Lo que hace únicos a los higos de la variedad Calimyrna

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Los higos Calimyrna, cuando están frescos, tienen una piel lisa de color verde claro, pero se vuelven dorados cuando se secan. Pero estos higos son realmente especiales por una razón muy sorprendente. Originarios de Esmirna, Turquía, en el año 1900, a partir de esquejes de hojas, el Calimyrna es una combinación de nombres de California y Esmirna. Por lo tanto, son esencialmente lo mismo que los higos turcos. Los higos Calimyrna tienen una capa azucarada y cristalina en el exterior y se ha descrito que tienen un sabor más potente que el Black Mission Fig. 

La anatomía de un higo es diferente a la de la mayoría de las frutas. En realidad es una flor que florece por dentro o una «flor invertida». Los higos, como el Mission, se autopolinizan, pero el higo Calimyrna necesita la ayuda de una avispa de 2 mm que se introduce en el higo y pone sus huevos en las cortas flores de los higos «macho» (también conocidos como cabrahigos). En una lección de ciencia condensada, las avispas nacidas se arrastran y vuelan hacia otros higos, ya sea polinizándolos para el consumo humano o poniendo sus huevos para que crezcan las futuras avispas. El higo «hembra» es el que se poliniza, ya que la avispa se arrastra esparciendo el polen del último higo del que salió. Y éste es el higo que comemos. 

Es realmente fascinante. Los cultivadores de higos no descubrieron la polinización por avispas hasta el año 1800. Los cultivadores de California se aseguran de que sus cultivos de higos sigan creciendo fomentando la polinización por avispas. Engañan a las avispas para que polinicen colgando bolsas de fruta de las ramas de los árboles de Calimyrna que se llenan con las caprífugas no comestibles y algunas avispas de los higos.

Inevitablemente surge la pregunta: «¿Estoy comiendo avispas?». La respuesta es «más o menos». Debido a que las flores interiores del higo «hembra» son demasiado largas para poner huevos, ninguna larva de avispa eclosiona o muere allí dentro. Ocasionalmente, una avispa, tras volar de higo en higo intentando poner huevos, puede perecer en el interior de un higo, pero las enzimas del higo la disuelven rápidamente, de modo que en el momento de dar un sabroso bocado no queda ninguna avispa. 

Por lo tanto, esas semillas crujientes que se clavan en los dientes son realmente eso: semillas. Aunque muchas plantas y cultivos dependen de la polinización para crecer, el higo Calimyrna es uno de los pocos que es polinizado por avispas, lo que hace que estos higos sean tan especiales. Gracias a esta relación simbiótica, los higos de Calimyrna son nutritivos, presentan impresionantes beneficios para la salud y se han adaptado a una variedad de cuidados de la piel, pero también son tentadoramente deliciosos.

Texto: Katie Horst
Fuente: Tasting Table

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La Edición Limitada de este invierno de Häagen-Dazs es el sabor Marsala Fig

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Sin lugar a dudas, una de las firmas más prestigiosas en la elaboración de helados es Häagen-Dazs, ofreciéndonos increíbles e inesperadas combinaciones de texturas y sabores que hacen las delicias de nuestro paladar. Ya podemos encontrar en sus tiendas y fuera de ellas, la nueva carta de invierno donde, además de sus creaciones de temporada, hallaremos nuevas bebidas elaboradas con helado, así como una extensa selección de pastelería.

La Edición Limitada de este invierno es el sabor Marsala Fig, un cremoso helado con exquisitos y perfumados higos en su justo punto de maduración mezclados con dulce e intenso vino de Marsala. Para combinar con este delicioso helado han sacado, entre otros, el Fig&Sorbet Sensation que lleva Sorbete de Frambuesa, helado de Marsala Fig y trozos de cucurucho, regado con salsa de frambuesa y decorado con unas jugosas frambuesas.

Texto: Mercedes Piky
Fuente: Directo al Paladar

Experimentan con el cultivo de medio millar de variedades de higos en Hungría

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En Becsehely, en el condado de Zala, Hungría, se experimenta con cerca de medio millar de variedades de higos, que fueron juzgadas el martes por profesionales y profanos, en busca de variantes que puedan ser comercializadas o procesadas.

Márton Ákos Miklós, director de una empresa que lleva años produciendo kiwis e higos en cuatro hectáreas situadas en el límite del asentamiento, dijo: actualmente cultivan 450 variedades diferentes -que ya están registradas en el banco genético nacional-, de las cuales se llevaron 45 tipos de fruta para juzgar.

Durante el juicio, en el que participaron representantes del Consejo del Banco Nacional de Genes y de Nébih (Oficina Nacional de Seguridad de la Cadena Alimentaria), instructores del MATE Georgikon Campus, así como expertos en gastronomía y cultivadores de higos, se intentó seleccionar aquellas variedades que tienen la «contra resistencia» adecuada y pueden cultivarse como plantaciones, pero también pueden llegar a los consumidores en forma de fruta fresca, fruta seca, mermelada o brandy.

En Becsehely, se encargan principalmente de controlar y evaluar la adecuación de las variedades existentes a las condiciones climáticas actuales. En el microclima específico de Zala, se cultivan higos de color púrpura, amarillo e incluso de piel rayada y gris, entre los que se encuentran los melosos, los cantalupos y los frutos parecidos a las bayas rojas. Algunos de ellos ya se comercializaban en Nagykanizsa el año pasado.

Luca Utassy, propietario de Fügeliget Kft., que produce en una superficie de cinco hectáreas en la cercana Tormaföld, habló de que los higos pueden cosecharse dos veces en Hungría, a principios de verano y en otoño. El tiempo de este verano no fue favorable para la plantación de higos, por lo que esta vez esperan una cosecha de 3-4 toneladas.

Péter Cseresnyés, representante parlamentario del Fidesz en la región, cree que los innumerables viñedos abandonados ofrecen nuevas oportunidades de aprovechamiento, que varias personas de esta región se dedican al cultivo de kiwis, caquis e higos. Esto puede suponer un nuevo negocio para aquellos que quieran utilizar los valores inherentes a la tierra húngara en un mundo cambiante.

El alcalde Géza Németh indicó: en el pasado, el nombre de Becsehely estaba en boca del público sobre todo en relación con su cultura de la uva y el vino y la primera elaboración de aguardiente libre, pero en los últimos años los kiwis y los higos han hecho que el asentamiento cobre protagonismo.

Fuente: Hungary Posts

Los «huertos colgantes» de Túnez sobreviven a pesar de la sequía

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Djebba El Olia. Foto: FAO

Los agricultores tunecinos cuidan miles de higueras con un sistema único de terrazas

En lo alto de las colinas del noroeste de Túnez, los agricultores cuidan miles de higueras con un sistema único de terrazas que esperan que les proteja de las sequías cada vez más duras.

Pero los «jardines colgantes» de Djebba El Olia se han puesto a prueba en 2022, cuando el país norteafricano pasó el mes de julio más caluroso desde la década de 1950.

Esto ha agravado una larga sequía que ha dejado los embalses de Túnez a sólo un tercio de su capacidad.

Los jardines se abastecen de agua procedente de dos manantiales situados en lo alto de las montañas.

El agua llega a los huertos a través de una red de canales que se abren y cierran a horas determinadas, según el tamaño del huerto.

La gran variedad de cultivos proporciona resistencia y control de plagas, a diferencia de los monocultivos que dominan la agricultura moderna y que requieren enormes aportes de pesticidas para sobrevivir.

«Cultivamos higos, pero también otros árboles como membrillos, olivos y granadas, y debajo de ellos plantamos una amplia gama de verduras y legumbres», dijo la activista Farida Djebbi mientras los insectos zumbaban entre las flores de tomillo, menta y romero.

Djebbi señaló algunos de los canales, que riegan las 300 hectáreas de huertos en fuerte pendiente de la zona.

En 2020, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) reconoció el sistema como un ejemplo de «agrosilvicultura innovadora y resistente», añadiéndolo a una lista de élite de sólo 67 «Sistemas de Patrimonio Agrícola de Importancia Mundial».

El sistema «ha sido capaz de adaptarse y aprovechar una topografía inhóspita», dijo la agencia de la ONU.

«Mediante el uso de formaciones geológicas naturales y el empleo de piedras, las comunidades locales han sido capaces de transformar el paisaje en tierras fértiles y productivas».

La FAO elogió la diversidad de variedades de cultivos locales que cultivan los agricultores de la zona, así como el uso que hacen de las plantas silvestres para repeler posibles plagas y del ganado para «arar» y fertilizar el suelo.

Crecer con los higos
Aunque nadie sabe con exactitud la antigüedad del sistema, el asentamiento humano en la zona es anterior a la civilización cartaginesa fundada en el siglo IX antes de Cristo.

Pero aunque haya perdurado durante generaciones, el sistema está amenazado por el cambio climático.

El activista Tawfiq El Rajehi, de 60 años, afirma que el flujo de agua de los manantiales que riegan la zona ha disminuido notablemente, sobre todo en los últimos dos años.

A diferencia de años anteriores, las cumbres de los alrededores ya no se cubren de nieve cada invierno, y las hojas de muchos de los árboles de la parte baja de Djebba están amarillentas y enfermas.

Rajehi, profesor de la escuela local, dice que al cambio climático y a la escasez de lluvias se suma otro factor: los agricultores que favorecen los cultivos comerciales.

«Algunos agricultores han pasado a cultivar más higos en lugar de otros cultivos menos intensivos en agua, porque los higos se han vuelto más rentables en los últimos años», dijo.

«Tenemos que mantener un buen equilibrio y variedad de plantas».

No obstante, los residentes dicen estar orgullosos de su herencia.

El agricultor Lotfi El Zarmani, de 52 años, dijo que también había una creciente demanda de higos de Djebba, que recibieron una denominación de origen protegida por el Ministerio de Agricultura en 2012, todavía la única fruta tunecina que disfruta de la certificación.

«Están adquiriendo reputación, además de que exportarlos se ha vuelto más fácil, y además traen precios más altos», dijo Zarmani, añadiendo que la mayoría de las exportaciones van al Golfo o a la vecina Libia.

La hija de Rajehi, la estudiante universitaria Chaima, se puso guantes protectores cuando se dispuso a recoger la fruta del pequeño terreno de su familia.

«Los higos son más que una fruta para nosotros. Nacemos aquí entre las higueras y crecemos con ellas, aprendemos desde pequeños a cuidarlas», afirma la joven de 20 años.

Djebbi está trabajando para convencer a los agricultores de que conserven las formas tradicionales de procesar los productos cosechados en la zona.

Trabaja con otras 10 mujeres en una cooperativa que destila esencia de flores silvestres, seca higos y produce mermelada de higos y moras.

«Los productos que aprendimos a hacer de nuestras madres y abuelas se están haciendo populares porque son de gran calidad», afirma.

Texto: AFP
Fuente: Global Times

Higos El Pajarero presenta su nuevo vídeo corporativo

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Higos El Pajarero es una empresa familiar que inició su actividad en el sector hace más de medio siglo. Desde entonces, la experiencia de varias generaciones sustenta la producción de higos secos gourmet de excelente calidad, lo que ha permitido que a través de las décadas Higos El Pajarero aumentase su producción a ritmo constante.

Higos El Pajarero, referente en la comercialización de higos secos y productos con base en el higo de calidad con una trayectoria de más de medio siglo, ha presentado su nuevo vídeo corporativo.

En él se pueden apreciar todos los eslabones en la cadena de producción, desde el trabajo en campo de la variedad Calabacita, así como su centro de recogida, almacenamiento y clasificación en la localidad de Cristina (Badajoz). A continuación podemos ver todo el proceso de elaboración, con altos estándares de calidad y seguridad alimentaria, en su centro de Sant Vicenç dels Horts en Barcelona, en donde son envasados y preparados para su expedición a numerosos clientes de primer nivel, entre ellos, destacadas cadenas de distribución a nivel nacional.

En los últimos meses, la empresa ha aumentado su portfolio de productos siempre con el higo seco como producto estrella.

Las exportaciones de higos secos turcos proporcionaron 258 millones de dólares en ingresos de divisas

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En higos secos, donde Turquía es líder mundial en producción y exportación, se logró un ingreso de divisas de 2021 millones de dólares con 22 mil 70 toneladas exportadas en la temporada de exportación.

Mehmet Ali Işık, presidente de la Asociación de Exportadores de Productos y Frutas Secas del Egeo, quien define los higos secos como uno de los productos de prestigio, llama la atención sobre el hecho de que Turquía realiza solo el 60 por ciento de las exportaciones mundiales de higos secos.

“Solo en estas tierras crece el higo ‘yellow lop’ de la mejor calidad del mundo. Hemos estado trabajando diligentemente durante muchos años para aumentar la calidad de producción y la seguridad alimentaria de nuestros higos secos, que se encuentra en la parte superior de la lista entre los súper alimentos de clase mundial. Del 6 de octubre de 2021 al 7 de octubre de 2022, entregamos higos turcos a 2021 países en la temporada. El continente europeo obtuvo una participación del 2021 por ciento de nuestra exportación de higos secos de 22 millones de dólares en la temporada».

Işık mencionó que el Continente Europeo es el principal socio comercial con 134 millones de dólares, mientras que las exportaciones al continente americano fueron de 2,3 millones de dólares con un incremento del 53 por ciento.

Al enfatizar que esperan un alto rendimiento y calidad en los higos secos en la temporada 2022/23, Işık afirmó que apuntan a alcanzar las 75 mil toneladas de higos secos y aumentar sus exportaciones a 300 millones de dólares.

Fuente: Karavan Haber

Unas deliciosas galletas de higos para hacer en casa

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Un año más, y para aprovechar al máximo la corta temporada de higos, hemos preparado unos cuantos tarros de nuestra deliciosa mermelada casera y hemos reservado un poco de esa mermelada para preparar unas galletas muy ricas y endulzar un poco el final de las vacaciones y la vuelta al cole.

La masa es muy fácil de hacer, la típica de mantequilla. Nosotros le hemos añadido una cucharadita de canela en polvo, ya que es la compañera perfecta para los higos, pero también podemos añadir esencia de vainilla.

Estas galletas pueden aguantar un par de días guardadas en una caja metálica, aunque estamos seguros de que no van a durar tanto. Una estupenda manera de preparar una merienda de fin de semana y compartir las últimas tardes de verano.

Ingredientes

100 gr. de mermelada de higo
100 gr. de mantequilla
210 gr. de harina de trigo
1 huevo
5 gr. de canela
Sal

Preparación

Para empezar, pesamos todos los ingredientes. Mezclamos la harina que tiene que estar a temperatura ambiente (textura pomada) con el azúcar. A continuación añadimos el huevo y removemos bien hasta que se integren todos los ingredientes. Echamos un poco de sal en la harina y poco a poco la vamos añadiendo a la mezcla de huevo, azúcar y mantequilla.

Vamos amasando primero con una cuchara o varilla y seguimos con las manos después. Cuando tengamos una masa homogénea, la dividimos en dos y formamos dos bolas que las dejaremos en un bol grande tapado con papel film un par de horas en el frigorífico.

Pasado el tiempo de refrigeración ponemos una bola de masa sobre un papel de horno y la aplastamos con las manos. Como es una masa delicada es posible que si amasamos directamente con el rodillo se quede pegada o se rompa. El truco para que esto no pase es cubrir la masa con otro papel de horno y amasar por encima del papel. Amasamos hasta conseguir que la masa quede fina y formamos, con ayuda de un cuchillo, un rectángulo separando los trozos sobrantes.

Con una cuchara ponemos sobre la masa, en la parte del centro, la mermelada de higo. Es mejor no pasarse con la cantidad para que no desborde por todos lados al hornear. Doblamos la masa hacia dentro desde un lado y luego hacemos lo mismo desde el otro. Repetimos el proceso con la otra bola de masa.

Precalentamos el horno a 200 grados y horneamos durante 15 minutos, echando un vistazo de vez en cuando para que no se quemen. Aunque la masa al salir del horno pueda parecer demasiado blanda, al enfriar endurece. Cuando ya no esté caliente, cortamos la masa en tiras de 2cm (o más grandes si queremos) y ya tendremos nuestras galletas listas para la merienda.

Receta: Emma García
Fuente: 20 Minutos

Georgia alcanza los 1,2 millones de dólares con las exportaciones de higos

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Exportaciones de higos frescos de Georgia para julio-agosto

La venta de higos frescos fuera del mercado local se ha hecho bastante popular en los últimos tres años. El año 2022 es notable, ya que los ingresos por exportación superaron la marca de un millón de dólares y se encuentran en un nuevo máximo histórico.

Georgia exportó 890 toneladas de higos en julio-agosto de 2022. Aunque no es el volumen más alto, en 2020 el país exportó 930 toneladas, este año el ingreso más alto es de 1,2 millones de dólares, lo que se debió a una subida de precios. Los precios de exportación se dispararon un 40%, pasando de 1,00 $/kg en 2021 a un récord de 1,40 $/kg en 2022.

El aumento de los precios de exportación es una buena y una mala noticia en el contexto actual de altos precios de la energía, la guerra en Ucrania y la inestabilidad económica mundial. La buena noticia es que, a pesar del repentino salto en los precios de los higos, los volúmenes de exportación se han mantenido fuertes. Esto significa que la demanda de higos es algo elevada. La subida de los precios ha provocado, sin duda, un aumento de los ingresos, pero gran parte de la subida de los precios debe deberse al aumento de los costes de producción y transporte. Lo que, por supuesto, limita considerablemente el crecimiento de los beneficios.

Los destinos de las exportaciones de higos frescos georgianos son Rusia y Armenia. Este año, el 60% de los higos exportados fueron a Armenia y el 40% a Rusia. Cabe señalar que la cuota de la Federación Rusa casi se duplicó en comparación con 2021.

Otra sorpresa en las exportaciones fueron los higos secos. En agosto de 2022, Georgia exportó 8 toneladas de higos secos. Hasta 2016, las exportaciones eran prácticamente inexistentes, de 2016 a 2021 las exportaciones de higos secos fueron normalmente menos de 2 toneladas. Las 8 toneladas de higos secos fueron a Rusia. En años anteriores, hubo varios compradores diferentes: Lituania, Ucrania, Israel y los Países Bajos. Por tanto, es probable que la diversificación de las exportaciones tenga potencial.

Curiosamente, Georgia sólo produce entre 1,5 y 1,9 mil toneladas de higos. Agosto es la temporada principal, por lo que la mayor parte de las exportaciones se realizan en agosto. También hay exportaciones en julio y septiembre, pero relativamente pequeñas, las exportaciones en agosto son 4-5 veces mayores. Si añadimos los datos de septiembre a los de julio-agosto y los comparamos con la producción, descubrimos que el país exporta más de la mitad de su propia producción desde 2020.

Fuente: East Fruit

Higueras extremeñas toman la Montaña de la Nube en Ras Al Khaimah (Emiratos Árabes Unidos)

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El embajador de España y la antropóloga Inocenta Sánchez plantan los preciados árboles en el huerto del jeque Saud Bin Saqr Al Qasimi situado en el escarpado Jabel Sahaab 

Texto: Rafael Unquiles
Foto: El Correo del Golfo
Fuente: El Correo del Golfo

A 1.300 metros de altitud, en la Montaña de la Nube (Jabel Sahaab en árabe) de Ras Al Khaimah (RAK), ya crecen higueras de la comunidad española de Extremadura. El lugar es espectacular. Justo en una cumbre rodeada de acantilados que caen en vertical en el este de Emiratos Árabes Unidos (EAU), muy cerca del Golfo de Omán. 

Hasta allí, donde el jeque Saud Bin Saqr Al Qasimi, miembro del Consejo Supremo de EAU y gobernante de RAK, tiene una cuidada finca envuelta en plantas aromáticas, viajaron el pasado jueves el embajador de España en Abu Dhabi, Íñigo de Palacio, y la antropóloga Inocenta Sánchez Ewart con la misión de plantar las higueras. El proceso ha sido seguido desde el primer momento de forma minuciosa por Abdalla Matar, jardinero jefe y mano derecha del jeque Saud para sus huertas y otras obligaciones.

Cuando el embajador y la antropóloga llegaron, los jardineros reales, siguiendo las instrucciones del ingeniero agrícola Mahmood Sohbi, tenían preparados los hoyos para las higueras en los correspondientes bancales. En total han sido siete los árboles que han volado desde Extremadura hasta estas latitudes y que son de diversas variedades: Albacor, Cuello de Dama Blanco, Calabacita y de Rey.

En el caso de las higueras extremeñas, el embajador concretó que es el resultado de «un emprendimiento» de Inocenta Sánchez. «Ella ya trajo higueras en el año 2018 [también crecen en Jabel Sahaab] y ahora, en contacto con la Junta de Extremadura, cuyo presidente nos visitó durante Expo 2020 Dubai, ha sido posible que envíen una selección de cuatro variedades», subrayó a continuación.

Según De Palacio, la plantación de las higueras es muy significativa en la medida de que se trata de «un punto más de acercamiento entre España y Emiratos Árabes Unidos». 

«La higuera es un árbol del Libro, que da la fruta del paraíso; en el Corán, el olivo y la higuera son dos árboles importantes», destacó. Y añadió que, por lo que le trasladó el emir durante la reunión que con él ha mantenido, «valora mucho el gesto de España de contribuir a su huerto y convertirlo en un punto de encuentro entre Extremadura y España con Emiratos Árabes».

Inocenta Sánchez, por su parte, recalcó que son unas variedades muy especiales porque «aguantan sin mucha agua». «Si les das una buena irrigación, producen unos higos fantásticos, gordos y muy dulces, y eso gusta mucho aquí», puntualizó.

La antropóloga conoce perfectamente Ras Al Khaimah y Emiratos Árabes, donde lleva viviendo varias décadas. Y, como española, también es consciente de la calidad de las higueras extremeñas y de las posibilidades que ofrecen de cara al futuro.

«Además de la relevancia del acto de la plantación, hay que tener en cuenta la trascendencia del desarrollo de la agroalimentación y el campo comercial, por ello también estoy investigando la importancia y el significado de las higueras en el ámbito sociocultural en la zona», apuntó.

En este sentido, aseguró que ya ha contactado con Margarita Pérez, ingeniera agrónomo del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura, para «seguir las pautas» que les indiquen con el fin de «facilitar la adaptación de las higueras en la Montaña de la Nube».  

«Sabiendo que en RAK se han reservado grandes superficies para el cultivo de la higuera, sería una oportunidad explorar las diferentes formas de cultivo y observar el comportamiento de la planta tanto en regadío como en secano y de esta manera documentar, contribuir y avanzar en el conocimiento científico», concluyó la antropóloga.

Tabuk, en Arabia Saudí, produce más de 150 toneladas de higos de alta calidad al año

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Tabuk es una de las regiones más destacadas de Arabia Saudí que contribuye significativamente a las necesidades del país mediante la producción de diferentes tipos de cultivos agrícolas en más de 14.500 explotaciones en una superficie que supera las 270.000 hectáreas.

Cada año, desde julio hasta octubre, las granjas de Tabuk cosechan más de 55.000 higueras que producen unas 150 toneladas de esta fruta al año, según informa la Agencia de Prensa Saudí. En total, el Reino produce unas 27.000 toneladas de higos al año.

La rama del Ministerio saudí de Medio Ambiente, Agua y Agricultura en la región apoya los esfuerzos de los agricultores para impulsar la agricultura utilizando las técnicas agrícolas más novedosas para producir cosechas de la mejor calidad.

El ministerio también apoya los proyectos agrícolas y a los agricultores facilitando préstamos agrícolas, máquinas, bombas de riego y otros equipos.

Trabaja en el desarrollo de la producción, el procesamiento y la comercialización de higos a través del Programa de Desarrollo Rural Agrícola Sostenible.

Saludables
Al hablar de los beneficios para la salud de los higos, la nutricionista terapéutica Mona Al-Balwi dijo que la fruta es rica en potasio, que reduce la presión arterial y mantiene el corazón sano.

También contiene fibras importantes para los intestinos y es rica en calcio, que mantiene los huesos sanos y protege contra la osteoporosis.

Según Al-Balwi, los higos también son seguros para los diabéticos, ya que tienen un bajo índice glucémico, un índice que mide el nivel de azúcar en sangre después de consumir ciertos alimentos.

Se recomienda que los diabéticos consuman higos frescos en lugar de secos, ya que los higos secos contienen una mayor cantidad de azúcar en comparación con los frescos.

Sin embargo, los pacientes de diálisis renal deben consultar a su nutricionista terapéutico antes de consumir higos, ya que son ricos en potasio.

Fuente: Arab News