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Extremadura capitaliza la producción de higo en España

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Extremadura, con 12.132 hectáreas, concentra en torno al 56% de la superficie de cultivo de la higuera en España. Andalucía, Castilla La Mancha y Comunitat Valenciana son las otras comunidades productoras en el país, donde se registran 21.473 hectáreas y 47.750 toneladas.

Los analistas prevén que el mercado de higos frescos crecerá a una tasa anual del 5,3% hasta 2027. La producción de higos se extiende por 54 países en el mundo en una superficie de 218.729 hectáreas. El Top5 de los países productores está encabezado por Turquía con 300.000 toneladas, Egipto 200.000, Marruecos 120.000, Argelia 100.000, Irán 50.000.

Fuente: ADN TV

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La isla balear de Formentera apuesta por retomar el cultivo de la higuera

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Nuevas plantaciones en Can Marroig

Gracias a la coordinación entre la Cooperativa del camp de Formentera y el Institut Balear de la Natura (IBANAT) se han podido recuperar cinco hectáreas para el uso agrícola con la siembra de 675 higueras de 12 variedades diferentes en dos hectáreas en la finca de Can Marroig de Formentera. La gestión de la plantación por parte de la Cooperativa permitirá que la producción que se obtenga se utilice para hacer producto local, como higos secos o confitura.

La Cooperativa del camp de Formentera saca adelante este proyecto que permite recuperar una actividad agrícola que tradicionalmente tuvo esta zona protegida y que, además, dará producto de kilómetro cero en nuestro mercado de proximidad, un producto que además es muy tradicional en Formentera.

El convenio entre el IBANAT y el Consell de Formentera se firmó el 2016 y cedía 12 hectáreas de la finca pública para recuperar la actividad agrícola en espacios que tradicionalmente habían tenido este uso. Este año se ha renovado este convenio por cinco años más, lo que permitirá la explotación agrícola de esta parte de Can Marroig.

Las tareas de preparación del terreno y siembra de las higueras las ha hecho la brigada del Ibanat, los cooperativistas y los alumnos del taller de ocupación SOIB 30. Mientras que la brigada ha sido la encargada de preparar el terreno, los alumnos del taller y los cooperativistas se han encargado de la búsqueda y plantación de las higueras, que ya se habían preparado previamente a otros terrenos de la Cooperativa.

El Fons de Garantia Agrària i Pesquer de les Illes Balears (FOGAIBA), ente de la Conselleria d’Agricultura, Pesca i Alimentació, ha concedido una subvención de 9.000 € al proyecto de plantación de higueras, que está incluido dentro del Plan colectivo de replantación que promueve la Cooperativa. El Plan supone la plantación de unos 4.000 árboles, especialmente olivos e higueras.

Fuente: Nou Diari

Paiarrop, pan de higo para seducir paladares de todas las edades

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En la vida de las empresas llega siempre un momento en el que tienen que enfrentarse a una pregunta crucial: ¿cómo afrontar ese proceso de transformación necesario para dar el salto de crecimiento que buscan sin perder la calidad ni la esencia del producto?

En Paiarrop han alcanzado ese punto después de más de tres décadas de trabajo y de desarrollo sostenido. “Después de crecer los últimos tres años a doble dígito nos dimos cuenta de que teníamos que parar, pensar y reorganizarnos para ver hacia dónde queríamos ir”, cuenta Andrés Vallés, consejero delegado de la empresa.

Abordaron entonces este cambio desde una doble perspectiva. La puramente económica, cuánto dinero y en qué invertirlo. Y otra más importante relacionada con la búsqueda del nuevo concepto de producto que querían vender.

“Queremos transformar la idea de pan de higo y arrope unido al consumo solo de personas mayores. Ya no es el turrón de los pobres, como se conocía antes”, explica Vallés. Saben que ha bajado la edad media de los compradores, pero quieren saber más para llegar a ellos. “Estamos haciendo varios estudios para conocer a ese público, su edad, si hay más mujeres que hombres…”, detalla. Por eso una parte de la nueva inversión se ha destinado a renovar la web, a marketing digital y a tener presencia en redes sociales.

Artesanal e industrial
Las tiendas gourmet y especializadas en este tipo de productos han sido tradicionalmente el lugar donde se han vendido las elaboraciones artesanales de la compañía. Es el caso del paiarrop (el jarabe que se obtiene de la cocción del mosto a fuego lento mezclado con pan de higo), el arrop i tallaetes (que suma a este endulzante natural trozos de calabaza o de frutas como el melón o el melocotón), las mermeladas o las frutas confitadas.

Sin embargo, estos establecimientos han ido cerrando o desapareciendo en los últimos años, con lo que se hizo necesario acometer el otro gran cambio en ­Paiarrop si quería seguir creciendo. “Estábamos en un nicho donde no podíamos crecer más, todo lo contrario. Había que diversificar”.

Era imprescindible actualizar el producto para poder responder con garantía a los pedidos de las grandes superficies, el lugar donde quieren aumentar su presencia. Tenían, por tanto, que adecuarse a la demanda de estos espacios, que se caracteriza porque es más voluminosa, exige puntualidad en las entregas y un precio menor acorde con su clientela.

“Vimos que, si no reaccionábamos y actualizábamos el producto, no teníamos suficiente para llegar a todo esto”, confiesa el CEO de la compañía. El resultado fue “crear un producto diferente e industrializado sin perder la calidad ni la materia prima que nos caracteriza. Ahora estamos preparados para estar en esas cadenas”.

La inversión
Un total de 9 millones de euros ha invertido Paiarrop para poner en marcha su plan de transformación. Las nuevas oficinas y, sobre todo, la nueva fábrica, donde todo el proceso de producción, etiquetado, encajado y paletizado está automatizado, empezarán a funcionar en septiembre próximo. Con estas instalaciones “produciremos un 20% más de kilos y en cuatro o cinco años queremos doblar la producción”.

Parte de ese dinero se ha destinado a I+D. La investigación se ha centrado, entre otras cosas, en la textura, la humedad y el color de los higos. Esto ha permitido comprar la materia prima directamente a los 80 agricultores con los que tienen acuerdos y transformarla sin intermediarios “para elevar así la calidad”. Estas mejoras se trasladarán también a los empleados. En la actualidad hay unos 100. La idea es “llegar en tres años a los 150 trabajadores”, asegura Vallés.

La facturación también subirá. Si en el ejercicio de julio de 2019 a junio de 2020 fue de 8,4 millones de euros (un 6% menos por el coronavirus), y en 2020-2021 alcanzó los 9,5 millones, la previsión para 2021-2022 es crecer entre un 8% y un 10% para situarse por encima de los 10 millones.

Convivencia
El nuevo producto industrial seguirá conviviendo con el artesanal. De hecho, este es clave en algunos mercados. Es el caso de EE UU, que representa un 15% de todas las ventas, y donde todo lo que se vende es de esa modalidad. En otros países el artesanal está en torno al 40%. Los Países Bajos suponen un 7% del total de ventas; Alemania, un 5%, o Suiza, un 3%. Las exportaciones aportan el 64% de los ingresos totales.

En España, las ventas (26%) están muy estacionalizadas. Se centran en la campaña de Navidad, entre octubre y enero. “Es otro cambio que hay que hacer. Fomentar la venta fuera de esa época”, concluye Vallés.

Fuente: Cinco Días

Las nuevas naves que albergan las oficinas y la fábrica de la empresa en el polígono La Creu de La Alcudia, Valencia

La apuesta de Mercadona por el higo nacional, el alimento saludable de moda

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En 2020 compró más de 850 toneladas de origen español de esta fruta

De las diez empresas proveedoras, ninguna es extremeña

Tras varias décadas de capa caída, la importancia del higo ha vuelto a dispararse en España. Las ventas en los últimos tres años se han multiplicado. Su auge se debe a que es un alimento muy saludable, con múltiples beneficios cardiovasculares, digestivos, nutritivos… pero, sobre todo, a que están muy ricos. Y son muy versátiles en la cocina, con presencia en cada vez más platos y recetas.

En España se producen actualmente 25.000 toneladas de higos al año. Lejos de los niveles registrados a principios de siglo, pero que le permiten situarse como el noveno productor mundial. Eso sí, lejos de los líderes del sector, como son Turquía, Egipto, Argelia o Irán. A nivel de la Unión Europea, es el actor más relevante, puesto que comparte con Portugal y Grecia.

Es un cultivo complejo, muy expuesto a los accidentes meteorológicos, con un fruto delicado y difícil de conservar fresco durante mucho tiempo. Esto provoca una importante dicotomía en el desarrollo del sector. Por un lado está la producción fresca, que se destina completamente al consumo interno.

Pero luego están las exportaciones, que tienen un peso cada vez mayor para el sector, cada vez más relevante internacionalmente. En este caso, y debido a la delicadeza de la que hablábamos, no se vende fresco, sino como higos secos pasos, o directamente con otros formatos, como mermeladas, siropes, pasteles, bombones…

Pero volvamos al consumo interno. Aunque lejos de los registros de principio de siglo, como decíamos, se ha disparado exponencialmente en los últimos tres años. Y en este auge juega un papel fundamental Mercadona. La cadena de supermercados presidida por Juan Roig ha incrementado con fuerza su apuesta por este producto. En 2020 compró 850 toneladas de higos para vender en sus lineales. Supone un 30% más que los niveles registrados el año anterior.

Y todos de producción nacional, dentro de su estrategia en favor de los alimentos de origen español. En concreto, cuenta como proveedores con 10 empresas de la Comunidad Valenciana, Castilla y León, Canarias y Cataluña. Curiosamente, no cuenta con ninguna compañía extremeña, cuna de la producción: uno de cada tres higos se cultivan allí. Aunque uno de los proveedores de higos secos de Mercadona radicado en Cataluña, El Pajarero, tiene una estrecha relación con Extremadura y los higos que comercializa son extremeños.

Puede sorprender el peso que tiene para la cadena un producto relativamente caro, con un precio que ronda los 5 euros el kilo. Pero su sabor, el interés de grandes chefs y el auge de los productos saludables hacen que los consumidores estén dispuestos a pagar más por productos de este tipo. Y cada temporada se agotan.

Fuente: El Economista
Foto: John Cameron/Unsplash

El bombón de higo relleno de frambuesa, nueva apuesta de ‘Higo de Gredos’ para la campaña de Navidad

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La cooperativa Capra Hispánica de El Raso celebró una cata para elegir el bombón que será elaborado de cara a la próxima campaña de Navidad, que estuvo maridada por la Asociación de Sumilleres de Ávila

El bombón de higo de frambuesa será la nueva apuesta de la cooperativa Capra Hispánica de El Raso y el sello de garantía ‘Higo de Gredos’ con la que quieren presentarse las próximas navidades. Con 62 puntos fue la propuesta ganadora en la cata organizada por la asociación de productores de la zona y la cooperativa local de higos para elegir el bombón de la próxima campaña de Navidad, que comenzará a producirse ya y que se sumará a las cuatro variedades de bombones de higo que ya comercializan desde el pasado año, los bombones de higo rellenos de praliné de avellana con cobertura de chocolate negro o blanco y los bombones al brandy con relleno de trufa y cobertura de chocolate negro o blanco.

Una apuesta por nuevos sabores que de la mano de este sello de garantía les permite seguir creciendo tanto en el mercado nacional como internacional, como reconoce el presidente de la asociación de productores y de la cooperativa Capra Hispánica, José María Rosillo.

La cata celebrada en la cooperativa, que contó con la presencia entre otras autoridades del presidente de la Diputación de Ávila, Carlos García; el delegado territorial de la Junta de Castilla yLeón, José Francisco Hernández; el diputado de Desarrollo Rural, Jesús Martín; el jefe del Servicio Territorial de Agricultura, Rubén Serrano; el alcalde de Candeleda, Carlos Montesino, y la rectora de la UCAV, María del Rosario Sáez Yuguero, estuvo maridada por la Asociación de Sumilleres de Ávila e incluyó para finalizar una cata degustación con el higo como ingrediente fundamental, pero con presencia de los diferentes productos de Candeleda.

El presidente de la Diputación Provincial, que intervino durante el acto, comentó que «cuando uno tiene la responsabilidad de presidir una institución que abarca 8.000 kilómetros cuadrados y cinco comarcas bastantes diferenciadas, intenta defender todo aquello que nos proporciona nuestra tierra, como es el caso de este sello de garantía ‘Higo de Gredos’ que únicamente tienen los mejores productos».

Higos de Gredos y la Cooperativa Capra Hispánica de El Raso apuestan por el bombón de higo

La Cooperativa Capra Hispánica, a través de la Asociación Higos de Gredos, ambas son sede en El Raso, han apostado por crear bombones de higo. Se trata de un producto elaborado a partir de sus higos de la variedad cuello de dama, que son los de mayor calidad de este producto.

Diversas son las variedades que se han creado como los bombones de higo relleno de praliné con cobertura de chocolate negro, también de chocolate blanco, el bombón de higo relleno de praliné con cobertura de chocolate blanco, y bombón de higo relleno de trufa al brandy con cobertura de chocolate blanco. 

En la recientemente renovada página web –higodegredos.es– de la Cooperativa Capra Hispánica de la localidad abulense de El Raso, tiene protagonismo absoluto su tienda on line con sus dos productos estrella: los higos secos y los bombones de higo fabricados en la misma cooperativa.

Fuente: Diario de Ávila

El calor de agosto reduce los kilos de higo fresco en el Valle del Tiétar

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La cooperativa Capra Hispánica de El Raso espera, sin embargo, una buena campaña de higo seco, iniciada a mediados de agosto

Desde 2016 están amparados con la Marca de garantía Higos de Gredos

La zona de Candeleda y El Raso está en plena campaña de recogida del higo, un producto de referencia que desde 2016 cuenta con el sello de garantía ‘Higo de Gredos’. El pasado 26 de julio daba comienzo la del higo fresco, con muy buenas previsiones iniciales pero que, con el paso de los días, se ha visto reducida en número de kilos debido fundamentalmente a las elevadas temperaturas de agosto, y aunque la recogida se extenderá como cada año hasta mediados o finales de octubre, la cantidad rondará los 100.000 kilos, es decir, entre 50.000 y 60.000 kilos de higos menos que  en otras campañas normales.

El presidente de la Asociación ‘Higos de Gredos’ y de la cooperativa Capra Hispánica de El Raso, José María Rosillo, explica que «la previsión era que iba a ser una campaña buenísima, por las temperaturas de julio, pero el calor de agosto afectó bastante y arrebató bastante las higueras y, por tanto, también los higos. Estas últimas lluvias tampoco son buenas».

Por el contrario, con la campaña de higo seco, es decir, aquel que se deshidrata con el sol y que tras caer se recoge del suelo, está ocurriendo lo opuesto, pues la previsión inicial indicaba que no iba a ser buena y aunque no se conoce todavía la cantidad que se podrá recoger porque han comenzado a mediados de agosto, todo apunta a que será buena porque hay «bastante cantidad», asegura Rosillo, pese a que las lluvias pueden estropear muchos kilos de higos antes de su finalización a finales de octubre.

En la primera semana de septiembre, la cooperativa Capra Hispánica comenzó ya a recepcionar los higos de todos sus socios para hacer el cribado que permita conocer el calibre (tamaño) de cada partida. El siguiente paso es su tratamiento para evitar que puedan tener algún gusano en su interior y, tras esperar un tiempo oportuno que ronda los siete días, comienza el proceso de envasado y de elaboración del higo seco, que consiste en su lavado y secado al natural hasta que su grado de humedad sea inferior al 24 por ciento para su envasado.

Luego llegará la comercialización, de la que también se encarga la propia cooperativa, llevando el Higo de Gredos a todos los mercados centrales a nivel nacional y dejando entre un 20 y un 25 por ciento para su exportación fundamentalmente a Alemania, Países Bajos y Francia.   

Cuidados durante el año
Las higueras que proporcionan el fruto que atesora la marca de garantía ‘Higo de Gredos’ requiere un tratamiento durante todo el año, comenzando por su poda, que se realiza a finales de año, y siguiendo con la preparación y enriquecimiento del terreno con abonos orgánicos porque, como explica José María Rosillo, «estamos empezando a cambiar el chip y de cara a un futuro no muy lejano queremos meternos en el ecológico».

A parte de eso no necesita más cuidados, salvo los propios para evitar posibles plagas, que requieren tratamiento con los productos que hay en el mercado.

Y ya a finales de julio es cuando comienza la campaña de recogida del higo fresco que, al igual que la del seco, que arranca a mediados de agosto, suele concluir a finales de octubre.

Fuente: Diario de Ávila

Se prevé un aumento de la producción de higos entre un 15 y un 20%

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Además de un gran número de zonas de cultivo de invierno en Sudamérica, durante los meses de verano el higo está especialmente extendido en la región mediterránea. Como uno de los principales productores de higos, España se centra en el cultivo de esta fruta dulce en las zonas de Alicante, Cataluña, Granada y Extremadura.

Allí se encuentran principalmente dos variedades especiales de higos: las brevas y los higos. La temporada de higos tempranos, en la que se cosecha la variedad «Brevas», comienza en mayo y termina en junio. Después, la temporada principal va de finales de julio a principios de septiembre.

Se observan algunas diferencias entre los dos productos, tanto en el sabor como en el desarrollo del fruto. Mientras que las «Brevas» proceden de la segunda floración del año anterior sin polinización repetida, los higos crecen en las nuevas ramas del árbol tras una polinización exitosa. En comparación con los higos, ligeros, verdosos, más pequeños y muy dulces, las «Brevas» parecen menos dulces, son más grandes y se caracterizan por un color más oscuro.

En general, la temporada de higos tempranos de este año ha sido la habitual. Sólo un aumento de la producción del 15-20% ha ido acompañado de un ligero descenso del precio del producto. A pesar de los problemas causados por las heladas de enero y las lluvias de primavera, la calidad del producto se ha mantenido constante. La única consecuencia de las influencias meteorológicas negativas fue que, en general, se pudo exportar menos producto.

Para la temporada principal de higos en España, que ahora comienza, se espera un ligero aumento de la producción, que puede comercializarse bien, debido al buen tiempo y a las nuevas plantaciones. Aunque Colar y Coll de Dama siguen siendo las variedades dominantes, en los últimos cinco años se ha invertido mucho en nuevas variedades como Dalmatia y Banana. Esto debería tener un impacto positivo en términos de aumento de la demanda de exportación y una campaña de higos más larga.

A la hora de planificar estas campañas de productos, KÖLLA hace gran hincapié en los envases sostenibles. Por ejemplo, cada vez utilizamos más inserciones de celulosa y bandejas de cartón en nuestros conceptos de envasado.

Fuente: Fresh Plaza

La breva de Albatera y Elche es una fruta única que llega a los mercados sin competir con otros orígenes

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La campaña del higo breva comenzó la primera semana de junio en los municipios de Albatera y Elche, en la provincia de Alicante; las zonas más tempranas de producción de esta fruta y las más importantes en cuanto a volumen en España. En comparación con el año pasado, en el que la producción descendió entre un 50 y un 60% por el impacto de la climatología, este año el volumen vuelve a ser el habitual.

«La primera semana de junio comenzamos la campaña con volúmenes pequeños y precios altos, ya que eran los primeros higos brevas de la temporada», señala Teresa Agulló, gerente de Alcudia Export-Fruit, con sede en Elche y especializada también en el cultivo y comercialización de limones y granadas. «A partir de la segunda semana, ya tenemos volúmenes consistentes, que nos permiten cumplir con los programas previamente acordados con nuestros clientes. Los precios han bajado un poco en los últimos días al aumentar la oferta, pero esperamos que se mantengan en niveles aceptables durante toda la campaña», afirma.

La variedad Colar es la más plantada en estas zonas productoras de Alicante, que obtienen dos cosechas distintas: la de los higos breva, de finales de mayo a finales de junio, y la de los higos normales, de mediados de julio a finales de agosto. «El higo breva es una fruta única que nos permite llegar a los mercados en un momento en el que no tenemos que competir con ningún otro origen. Después de mediados de julio, competimos fuertemente con los higos de Turquía, principalmente durante nuestra segunda cosecha», afirma el productor y exportador.

Según Teresa Agulló, los higos brevas de este año están alcanzando tamaños grandes y la calidad es buena, y cree que la demanda despegará cuando suban las temperaturas. «Ni en España ni en el resto de Europa el tiempo ha sido todo lo bueno que debería ser para que se consuman productos de verano. Si bien es cierto que las últimas partidas de higos procedentes de Brasil todavía están disponibles en algunos mercados, en realidad no representan una competencia para nosotros, ya que no presionan a nuestra fruta. Sin embargo, creo que el impacto de la crisis sanitaria de la COVID quizás esté haciendo mella en el poder adquisitivo de los consumidores. El hecho es que el higo breva no es un producto barato, sino una fruta exclusiva y exótica, considerada un manjar y un superalimento por sus propiedades antioxidantes y la cantidad de energía que aporta. Esto hace que sea cada vez más popular».

Alcudia Export-Fruit vende alrededor del 40% de sus higos brevas e higos normales a mercados mayoristas y cadenas de supermercados de todo el país. En este mercado, los higos tienen rayas o vetas en la piel, que indican que el producto está en su mejor momento de dulzor. «Esto es algo que no entienden en otros países, que prefieren los higos con la piel completamente lisa», dice el gerente de esta empresa. El 60% restante se exporta principalmente a países como Francia, Suiza, Holanda y Reino Unido. También envían por vía aérea a Canadá y Singapur, aunque este año «va a ser más complicado por la falta de vuelos disponibles y los altos costes del transporte aéreo», afirma.

Fuente: Fresh Plaza

Corte simbólico de la primera Breva de Albatera (Alicante)

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El presidente de la Diputación de Alicante, Carlos Mazón, participó el pasado 1 de junio en el corte simbólico de la primera Breva de Albatera, un acto con el que arranca la campaña de recogida de este fruto del que se espera recolectar unas mil quinientas toneladas, una cifra superior a la del año anterior.

Se inicia la cosecha de las primeras brevas en España

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La cosecha de las primeras brevas ha comenzado esta semana en Alicante, en las zonas de Albatera y Elche, donde se produce la mayor parte de este producto para consumo en fresco en España. 

«Las temperaturas suaves y la alternancia de días nubosos y lluviosos durante esta primavera están haciendo que la cosecha esté empezando poco a poco», cuenta Susi Bonet, responsable de ventas en la cooperativa Cambayas, de Elche. «Será a partir de la primera semana de junio cuando empiece a haber volúmenes más significativos para cubrir los programas pactados con las cadenas de supermercado», añade.

A diferencia del año anterior, en el que la producción fue notablemente más baja debido a la influencia de las lluvias copiosas en el cuajado de la fruta, esta campaña vuelven a recuperarse los volúmenes. «Estamos contentos con la calidad del producto que estamos cosechando, que además viene con buenos tamaños», señala Susi Bonet.

Las brevas de Alicante encuentran una ventana comercial interesante, al llegar antes que sus mayores competidores, los higos turcos. «En estos momentos hay muy poca fruta disponible en los mercados, por lo que los precios son altos. No obstante, los mercados no están reaccionando como esperábamos, teniendo en cuenta que apenas hay disponibilidad en estos momentos. Aun así, preveo una buena campaña y tengo la esperanza de que los precios no bajen».

Cambayas está enviando sus brevas principalmente a Francia, Países Bajos y al mercado nacional, trabajando sobre todo con cadenas de la gran distribución. A finales de julio empezará con la segunda cosecha de higos.

Texto: Joel Pitarch
Fuente: Fresh Plaza