Higos para combatir la presión arterial alta

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Los higos frescos y secos contienen grandes cantidades de potasio, que puede regular los niveles de presión arterial.

La presión arterial es una afección en la que la fuerza de la sangre contra las arterias es demasiado alta. La presión arterial alta es una condición cardiovascular muy común en todo el mundo. El número total de personas con hipertensión en todo el mundo podría alcanzar los 1.560 millones para el año 2025. La falta de medidas preventivas puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y mortalidad.

A los pacientes con presión arterial elevada a menudo se les aconseja vigilar de cerca su dieta. Cualquier cosa excesivamente salada o picante puede aumentar sus niveles de presión arterial más allá de 120/80 mmHg. También es aconsejable evitar la comida procesada.

En su lugar, puede comer frutas frescas y de temporada. Los higos hacen maravillas para controlar los niveles de presión arterial. Esta fruta dulce y deliciosa se puede disfrutar tanto en forma fresca como seca. Tradicionalmente se sabe que curan el estreñimiento y estimulan la digestión debido a su alto contenido de fibra. Los higos son también una de las mejores fuentes de calcio, lo que es crucial para la salud de los huesos. Así es como ayudan a controlar la presión arterial.

Higos para la presión arterial
Según el libro, ‘Healing Foods‘ de la editorial DK, “Los higos frescos y secos contienen grandes cantidades de potasio, que es crucial para el buen funcionamiento de los músculos y los nervios, para equilibrar los niveles de líquidos en el cuerpo y para regular la frecuencia cardíaca y el equilibrio de agua. Los higos son un alimento saludable ideal para comer si tienes la presión arterial alta”.

El potasio es un nutriente que ayuda a negar los efectos nocivos del sodio. Actúa como vasodilatador y ayuda a eliminar el sodio a través de la orina. Aunque el exceso de sodio pone mucha presión en las paredes de nuestros vasos sanguíneos, lo que a su vez aumenta los niveles de presión arterial. Asegúrese de que su ingesta diaria de sodio sea inferior a 2400 mg.

Fuente: NDTV

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Los clasificadores ópticos aumentan la capacidad de procesamiento y reducen costos en la industria del higo seco

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La tecnología de Bühler permite al mayor productor de higos del mundo, Specialty Crop Company, duplicar su capacidad de procesamiento a 9.000 kilos por hora y reducir los costos cada vez más altos asociados con la clasificación hasta en un 90%.

El clasificador óptico Sortex F está ayudando a la compañía, que tiene su sede en California y fue fundada por Kevin y Diane Herman en 1989, a proporcionar a sus clientes higos secos que están libres de daños y materiales extraños, incluyendo madera, rocas, enredaderas perforadas, picotazos de pájaros, quemaduras solares y moho.

Los ranchos de Speciality Crop están ubicados en los condados de Madera y Merced en California. “La misión de nuestra empresa es proporcionar a los consumidores alimentos sanos, sostenibles y con buen sabor. Cultivamos alrededor de 8.000 acres, y cerca de la mitad de esa superficie se destina a la producción de higos. He estado cultivando higos durante mucho tiempo”, admitió Kevin.

En la planta de Specialty Crop en Madera se procesan anualmente unas 5.500 toneladas (de las 10.000 toneladas de la industria) de higos. Consisten en cinco tipos principales – Mission, Conadria, Sierra, Tiger y Brown Turkey – y una quinta parte de la cosecha es orgánica. Alrededor del 90% de los higos enteros secos de Speciality Crop se venden a los principales compradores de los Estados Unidos.

Kevin describió su negocio como principalmente un cultivador, no un procesador. Y añadió: “En este momento, en realidad, somos un simple agricultor pero cada vez estamos más integrados verticalmente. Trabajar con Bühler e instalar el Sortex F nos ha llevado un paso más allá en esa dirección”.

La seguridad alimentaria es extremadamente importante para los cultivos especializados, al igual que la calidad. Kevin dijo: “Mis clientes no toleran las materias extrañas, ya que sus productos se utilizan para hacer pastas, concentrados e higos en dados, que luego se utilizan en alimentos como cereales, mermeladas, salsas, rellenos y las famosas galletas de higos Newtons”.

Y añadió: “Para las variedades de envases de consumo, la estética y la seguridad son importantes. Por eso el Sortex F es vital para nuestro negocio”.

“Nuestros higos son cosechados en el campo y llevados directamente a la línea de limpieza. La tasa de contaminación es de entre el 15 y el 20%, tres cuartas partes de las cuales se deben a materiales extraños y una cuarta parte a defectos. La cosecha implica recoger higos del suelo del huerto, por lo que se introduce muchos materiales extraños en la planta junto con los higos. Estos materiales extraños incluyen pequeños trozos de madera, piedras, palos y las semillas de púas de las vides que pueden crecer en los huertos”, dijo Kevin.

“Los higos también pueden ser imperfectos. Por ejemplo, pueden estar aplastados o tener manchas oscuras, o manchas causadas por picotazos de pájaros o moho inducido por el clima – o incluso quemaduras de sol en años más calurosos. Después de limpiar mecánicamente el producto, la contaminación que entra en la clasificadora es de entre 8 y 10 por ciento”, añadió.

Como dijo Kevin, los requisitos de control de calidad pueden variar de una variedad de higos a otra. “Como cultivador debo cumplir con una tolerancia de entrada, pero el empacador debe cumplir con un nivel de tolerancia de salida mucho más estricto”, agregó.

“Y si se trata de higos enteros, que entran directamente en un envase para el consumidor, deben tener un aspecto perfecto. Para el uso industrial y en pasta, las tolerancias para los defectos son mayores, ya que se pueden moler y seguir utilizando”, dijo Kevin.

“Los materiales extraños no están permitidos, y tampoco lo está el moho. Los criterios de clasificación son fáciles de configurar en el Sortex F y los ajustes de sensibilidad se pueden ajustar, de modo que pueda cumplir fácilmente con las especificaciones de mis clientes”, agregó.

“Además de esto, ahora podemos hacerlo con tres clasificadores de mano en lugar de necesitar 24. Antes de que consiguiéramos la clasificadora, algunos higos con defectos pasaban por nuestras mesas de recolección a mano. Pero ya no, así que las quejas de los clientes han disminuido”, dijo Kevin.

Los agricultores han estado luchando contra la escasez de trabajadores y el aumento de los costes laborales, por lo que para poder mantenerse en su línea de negocio, tienen que buscar soluciones alternativas.

Kevin dijo: “Tenemos 150 empleados durante todo el año, pero necesitamos hasta 700 durante la cosecha. Encontrar empleados se ha vuelto difícil y también se está volviendo más caro emplearlos”.

“La tecnología de clasificación de Bühler nos ha permitido mantener nuestros costes de mano de obra bajo control, además puedo confiar en que el Sortex F clasifica nuestros higos de forma precisa y fiable las 24 horas del día, los 7 días de la semana”, añadió.

Kevin dijo: “Siempre buscamos mejorar nuestros procesos con tecnología fiable e innovadora que pueda aportar beneficios a nosotros y a nuestros clientes. Y no estaríamos sin el Sortex F, ya que nos ha permitido lograr rendimientos mucho más altos, con mucho menos rechazo de un buen producto, al mismo tiempo que ofrece una mayor calidad de aceptación”.

Stephen Jacobs, gerente de desarrollo de negocios de Bühler Group en Norteamérica, dijo: “La avanzada tecnología de cámara utilizada en el Sortex F puede diferenciar de forma fiable entre un producto bueno y uno malo, lo que permite eliminar con precisión los problemas de los materiales extraños y los productos defectuosos”, añadió.

“Además, la decisión de Specialty Crop de invertir en el modelo F2 más grande les ha permitido clasificar 9.000 kilos de higos por hora, el doble de lo que podían clasificar anteriormente”, declaró Kevin.

Fuente: Food & Beverage News

La exportación de mini higos sudafricanos está a punto de comenzar

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La cosecha de higos sudafricanos de la variedad Evita, conocidos como “baby figs” debido a su tamaño, está a punto de comenzar. Yukon, un productor y exportador sudafricano de productos hortofrutícolas en sus variedades mini, ofrecerá estos higos al comercio minorista y mayorista extranjero hasta finales de mayo.

Se centrarán en los calibres 4 a 6, 7 a 8 y 9 a 12, tamaños que tradicionalmente se han considerado demasiado pequeños para el mercado. Cada tarrina pesa 160 gramos. “En los últimos dos años, Yukon ha estado abriendo mercado para este tipo de productos, tratando de ofrecer un formato asequible y conveniente para nuestros clientes”, explica Danwille September, gerente sénior de productos frescos de Yukon. “Estamos obteniendo una buena respuesta del mercado. Apreciamos un aumento en el interés por los “baby figs” en todo el mundo”.

La empresa atiende a clientes minoristas de Rusia y Suiza, así como clientes mayoristas y especialistas gastronómicos de Grecia, Países Bajos, Alemania, Italia, Francia, Suiza y, en menor medida, del Reino Unido, así como de Mauricio, Hong Kong y Dubai. Los higos se comercializan bajo la marca Out Of Afrika, de Yukon.

“También ofrecemos higos grandes a mucha menor escala, pero nos enfocamos principalmente en los pequeños. Queremos seguir centrándonos en ofrecer higos atractivos desde un punto de vista organoléptico”, continúa Danwille. “Todos nuestros productores, desde Wellington, en el Cabo Occidental, donde se inaugura la temporada, hasta Stanford hacen uso de prácticas agrícolas biológicas para minimizar el uso de pesticidas en la granja”.

“Cosechar y producir estos higos requiere mucho trabajo (se necesita una media de diez personas por hectárea para la cosecha), y el manejo de la producción es todo un arte, porque el producto es muy sensible a la temperatura. Se pueden recoger hasta 2 toneladas por día en días muy calurosos en el Cabo Occidental, y unos 200 kilos en los días más fríos. Los higos maduran en los árboles, por lo tanto, cuanto más alta sea la temperatura, más rápido será el proceso de maduración y más rápida será la producción”.

Los higos maduros tienen una vida útil de entre 5 y 7 días y se envían por avión a los clientes tres veces a la semana, principalmente desde Ciudad del Cabo, pero también desde Johannesburgo. De esa forma, la fruta llega a su destino en un día. Los productos que no se exportan van a parar a los mercados locales y minoristas.

“Hay productores que ya han conseguir agregar valor al producto aprovechando el desperdicio de los higos Evita. Por ejemplo, hay una empresa llamada Rush Nutrition que ofrece productos derivados de higos secos. Actualmente hay planes en curso para desarrollar aún más productos de este tipo”.

La sequía ha tenido un cierto impacto en la industria del higo sudafricano, dando como resultado un exceso de oferta de higos más pequeños. Si bien los higos son más resistentes a la sequía que otros cultivos comerciales de árboles frutales, siguen necesitando una buena cantidad de agua para que la fruta alcance el tamaño adecuado.

Fuente: Fresh Plaza

Mercabarna distribuyó la pasada campaña más de 2.000 toneladas de higos frescos

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El higo fresco fue la fruta de moda el verano pasado y mantiene incrementos considerables cada año

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Ya sea como fruta fresca, como ingrediente en ensaladas y platos principales, en pinchos y tapas, o en postres y mermeladas, el uso de los higos en la cocina está de moda y crece su presencia en la dieta de los catalanes.

En 2017, los mayoristas del Mercado Central de Frutas y Hortalizas de Mercabarna distribuían más de 2.000 toneladas de esta fruta, sobre todo procedente de Alicante y de las distintas provincias de Catalunya, con Barcelona a la cabeza.

Desde el año 2010, los Mayoristas del Mercado Central de Frutas y Hortalizas de Mercabarna han incrementado en un 30 % la distribución de higos frescos. En este período –del año 2010 al 2017– se ha pasado de un media de 1.500 toneladas anuales, a algo más de 2.100 toneladas, en 2017. El incremento es considerable y de seguir esta tendencia a lo largo del 2018, se confirmaría el auge en el consumo de esta fruta fresca, que ofrece una gran versatilidad gastronómica y muchos beneficios para la salud.

La temporada del higo –no confundir con la breva, primera floración de algunas higueras a principio del verano– empieza en agosto. Hacia finales de este mes, llega a los mercados una de las variedades más apreciadas por los catalanes, la “Cuello de dama” (“Coll de dama”). Se produce en distintas áreas de Cataluña, entre ellas, la más famosa es la producida en las tierras de Alguaire, en la comarca del Segrià en Lleida. Aunque buena parte de la producción del Segrià se destina a exportación, ya desde origen, a Francia, Alemania e Italia, los higos de Alguaire se comercializan también en el Mercado Mayorista de Mercabarna.

Los principales orígenes de los higos de Mercabarna son Alicante, en primer lugar, destacando el Camp d’Elx, con excelentes cultivos de la variedad “Colar”. El segundo origen es Cataluña, con la provincia de Barcelona en primer lugar, donde los cultivos están dedicados especialmente a la variedad “Cuello de dama”.

¿Cómo elegirlo, conservarlo y consumirlo?
En su punto de madurez. Para saber que el fruto está en su punto de madurez para el consumo, el higo no debe estar duro. Debe ceder un poco a la presión de los dedos y debe ser aromático. Si se trata de higo de piel negra, cuanto más oscura sea, mejor será la calidad y el dulzor de la fruta. Que el fruto esté un poco arrugado y presente algunas grietas superficiales, también es señal de madurez.

Conservarlo. Una vez en casa, se puede conservar en la nevera un par o tres de días, antes de que empiece a marchitarse.

Entero o pelado. Los higos negros pueden comerse enteros, incluida la piel, tras lavarlo delicadamente con agua o un trapo de cocina. En caso de los higos verdes, es aconsejable no consumir la piel pues contiene látex blanco, que resulta un poco tóxico.

Pueden ser verdes, negros o violáceos
Los higos presentan distintos colores dependiendo de su variedad. Hay higos de piel verde, negra, violácea y blanca. Los más habituales en los mercados son los de piel verde y negra. Los blancos acostumbran a reservarse para hacer higos secos. Una de las variedades más famosas en Cataluña, la “Cuello de dama” puede presentar tanto la piel verde como violácea. Otra variedad muy habitual en los mercados es la “Colar”, sobre todo procedente de Alicante, y su color es negro intenso y brillante.

¿Engordan?
Seguramente debido a su sabor tan dulce existe la falsa creencia muy difundida de que los higos engordan. Sin embargo, si se consume fresca su aporte calórico no es elevado: 74 calorías por 100 gramos (en el caso del higo seco son 249 calorías por la misma cantidad). Además, según la FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación, porcentaje de grasas y proteínas es muy reducido.

Valores nutritivos distintos al higo seco
El valor nutritivo de los higos es distinto ya sean frescos o secos. En los secos, los valores nutritivos se multiplican por tres debido a la pérdida de agua. El higo fresco tiene cerca de un 80 % de agua, a diferencia del seco que ésta se reduce al 25%.

Saludables
Además de energía, los higos aportan mucha fibra (3 gramos por cada ración de 100 gramos), que favorece el tránsito y la salud intestinal. Contiene minerales como el calcio y el magnesio, y vitaminas C y del grupo B, necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso. Los higos nos ayudan a mantener los huesos fuertes y las mucosas hidratadas, y, gracias a sus antioxidantes, a combatir en envejeciendo de las células. Además, según estudios recientes, el consumo regular de higos podría prevenir la degeneración macular que afecta especialmente a los adultos mayores de 60 años.

Fuente: AGEM-Mercabarna

Una mermelada sublime elaborada con higos, miel de azahar y una pizca de afrutado aceite de oliva

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La confitería puede ser un arte y convertirse en el invitado principal de muchas comidas -y no solo del desayuno- que aspiran al placer gourmet. La Confiture Parisienne, elaborada con esmero y amor en el corazón de París, alcanza esa categoría. Elaboran mermeladas artesanales de alta gama, con diversas y sorprendentes recetas de alta cocina, con frutas exóticas o de temporada, sin ningún aditamento químico y con azúcar de caña sin refinar.

Higo, miel de azahar y aceite de oliva afrutado
Esta receta ha sido elaborada con el cocinero de una estrella Michelin, Akrame Benallal. No es realmente una mermelada, sino una fantástica preparación de fruta porque contiene sólo un 25% de azúcar.

Akrame Benallal, en su restaurante Shirvan, nunca es tan fiel a sí mismo como cuando juega con los sabores icónicos de la cocina oriental. Para Confiture Parisienne, el chef de origen oranés se distinguió por su sencillez: higos asados recubiertos de miel y puré con una pizca de aceite de oliva. El sol en un frasco.

Con la primera cucharada, confías en él. Con el segundo, te convences. Con el tercero, te conviertes en un adicto. Y para mantener impecable este feliz milagro, Confiture Parisienne ha creado un frasco lacado en negro -el verdadero color del sol- con una etiqueta adornada con un dibujo hecho por el propio chef.

Composición:
Higos negros de Francia, miel de azahar de Var (Francia), aceite de oliva afrutado de Sicilia (Italia), azúcar de caña sin refinar de Martinica, vainilla de Tahití.

Contenido total de azúcar: 25%.

Consejos de cata:
DULCE: En un panecillo o en una crepe, en una masa quebrada, con yogur o en una granola…. o simplemente con la cuchara directamente en la olla!

SALADO: Se acompaña muy bien con queso (queso fresco de cabra, Comté viejo o Beaufort), y foie gras.

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Extremadura lidera la fiebre del bombón de higo

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Hasta 12 empresas comercializan bombones de higos en España siguiendo la idea que inventó Productos La Higuera en Almoharín en 1989

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Extremadura es la mayor región productora de higos de España y de Europa. Un cultivo que vive un boom de nuevas plantaciones, especialmente en zonas de regadío, impulsada por precios en origen para los higos secos de mayor calibre por encima de los dos euros/kilo.

Un auge del cultivo que ha reforzado también la fiebre del bombón de higo o higos con chocolate, un producto inventado por la empresa Productos La Higuera en el año 1989 en Almoharín (Cáceres).

Actualmente, otras seis empresas extremeñas elaboran y comercializan este producto: Ecoficus en Casar de Cáceres; Exmesa en Badajoz; Pasat-Bioterra en Corte de Peleas, Valcorchero en Valdefuentes; La Cuba en Badajoz y Frutas Villacruz en Villar de Rena.

A ellas se suman otras cinco empresas en España: Chocolates Sierra Nevada en Granada; Grupo Borgeños en Málaga; Especialidades Vira en Barcelona; Fruit Fusión en Alicante; De Juan en Murcia y San Andrés en Tobarra, Albacete.

El interés por el bombón de higo ha traspasado fronteras y cadenas como Fran’s Chocolates en Estados Unidos, las italianas Cardone Azienda Agricola o F.lli Marano o la argentina Finca del Paraná, también lo comercializan en diferentes presentaciones. El bombón de higo está de moda.

Categoría de producto
“Para Productos la Higuera ha sido una gran sorpresa ver cómo, en los últimos años, varias empresas extremeñas y de fuera de Extremadura, se han fijado en nuestros Rabitos Royale como una alternativa de negocio. Nos sentimos muy orgullosos de haber creado una nueva categoría de producto inexistente hasta el año 1989 y que, a día de hoy, esté ayudando a otras empresas en su crecimiento y expansión en mercados internacionales”, asegura Mónica Arjona, directora comercial y de márketing de Productos La Higuera S.L., la empresa que ideó de la mano de Senador Valero padre y su mujer Felipa los bombones de higo que comercializan con su marca Rabitos Royale.

Un producto que tiene en la variedad calabacita, la cultivada en Almoharín y cuya producción se concentra en la cooperativa Regadhigos, su materia prima esencial. Junto al chocolate, otro de los elementos claves del producto.

Para Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, quien elabora sus bombones de higo ecológicos desde Casar de Cáceres -con higos de Almoharín- gran parte del éxito o fracaso de muchas de las presentaciones de bombón de higo dependen del chocolate. “Además de ser de buena calidad, no es fácil conseguir el punto ideal para el bombón. La principal competencia que podemos tener en Extremadura viene sobre todo de regiones con gran tradición chocolatera como Cataluña que dominan muy bien este tipo de presentaciones”.

Mercado exterior
Los bombones de higos tienen un buen mercado en España y también en numerosos países, desde Estados Unidos a Japón. “Yo no creo que el bombón de higo tenga más salida en exportación que en el mercado nacional”, asegura Mónica Arjona. “Se trata de un producto único, diferente y que tiene cabida en todos los mercados. Es obvio que el mercado internacional es mayor que el nacional, por lo que, en definitiva, las oportunidades son mayores cuando uno amplia su zona de acción. Estoy convencida de que es un producto que funciona en todos los mercados siempre y cuando tenga la calidad necesaria”.

Está por ver el fuerte aumento de la producción de higo seco para los próximos años cómo influirá en el mercado. O la llegada marcas blancas de cadenas de distribución.”La percepción del higo seco por parte del consumidor está cambiando y actualmente se percibe como uno de los frutos más saludables y completos del mercado. Es una gran ayuda para todas las empresas que nos dedicamos a ellos de manera directa o indirecta. Creo necesario este “boom” para poder seguir creciendo y dando cabida a todas las empresas que trabajamos con el higo”, asegura la directora comercial y márketing de Productos La Higuera.

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Fuente: Caudal de Extremadura
Fotos: ©Productos La Higuera

La superficie dedicada a la plantación de higos no deja de crecer en China

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“La producción de higo de este año en Sichuan comenzó en julio y concluyó en noviembre. Haciendo un repaso del año, vemos que las condiciones de venta se han mantenido estables. El precio medio al detalle se encuentra al mismo nivel que el año pasado”, según Tang Yong, de Children’s Figs.

“El volumen total de producción es algo inferior en comparación con la campaña anterior, por las condiciones meteorológicas extremas de este año. Asimismo, la superficie dedicada a la plantación de higos no deja de crecer, lo cual deriva en un crecimiento del volumen total de producción. Estos dos desarrollos opuestos dan como resultado un volumen de producción estable este año”.

“Somos propietarios de una plantación de 0,5 hectáreas en la ciudad de Pengzhou, Sichuan, así como de 0,25 hectáreas dedicadas a la plantación de plantones. Nuestros higos los vendemos sobre todo a recolectores de Pengzhou y alrededores. En los últimos años hemos investigado nuevas variedades y hemos considerado las más prometedoras. El año que viene incrementaremos el número y el volumen de variedades”.

Fuente: Fresh Plaza