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Las históricas higueras de Eagle Street en Brisbane, Australia

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Las higueras de Eagle Street son un pequeño pero espectacular grupo de árboles que forman parte del patrimonio de la ciudad de Brisbane, Queensland (Australia). Fueron plantados hacia 1889 por Walter Hill. También se las conoce como Plantation Reserve. Fueron añadidas al Registro del Patrimonio de Queensland el 13 de mayo de 2004.

La pequeña reserva triangular en la intersección de las calles Eagle, Elizabeth y Creek fue concedida al Consejo Municipal de Brisbane por la Reina Victoria y firmada por el Gobernador de Queensland, Sir Henry Wylie Norman, el 16 de mayo de 1889. Fue entonces cuando Walter Hill -que fue nombrado primer superintendente del Jardín Botánico de Brisbane en 1855 y permaneció como una figura clave en la gestión de los Jardines hasta 1881- plantó las tres higueras que aún se encuentran en el sitio.

La conocida como Plantation Reserve es una isla triangular situada en la intersección de las calles Eagle, Elizabeth y Creek. El sitio, que consiste en una zona parcialmente pavimentada y ajardinada, está dominado por las enormes higueras que proporcionan un llamativo efecto visual en el recinto comercial de la zona de Eagle Street.

La Plantation Reserve consta de tres imponentes higueras, dos Higueras Blancas (Ficus virens) y una Higuera Banyan (Ficus benghalensis). Las ramas de la Higuera de Banyan se apoyan en raíces de apoyo que se desarrollan a partir de las raíces aéreas que se producen para recoger la humedad de la atmósfera. Las Higueras Blancas son más altas que la Banyan y tienen un follaje verde pálido que aparece primero como un tono de rosa o bronce. Esta especie se encuentra en forma natural en Queensland y en toda Asia tropical.

Hay dos placas de bronce interpretativas localizadas en el sitio. La primera de las placas de bronce está montada en un pequeño zócalo y contiene una inscripción grabada. La inscripción describe las características naturales del sitio tal como era en 1889, la historia del sitio antes de 1889 y el papel que desempeñó en las actividades comerciales de la zona. La segunda placa contiene un mapa que muestra el curso del arroyo que originalmente fluía por el sitio.

Estas higueras de la Plantation Reserve son importantes porque sobreviven como un remanente del desarrollo del área desde la primera mitad del siglo XIX. Situadas en un concurrido recinto comercial, las higueras de Eagle Street proporcionaban a los trabajadores un respiro de la agitada zona comercial del muelle. Las higueras han conservado esta función en su entorno actual.

Fuente: Wikipedia
Foto: Kgbo (Wikimedia Commons)

La exportación de higos de Turquía supera los 137 millones de dólares

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Turquía es líder mundial en la producción de higos secos

Turquía exportó 37.458 toneladas de higos secos por el valor de USD 137,5 millones durante la temporada de exportación de este fruto entre el 26 de septiembre de 2019 y el 25 de enero de 2020, según datos de las Uniones de Exportadores del Egeo (EIB).

Se trata de un aumento en la cantidad de higos secos exportados del 18% y del 7% en valor en relación con la temporada anterior.

Con USD 20,39 millones, Alemania es el país al que se exportaron más higos. A este le sigue Francia, con USD 17,99 millones, e Italia, con USD 11,44 millones.

En declaraciones a la Agencia Anadolu, el presidente de la Unión de Exportadores de Frutas Secas y sus Productos del Egeo, Birol Celep, explica que el higo ha dejado de ser un producto estacional, indicando que se ha convertido en un producto que se puede ofrecer en los supermercados durante todo el año.

“A partir de ahora daremos pasos para crear una imagen de producto de calidad, de valor añadido. Pienso que esta temporada exportaremos toda la cosecha, tal y como lo habíamos planeado”, añade el presidente.

Por su parte, el presidente de la Unión del Higo de la Unión de Cooperativas de Venta Agrícola (TARIS), Mustafa Bircan, recuerda que Turquía es líder mundial en la producción de higos secos.

Bircan indica que el 80% de la producción de higo se hace en la provincia de Aydin y afirma que espera un aumento de la producción de este año a las 65.000 toneladas, por un valor de USD 250-300 millones de ingresos.

El presidente señala que la parte de la TARIS en la exportación de higos es de USD 12 millones y que esperan en esta temporada ascienda a USD 20 millones.

Fuente:  Corporación Turca de Radio y Televisión (TRT)

Higueras, una alternativa de cultivo en el agro chileno

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El nuevo escenario climático al que se están enfrentando los cultivos en el agro chileno ha provocado que los productores evalúen frutales menos típicos al momento de plantar. Árboles más resistentes al calor, que tengan un menor consumo de agua, entre otras características, son algunas de las virtudes que están siendo priorizadas. En ese contexto la higuera se presenta como una opción atractiva para algunos agricultores.

Martín Wielandt de Doble Valle plantó 6.500 higueras en planos y laderas de cerro en Melipilla, en el valle de Mallarauco, Chile, y planea duplicar dicha cantidad. Explicó que decidió plantar higos porque son frutales cuya masa radicular no supera los 45 cm, en su mayoría. “Desde el tronco hacia abajo, en la tierra, no pivotean, no buscan más abajo”. Esto no implica que la higuera no utilice agua o no produzca mejor fruta, de mayor calibre, cuando tiene acceso a agua de forma permanente, sino que es un árbol que tiene gran resistencia al estrés hídrico. “Tú puedes, eventualmente, no regar la higuera y va a sobrevivir. Claro que no te va a producir grandes cantidades de fruta, como es lógico, porque no se va a perder el árbol”.

Riego y productividad
Wielandt señaló que su riego es tres veces a la semana, aproximadamente 40 litros por planta. En teoría dicha cantidad funciona bien, aunque siempre hay plantas cuya salud destaca por sobre otras. “En términos promedio, una hectárea de higuera debería estar produciendo en términos muy normales, 4000-5000 kilos de higos”. En los próximos años el total de la producción debería llegar a lo menos a unos 180.000 kilos frescos.

Lo anterior es con métodos relativamente tradicionales de cultivo, y generando un fruto dulce y que puede alcanzar precios altos al ser exportado. “Obviamente que si le metes fertilizantes, agua de manera más constante…un abono foliar; esas producciones te pueden subir más hasta 8000 mil kilos por hectárea”.

Añadió que trabaja un sistema de poda baja, crecimiento controlado, algo que se suele aplicar en frutales y que se resulta práctico en el caso de las higueras, ya que facilita la cosecha.

A partir este año, iniciará el proceso de certificación como productor orgánico. “Pensamos que la tendencia será a comer fruta más sana y menos procesada, lo más natural posible. Pensamos que el nicho de fruta orgánica irá en aumento”, señaló.

Doble Valle, además de producir higos y brevas, elabora café de higo y pasta de higo para repostería con la marca Fueguino.

Fuente: Portal Frutícola

Francia y Alemania siguen siendo los principales mercados para las importaciones de higos en la UE

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En 2018 se importaron aproximadamente 71.000 toneladas de higos en la Unión Europea, cifra constante en comparación con el año anterior. El volumen total de las importaciones, que se extiende de 2007 a 2018, se mantiene con una tasa media anual de aumento del 2,6%. En términos de valor, las importaciones de higos sumaron 277 millones de dólares en 2018.

Esto ha sido reportado por IndexBox, una editorial de investigación de mercado global, en un nuevo informe que resume las principales conclusiones del informe de la UE – Figs – Market Analysis, Forecast, Size, Trends and Insights.

Importaciones
Francia (17.000 toneladas) y Alemania (también 17.000 toneladas) representaron alrededor del 47% de las importaciones totales de higos en 2018. El Reino Unido (7.521 toneladas) representó el 11% de las importaciones totales, ocupando el siguiente lugar, seguido de Austria (7,3%), los Países Bajos (6,4%) e Italia (6,1%).

El volumen de negocios del mercado de higos de la UE fue de 431 millones de dólares en 2018, un aumento del 5,6% interanual. Esto refleja los ingresos totales de los productores e importadores. Impulsado por la creciente demanda de higos en la UE, se espera que el mercado siga aumentando su consumo en los próximos años.

Exportaciones por país
Las exportaciones de los cinco principales exportadores de higos, a saber, España, Grecia, los Países Bajos, Alemania e Italia, representaron más de dos tercios de las exportaciones totales, aunque son España, Grecia e Italia los que además son productores. Le siguió Francia (1.995 toneladas), que representó el 7,1% de las exportaciones totales.

Fuente: FR24News

Empresas exportadoras de higos turcos duplican cada año sus ventas

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Esra Soyleyen, socia gerente de la exportadora hortofrutícola turca Aksun, cuarto mayor exportador de higos de Turquía, explica que este ha sido un buen año para la empresa. Cuando se le pregunta por los mayores desafíos, tiene que reconocer que no ha habido ninguno. “Sinceramente, no estamos haciendo ningún cambio en nuestra estrategia, así que no podemos decir que hayamos cometido errores de los que hayamos aprendido. Hace ya más de 25 años que enviamos producto exclusivamente a la gran distribución organizada de Europa y ultramar. Yo diría que el no hacer cambios en nuestra estrategia ha sido la clave de nuestro éxito”.

Ese éxito se hizo visible gracias a la exportación de higos. “Nos hemos colocado en cuarta posición entre los mayores exportadores de higos con la exportación de más de 1.100 toneladas. Es la primera vez en la historia de Aksun que se llega a esta posición. Al comprobar nuestros resultados de ventas, vemos que duplicamos nuestras ventas de higos cada año. Ahora tenemos una mayor cuota en la gran distribución, estamos haciendo más programas estacionales y, gracias a nuestra calidad y a nuestro servicio logístico, con la ventaja de tener camiones propios, cada año somos más fuertes”, dice Soyleyen.

Soyleyen atribuye su éxito a que se centran en la calidad y en un servicio puntual, en lugar de en unos precios competitivos. “Nuestros clientes no se fijan en el precio lo primero, dan prioridad a la buena calidad, a la inocuidad alimentaria y a una trazabilidad completa de la fruta, y solo entonces comprueban que los precios sean competitivos. Por lo tanto, nos aseguramos de la inocuidad alimentaria y la calidad primero y, después, trabajamos en nuestros precios, que no son los más baratos del sector. Tenemos clientes que trabajan con nosotros desde hace más de 30 años ya. En ese tiempo no hemos cambiado ni nuestra marca ni nuestra calidad. Saben que siempre estamos ahí para ellos si nos necesitan, y se sienten muy cómodos haciendo planes de futuro con nosotros. Hemos construido una relación de confianza con nuestros socios”.

Una vez consolidada su presencia en los mercados europeos, ahora Aksun ha puesto la mira en Norteamérica. “El gran potencial de la fruta turca en Estados Unidos y Canadá es el motivo de que hayamos asistido a la PMA por primera vez este año”, dice Soyleyen. “Nuestra calidad ha mejorado mucho, así como nuestra capacidad. Empezamos a cosechar más fruta antes de la llegada de las lluvias fuertes o las heladas, así que nuestra disponibilidad es mucho mejor ahora. Podemos hacer planes a más largo plazo, lo que nos hace más fuertes. Además, estamos invirtiendo en nuevas máquinas para lograr resultados aún mejores, como nueva maquinaria para las granadas y los higos”.

Fuente: Fresh Plaza

Una excelsa mermelada de higo desde la campiña romana

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Gli Orti della Tenuta es una dinámica y multifuncional granja situada en el espléndido marco de la Finca Montelibretti, en de la campiña romana, donde cultivan hierbas aromáticas y pequeños frutales, que utilizan para la elaboración de mermeladas, y olivos con los que elaboran aceite de oliva virgen extra, siempre con un pleno respeto por  la tierra en donde las cultivan.

La elaboración de las mermeladas es artesanal, con el uso de fruta fresca seleccionada y cosechada manualmente en su justo grado de madurez. La cocción al vacío permite que el color y las propiedades organolépticas de la fruta permanezcan inalteradas.

Y con muy pocos ingredientes: sólo fruta y pequeñas cantidades de azúcar para asegurar la vida útil del producto. No contienen espesantes, ni conservantes, ni colorantes, ni pectina.

Las mermeladas extra 100% de fruta – también comercializadas bajo marca propia – cuentan entre las principales referencias con los sabores de: higos, ciruelas y a partir de este año también albaricoques.

“Creemos mucho en las relaciones humanas – subraya Serena Gallaccio propietaria de la hacienda agrícola Gli Orti della Tenuta – y queremos compartir la belleza de nuestro territorio y, sobre todo, contar sus características típicas, también para acercar a las personas a las cosas sencillas. Nuestro producto estrella es la mermelada de higos verdes que, a pesar de la fuerte sequía de este verano, hemos producido en cantidades abundantes y en línea con los años anteriores”.

La recolección de los higos suele comenzar a finales de junio y termina a finales de septiembre y es estrictamente manual. Los higos son frutos muy delicados, por lo que hay que estar atento, tanto durante la cosecha (para no desgarrar la piel) como durante el proceso de transformación. La variedad más común en estas zonas es la Ottano o Dottato, caracterizada por frutos de piel ligera, fina y elástica, de pulpa fina y dulce, que se presta muy bien al proceso de transformación.

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Texto: Concetta Di Lunardo
Fuente: Fresh Plaza

Comienza el suministro de higos argentinos a los mercados europeos

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Las exportaciones de higos de la variedad Brown Turkey de Argentina este año comenzaron a principios de diciembre. Hugo Flores, de la central hortofrutícola Pampa Store, realizó el primer envío a Reino Unido. Comenta: “Llevamos alrededor de 10 años exportando los higos Brown Turkey a todo el mundo con una excelente aceptación de la variedad por parte de los mercados y sus consumidores debido a su característico sabor dulce y delicioso, buena calidad, agradable apariencia y por supuesto numerosos beneficios para la salud por los que los higos son conocidos desde la antigüedad”.

Primeros volúmenes enviados en diciembre
“Aunque la cosecha temprana comienza en noviembre, la primera fruta normalmente se destina al mercado local hasta que se consiga la calidad y condición de exportación, normalmente alrededor del 10 de diciembre. Por lo tanto, empezamos justo a tiempo para atender las ventas y programas de pre-navidad y año nuevo. Desde la apertura de la temporada de exportación 2019/2020 hemos estado suministrando a los mercados europeos y asiáticos un volumen de fruta constante. El volumen total de fruta se incrementa a partir de principios de enero”, dice Flores.

Además de comenzar con condiciones de mercado favorables en cuanto a precios y demanda, la temporada de producción de higos argentinos es bastante extensa y se extiende desde diciembre hasta mayo. Esto, junto con la eficiente logística, como los vuelos directos a Europa y Canadá, y el tránsito de dos días a Asia desde el aeropuerto de Buenos Aires, convierte a Argentina en un origen atractivo para el abastecimiento de diversos mercados.

Tendencia a los higos negros
Siguiendo la creciente demanda mundial y la petición de los clientes de higos en general y de la variedad negra en particular, Pampa Store ha estado trabajando en la producción de un higo negro con un grupo de productores mexicanos y peruanos desde 2015. Flores dice: “La variedad que hemos logrado cultivar es “Toro Sentado”. Como sucesor de la Black Mission, es de color azul oscuro homogéneo, tiene la forma característica que buscan los consumidores y tiene un sabor fantástico”.

Con la sólida base de tres diferentes cultivadores en México y un total de 250 acres en cultivo, Pampa Store ha estado estableciendo una sólida base para el suministro durante todo el año. La compañía asegura que tanto los campos como las instalaciones de empaque estén certificados por GGAP y acreditados por GRASP.

Flores añade: “Pampa Store se enorgullece de haber contribuido a la aprobación por parte de la USDA del ingreso de higos mexicanos a los Estados Unidos en 2017. Después de haber sido fumigados, los higos frescos mexicanos han sido autorizados a entrar en el mercado estadounidense desde entonces. Con este logro, se ha permitido que los higos mexicanos que anteriormente estaban destinados a Canadá como su principal mercado, puedan ir a los Estados Unidos. Esto ha sido un gran beneficio para los productores y exportadores mexicanos”.

Con la ventaja del flete terrestre y el bajo costo, los principales mercados actuales de la fruta mexicana son naturalmente Estados Unidos y Canadá, seguidos por Europa y Asia, a los que se puede llegar por vía aérea en uno y dos días, respectivamente.

“Los higos peruanos han ido conquistando el mercado internacional en los últimos años. Al igual que Argentina, Perú produce desde finales de noviembre hasta mayo. Con una fruta fuerte y sabrosa, un suministro constante y una buena calidad que sale de Perú, este origen sirve como un buen complemento a nuestra producción argentina y mexicana”, explica Flores.

Añadiendo nuevos orígenes y valor al producto
Atendiendo a las necesidades de los clientes, Pampa Store trabaja constantemente en la incorporación de nuevos orígenes de productos con el fin de ayudar a aumentar el abanico de producción y suministro. Actualmente manejando tres diferentes orígenes de producción de higos (Argentina, México y Perú), Pampa Store ofrece suministro de sus higos durante todo el año.

“También contribuimos a la generación de diversos formatos de empaquetado. Como complemento a la bandeja estándar de 1 kg y 1,8 kg de peso neto de fruta a granel, ofrecemos cestas de 160 g y 240 g sin PVC. La unidad de cesta de 160 g ha tenido mucho éxito en Europa y nos hemos dado cuenta de que la mayoría de las cadenas de distribución prefieren este formato porque es exactamente la forma en la que exponen los higos en sus estantes. Al gestionar los formatos preenvasados desde los orígenes, podemos acceder al mercado de gama alta y premiar a nuestros productores con un beneficio extra por su esfuerzo”, concluye Flores.

Texto: Annika Durinck
Fuente: Fresh Plaza