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Del mundo de la empresa al cultivo de higueras en Malasia

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En Malasia, dos auditores vieron el potencial del negocio de los higos y decidieron dejar sus trabajos corporativos para lanzarse de cabeza al mundo del cultivo de higos para ganarse la vida. Lawrence Yew desarrolló un amor por esta deliciosa fruta hace diez años, pero no lo persiguió como negocio ya que estaba involucrado en otros montajes. Sin embargo, se abrió una ventana cuando su compañero auditor y socio Cheah Zao Yan expresó su interés en el negocio de los higos también. Es por eso que pusieron en marcha Figara11.

“El asunto de las higueras es que requieren una cantidad muy específica de agua y el clima de Malasia es muy soleado o muy húmedo, por lo que es necesario tener una irrigación adecuada. Plantar higos en un país tropical también significa que los árboles son más propensos a las plagas. Los higueros también crecen muy vigorosamente debido al clima soleado de Malasia, lo que significa que tenemos que podarlos frecuentemente”, comenta Yew.

El dúo se tomó su tiempo para buscar tierras fértiles y se instaló en una parcela agrícola en Karak, Bentong, con amplio sol y suministro de agua, ambos ingredientes vitales para que las higueras prosperen. Esto incluyó el desbroce de la tierra, la construcción de una sólida infraestructura de apoyo y la instalación de una casa a prueba de lluvia para los árboles.

Por el momento, la pareja ha plantado alrededor de 1.000 higueras, pero se han propuesto cosechar los frutos de 10.000 higueras en el futuro. Están convencidos de que los malayos deben consumir higos plantados localmente, ya que se les da la oportunidad de madurar en el árbol antes de la cosecha.

En Figara11, el RM20 te dará 250g de higos frescos de grado A de la variedad común. Figara11 también ofrece higos de tamaño gigante que pueden pesar hasta 150g por higo, más o menos el tamaño de un aguacate gigante.

Además de cultivar y vender la fruta, el dúo también dedicó una cantidad considerable de tiempo a investigar sus beneficios para la salud. Descubrieron que los higos son laxantes naturales, perfectos para el sistema digestivo.

“Con esta información en nuestras manos, pensamos en convertir los higos en una poción prebiótica porque tiene la buena fibra y las buenas bacterias que requiere tu intestino”, cuenta Yew, y añade que para hacer un preparado aún más potente, se añadieron otras frutas muy nutritivas como la granada, la baya de goji, el arándano y la frambuesa.

De los números que se hacían antes en una oficina con aire acondicionado, la rutina de Yew hoy en día implica conducir hasta Karak en días alternos para entregar personalmente los higos cosechados a los clientes felices.

Texto: Reena Sekaran
Fotos: Lawrence Yew
Fuente: Free Malaysia Today

Los higos son la estrella del nuevo café de Hawke’s Bay, en Nueva Zelanda

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El recién abierto Café Te Mata Figs está decorado con buen gusto pero de forma sencilla, con paredes de contrachapado, suelos de hormigón pulido y muebles de madera.

El protagonista absoluto del café son, por supuesto, los higos. Todo, aquí, tiene que ver con los higos. Hay bollos de higo, panecillos de higo, platos con higos y mucho más. Y por supuesto hay café y té de higo.

Te Mata Figs
La pareja neozelandesa, Helen y Murray, decidieron dejarlo todo y crear Te Mata Figs. No solo se especializaron -con auténtica pasión- en el cultivo de las higueras y en la venta de higos frescos, sino también en la elaboración de productos artesanales derivados del higo. Cultivan distintas variedades, desde Brown Turkey al Brunoro Black, pasando por Preston Prolific,  New Smyrna o French Sugar, hasta llegar a veinte distintas.

Sus elaboraciones artesanales a base de higos han obtenido numerosos premios en certámenes culinarios y gastronómicos. Fabrican a mano mermeladas y compotas solo con higos, otras aromatizadas con naranja y jengibre o vino de oporto y cardamomo. También venden sirope de higo o un chutney ligeramente picante. En forma de pasta, elaboran pan de higo –spanish fig cake– y lo que ellos llaman, salame di ficchi, pasta de higos secos molidos, con forma de barra de salami, a la que añaden también nueces.

Te Mata Figs Café
“Recibimos muchos turistas que vienen a The Figgery preguntando dónde pueden conseguir un café y también dónde están los baños más cercanos. Al principio pensamos en poner simplemente un carrito de café”, comentan.

“Tenemos la cocina comercial -donde hacen todos sus productos Te Mata Fig- así que hagámoslo. Todo el mundo tiene una historia de higos que contar y la fruta ha vuelto a estar de moda en los últimos años.”

Te Mata Figs
205 Napier Road. Havelock North (New Zealand)
Tel. 027 4764 777  E-mail: info@tematafigs.co.nz
Web: http://tematafigs.co.nz/

Texto: Linda Hall
Foto: Warren Buckland
Fuente: Hawkes Bay Today

Apuesta por el higo en el agro de Chile en tiempos de sequía

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Ante la escasez hídrica, es un fruto que sale airoso, y puede abrir mercados en materia de deshidratados

Dependerá del tipo de suelo, pero en estos tiempos, la Higuera es un árbol que presenta ventajas y se fortalece. Es resistente a la sequía, y para obtener buenas producciones y calibres de brevas o higos se requiere regar a lo menos día por medio.

Son las ventajas que vio Martín Wielandt, emprendedor visionario, agricultor de Melipilla, que comenzó con su huerto de higueras en el 2012, adelantándose a los tiempos de sequía y apostando por una fruta que en estos momentos no lo tiene angustiado. Doble Valle es el nombre de su emprendimiento.

Tiene plantado sectores planos y laderas de cerro, en total alrededor de 6.500 árboles y su plan es duplicar esta cantidad. Su primera cosecha comercial fue el 2016, y sus intenciones son exportar fruta fresca, producir deshidratados y también trabajar la fruta país. En los próximos años el total de la producción debería llegar a lo menos a unos 180.000 kilos frescos.

“En general es una plantación poco exigente, no requiere de grandes cuidados y los árboles son bastante robustos. No en vano es un árbol muy antiguo, tan antiguo como las uvas. En la biblia hablan de higueras. Por otro lado, presenta dificultades en la cosecha, la cual se prolonga por 10 semanas, la fruta va madurando por capas. Esto es una diferencia fundamental respecto a otras frutas. Caben 670 plantas por hectárea y si desea preferenciar la floración de brevas, caben menos plantas, aproximadamente 500. Una buena cosecha es de 8.000 a 10.000 kilos por hectárea”, cuenta Wielandt.

Higo Deshidratado
Pero su opción es la deshidratación del higo, como una forma de aprovechar de mejor manera la producción, evitando pérdidas por maduración, ya que los higos son muy perecibles, maduran rápidamente una vez cosechados, obligando a tener una comercialización o procesamiento rápido.

“La deshidratación tiene mucho valor agregado, es la primera etapa de una actividad agroindustrial, esta es una actividad enteramente nueva y diferente a la producción de fruta fresca; movimiento de fruta, utilización de bandejas, gas de hornos, maquinaria adicional, cuidados de guarda, selección, gestión higiénica, etc. Hay algunos productos que justifican este mayor esfuerzo, por ejemplo, el café de higos, las barritas de higos, pastas de higos para repostería. No así, los “higos secos”, como producto, no justifican toda la inversión y capital de trabajo. En este ámbito compito con artesanos que trabajan bajo condiciones diferentes; recolectan, secan al sol, venden en sacos a granel, sin especificaciones técnicas”, explica.

“En deshidratados los que mandan son las ciruelas y pasas. Nuestra intención es desarrollar este mercado, muy de a poco dado que las inversiones son significativas. Queremos agregar valor a esta fruta, es muy noble, aprovechar su enorme potencial, en eso estamos”, agrega Wielandt.

Martín Wielandt ha innovado en las formas de poda, facilitando bastante la cosecha. Básicamente en la formación del árbol. Prácticamente no deja tronco central, las ramas secundarias crecen a nivel del suelo. Permite un árbol más abierto, soleado y una cosecha más fácil.

También a partir de 2020 se inició el proceso de certificación como productor orgánico. “Pensamos que la tendencia será a comer fruta más sana y menos procesada, lo más natural posible. Si bien es cierto los rindes disminuyen, pensamos que el nicho de fruta orgánica ira en aumento”, señala.

Actualmente en Chile el consumo de higos proviene de higueras principalmente domésticas. Se estima que los mercados mayoristas a nivel nacional deben tranzar unos 250.000 kilos frescos, en toda la temporada. “Falta desarrollar mucho más el mercado local, especialmente la agroindustria, conservas, mermeladas, dulces, etc”, asegura Wielandt.

Se presume que en Chile hay aproximadamente unas 350 hectáreas de higueras, concentradas en las regiones IV, V, RM, VI y VII. “Esta es una fruta tropical, pero como nosotros tenemos clima mediterráneo, produce una fruta más dulce y menos acuosa”, explica.

Texto: Verónica Díaz S.
Foto: Portal Agro Chile
Fuente: Portal Agro Chile

Nuevo impulso a la producción de higo en Coahuila, México

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El Gobierno del Estado ratifica su impulso a la producción de higo en Coahuila, donde hay 40 hectáreas sembradas con el fruto, que en el pico de su producción tendrá un rendimiento de 25 a 30 toneladas por hectárea, señaló el titular de la Secretaría de Desarrollo Rural (SDR) José Luis Flores Méndez.

Sostuvo que el cultivo es de gran interés en Coahuila tiene un amplio futuro a nivel mundial, ya que este producto mexicano tiene una calidad excepcional, del que se exporta cada año más cantidad de toneladas, siendo una alternativa viable y de gran potencial económico.

Se ha trabajado en la promoción del cultivo principalmente entre productores de las regiones Laguna, Sureste y Centro, donde se distribuyeron un total de 43 mil plantas del fruto.

“Vamos con paso firme en el proyecto que tiene una ventaja considerable, es de poca agua, aguantador y rústico”, explicó.

Así, desde el año pasado técnicos de la dependencia estatal se informaron acerca de las bondades del cultivo, lo que los llevó a promocionar el mismo entre los productores para que optaran por este cultivo.

Al cierre del 2020 se tuvieron alrededor de 20 capacitaciones, con un promedio de 25 productores por capacitación.

Estas capacitaciones se impartieron en las regiones Centro, Sureste y Laguna, donde se habló desde el uso de suelo, acciones a realizar en la siembra, podas, nutrición y manejo de labores culturales, hasta cómo realizar la cosecha.

Dichas capacitaciones fueron impartidas por los propios funcionarios de la dependencia, así como de la Universidad Autónoma de Nuevo León, de las empresas Laguna Figs y también Higos Santa Anita, ésta última del Estado de Jalisco.

Asimismo, y para darle un valor agregado al cultivo, se impartieron talleres de capacitación sobre post cosecha procesado y comercialización, y de elaboración de pasta de higo y mermelada, capacitación que tuvo a su cargo la Universidad Autónoma de Nuevo León y la empresa INNOVAGRO.

Flores Méndez indicó que las capacitaciones se llevaron a cabo en distintas huertas, donde los capacitadores trabajaron con la parte teórica y posteriormente llevaron a la práctica a los productores agrícolas, quienes se mostraron satisfechos con los conocimientos adquiridos.

Fuente: El Heraldo de Saltillo

La fruta de la antigua Grecia renace en los tiempos modernos

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Tan prominente han sido en la cocina griega, que los higos están de vuelta en las cocinas, usado cada vez más no sólo en platos dulces sino también en salados. También secos, conservados o endulzados son deliciosos, pero recién arrancados de un árbol pueden hacen llorar de emoción a quien así los prueba.

Y no es de extrañar. En la mitología griega los higos se asocian con Baco, también conocido como Dionisio, el dios del vino y la canción. Sin embargo, este fruto tan antiguo y bíblico está teniendo un resurgimiento en los tiempos modernos.

Se dice que una higuera aparece en algunas imágenes del Jardín del Edén, dando una connotación religiosa a este manjar. Las higueras se mencionan en la Biblia cristiana, pero no sólo eso, también en el Corán de los musulmanes y la Torá judía.

Los primeros griegos apreciaban tanto los higos que se consideraba un honor otorgar al ganador de varios concursos tanto el follaje como el fruto de una higuera. Y cuando la modestia se hizo popular en la antigüedad, las partes privadas de las estatuas griegas se cubrieron con hojas de higuera. Esto también proviene de la creencia religiosa de que Adán y Eva cubrieron su desnudez con hojas que normalmente se dice que son de la higuera después de comer el fruto prohibido. Incluso algunos eruditos religiosos creen que el fruto prohibido era de hecho una higuera.

También, en la mitología griega, cuando Zeus perseguía a Ge y a su hijo, Sykeus, en la guerra de los Titanes, para salvar a su hijo, Ge se metamorfoseó en una higuera.

Los higos proliferan en el clima mediterráneo, que tiene un verano largo, caliente y seco, por eso se encuentran tan comúnmente en Grecia e Italia y destacan en ambas cocinas.

La higuera puede vivir hasta 100 años y crecer hasta 100 pies de altura, aunque los árboles domésticos se mantienen podados hasta una altura de unos 16 pies. Hay cientos de variedades de higos, con colores que van desde casi negro a casi blanco. Las variedades verdes normalmente se reservan para el secado.

La vida útil de los higos frescos es muy breve. Deben recogerse maduros de los árboles ya que no maduran bien una vez recogidos. Un higo muy firme no está maduro y no madurará adecuadamente. Cójalos y úselos tan pronto como los encuentre en el mercado, ya que se estropearán a los siete o diez días de su cosecha. En la mayoría de los casos esto significa que tienes tres días como máximo para usarlos en casa.

Selecciona higos limpios y secos, con piel lisa e intacta. La fruta debe ser suave al tacto, no pastosa ni demasiado madura. Use su nariz cuando recoja los higos y huela la fruta. Si huele ligeramente agrio, ya ha comenzado a fermentar.

La fruta es dulce al gusto y en la antigüedad, se usaba un edulcorante antes del azúcar refinado. Y dado que están entre las fuentes vegetales más ricas en calcio y fibra.

Pero aunque hay una pequeña época del año para darse el gusto con higos frescos, los higos como fruta pueden ser consumidos todo el año. Los higos secos son fáciles de conseguir. También, los higos pueden ser hechos en mermelada, y conservados para platos salados o como dulces de cuchara para disfrutar con el café. También hay galletas fácilmente disponibles rellenas de mermelada de higo. Los higos frescos y secos también son perfectos para el desayuno. Mezclados con yogur griego y miel son una opción nutritiva para el desayuno. Los higos en conserva son ideales para incluirlos en el muesli y por supuesto, la mermelada de higo es perfecta para un trozo de masa madre tostada.

Texto: Penni Pappas
Fuente: X-Pat Athens

Los higos negros de Sudamérica están en auge

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Los primeros higos negros peruanos regresaron al mercado a mediados de octubre y fueron reemplazando gradualmente a los higos Bursa turcos en el mercado europeo. Hasta mediados de noviembre, esto aseguró una oferta limitada de higos. Más tarde, Brasil volvió a hacer su aparición.

“Todavía había muchos higos turcos en el mercado a principios de octubre”, dice Edwin Janssen, de BUD Holland. “Aún llegaban algunos en noviembre, después de una temporada que, por tradición, es relativamente corta e intensa. Los higos Bursa turcos eran de calidad alta, pero con precios mucho más bajos que los de los primeros higos peruanos. Es una diferencia que este año ha sido mucho más acusada”.

“Al fin y al cabo, los higos de Sudamérica llegan mayoritariamente por envío aéreo, y la pandemia de coronavirus ha elevado mucho esos costes. No obstante, prevemos buenos precios de mercado de nuevo, como ha ocurrido en los últimos años. Eso, si Turquía concluye con los escasos últimos volúmenes que le quedan. Hablando de calibres, han sido frutas muy grandes (15-18). Yo habría preferido más variación de tamaños. Los calibres 18-20-24 han sido especialmente demandados”.

No obstante, ha habido suficientes compradores que han demandado los higos peruanos una vez han regresado al mercado. “Eso es porque los higos negros peruanos son muy diferentes de los turcos Bursa o de los brasileños Brown Turkey. Perú empezó con la variedad Black Mission hace veinte años. Desde entonces, el país la ha estado desarrollando, sobre todo recientemente”, explica Edwin.

“Aquello llevó a la variedad Toro Sentado, pero en el mercado del higo está ocurriendo algo todavía más inusual: el auge de los higos chumbos. Esta fruta se cultiva principalmente en Colombia, Italia y Sudáfrica. Sigue siendo un nicho de mercado en comparación con los higos frescos, pero tienen margen de crecimiento en el futuro”.

Desarrollos en el cultivo
Edwin observa varios avances interesantes en lo que al cultivo del higo se refiere. “Bud Holland empezó a exportar higos brasileños Euroconte hace más de 40 años. En 2021, incorporamos los higos frescos de Perú al surtido de importación sudamericano. En Brasil, los agricultores también están sopesando otras variedades, sobre todo Black Mission, pero cabe destacar que más países de esa región están cultivando higos negros. Colombia y México ahora también están llegando al mercado con estos higos”.

“Esto se refleja también en hasta qué punto Sudamérica se está posicionando en el mercado mundial. Cada vez son más las exportaciones sudamericanas directas a destinos fuera de Europa, en lugares como Asia, Norteamérica y Oriente Medio. Esto no está afectando a los precios en el mercado europeo, pero, como comerciante, hay que tomar nota. Antes, por ejemplo, nosotros reexportábamos a Oriente Medio. Ahora, las dos regiones tienen comunicación directa”.

En Europa también se cultivan higos, pero es un cultivo modesto, según Edwin. “No son las cantidades que solemos ver de Sudamérica, Sudáfrica o Turquía. Sin embargo, Italia es un actor importante en el sector del higo chumbo”. En los Países Bajos y Bélgica, algunas empresas también están jugando con la idea de cultivar higos, pero Edwin no cree que alcancen volúmenes viables comercialmente.

“Sería bueno para las tiendas y restaurantes locales, pero no creo que sea posible una producción holandesa a gran escala. A los higos no les gusta la lluvia; si empieza a llover cuando es casi momento de recolectarlos, sencillamente se abren. Eso haría que su cultivo en los Países Bajos dependiera demasiado de las condiciones meteorológicas o fuera demasiado caro. Por lo tanto, no es posible llegar a cantidades comerciales fácilmente. No obstante, como productos de nicho a pequeña escala, serían una buena incorporación”, finaliza Edwin.

Fuente: Fresh Plaza

Higos en Aguascalientes, México: reconversión a un cultivo con un gran potencial de crecimiento

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En el Rancho Mitawa se cultivan higos de hasta 60 gramos

En los últimos años se han estudiado las condiciones del suelo y la viabilidad comercial de diversos cultivos agrícolas para que con el equipamiento adecuado, sumado a la vinculación entre universidades y productores, puedan generar rentabilidad económica para el estado.

Gracias a la estrategia de reconversión productiva implementada por el Gobierno del Estado, hoy los productores cultivan alrededor de 12 nuevos productos que se cosechan en más de 1 mil 500 hectáreas en la entidad, y que ya se comercializan alrededor de México  y el mundo.

El higo es uno de estos nuevos productos con los que Aguascalientes ha incursionado. A través del Programa de Reconversión Productiva, 22 productores del estado están impulsando el cultivo de higo, por lo que ya cuenta con una superficie plantada de 15 hectáreas, de la cual 60% ya está en su primera cosecha.

Héctor Guillermo de Anda Ávila, dueño del Rancho Mitawa y director de la marca del mismo nombre, es uno de los productores más destacados. Luego de 45 años de ser un rancho lechero, hace dos años Héctor decidió transformar por completo su modelo de negocio al apostar por el cultivo de un producto que fuera nuevo en el mercado hidrocálido y que tuviera un gran potencial de crecimiento; se decidió por el higo gracias al apoyo y asesoría que le brindó la Secretaría de Desarrollo Rural y Agroempresarial (SEDRAE).

En primera instancia, se invirtieron 750 mil pesos para dos hectáreas. La SEDRAE brindó apoyo en coparticipación la infraestructura para la instalación del macrotúnel y con las plantas. De junio a la fecha han producido tres toneladas de higo que han podido acomodar principalmente en tiendas “California” y agropecuarios.

“Nos decidimos por el higo, porque aquí en Aguascalientes no se daba la planta y quisimos ser pioneros. En nuestra investigación nos dimos cuenta que el campo local tiene gran capacidad para el desarrollo pleno de esta fruta, que necesita mucho sol y casi no ocupa agua. En este segundo año constatamos la calidad del suelo y el clima propicio para cultivar”, explica Héctor Guillermo de Anda Ávila.

Héctor comenta que su incursión a la producción de higo ha sido de la mejor manera posible, pues cuenta con el respaldo de la SEDRAE para garantizar la calidad del producto.

En el Rancho Mitawa se cultiva sólo con productos orgánicos, una tendencia de la industria agroalimentaria a nivel mundial, además la planta se protege con un ground cover, una tecnología que permite obtener un fruto completamente limpio. 

El higo que se cultiva en el Rancho Mitawa pesa en promedio 39 gramos, pero también se han dado de hasta 60 gramos. Según el empresario, el objetivo es llegar a un fruto con mínimo 45 gramos de peso, uno de los requisitos principales para la exportación. 

Rancho Mitawa cerrará el 2020 con una producción cercana a las cinco toneladas, de las cuales la mayoría se venderá en Aguascalientes, el resto se comercializará con valor agregado en forma de mermelada, pay y galletas en México, San Luis Potosí y Monterrey.

Fuente: Innovación Económica

Llegan los higos azules del Perú a los mercados del norte de Europa

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La temporada de higos peruanos está en pleno apogeo en Frutos Tropicales Europa (FTE) en los Países Bajos. Este importador de frutas de ultramar se centra principalmente en la importación de mangos, aguacates, limas y jengibre. Pero también está muy involucrado en la temporada de higos importados. “Recibimos entre 50 y 80 pallets de avión a la semana. Eso nos convierte en el mayor importador de este exótico de Perú”, dice Julio Antelo.

Según Antelo, el período previo a las fiestas es perfecto para importar higos azules. “La demanda aumenta anualmente. Cada vez más recetas utilizan higos. Eso lo hace muy atractivo para los supermercados. Vendemos este producto en toda Europa. Alemania es el mercado más importante”.

“Recibimos todos nuestros higos por vía aérea. Proceden de nuestro socio, La Kiarita, en Perú. Estos no sólo están certificados por GlobalGAP y Grasp, también tienen la certificación de Smeta. Trabajamos con una sola variedad, el Toro Sentado. Esta variedad de higos azules tiene un sabor distintivo comparado con los higos brasileños”, concluye Julio.

Fuente: Fresh Plaza

Turquía exportó 70 millones de dólares de higos secos a 81 países en el último mes y medio

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El país euroasiático, que es líder mundial en la producción de higos secos, obtuvo un ingreso de 70.220.000 dólares de las exportaciones de 18.157 toneladas realizadas en aproximadamente en el último mes y medio.

De acuerdo con los datos de la Unión de Exportadores del Egeo (EIB), hasta ahora se han enviado higos secos a 81 países durante la temporada de exportación de este fruto que comenzó el 30 de septiembre.

Durante este período, los higos secos se enviaron principalmente a Alemania (12 millones de dólares). A este país le siguieron Francia (10,5 millones de dólares) e Italia (7,4 millones de dólares).

Birol Celep, presidente de la Asociación de Exportadores de Frutos Secos y Productos del Egeo, declaró que la exportación de higos continúa sin problemas y que los higos secos proporcionan una importante entrada de divisas a Turquía. Celep señaló que: “Nuestras exportaciones continúan sin parar. Nuestros higos seguirán consumiéndose de manera sostenible, cada vez más cada año. Debido a la pandemia, hay una gran demanda de productos naturales. Los higos también se destacan como un producto natural. Las posibilidades de nuestros productos continúan tanto en su etapa de consumo como por sus precios económicos. Si somos pacientes y hacemos nuestras estrategias de marketing en el sentido sectorial, creando una cadena de valor, las ventajas de nuestro sector serán mayores. ‘’

Mustafa Bircan, presidente de Germencik TARIS Fig Union, recordó que exportaron 1000 toneladas de higos secos en un período de 1,5 meses. Destacando que exportan el 80 por ciento de los productos, Bircan añadió que: “Enviamos higos al mundo 12 meses del año. Los clientes quieren higos todos los meses. Hay una demanda de frutos secos debido a la nutrición saludable en todo el mundo. Esta demanda de higos ha aumentado significativamente. Nuestros trabajadores no se toman ni un día libre; al contrario, 400 de nuestros trabajadores trabajaron los sábados y domingos. Debido a la pandemia, hubo un aumento en nuestras ventas y llegaron nuevos clientes. Actualmente estamos trabajando horas extras por las tardes para mantenernos al día con las demandas”.

Fuente: Bazaar Times

La larga y segunda vida de los higos secos

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Algunas ideas de los chefs de los mejores hoteles de la India con este dulce y jugoso bocado que cruje con sus microsemillas ocultas

Los higos secos son más beneficiosos que los frescos, esto es lo que piensa Abhishek Basu, Chef Ejecutivo del JW Marriott Mumbai Juhu. “Los higos son maravillosamente versátiles, ya que pueden combinarse con alimentos dulces y salados, y los higos frescos aportan una fragancia dulce y melosa y una textura suave. Hay dos estaciones: la primera suele ser a finales del verano, y la segunda comienza a mediados del otoño. La segunda cosecha me parece más sabrosa hacia el final de la temporada”, dice. Ha creado una versión bastante glamorosa y deliciosa en la bruschetta de higos escalfados de Cointreau, queso de cabra y prosciutto y berro de mostaza.

Ya sean panqueques al estilo japonés, o ensalada de pollo, o incluso galletas y queso, la fruta llega como un compañero compatible en muchos sentidos. “Los higos secos funcionan fabulosamente en platos como los tagines”, dice Rachel Goenka, CEO y fundadora de The Chocolate Spoon Company.

Nitish Kr Singh, el Chef Ejecutivo del Hotel Renaissance Bengaluru Race Course, combina la fruta con nueces, cítricos y vinagre, carne curada y lácteos. “Anjeer kofta” es una preparación clásica, muy parecida al helado de mascarpone de higo en los dulces especiales. Los higos funcionan muy bien como ablandadores de carne y son un sustituto natural de la grasa mientras se hornean. Siempre trate de cocinarlos ligeramente, ya que ayuda a liberar la suave fragancia. Mientras se trabaja, remoje los higos secos en agua caliente antes de consumirlos, sumergiendo también el cuchillo en agua caliente antes de cortar la fruta fresca, ya que tiende a pegarse a la hoja”, dice. Si ya están pegados cuando se saquen del refrigerador, sugiere que los caliente en el microondas durante 15 segundos, mientras se prepara para separarlos. “Es preferible guardar los higos secos en el congelador durante aproximadamente una hora antes de prepararlos para cocinarlos, así es más fácil cortarlos en rodajas”, dice.

Es ideal para los que sufren de diabetes, según Sougata Haldar, Chef Ejecutivo del Parque Empresarial Cessna de Aloft Bengaluru, que tiene la solución perfecta para los que la padecen. Viene en forma de mermelada de higo sin azúcar hecha a mano. “Los sándwiches de queso crema de higo también tienen un sabor estable y dulce”, dice.

Texto: Shilpi Madan
Fuente: New Indian Express