precios mínimos.