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Francisco Toro (Viveros Dalia): “Ofrecemos planta seleccionada propia, con garantía varietal y que consigue los mejores resultados en campo”

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1 campo planta madre

Entrevista con
Francisco Toro
Viveros Dalia, Zafra (Badajoz)

Viveros Dalia, con sede en Zafra (Badajoz), se ha convertido en uno de los referentes en la producción de plantas de higuera  de la variedad Calabacita, aunque cuenta con otras variedades, y en plantaciones llave en mano. También dispone de producciones de planta de olivo, almendro, pistacho, viña y granado.

¿Cuál ha sido la experiencia en estos años de VIVEROS DALIA en la producción de plantas de higueras?

En VIVEROS DALIA llevamos trabajando el cultivo de la higuera desde hace 10 años, buscando siempre la mejora genética de la especie en dos factores fundamentales: precocidad de la producción (una rápida entrada en producción) y en el rendimiento (más kg de fruto/planta). Para ello, durante estos años hemos llevado a cabo una ardua tarea de selección de material vegetal que compone nuestro campo de planta madre y del cual se obtiene nuestra planta de vivero.

¿Cuál es la diferencia principal entre las plantas de higueras que ofrece vuestro vivero y otras que se pueden encontrar en el mercado? ¿La certificación del producto ofrece una gran garantía al agricultor?

La diferencia fundamental es que en VIVEROS DALIA disponemos un campo de planta madre propio, formado por ejemplares seleccionados que presentan las mejores características (adaptación, vigor, producción) y del cual procede la planta que producimos. Esto permite obtener una planta SELECCIONADA, de garantía varietal y que consigue los mejores resultados en campo, aventajando a otra planta de higuera común de la misma variedad.

La certificación del producto es la mayor seguridad para el agricultor. Esto significa que está adquiriendo una planta que ofrece la máxima garantía varietal y que ha superado todos los controles fitosanitarios exigidos por la normativa vigente.

2 planta de higuera en invernadero

Vuestro vivero está muy especializado en las plantas de variedad Calabacita, muy apreciadas en el mercado ¿Qué es lo más destacaría de esta variedad y qué ventajas agronómicas tiene?

En VIVEROS DALIA, nos hemos centrado en la variedad Calabacita ya que, reúne una serie de características que le hacen tener un enorme potencial. En primer lugar es una variedad autóctona de nuestra región, esto significa que logra la mejor adopción agronómica posible y por tanto los mejores rendimientos en nuestras tierras de cultivo. Además es un producto exclusivo, muy apreciado y cotizado en el mercado; que ofrece un interesante rendimiento económico al agricultor si se compara con el de otros cultivos permanentes/frutales.

Lo cual no quiere decir que en nuestro vivero no produzcamos otras variedades de higuera que enviamos al resto de España como: Dama cuello blanco, Dama cuello negro, Dalmateu, Higo de Rey, Doñigal, Albacor y Toro sentado entre otras.

Para muchos productores que quieren entrar en el mundo de la higuera o diversificar sus cultivos actuales. Vuestra empresa ¿qué tipo de asesoramiento les ofrecer para poder realizar de la mejor forma su plantación de higueras?

En VIVEROS DALIA ofrecemos un servicio integral, es decir, proporcionamos planta, tutor, protector, plantación GPS e instalación de riego por goteo. Además realizamos un servicio de asesoramiento técnico completo: desde el diseño de la plantación hasta la comercialización del producto, pasando por programas de riego, abonado, poda, tratamientos fitosanitarios, etc. Es decir todo el asesoramiento que el agricultor puede necesitar para poner en marcha su explotación.

¿Cuándo es la mejor época del año para plantar higueras y que hay que tener en cuenta para hacerlo?

En nuestro vivero ofrecemos planta en maceta. La ventaja de la planta en maceta es que puede plantarse en cualquier momento del año, aunque, si bien es cierto, serían más favorables las plantaciones en primavera y otoño; aprovechando las precipitaciones y suaves temperaturas. A la hora de establecer la plantación resulta fundamental una adecuada preparación del suelo y el enriquecimiento del mismo mediante la aportación de abonado de fondo.

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Las higueras, titanes de la biodiversidad

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Texto: Mike Shanahan
Fuente: Mongabay

El biólogo David Mackay se sorprendió cuando comenzó a estudiar las aves que visitan las higueras en su Australia natal. Aunque esperaba ver un montón de especies que vendrían a comerse los higos, no esperaba que los insectos les duplicaran en esta tarea.

Mackay ya sabía que los higos alimentan a más especies de aves que cualquier otra fruta. Su investigación, publicada en la revista Global Ecology and Conservation, mostraría que las higueras también son desproporcionadamente importantes para las aves insectívoras. Todo esto no hace más que evidenciar que las higueras son auténticos titanes de la biodiversidad, y que desempeñan importantes roles en la conservación.

Lo que hace que las higueras sean tan cruciales es su vieja relación con las avispas: dependen de las avispas para polinizar sus flores, mientras que las avispas sólo pueden reproducirse y poner huevos dentro de los higos de su pareja. El estudio de Mackay es el primero en mostrar que las avispas del higo también son recursos valiosos durante todo el año para una inmensa variedad de aves insectívoras.

En total, Mackay registró 55 especies de aves que visitaron las higueras de Ficus rubiginosa para alimentarse de insectos. Entre ellas figuraban diez especies  cuyo reciente descenso en número ha alertado a los conservacionistas. Mackay y sus colegas dicen que es “muy probable” que las higueras sean igualmente importantes para las aves insectívoras en todas las regiones tropicales, subtropicales y templadas del mundo.

Para apoyar este punto de vista, Mackay señala que sólo en su estudio y otros dos en áreas localizadas de la India y Costa Rica, los investigadores ya han identificado más de un centenar de aves insectívoras que visitan las higueras. “La presencia de insectívoros aviares en los higos de estos tres continentes sugiere fuertemente que su presencia en los higos es ubicua”, dijo.

“Puedo aventurarme a adivinar que hay al menos varios cientos de especies de aves insectívoras que se alimentan de higueras en todo el mundo”, añadió Mackay. “Esto tiene importantes implicaciones para la conservación de los insectívoros, muchos de los cuales han sufrido y continúan sufriendo disminuciones en respuesta a la pérdida y fragmentación del hábitat”.

Como señala Mackay, el número de avispas de la higuera que emergen de los higos en un solo árbol de Ficus rubiginosa en unas pocas semanas podría acercarse a los diez millones. Añade que los murciélagos insectívoros también disfrutan de las avispas de higo, muchas de las cuales vuelan por la noche. Su estudio se suma a una creciente evidencia de que las higueras son piezas centrales de vastas redes alimenticias que incluyen decenas de miles de especies.

“Sospecho que la higuera podría desempeñar un papel importante en la conservación de los insectívoros en declive, así como contribuir a la conservación de otras especies en las comunidades más amplias que habitan, incluidos los frugívoros y las otras plantas que dependen de ellos para la dispersión de semillas”, comenta Mackay.

Cada vez más, los investigadores y conservacionistas están recurriendo a las higueras para impulsar la regeneración de la selva atrayendo a los dispersores de semillas. Mackay señala que el uso de higueras también podría ralentizar o incluso revertir el declive de las aves insectívoras: “Si no hacemos estos proyectos de restauración con higos, es probable que desaparezcan estas aves.”

Mike Shanahan es escritor y autor de Gods, Wasps and Stranglers: The Secret History and Redemptive Future of Fig Trees.