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Las históricas higueras de Eagle Street en Brisbane, Australia

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Las higueras de Eagle Street son un pequeño pero espectacular grupo de árboles que forman parte del patrimonio de la ciudad de Brisbane, Queensland (Australia). Fueron plantados hacia 1889 por Walter Hill. También se las conoce como Plantation Reserve. Fueron añadidas al Registro del Patrimonio de Queensland el 13 de mayo de 2004.

La pequeña reserva triangular en la intersección de las calles Eagle, Elizabeth y Creek fue concedida al Consejo Municipal de Brisbane por la Reina Victoria y firmada por el Gobernador de Queensland, Sir Henry Wylie Norman, el 16 de mayo de 1889. Fue entonces cuando Walter Hill -que fue nombrado primer superintendente del Jardín Botánico de Brisbane en 1855 y permaneció como una figura clave en la gestión de los Jardines hasta 1881- plantó las tres higueras que aún se encuentran en el sitio.

La conocida como Plantation Reserve es una isla triangular situada en la intersección de las calles Eagle, Elizabeth y Creek. El sitio, que consiste en una zona parcialmente pavimentada y ajardinada, está dominado por las enormes higueras que proporcionan un llamativo efecto visual en el recinto comercial de la zona de Eagle Street.

La Plantation Reserve consta de tres imponentes higueras, dos Higueras Blancas (Ficus virens) y una Higuera Banyan (Ficus benghalensis). Las ramas de la Higuera de Banyan se apoyan en raíces de apoyo que se desarrollan a partir de las raíces aéreas que se producen para recoger la humedad de la atmósfera. Las Higueras Blancas son más altas que la Banyan y tienen un follaje verde pálido que aparece primero como un tono de rosa o bronce. Esta especie se encuentra en forma natural en Queensland y en toda Asia tropical.

Hay dos placas de bronce interpretativas localizadas en el sitio. La primera de las placas de bronce está montada en un pequeño zócalo y contiene una inscripción grabada. La inscripción describe las características naturales del sitio tal como era en 1889, la historia del sitio antes de 1889 y el papel que desempeñó en las actividades comerciales de la zona. La segunda placa contiene un mapa que muestra el curso del arroyo que originalmente fluía por el sitio.

Estas higueras de la Plantation Reserve son importantes porque sobreviven como un remanente del desarrollo del área desde la primera mitad del siglo XIX. Situadas en un concurrido recinto comercial, las higueras de Eagle Street proporcionaban a los trabajadores un respiro de la agitada zona comercial del muelle. Las higueras han conservado esta función en su entorno actual.

Fuente: Wikipedia
Foto: Kgbo (Wikimedia Commons)