Se espera una temporada de higos mucho más estable este año

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La temporada de higos turcos ha comenzado recientemente. Un exportador afirma que el tiempo ha sido mucho mejor para las distintas regiones que el año pasado. Los volúmenes serán similares, pero los calibres serán ligeramente menores en general. Ahora que la vacunación contra el Covid-19 se está generalizando, se espera que esta temporada de higos sea mucho más estable que la de 2020.

Coskun Eren, jefe de marketing del exportador de productos turcos Eren Tarim, afirma que las variedades de higos de Turquía llegarán en varias etapas: “La temporada de higos turcos está empezando ahora. Dentro de tres o cuatro días dispondremos de volúmenes paletizados procedentes de la región de Mersin-Tarsus.

“Nuestra primera variedad es “Tarsus Karası” o “Tarsus Black”, es un higo negro con una forma larga ligeramente alargada. Los volúmenes completos de los camiones pueden ser difíciles de conseguir en esta región temprana, solemos cerrar estos negocios de gran tamaño alrededor de febrero. Después tenemos los higos de la región de Aydın. Los higos de esta región son más parecidos a la variedad “Bursa Black” en comparación con “Tarsus Karası” y los volúmenes en camiones se podrán alcanzar a principios de agosto.

“Por último, tendremos los renombrados higos de Bursa con la variedad “Bursa Black”, la mejor variedad en general para Turquía, y quizás para el mundo. (Según las preferencias personales, por supuesto). Bursa tendrá volúmenes basados en camiones en la primera semana de la temporada, ya que es la región más grande y los volúmenes aumentan rápidamente.”

El tiempo no ha sido tan difícil este año en comparación con la temporada anterior. Sin embargo, Eren afirma que los tamaños serán ligeramente menores en general. “El tiempo ha sido mejor en todas las regiones, aunque todavía es pronto para decir algo sobre la región de Bursa. Mersin-Tarsus estuvo bastante bien hasta la semana pasada. Hubo una gran ola de calor y se observaron algunas caídas en los árboles, aunque no es algo de lo que preocuparse, ya que ocurre todos los años. De hecho, este año ha ocurrido más tarde de lo previsto. Se observará un tamaño algo menor, alrededor de 20-22-25 como la mayoría en cajas de bandejas de 1,5 KG, con un pequeño porcentaje de 16 y 18. En la región de Aydin, las lluvias han contribuido a que la cosecha sea sana, y la calidad y el calibre parecen ser mejores que el año pasado. Se observará un calibre ligeramente mayor en comparación con el año pasado, 18-20-22 como la mayoría (en cajas de bandejas de 1,5 KG) con un porcentaje menor de calibres 16 y 18. En cuanto a la región de Bursa, aún es demasiado pronto para saberlo. El clima de principios de agosto determinará el resultado final. La calidad parece ser buena en general en todas las regiones hasta ahora”.

Según Eren, los volúmenes deberían ser comparables a las cantidades disponibles el año pasado. Sin embargo, la temporada en sí debería ser mucho más estable que en 2020: “Los volúmenes son en general los mismos para las regiones de Mersin-Tarsus y Aydın en comparación con el año pasado. Los volúmenes de Bursa se determinarán en los próximos 20-25 días. La demanda es mayor que el año pasado. Esperamos que hayamos pasado lo peor de la crisis de la COVID-19. Con la generalización de la vacunación, todo el mundo espera una temporada estable este año. Esto se nota también en la demanda, las empresas ya están haciendo tratos en el árbol para conseguir asignaciones para sus primeros pedidos, nosotros también estamos haciendo lo mismo”.

“El año pasado fue una gran decepción, con los cierres de COVID-19, los problemas logísticos globales, la incertidumbre y el miedo… Fue un lío entonces. No podías comprometerte, ya que tus clientes eran comprensiblemente reacios a pedir envíos constantes en ese tipo de entorno. Este año esperamos una temporada mucho más estable y estamos elaborando nuestros programas a largo plazo” concluye Eren.

Texto: Nick Peters
Fuente: Fresh Plaza

El higo es el tentempié perfecto para antes y después de entrenar

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Texto: Carlos Jiménez
Fuente: Runner’s World

El higo es dulce, de piel suave, pulpa melosa y con los toques crujientes de sus semillas, pero, es tan poco valorada y a la vez tan desconocida, que se ha ganado la mala fama de ser una fruta que engorda por su alto contenido en calorías. Pero no es así, porque como afirma Nuria Fernández, nutricionista de Metropolitan Iradier: “El valor nutricional de 100 gr de higos frescos tienen 65kcal de los cuales: 1,2gr son proteínas, 16g. son hidratos de carbono, 2,5g fibra y 23mg potasio”.

“Alimento de atletas por excelencia”, así lo definía ya el filósofo griego Platón. Y es que los deportistas de la antigua Grecia durante las competiciones de los Juegos Olímpicos ya introdujeron dentro de sus estrictas dietas este exquisito manjar, pero deshidratados. Ya que como cuenta Nuria Fernández, en los higos secos “los valores nutritivos, incrementan debido a la pérdida de agua, que pasa del 80% en los frescos, al 30% o menos en los secos. Aumenta el contenido en fibra y potasio. Además, aportan magnesio, calcio, fósforo, yodo, zinc, sodio y vitaminas (A, B, C, D y E)”.

“El alto aporte energético de los higos secos los hace una fruta muy recomendable para runners. Un suplemento de azúcar, fibra y minerales perfecto para la recuperación tras los entrenamientos”, cuenta la nutricionista. “Además, aportan hasta cuatro veces más contenido energético que los frescos, por lo que puede ser más beneficioso para los corredores especialmente cuando implique largas distancias o esfuerzos”.

Además, por su composición, los higos atesoran muchas propiedades beneficiosas para la salud los corredores. “El consumo de higos en deportistas es muy recordable puesto que tienen un elevado contenido en potasio, que contribuye a la recuperación muscular, así como a fortalecer los huesos”, afirma la experta en nutrición.

El aperitivo perfecto
Para los corredores, comer 3 higos al día, como recomienda la nutricionista Nuria Fernández, conseguirá beneficiarse de las altas propiedades que aporta esta fruta. “Por la mañana pueden ser un gran desayuno ya que aportan energía y ayudan a combatir el cansancio, por lo tanto, es un buen tentempié pre-entreno”, afirma. “También pueden ser un gran aliado después de entrenar por su aporte energético y su elevado contenido en potasio, que contribuye a la recuperación muscular, así como a fortalecer los huesos”.

Poder saciante
A pesar de su alto contenido en azúcar, tiene un efecto saciante en aquellos momentos en los que los niveles de glucosa están al máximo. Además, es una fruta perfecta, igual que el plátano, para añadir a la dieta cuando tu objetivo es bajar de peso gracias a sus pocas calorías. “Ayudan a controlar el peso puesto que tienen un efecto saciante con pocas calorías y no contiene un aporte excesivo de azúcar, el cual es además beneficioso para la salud y buen substituto de otros dulces”, declara la nutricionista Nuria Fernández.

Efecto laxante
Los higos, tanto frescos como secos, incluso las brevas, que son el fruto de la higuera que maduran en primavera y se recogen en los primeros meses de verano, aunque no tengan altos niveles de proteínas, cada 100 gramos de higos contienen 2,5 gramos de fibra que favorece el tránsito intestinal. Por lo que es una fruta perfecta para aquellos deportistas que sufren de estreñimiento y una forma fácil de ir al baño antes de una carrera.

Combate las enfermedades del corazón
Gracias a la vitamina A, Omega 3 y 6, el higo se convierte en una fruta que ayuda a reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares (como es el caso de la hipertensión arterial, riesgo de ataque cardíaco o problemas coronarios…), así como también la presión arterial y a controlar los niveles de colesterol por su alto contenido en potasio.

Fuente de energía
Las frutas que contienen azúcar natural se convierten en una auténtica fuente de energía y mejoran el estado de ánimo. Por lo que el higo podría ser el aliado perfecto para comer antes de una prueba y conseguir cruzar la línea de meta con una gran sonrisa.

Teresa Corchero Alvarado (Bombones Valcorchero): “Apostamos por el higo y lo tratamos de forma artesanal”

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Entrevista con
Teresa Corchero Alvarado
Directora de Exportación y Marketing de Bombones Valcorchero

Higos y Derivados Extremeños S.L., más conocida como Bombones Valcorchero, lleva muchos años desde Valdefuentes (Cáceres) en el sector del higo y el bombón del higo, ahora en la siguiente generación familiar con nueva imagen e innovación en su gama de productos.

Valcorchero tiene una amplia experiencia en el mundo del higo y el bombón de higo. ¿Con qué retos y objetivos asume esta nueva etapa?

Bombones Valcorchero nació como primera empresa transformadora de higos secos, con el paso del tiempo nos fuimos especializando en los bombones de higo “Sykos Collection” y unos años después incorporamos a los bombones de cereza “Capricho del Valle del Jerte Collection”. Aprovechando las bases del conocimiento y experiencias de sus fundadores, hemos formado un equipo de trabajo para alcanzar objetivos de mayor envergadura..

Durante esta nueva etapa nos propusimos crecer en gamas de productos, empleabilidad, expansión de la marca y tener más presencia a nivel internacional.

Hemos apostado por incorporar nuevas líneas de chocolates como el chocolate blanco y la novedad del año, el chocolate ruby.

Somos pioneros en trabajar en el bombón de cereza con la cereza más famosa del Valle del Jerte y somos la primera empresa a nivel nacional en tener el bombón de cereza bañado en chocolate blanco y la primera a nivel internacional bañado con el chocolate ruby.

¿La comercialización de vuestros productos se centra en el mercado nacional o también en el internacional?

La comercialización de los bombones de higo “Sykos Collection” se centra tanto en el mercado nacional y en el internacional. Estamos presentes en mercados internacionales como el europeo, asiático y el canadiense, y en crecimiento, al tener una respuesta muy positiva de los mercados.

¿En qué se diferencian vuestros bombones de otros del mercado?

Nuestra línea de trabajo es apostar por materias primas con frutos de la región de Extremadura como es el higo y la cereza,  y transformarlas en productos gourmet pero siempre aptos para todos los paladares, ya que nuestros productos no contienen alcohol, y son sin gluten. Se seleccionan minuciosamente y uno a uno ya que son productos gourmet y artesanales.

Este año hemos apostado por la innovación y estamos trabajando con el chocolate ruby, que es un chocolate con casi un 60% de pureza de cacao y es de color rosa, pero es un color natural que lo da la misma baya de cacao que es roja, no se le añaden ni colorantes ni aromatizantes, su sabor tiene un toque afrutado.

¿En qué nuevas propuestas estáis trabajando de cara al futuro, que estén relacionadas o no con el mundo del higo?

Nuestro equipo está en permanente formación y actualización para lograr una excelente calidad en nuestros bombones y así poder satisfacer a nuestros clientes. Cuidamos hasta el último detalle, siguiendo todos los controles de calidad para poder ofrecer unos Bombones Gourmet. El trabajo diario, la dedicación, el esmero y el cariño con el cual trabajamos, han conseguido que Bombones Valcorchero sea una empresa consolidada, con un trato familiar y en continuo crecimiento.

Adoptamos una estrategia de calidad y una continua renovación, de ahí que nos estemos centrando en la nueva línea Sykos Collection  y Capricho del Valle del Jerte y a su vez seguimos invirtiendo en el desarrollo e investigación de nuevos productos y sabores.

En los tiempos que corren por la Pandemia la venta on line agroalimentaria ha crecido mucho, ¿es un canal estratégico para Valcorchero?

El e-commerce  es una evolución de la compra, facilita el hecho de poder comprar desde cualquier lugar donde nos encontremos, sin tener que desplazarnos presencialmente. Para Bombones Valcorchero es una línea estratégica más de venta, no solo por el e-commerce sino por la potenciación de la marca en buscadores y redes sociales.

Fuente: extremadura21.com

El higo de la nueva variedad Purple Diamond entra oficialmente en el mercado chino y su desarrollo alcanza la fase comercial

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Las zonas de producción de higos en China están ampliamente distribuidas y el volumen de producción anual es enorme. La calidad de los higos chinos depende de la variedad del producto y de la zona de producción. China tiene una larga historia en el cultivo de higos y la tecnología de cultivo mejora cada año, pero muchas zonas de producción luchan por conseguir el sabor adecuado y hacer que los higos sean aptos para el almacenamiento.

Al final, los proveedores tienen dificultades para obtener un buen precio. Los higos rojos, por ejemplo, se producen a gran escala en el este de China, Yunnan y el sur del país. Los higos maduros se estropean fácilmente en el almacén, por lo que los agricultores tienen que cosecharlos antes de que estén completamente maduros y venderlos así. Además, las altas temperaturas impiden que algunas higueras hibernen, lo que repercute en los higos. Estos higos desarrollan núcleos huecos y eso afecta a la calidad del producto.

El higo Purple Diamond entró oficialmente en el mercado chino en estas circunstancias, ya que su desarrollo alcanzó la fase comercial. La temporada de producción de esta variedad se ajusta con la tecnología de plantación para que cada higuera pueda ser cosechada dos veces al año.

La primera cosecha tiene lugar entre junio y agosto, y la segunda entre octubre y enero del año siguiente. Esto mejora enormemente la calidad del producto y el volumen de producción. La variedad de higo Purple Diamond se cultivó en el departamento de investigación hortícola del Instituto de Ciencias Agrícolas de Guangxi. La nueva variedad se plantó por primera vez en un invernadero donde el higo se sometió a cinco años de cultivo experimental. El higo Purple Diamond es muy resistente y, por tanto, adecuado para el almacenamiento. Sin embargo, la higuera también puede dar frutos a temperaturas relativamente bajas.

“Los higos Purple Diamond se cosechan cuando alcanzan el 85% de madurez y pueden conservarse a 5 grados centígrados durante 7-10 días. Cuando otros higos se conservan en condiciones similares, sólo duran unos 2-3 días. El higo Purple Diamond tiene una clara ventaja en el mercado en términos de calidad del producto, durabilidad y viabilidad comercial. El valor comercial de esta variedad de higo es muy alto y por eso este higo tiene un inmenso potencial de desarrollo industrial”. Así lo afirma la Sra. Chen Junmiao, de Beijing Natural Fruit Beauty Agricultural Development Co.

La Sra. Chen Junmiao continuó: “La primera vez que nuestros higos Purple Diamond se plantaron en una plantación comercial fue en noviembre de 2020. La plantación estaba situada en Ledong, Hainan. Este año, en febrero, las higueras dieron sus primeros frutos. Los higos Purple Diamond maduraron y se cosecharon en abril. Estos higos ya han entrado en los mercados de fruta de Pekín. El precio al por mayor de los higos Purple Diamond era de unos 35 yuanes [5,46 USD] por 0,5 kg y el precio al por menor de unos 80 yuanes [12,49 USD] por 0,5 kg. Esto es 1,5 veces el precio de los higos normales, pero el sabor único de los higos Purple Diamond seguía atrayendo a una gran multitud. La oferta del mercado superó la demanda. La mayoría de las plantaciones de higos Purple Diamond de China se encuentran en Hainan y Guangxi”.

Beijing Natural Fruit Beauty Agricultural Development es una empresa especializada en la venta al por menor de higos. La empresa ha luchado por conseguir una fuente de higos de primera calidad porque la calidad del producto en muchas plantaciones de higos rojos ha sido poco fiable. Por ello, la empresa localizó una zona adecuada para su propia plantación. Tras años de investigación, obtuvieron los derechos del higo Purple Diamond del departamento de investigación hortícola del Instituto de Ciencias Agrícolas de Guangxi y plantaron esta nueva variedad en su propia plantación de Hainan. Han convertido el Purple Diamond en una importante variedad de higo y han trabajado duro para desarrollar esta fruta de contraestación.

Fuente: Fresh Plaza

Buenas perspectivas para el mercado de frutos secos tras un año en el que la pandemia provocó un aumento en el consumo de snacks y el reconocimiento de sus valores saludables

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El aumento de la oferta de pasas, higos secos y albaricoques secos se estima en un 7% en las cosechas de 2021

El Consejo Internacional de Frutos Secos (Nut And Dried Fruit Counsil, INC), concluyó su 2021 INC 3D Online Conference que tuvo lugar del 25 al 27 de mayo. La conferencia reunió a más de 1.300 profesionales del sector de los frutos secos procedentes de más de 70 países de todo el mundo.

La conferencia contó con sesiones de grupos de trabajo muy informativos para cada producto bajo el paraguas del INC y cubrieron las próximas previsiones de cosecha, la oferta y la demanda, el consumo, y muchos más de los temas más candentes como la sostenibilidad, los aranceles, y el impacto de COVID-19 en la industria de los frutos secos. La demanda en todo el sector sigue aumentando y se incrementan los esfuerzos para mantener el creciente consumo.

A pesar de los numerosos retos que presenta COVID-19, también ha habido oportunidades, como el aumento de los aperitivos, el uso basado en ingredientes, la cocción en casa y un mayor enfoque en los alimentos saludables.

Los grupos de trabajo también se refirieron a la creciente importancia de la sostenibilidad y a los esfuerzos que está realizando el sector para aumentar las actividades sostenibles. Los expertos del sector también abordaron los retos de transporte y logística, junto con el impacto del cambio climático en los cultivos.

Se prevé que la producción de frutos secos en 2021/2022 alcance niveles similares a los de la temporada anterior: la producción mundial se estima en 5,2 millones de toneladas métricas (almendras, nueces de Brasil, anacardos, avellanas, macadamias, pacanas, piñones y nueces en grano; pistachos con cáscara), con incrementos anuales previstos de entre el 16% y el 3% en piñones, avellanas, macadamias, pacanas, nueces y almendras, respaldados principalmente por el aumento de las superficies plantadas y/o los rendimientos. El cambio climático, sobre todo las sequías y las heladas, podría afectar a algunos resultados de los cultivos.

Las perspectivas sobre los volúmenes y la calidad en general son optimistas. Impulsado por las tendencias de dietas saludables y basadas en plantas, el consumo de snacks y nuevos productos ha aumentado en Europa y en Argentina, aunque el mercado de exportación sigue siendo el principal foco de este origen. El mercado nacional chino, tradicionalmente dominado por el consumo de aceite, también está experimentando un cierto crecimiento en el ámbito de los aperitivos y los ingredientes.

Debido principalmente a un incremento previsto del 34% y del 11% en la producción mundial de ciruelas y dátiles de mesa, respectivamente, la producción total de frutos secos (dátiles de mesa, albaricoques secos, arándanos secos azucarados, higos secos, ciruelas pasas y uvas secas – pasas, sultanas y grosellas) para 2021/22 se prevé en 3,1 millones de toneladas métricas, un 7% más que en 2020/21. Se espera que las existencias de arrastre se reduzcan en un 7% a partir de 2021/22 y que la oferta y la demanda globales estén equilibradas.

En resumen:

–  La demanda siguió subiendo, especialmente en Sudamérica y Extremo Oriente.

–  Los temas discutidos fueron principalmente los beneficios para la salud de los frutos secos, los esfuerzos que se deben hacer para aumentar el consumo mundial y los efectos del cambio del clima mundial en la oferta.

–  Covid 19 aumentó la cocina en casa, el consumo de snacks, el reconocimiento de más beneficios para la salud de los frutos secos. Por tanto, aumento del consumo de frutos secos

–  Se prevén aumentos del 3 al 16% en las cosechas de 2021.

–  El aumento de la oferta de pasas, higos secos y albaricoques secos se estima en un 7% en las cosechas de 2021.  Sin embargo, este aumento se verá compensado por la reducción de los remanentes de las cosechas de 2020.

Acaba de empezar la campaña de los higos verdes de la variedad Petrelli en Italia

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En Puglia, en las zonas de Molfetta, Terlizzi y Ruvo di Puglia, la temporada de higos está a punto de comenzar. Con aproximadamente una semana de retraso, se han empezado a recoger los primeros frutos de la variedad Petrelli y a partir del 14 de junio se inició oficialmente la temporada. En los próximos días se cosechará también el Domenico Tauro negro, destinado a la exportación.

“Aunque los higos de Petrelli no son demasiado grandes, la calidad es mejor que la del año pasado. Ha llovido menos y la fruta es mucho más sabrosa. Sin embargo, las cantidades son menores que la temporada pasada debido a las extremas fluctuaciones de temperatura ocurridas a principios de la primavera”, afirma Michelangelo De Chirico, director comercial de la empresa del mismo nombre en Molfetta (Bari).

Según De Chirico las perspectivas son buenas. “Ya estamos recibiendo muchos pedidos y el precio para el productor debería estabilizarse entre 1,00 y 1,10 euros por kilo. Si se calcula que un kilo de cerezas se vende por mucho menos hoy en día y requiere más mano de obra y costes de producción, no podemos quejarnos”.

“El lunes 14 de junio de 2021, comenzamos a enviar los primeros higos Petrelli, destinados al mercado italiano. Gracias a la colaboración con Fruttital, nuestros higos ya están en los estantes de los supermercados.”

Dentro de unos días, la empresa comenzará a cosechar el higo negro Domenico Tauro. “Al igual que en el caso de Petrelli, no prevemos una producción excesiva y los calibres deberían ser menores, debido a los cambios bruscos de temperatura. Sin embargo, el mayor tiempo de conservación nos ha permitido llegar a los mercados extranjeros desde hace varios años. Alemania es nuestro país de referencia, el país al que más exportamos, dada la presencia de muchos compatriotas y también una fuerte comunidad turca que está muy familiarizada con los higos. También estamos presentes en Francia, la República Checa y Dinamarca”.

Aunque los higos españoles ocupan el primer lugar en los mercados europeos, no compiten fuertemente con los italianos. “Nuestro higo es superior en sabor y aspecto”, afirma De Chirico.

“Para el mercado italiano, el producto se suministra en cajas de cartón de 30×40 con separadores. Para el mercado extranjero, tenemos tanto cajas de cartón de 30×40 con separadores como cestas selladas de 500 gramos”.

Fuente: Fresh Plaza
Foto: Michelangelo De Chirico

Hay un mayor interés de los consumidores por explorar productos frescos que nunca han probado antes, como los higos

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Durante y después de la pandemia

Una luz que ha brillado a lo largo de la pandemia es el mayor interés de los consumidores por explorar la oferta de productos frescos, especialmente las variedades que nunca han probado antes. Una de estas frutas son los higos, que han despertado un gran interés, y una vez que los compradores prueban esta fruta especial, repiten como clientes. Catania Worldwide, comercializadora de fruta en Estados Unidos y Canadá, cuenta con un suministro de higos de alta calidad para ayudar a impulsar las ventas en los pasillos de productos.

“Este año estamos experimentando un gran volumen y una excelente calidad gracias al calor, que ha ayudado mucho a la floración de esta cosecha”, explica Paul Catania, su presidente. “Hasta ahora, nuestro calendario ha sido normal, y estamos viendo un buen comienzo de temporada”.

Debido a las óptimas condiciones de crecimiento, el mercado de higos es estable para el inicio de la temporada. Con una calidad tan fantástica, la categoría seguirá siendo un gran atractivo para el comercio minorista durante el verano.

Con los compradores buscando nuevas ofertas de productos frescos, Andrew Amodeo, de Ventas, explica que la educación es la clave para crear el éxito en torno a las ventas de higos.

“Consideramos que la mejor manera de comercializar un producto es, en primer lugar, crear conciencia en torno a él, y mucha gente sigue lo desconoce o no lo ha probado aún”, comparte Andrew. “Muchos consumidores desconocen los niveles de maduración de los higos, cuándo se consideran listos para comer y otros factores que desempeñan un papel importante en la creación de una experiencia de consumo perfecta.”

En línea con la creación de oportunidades educativas para los compradores, Brian Lapin, de Ventas, da pistas sobre las oportunidades de merchandising que tienen a su alcance los minoristas, y cómo pueden promover la categoría en sus tiendas.

“Con la COVID-19, que con suerte se está convirtiendo en un recuerdo lejano, reanudar las demostraciones en la tienda con higos es una táctica promocional clásica y una gran manera de conseguir que el cliente se enganche y vuelva a por más”, dice Brian. “Además, siempre animamos a los compradores a que nos hagan saber si hay algo que podamos hacer para ayudarles a promocionar nuestros higos”.

Texto: Jenna Plasterer
Fuente: AndNowUKnow

Ficatum, higos con historia desde Perú

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Foto: Christian Vera/Ficatum

El entusiasmo, los conocimientos y el buen hacer de Christian Vera va mucho más allá de la elaboración de productos asociados al higo en el valle de Arequipa, Perú

Ficatum, más allá de un emprendimiento agroecológico, es todo un proyecto global que tiene en los higos su principal motivo. Como el mismo Christian Vera escribe, pretende aunar en Ficatum “arqueobotánica, energía solar, agricultura ecológica, alimentos funcionales y exploración de un paisaje cultural peruano de miles de años mediante el cultivo más antiguo de la humanidad”: la higuera.

Las higueras de Ficatum forman parte de la manifestación más antigua de la cultura del higo en estado productivo. Algunas de ellas tienen más de 400 años y pudieron sobrevivir gracias a la existencia de un suelo rico en nutrientes y agua subterránea. Continúa explicándonos Christian Vera: “Son relevantes para Perú, pero también para Europa (España ante todo), por tratarse de una de las expresiones más antiguas de un cultivo hispano en estado productivo fuera del continente europeo. Han pasado por diversas manos, desde representaciones clericales durante la colonia, hacendados durante la época republicana y productores pequeños ya desde fines del siglo XX. La existencia de estas higueras se encuentra enriquecida además por una serie de legados prehispánicos del Perú”.

Foto: Christian Vera/Ficatum

Pero además de alimentos con historia los higos son funcionales para la salud. Gozaron de gran fama en Oriente y Occidente, entre musulmanes y cristianos. Su balanceado contenido nutricional y su cultivo eficaz en condiciones de sequía resultaron vitales para la seguridad alimentaria en la Antigüedad. En 40 gramos de higo seco, se encuentran cantidades importantes de polifenoles (antioxidantes), fibra, omega 3, vitaminas del complejo B y minerales esenciales como el calcio, el hierro y el magnesio.

En Ficatum trabajan de forma agroecológica para mantener las higueras del monte. Usan energía solar en todas las fases de la producción, ya sea para el secado del pan de higo y mora, el tostado del café de higo y la elaboración del Hutzelbrot (pan integral de frutas e higo). Para ello, utilizan el secador fotovoltaico Hohenheim y el horno solar ULOG.

Así, han desarrollado alimentos como el café solar de higo, el fuet de higo, el pan de higo con moras y granada, infusiones de higo con rosas y un macerado de higo y aceite de oliva. El 90% de los ingredientes/materiales provienen del monte ecológico y se deshidratan con secadores fotovoltaicos.

Higos con historia
Desde 2015 Christian Vera viaja para visitar productores ecológicos, coleccionistas, jardineros y artesanos que tengan un vínculo con este enigmático árbol. Desde la península ibérica hasta las costas turcas del Egeo; desde Kiel, ciudad del extremo norte de Alemania, hasta las llanuras soleadas de Atenas. Este proyecto, titulado “Higos con historia”, ya tiene dos exposiciones en su haber: “A fig journey” (con la Soil School Greece, Atenas) y “Figs with history” (esta última presentada para el “Encuentro Internacional de la Higuera” en Rovinj, Croacia).

Foto: Christian Vera/Ficatum

La breva de Albatera y Elche es una fruta única que llega a los mercados sin competir con otros orígenes

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La campaña del higo breva comenzó la primera semana de junio en los municipios de Albatera y Elche, en la provincia de Alicante; las zonas más tempranas de producción de esta fruta y las más importantes en cuanto a volumen en España. En comparación con el año pasado, en el que la producción descendió entre un 50 y un 60% por el impacto de la climatología, este año el volumen vuelve a ser el habitual.

“La primera semana de junio comenzamos la campaña con volúmenes pequeños y precios altos, ya que eran los primeros higos brevas de la temporada”, señala Teresa Agulló, gerente de Alcudia Export-Fruit, con sede en Elche y especializada también en el cultivo y comercialización de limones y granadas. “A partir de la segunda semana, ya tenemos volúmenes consistentes, que nos permiten cumplir con los programas previamente acordados con nuestros clientes. Los precios han bajado un poco en los últimos días al aumentar la oferta, pero esperamos que se mantengan en niveles aceptables durante toda la campaña”, afirma.

La variedad Colar es la más plantada en estas zonas productoras de Alicante, que obtienen dos cosechas distintas: la de los higos breva, de finales de mayo a finales de junio, y la de los higos normales, de mediados de julio a finales de agosto. “El higo breva es una fruta única que nos permite llegar a los mercados en un momento en el que no tenemos que competir con ningún otro origen. Después de mediados de julio, competimos fuertemente con los higos de Turquía, principalmente durante nuestra segunda cosecha”, afirma el productor y exportador.

Según Teresa Agulló, los higos brevas de este año están alcanzando tamaños grandes y la calidad es buena, y cree que la demanda despegará cuando suban las temperaturas. “Ni en España ni en el resto de Europa el tiempo ha sido todo lo bueno que debería ser para que se consuman productos de verano. Si bien es cierto que las últimas partidas de higos procedentes de Brasil todavía están disponibles en algunos mercados, en realidad no representan una competencia para nosotros, ya que no presionan a nuestra fruta. Sin embargo, creo que el impacto de la crisis sanitaria de la COVID quizás esté haciendo mella en el poder adquisitivo de los consumidores. El hecho es que el higo breva no es un producto barato, sino una fruta exclusiva y exótica, considerada un manjar y un superalimento por sus propiedades antioxidantes y la cantidad de energía que aporta. Esto hace que sea cada vez más popular”.

Alcudia Export-Fruit vende alrededor del 40% de sus higos brevas e higos normales a mercados mayoristas y cadenas de supermercados de todo el país. En este mercado, los higos tienen rayas o vetas en la piel, que indican que el producto está en su mejor momento de dulzor. “Esto es algo que no entienden en otros países, que prefieren los higos con la piel completamente lisa”, dice el gerente de esta empresa. El 60% restante se exporta principalmente a países como Francia, Suiza, Holanda y Reino Unido. También envían por vía aérea a Canadá y Singapur, aunque este año “va a ser más complicado por la falta de vuelos disponibles y los altos costes del transporte aéreo”, afirma.

Fuente: Fresh Plaza

Corte simbólico de la primera Breva de Albatera (Alicante)

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El presidente de la Diputación de Alicante, Carlos Mazón, participó el pasado 1 de junio en el corte simbólico de la primera Breva de Albatera, un acto con el que arranca la campaña de recogida de este fruto del que se espera recolectar unas mil quinientas toneladas, una cifra superior a la del año anterior.